stoke18191

Αδιάφορα τα παιχνίδια Κυπέλλων, είπαμε; Για να το ξανασκεφτούμε λιγάκι... Στην Ελλάδα μπορεί, ειδικά στους πρώτους γύρους, όπως είδαμε και σήμερα στην εγχώρια διοργάνωση. Στην Αγγλία πάντα θα υπάρχουν οι ενθουσιώδεις που θα θεωρούν αυτές τις νοκ-άουτ κόντρες συναρπαστικές, κι ας κατεβάζουν οι προπονητές και τα τέταρτα! Η Forest, που είχε αναμφισβήτητα τα ηνία του αποψινού αγώνα ως το 60', χρειάστηκε να τα δώσει όλα σ' ένα χορταστικό ματς για να εξασφαλίσει την πρώτη της πρόκριση στους "16" του League Cup μετά την περίοδο 2004-'05 (και μόλις τη δεύτερη τα τελευταία είκοσι χρόνια).

Ναι! Αυτή η καταραμένη σεζόν, που ξεκίνησε με το χαμό του Brian Clough και τελείωσε με υποβιβασμό στη League One, ήταν η τελευταία που βρήκε τους Reds να προχωρούν τόσο πολύ σε έναν θεσμό που έχουν κατακτήσει τέσσερις φορές, μέχρι απόψε. Τότε είχαμε εύκολες κληρώσεις (με Scunthorpe, Rotherham και Doncaster) πριν τελικά μας στερήσει την είσοδο στα προημιτελικά η Fulham, η οποία συγκαταλέγεται και φέτος στους πιθανούς αντιπάλους μας. Η κλήρωση του τέταρτου γύρου θα γίνει το Σάββατο (29/9) στις 11 μ.μ. (ώρα Ελλάδας), και την περιμένουμε με περιέργεια...   

O Aitor Karanka δεν έχασε την ευκαιρία να κρατήσει σε εγρήγορση παίκτες που δεν αγωνίζονται πολύ, και οι περισσότεροι από αυτούς τον δικαίωσαν. Από την ενδεκάδα του Σαββάτου έμειναν μόνο τρεις: ο "βιονικός" Ben Osborn, που έπαιξε πάλι μετά από καιρό αριστερός μπακ, o Gil Dias και ο Ben Watson. Παίκτες όπως ο Diogo Gonçalves, o Tendayi Darikwa και ο Liam Bridcutt ανταμείφθηκαν για την υπομονή τους, ο Daryl Murphy επέστρεψε μετά τον πρόσφατο τραυματισμό του, ο Michael Dawson και ο Tobias Figueiredo έγιναν για πρώτη φορά φέτος ζευγάρι στο κέντρο της άμυνας, ο Luke Steele συνέχισε να αντικαθιστά τον Costel Pantilimon σε αγώνες Κυπέλλου. Στον πάγκο έκανε την παρθενική του εμφάνιση και ο Claudio Yacob, που σίγουρα θα πατούσε και χορτάρι αν το ματς δεν στράβωνε μετά το 60'.

Στην απέναντι πλευρά, ο Gary Rowett έκανε... δέκα αλλαγές σε σχέση με την ομάδα που έχασε το Σάββατο 3-2 εντός από τη Blackburn! Αλλά για ρίξτε μια ματιά σ' αυτά τα "δεύτερα": ο δίμετρος άλλοτε σέντερ φορ της Εθνικής Αγγλίας Peter Crouch, ο κάποτε δήμιός μας στα πλέι-οφ με τη φανέλα της Blackpool και μετά με μεγάλη καριέρα στη Liverpool Charlie Adam, ο αρχηγός της Εθνικής Ουαλίας Ashley Williams, το "αιώνιο ταλέντο" αλλά ακόμα καταπληκτικός με τη μπάλα στα πόδια Bojan (το επώνυμο Krkić κάπου χάθηκε ανάμεσα σε Barcelona, Roma, Milan και Ajax), το άλλο μεγάλο ταλέντο αλλά πλέον μάλλον σε πτώση Saido Berahino, o Bruno Martins Indi με καμιά 35αριά συμμετοχές στην Εθνική Ολλανδίας, ο Darren Fletcher, βασικός χαφ της Manchester United επί Alex Ferguson, o Adam Federici - ναι, ο τερματοφύλακας που πήραμε πέρσι δανεικό (για βασικό) και λόγω τραυματισμού με την Εθνική Αυστραλίας δεν πάτησε ποτέ το πόδι του στο Nottingham! Τι λέτε, καλή παρέα;

Ε λοιπόν, όλοι αυτοί βάλθηκαν να αποδείξουν στον Rowett ότι κακώς χρησιμοποιεί τους "άλλους" και οι Potters έχουν κατρακυλήσει στη 18η θέση της Championship. Σε διάταξη 3-4-1-2 και ντυμένοι με μοβ εμφανίσεις τύπου Fiorentina, μπήκαν με φόρα και πίστεψαν ότι είχαν ανοίξει το σκορ στο 12', όταν ο Bojan πλάσαρε σωστά από κεφαλιά-πάσα του Crouch, αλλά ήταν σε αντικανονική θέση και το γκολ ακυρώθηκε. Τέσσερα λεπτά αργότερα πάλι ο Bojan με καλές προϋποθέσεις σούταρε άουτ. Αυτό το δεύτερο καμπανάκι ήταν ευεργετικό για τους Reds, που πήραν μπρος και για πολλή ώρα οι αντίπαλοι έτρωγαν τη σκόνη τους. Αφού στο 18' ο Federici έβγαλε το σουτ του Dias από μακριά, στο 20' αποδείχθηκε αρνητικός καταλύτης, χαρίζοντας στην παρά λίγο περσινή ομάδα του το πρώτο γκολ. Ο Murphy προσπάθησε με κεφαλιά να βρει τον Osborn στην κόντρα, η μπάλα κύλησε στην περιοχή, ο Ben πεισματικά την κυνήγησε, ο Federici έπεσε να τη μαζέψει, μπερδεύτηκε, πώς τα κατάφερε να τη στείλει στο γόνατο του Osborn και από κει στα δίχτυα παραμένει μυστήριο, αλλά δε θα το ψάξουμε. Θα πούμε "ευχαριστώ" και θα πάρουμε!

Οι Potters μούδιασαν, και χρειάστηκε να περιμένουν ως το 29' για να δουν τον Steele να εξουδετερώνει τη μάλλον αδύναμη κεφαλιά του Crouch. Μετά οι Reds άρχισαν να "ψήνουν" το δεύτερο. Στο 30', μετά από ωραίο συνδυασμό με τον Gonçalves, ο Joe Lolley σούταρε αλλά είδε τον Federici να του λέει "όχι", ενώ πέντε λεπτά αργότερα ο Πορτογάλος βρέθηκε ο ίδιος σε καλή θέση αλλά πλάσαρε πάνω στον γκολκίπερ. Μετά το ημίωρο η άμυνα της Stoke, που μάλλον δεν είχε αγωνιστεί ποτέ φέτος με τη συγκεκριμένη σύνθεση, άρχισε να δίνει δείγματα τρικυμίας εν κρανίω, με απρόσεκτα γυρίσματα στον Federici, ασυνεννοησία και τάσεις πνιγμού σε μια κουταλιά νερό. Τη γλίτωσε μια-δυο φορές, αλλά στη φάση του 40' τιμωρήθηκε. Ο Lolley κέρδισε κεφαλιά στο κέντρο και τροφοδότησε τον Murphy στην άκρη του κύκλου της σέντρας. Ο Ιρλανδός έκανε... λάθος προσπαθώντας να τροφοδοτήσει τον Gonçalves, αλλά η κακή απόκρουση του Williams, που γενικά σ' εκείνο το διάστημα έπαιζε σαν υπνωτισμένος, του έστρωσε ξανά τη μπάλα. Ο φορ των 35 Μαΐων σπρίνταρε σαν έφηβος, μπήκε στην περιοχή και με αριστερό σουτ έστειλε τη μπάλα στο "Γ" και τους -όχι και τόσο πολλούς αυτή τη φορά- φίλους της ομάδας στην εξέδρα στα ουράνια.

Ο Rowett ένας θεός ξέρει τι σκεφτόταν και δεν έκανε αλλαγές στο ημίχρονο παρά το 2-0. Αλλά ήδη είχε χάσει τη διάθεση να κάνει αστειάκια με τους οπαδούς της Forest, που ως πρώην προπονητή της Derby τον "λατρεύουν" και τον πείραζαν για πολλοστή φορά για τα εξεζητημένα αθλητικά παπούτσια του. Κι αφού στο 46' τον έσωσε πάλι ο Federici αποκρούοντας σουτ του Lolley από πάσα του Gonçalves, στο 50' οι δυο τους συνεργάστηκαν και πάλι, ο Lolley μπήκε στην περιοχή από τη δεξιά της πλευρά, είδε ότι τον μάρκαραν χαλαρά και σούταρε με το αριστερό στην απέναντι γωνία για το 3-0. Η Stoke έδειχνε πλέον σκορποχώρι, η Forest την έπαιζε μονότερμα, το σύνθημα για τα παπούτσια του Rowett άλλαξε στο παραδοσιακό "You're getting sacked in the morning" ("Αύριο το πρωί απολύεσαι"), ακόμα και ο Crouch πάνω στα νεύρα του έριξε μια κλωτσιά στον Darikwa και πήρε κίτρινη. 

Ήταν η τελευταία του ενέργεια στο ματς, αφού ο Rowett επιτέλους αφυπνίστηκε. Τον έβγαλε και πέρασε στον αγώνα τον Benik Afobe, τον μεγαλόσωμο δανεικό από τους Wolves επιθετικό που άλλαξε ολωσδιόλου τη ροή του παιχνιδιού μαζί με τον Tom Ince που μπήκε λίγο αργότερα. Μπήκε δηλαδή όταν ο κουρασμένος Murphy άφηνε τη θέση του στον Lewis Grabban, και το ζεστό χειροκρότημα για τον Ιρλανδό έγινε έντονο γιούχα για τον πρώην Ram, που κάποτε πέρασε κι από μας ως δανεικός αλλά μάλλον εκνεύρισε τους πάντες με το μπλαζέ του ύφος παρά έκανε οτιδήποτε ουσιαστικό. Όμως απέναντί μας πάντα ήταν καλός, και μαζί με τον Afobe και τον Adam, που έδειξε και πάλι πόσα καντάρια μπάλα ξέρει, ξεκίνησαν τη μεγάλη αντεπίθεση. Πολύ νωρίς, στο 60', ο Afobe δεχόταν τη μπάλα από τον Adam, έκανε μια ντρίμπλα στον Dias που είχε βρεθεί εκεί, σούταρε και η κόντρα ξεγελούσε τον Steele για το 3-1.

Ο Adam θυμήθηκε το 2010 και τα χρόνια της Blackpool, και προσπάθησε στο 66' να κρεμάσει τον Steele από πολύ μακριά, αστοχώντας για λίγο. Πιο εύκολη ήταν η αποστολή του Afobe στο 69' από τη χαμηλή σέντρα του Bojan, που ξύπνησε κι αυτός απότομα, αλλά η προβολή του έστειλε τη μπάλα στο οριζόντιο δοκάρι και το City Ground αντήχησε από τους αναστεναγμούς ανακούφισης. Και μετά ήρθε το παρά λίγο μοιραίο πεντάλεπτο, όπου στο 71' ο Gonçalves αρχικά βρέθηκε τετ α τετ με τον Federici από μπαλιά του Grabban και απέτυχε να τελειώσει το ματς σουτάροντας πάνω του, και στο 76' διεκδίκησε τη μπάλα με τον Thomas Edwards κάπου στο κέντρο. Ήταν ένα κλασικό "50-50" τάκλιν, ο Gonçalves πήρε και προχώρησε, ο διαιτητής δεν σφύριξε καν φάουλ, ο πιτσιρικάς της Stoke ετοιμάστηκε κι αυτός να δεχτεί την απόφαση χωρίς καμιά διαμαρτυρία και... ο πάγκος των Potters σηκώθηκε όλος όρθιος απαιτώντας κόκκινη! Με σύμμαχο μάλιστα τον τέταρτο διαιτητή το πέτυχε, αφού έγινε η σχετική συνεννόηση. Βλέπω και ξαναβλέπω τη φάση και δε μπορώ να δω ούτε τάπες ψηλά, ούτε τίποτα. Ο Gonçalves τσιμπάει τη μπάλα με το μυτάκι και ο Edwards πέφτει. Και μετά βγαίνει η κόκκινη...

Σκανδαλώδης απόφαση, που ανάγκασε τη Forest να γυρίσει πίσω - άσχετα αν στο 81' ο Grabban παρά λίγο να εκμεταλλευτεί άλλο ένα λάθος του Williams, αλλά ήταν άστοχος. Η Stoke μείωσε κι άλλο με τον Berahino στο 83', με μεγάλη δόση τύχης αφού ο νεαρός αρχικά από κακό υπολογισμό σχεδόν έκατσε πάνω στη μπάλα μετά τη σέντρα του Adam στο δεύτερο δοκάρι, αλλά κατάφερε έστω και πεσμένος να νικήσει τον Darikwa και να τη στείλει εξ' επαφής στα δίχτυα του εξουδετερωμένου Steele. O Karanka δεν περίμενε να δει άλλα και απέσυρε τον Lolley, βάζοντας πέμπτο αμυντικό στο πρόσωπο του Danny Fox, ο οποίος στο 91' μέσα σε επευφημίες έκανε ένα πολύ σκληρό μαρκάρισμα στον Ince και πήρε κίτρινη κάρτα. Νωρίτερα (89') ο Berahino είχε χάσει το άχαστο, αστοχώντας σε εντελώς αμαρκάριστη κεφαλιά από τη μικρή περιοχή σε σέντρα του γιόκα του Paul Ince. Με τον συγκινητικό Dawson να κερδίζει την κεφαλιά σε κάθε σέντρα, η Forest άντεξε την εξάλεπτη παράταση, που είχε ως κορυφαία στιγμή έναν μίνι-χαμό μπροστά στο τέρμα μας στο 95'. Εκεί έπεσαν κορμιά, αλλά η μπάλα δε μπήκε μέσα, και οι Reds πανηγύρισαν την πρόκριση, έχοντας ταυτόχρονα ξεκουράσει αρκετό κόσμο πριν το δύσκολο ματς του Σαββάτου στο Ewood Park απέναντι στη Blackburn.

Τα υπόλοιπα αποτελέσματα του τρίτου γύρου, όπου δεν έλειψαν οι εκπλήξεις, και μάλιστα οι πιο ηχηρές προήλθαν από ομάδες της ευρύτερης περιοχής μας (Derby, Burton): West Brom-Crystal Palace 0-3, Arsenal-Brentford 3-1, Burton-Burnley 2-1, Wycombe-Norwich 3-4, Oxford-Manchester City 0-3, West Ham-Macclesfield 8-0, Millwall-Fulham 1-3, Liverpool-Chelsea 1-2, Bournemouth-Blackburn 3-2, Preston-Middlesbrough 2-2 (3-4 πέναλτι), Wolves-Leicester 0-0 (1-3 πέναλτι), Tottenham-Watford 2-2 (4-2 πέναλτι), Blackpool-QPR 2-0, Manchester United-Derby 2-2 (7-8 πέναλτι). Ο αγώνας Everton-Southampton θα γίνει στις 2 Οκτωβρίου.

Forest: Steele, Darikwa, Figueiredo, Dawson, Osborn, Bridcutt, Watson, Gonçalves, Lolley (Fox 84'), Dias (Cash 72'), Murphy (Grabban 56').
Stoke: Federici, Bauer (Ince 57'), Souttar, Williams, Martins Indi, Edwards (Campbell 83'), Fletcher, Adam, Berahino, Bojan, Crouch (Afobe 55').
Σκόρερς: Osborn 20', Murphy 40', Lolley 50' - Afobe 60', Berahino 83'.
Διαιτητής: Darren England. Κίτρινες: Lolley 63', Fox 91' - Crouch 53', Adam 65'. Κόκκινη: Gonçalves 76' (απευθείας).
Θεατές: 12.915 (Forest: 11.322).

Aitor Karanka: "Πιστεύω ότι κάναμε ένα πραγματικά καλό παιχνίδι, αν εξαιρέσουμε το τελευταίο τέταρτο. Ειλικρινά, είμαι περήφανος για τους παίκτες γιατί πολλοί από αυτούς δεν παίζουν συνέχεια, αλλά απόψε τα έδωσαν όλα. Καμιά φορά, αν δεν παίζεις σε κάθε ματς, δεν είσαι στην ιδανική κατάσταση, όμως όσοι έπαιξαν απόψε ήταν απόλυτα αφοσιωμένοι στο στόχο ως το τελευταίο λεπτό. Αν έβλεπε κανείς τον αγώνα μας με τη Brentford και μετά τον αποψινό, θα μιλούσε για εντελώς διαφορετική ομάδα. Πάντα έλεγα πως αν τα δίνουμε όλα, με την ποιότητά μας θα κάνουμε πολλές νίκες. Αυτό αρχίζουμε σιγά σιγά να το βλέπουμε τώρα. Ήξερα πως η Stoke, με παίκτες όπως οι Bojan, Adam και Berahino, δεν θα ήταν εύκολο να νικηθεί. Στα τελευταία 20-25 λεπτά έδειξαν κι αυτοί την ποιότητά τους. Δεν έχω δει την αποβολή σε ριπλέι, αλλά ο τέταρτος διαιτητής ήταν απόλυτα βέβαιος ότι το μαρκάρισμα ήταν για κόκκινη κάρτα, οπότε δεχόμαστε την απόφασή του. Είναι πολύ νωρίς ακόμα για να μιλήσουμε για τυχόν έφεση. Είναι πάντα δύσκολο να παίζεις με παίκτη λιγότερο, όμως καμιά φορά σου δίνει δύναμη και σε κάνει να δουλεύεις ακόμα πιο σκληρά. Νιώσαμε τον κόσμο να μας στηρίζει ακόμα περισσότερο όταν μείναμε δέκα, κι αυτό έκανε τη διαφορά για μας".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.