wigan18192

Η πρώτη νίκη του Martin O'Neill στον πάγκο της Forest ήρθε με τη δεύτερη, μόλις, απόπειρα. Δεν σκοτώσαμε κανένα θηρίο βέβαια - η Wigan ήταν από τις χειρότερες ομάδες που έχουν επισκεφθεί φέτος το City Ground. Όμως το άγχος ήταν φανερό σε γήπεδο και εξέδρα, όπως και η ανακούφιση παντού μετά το σφύριγμα της λήξης. Γιατί δεν χρειάστηκε και λίγος κόπος για να έρθει αυτή η νίκη, μόλις η δεύτερή μας στους τελευταίους εννέα αγώνες (δέκα αν συμπεριλάβουμε και το Κύπελλο). Όλα δε τα γκολ προήλθαν από προσωπικές ενέργειες, δείγμα του ότι οι Reds ακόμα μαθαίνουν το παιχνίδι του μάνατζέρ τους.

Εμείς, βεβαίως, που είδαμε το ματς από την άνεση του καναπέ μας διακρίναμε κάποια πραγματάκια που αλλάζουν την αγωνιστική μας εικόνα και οδηγούν στο συμπέρασμα ότι επιστρέφουμε άρον άρον στη λύση του "κλασικού", εννοώντας το βρετανικό στυλ με το πολύ τρέξιμο, τα δυνατά μαρκαρίσματα, τη μεγάλη πίεση στον αντίπαλο σε άξονα και πτέρυγες και τη μπάλα μπροστά, έστω και με βαθιές μπαλιές (αυτό εκτιμώ πάντως ότι θα αλλάξει όσο οι παίκτες θα προσαρμόζονται). Όπως είχε δηλώσει ο O'Neill στη συνέντευξη Τύπου πριν το ματς, δεν του αρέσει να γυρίζει κάθε τρεις και λίγο η μπάλα στο τέρμα και να ξεκινάει η ανάπτυξη από πίσω. Αυτό έγινε πραγματικότητα σήμερα. Ένα άλλο χαρακτηριστικό γνώρισμα του βρετανικού στυλ είναι τα σουτ από παντού όποτε υπάρχει ευκαιρία. Κι αυτό εφαρμόστηκε, και σε τελική ανάλυση μας έδωσε και τη νίκη, αφού τρία μακρινά, δυνατά, συρτά σουτ άνοιξαν τον σύρτη της άμυνας της Wigan, που καθόταν και περίμενε, πλήρως ικανοποιημένη με μια ενδεχόμενη ισοπαλία και ψάχνοντας την κόντρα για το κάτι παραπάνω.

Στα πλαίσια αυτών των αλλαγών, μεταβλήθηκε και το σύστημα. Ξανά. Το 4-4-2 έγινε 4-1-4-1. Ο Lewis Grabban κάθισε στον πάγκο αφήνοντας τον Daryl Murphy μόνο του μπροστά, ο Ben Watson ανασύρθηκε από τη ναφθαλίνη και πήρε θέση μπροστά από τα δύο σέντερ μπακ, ενώ Jack Colback και Adlène Guédioura επιχειρούσαν μπροστά του προσπαθώντας να παίξουν περισσότερο με τα "φτερά", όπου Joe Lolley και Matty Cash επωμίστηκαν μεγάλο βάρος της επιθετικής δραστηριότητας και ανταποκρίθηκαν περίφημα. Όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό, δεν υπήρχε και πάλι πουθενά θέση για τον João Carvalho, που από την αποχώρηση του Aitor Karanka κι έπειτα δεν έχει αγωνιστεί δευτερόλεπτο, και αναρωτιόμαστε πλέον αν πρόκειται για κανένα καψώνι για λόγους που εμείς δεν γνωρίζουμε. (Λεπτομέρεια: ο O'Neill και πάλι δεν χρησιμοποίησε την τρίτη αλλαγή του.)

Έπεισε η Forest; Δεν θα το έλεγα. Ακόμα και απέναντι σε μια τόσο αδύναμη ομάδα, δέχθηκε αρκετές φάσεις με τον Costel Pantilimon να την ξελασπώνει αρκετές φορές. Ο Ρουμάνος γκολκίπερ έχει ευθύνη στο γκολ των Latics, αλλά στο δεύτερο ημίχρονο κατέβασε ρολά κι έγινε από μοιραίος ήρωας, αποκρούοντας μέχρι και πέναλτι. Μια εβδομάδα θα περάσει στο προπονητήριο πριν το επόμενο και σαφώς δυσκολότερο τεστ, εκτός έδρας με τη Birmingham, και όλο και κάποια βήματα θα γίνουν προς την προσαρμογή του δυναμικού της ομάδας στις νέες απαιτήσεις τις οποίες ο Martin θεωρεί συνταγή επιτυχίας.

Η προσήλωση της Wigan στο καταστροφικό παιχνίδι είχε ως συνέπεια τα πρώτα λεπτά του αγώνα να κυλήσουν ιδιαίτερα βαρετά, χωρίς ούτε μία φάση, αλλά η Forest ευτύχησε να ανοίξει το σκορ με την πρώτη της τελική προσπάθεια. Ήταν το 19', όταν ο Lolley, στην 50ή του εμφάνιση με την κόκκινη φανέλα, πήρε τη μπάλα ανάμεσα στο κέντρο και τη μεγάλη περιοχή, προχώρησε, είδε ότι δεν τον μαρκάρουν και... τη συνέχεια την ξέρουμε αφού το έργο το έχουμε ξαναδεί πολλές φορές, και πέρσι και φέτος. Αριστερός κεραυνός και η μπάλα στην αριστερή γωνία του Jamie Jones, αφού πρώτα χτύπησε και στη ρίζα του δοκαριού. Το πρώτο γκολ του Joe μετά τις 24 Νοεμβρίου!

Οι Latics αναγκάστηκαν να βγουν από το καβούκι τους, και στο 28' ο Pantilimon επενέβη για πρώτη φορά, βγάζοντας κόρνερ μια έξυπνη εκτέλεση φάουλ από τον Kal Naismith, ενώ τρία λεπτά αργότερα σε ανενόχλητη σέντρα του Josh Windass και αμαρκάριστη κεφαλιά του Nathan Byrne στο πρώτο δοκάρι η μπάλα πέρασε ευτυχώς πάνω από το τέρμα. Δεν ήμασταν όμως το ίδιο τυχεροί και στο 33', όταν ο Windass βρήκε χώρο για σουτ έξω από την περιοχή, ο Pantilimon έδειξε έτοιμος να αποκρούσει και πάλι, όμως η μπάλα γλίστρησε κάτω από τα χέρια του και κατέληξε στα δίχτυα, επιτρέποντας στον επιθετικό της Wigan να ξεκινήσει τη δική του παράδοση σκοραρίσματος εναντίον μας, μετά τη ρέντα του πατέρα του Dean στις αρχές της δεκαετίας του 2000! 

Η Forest αντέδρασε άμεσα και λίγο έλειψε να κάνει το 2-1 στο 34', όταν από προσπάθεια του Lolley η μπάλα έφτασε στον Cash, που επιχείρησε ένα (ακόμα) συρτό σουτ και είδε τη μπάλα να φεύγει εκατοστά δεξιότερα από το δοκάρι του Jones. Και πάλι ο Matty, στο 39', από σέντρα του Ben Osborn και τον Murphy να αφήνει τη μπάλα να περάσει έκανε την προβολή για το γκολ, όμως για κακή του τύχη ο Naismith ήταν πιο γρήγορος και πρόλαβε να τον κοντράρει σε κόρνερ.

Όμως ο Cash δεν είχε πει την τελευταία του λέξη. Τρία λεπτά μετά τη σέντρα στο δεύτερο ημίχρονο, ο Guédioura είχε τη φοβερή έμπνευση να στείλει μια διαγώνια μπαλιά πολλών μέτρων προς τη δεξιά πτέρυγα, βρίσκοντάς τον με ακρίβεια μοιρογνωμονίου. Ο νεαρός κοντρόλαρε άψογα, προχώρησε και με δυνατό αριστερό σουτ (συρτό επίσης!) κάρφωσε τη μπάλα στην απέναντι γωνία του Jones, βάζοντας τους Reds και πάλι μπροστά.

Οι φιλοξενούμενοι δεν είχαν πλέον καιρό για χάσιμο, και μόλις τέσσερα λεπτά μετά το 2-1 δεν ήθελαν και πολύ να ισοφαρίσουν, με τον Cheyenne Dunkley να πιάνει κεφαλιά μετά από σέντρα και τον Cédric Kipré, ίσως και σε θέση οφσάιντ, να νικιέται εξ επαφής από τον Ρουμάνο γίγαντα. Στην εξέλιξη της φάσης ο Pantilimon μπλόκαρε και σε κάθετη μπαλιά προς τον James Vaughan (που αυτή τη φορά ήταν σίγουρα οφσάιντ το οποίο υποδείχθηκε), με τον σέντερ φορ των Latics να του καταφέρνει πάνω στη διεκδίκηση ένα γερό χτύπημα στο ζυγωματικό, χωρίς να παρατηρηθεί με κίτρινη κάρτα για επικίνδυνο παιχνίδι. Γι' αυτό κάντε μια υποσημείωση στο μυαλό σας, γιατί θα επανέλθουμε αργότερα.

Στο 56' ο Cash με κεφαλιά-ψαράκι σε σέντρα του Lolley δεν κατάφερε να βρει τέρμα, και κάπου εκεί χάσαμε για αρκετή ώρα τη σοβαρή επιθετικά Forest. Μεταξύ 66' και 68' είχαμε δύο ακόμα επικίνδυνες φάσεις για τη Wigan, αρχικά μια φάση διαρκείας μετά από λάθος του Saidy Janko στο κέντρο που κατέληξε σε σουτ του Michael Jacobs λίγο άουτ, κι έπειτα άλλο ένα σουτ από τον Darron Gibson πάνω στον Pantilimon. Λίγο αργότερα ο Grabban πήρε τη θέση του Murphy, αλλά και πάλι φάνηκε εκτός ρυθμού. Αντίθετα, ο Guédioura ήταν γεμάτος εμπνεύσεις, και στο 80', όταν βρέθηκε κάπου στη δεξιά γωνία της περιοχής της Wigan, απελευθέρωσε μια από τις γνωστές του ρουκέτες: δεξιά γωνία, δοκάρι και μέσα. 3-1, με τον Αλγερινό να αποχωρεί στην επόμενη φάση μέσα σε αποθέωση, παραχωρώντας τη θέση του στον Claudio Yacob

Ο Αργεντίνος έχει μια κακοτυχία τελευταία, από τότε που κλήθηκε να παίξει σέντερ μπακ κι έπειτα. Ήταν δεν ήταν δύο λεπτά στο γήπεδο, και η Wigan κέρδισε φάουλ σε πολύ καλή θέση. Η αριστοτεχνική εκτέλεση του Reece James έστειλε τη μπάλα στο οριζόντιο δοκάρι, και στην εξέλιξη ο Yacob ανέτρεψε τον Windass στην περιοχή. Δεν διαμαρτυρήθηκε καθόλου, το πέναλτι ήταν καταφανέστατο. Ο Joe Garner, παίκτης της Forest για αρκετά χρόνια (ήταν αυτός που είχε πετύχει μεταξύ άλλων το τελευταίο γκολ στο 3-0 εκτός επί της Manchester City, στις αρχές του 2009) και αναπληρωματικός της Wigan σήμερα, ανέλαβε την εκτέλεση. Το χτύπημά του ήταν από αυτά που έτσι και ο τερματοφύλακας διαλέξει τη σωστή γωνία δεν έχουν καμιά τύχη να μπουν. Ευτυχώς για μας, ο Pantilimon έκανε ακριβώς αυτό, σώζοντας μάλιστα και το ριμπάουντ του Sam Morsy που ακολούθησε τη φάση. Και ολοκλήρωσε την εξιλέωσή του για το γκολ του Windass με άλλη μια επέμβαση στο 87', όταν εξουδετέρωσε το τετ α τετ του Callum NcManaman στην κόντρα της Wigan. Ήταν η τελευταία φάση του ματς. Από κει και πέρα, το πιο αξιοσημείωτο ήταν η χαζομάρα του Colback να κλαδέψει στο 91' τον James και να δεχτεί τη δέκατη φετινή κίτρινη κάρτα του, πράγμα που σημαίνει ότι χάνει τα παιχνίδια με Birmingham εκτός και Brentford εντός.

Κι αφού μιλάμε για κάρτες, ας πούμε και δυο λόγια για τον φίλτατο Andy Davies, τον διαιτητή του αγώνα. Σ' ένα πρώτο ημίχρονο όπου έπεσε πολύ ξύλο από τους φιλοξενούμενους, οι κάρτες ήταν 3-0, όλες σε παίκτες της Forest, στην οποία εξαντλούσε την αυστηρότητά του, αφήνοντας τους Latics να βαράνε κατά βούληση ατιμώρητα. Όταν αποφάσισε επιτέλους να δείξει την πρώτη κίτρινη στον Morsy, στο 58', το γήπεδο σηκώθηκε στο πόδι σα να είχε μπει γκολ. Μοναδικό τρολάρισμα από την εξέδρα μας στον άνθρωπο που έδειχνε εκτός τόπου και χρόνου, και σφύριξε λήξη πρώτου ημιχρόνου με τη μπάλα στον αέρα μετά από αναστάτωση στην περιοχή της Wigan και το πόδι του Guédioura να κατευθύνεται ήδη προς το μέρος της για το βολέ προς το αντίπαλο τέρμα! Είναι πολύ δύσκολο να περιγράψει κανείς γραπτά αυτό που έγινε στο πρώτο ημίχρονο και ήταν ο ορισμός του "shocking refereeing" που λένε οι Άγγλοι. Για να τα λέμε όλα όμως, στο δεύτερο μια χαρά ήταν, και τόσο το πέναλτι όσο και η κίτρινη στον Colback ήταν σωστά.

Σήμερα στην Championship έγιναν μόνο έξι αγώνες, δεδομένου ότι αρκετές ομάδες της κατηγορίας είχαν υποχρεώσεις στο FA Cup. Στο κυριότερο ματς, Norwich και Sheffield Wednesday ηρθαν 2-2 στο Carrow Road, με αποτέλεσμα η πρώτη να διατηρηθεί στη δεύτερη θέση, τρεις βαθμούς πίσω από τη Leeds που βρέθηκε να χάνει εκτός 1-0 από τη Rotherham, αλλά το γύρισε στο τέλος (1-2). Η Blackburn διατηρήθηκε έναν βαθμό πάνω από μας συντρίβοντας στο γήπεδό της 3-0 τη Hull, όπως και η Aston Villa ισόβαθμή μας επικρατώντας στο Villa Park με 2-1 της μόνιμης ουραγού Ipswich. Τέλος, η Stoke που είχε κάνει κάποια βήματα εμπρός μετά την αλλαγή προπονητή έχασε εντός 2-0 από την Preston και είναι ακόμα κάτω από τη μέση της βαθμολογίας. Την Τρίτη παίζουν Swansea-Birmingham και Bolton-Reading.

Και κάτι άλλο: Στη 18άδα δεν συμπεριλήφθηκε ο Danny Fox, παρ' όλο που η ποινή του έληξε. Ο λόγος; Η Wigan έχει κάνει πρόταση για να τον αποκτήσει και τόσο η Forest, όσο και ο παίκτης το βλέπουν θετικά. Το συμβόλαιό του με μας τελειώνει το καλοκαίρι και οι Latics του προσφέρουν μεγαλύτερο σε διάρκεια, κάτι πολύ σημαντικό για έναν 32χρονο παίκτη. Ο O'Neill δήλωσε μετά το ματς ότι περιμένει η μεταγραφή να προχωρήσει, άρα όλα έχουν πάρει το δρόμο τους, οπότε δεν έκρινε σκόπιμο να τον χρησιμοποιήσει απέναντι στη μελλοντική του ομάδα...

Forest: Pantilimon, Janko, Benalouane, Robinson, Osborn, Watson, Cash, Guédioura (Yacob 81'), Colback, Lolley, Murphy (Grabban 72').
Wigan: Jones, James, Dunkley, Kipré, Naismith, Gibson (McManaman 78'), Morsy, Byrne, Windass, Jacobs (Roberts 89'), Vaughan (Garner 73').
Σκόρερς: Lolley 19', Cash 48', Guédioura 80' - Windass 33'.
Διαιτητής: Andy Davies. Κίτρινες: Watson 27', Cash 30', Benalouane 41', Colback 91' - Morsy 58', Byrne 70'.
Θεατές: 28.848 (Forest: 27.412).

Martin O'Neill: "Ήταν υπέροχο που νικήσαμε. Πιστεύω πως παίξαμε εξαιρετικά, πετύχαμε τρία πανέμορφα γκολ και είχαμε και κάποιες πολύ καλές προσωπικές εμφανίσεις. Βλέποντας το ματς συνολικά, πιστεύω πως δίκαια νικήσαμε. Την εβδομάδα που έρχεται πρέπει να γνωριστώ καλύτερα με τους παίκτες, πράγμα που θεωρώ πολύ σημαντικό. Έχουμε δουλέψει πολύ σκληρά στην προπόνηση, και ορισμένα πράγματα τα εκτελέσαμε πραγματικά καλά, ενώ άλλα θέλουν ακόμα δουλίτσα. Η απάντηση που έδωσαν σήμερα οι παίκτες ήταν εκπληκτική. Το παιχνίδι ήταν λίγο αδέξιο στο πρώτο ημίχρονο, πολύ σταμάτα-ξεκίνα χωρίς ρυθμό, όμως ο Lolley μας έδωσε την πρωτοπορία με ένα φανταστικό σουτ, και παρ' όλο που δεχθήκαμε ένα φτηνό γκολ παλέψαμε πολύ καλά. Οφείλω να πω ότι ο κόσμος ήταν καταπληκτικός. Έσπρωχνε τους παίκτες ως το τέλος, ακόμα κι όταν κουράστηκαν, και θα έπαιζε ακόμα μεγαλύτερο ρόλο αν είχε μπει το πέναλτι. Δεν είχα σκοπό να εκπλήξω κανέναν με τις επιλογές μου για την ενδεκάδα. Την περασμένη εβδομάδα έπαιξα με δύο επιθετικούς, αλλά αυτό δεν λειτούργησε καλά για μας. Σήμερα επέλεξα μια ελαφρώς διαφορετική ομάδα και ένα διαφορετικό σύστημα και πήραμε το αποτέλεσμα. Ετοιμαζόμουν έτσι κι αλλιώς να αντικαταστήσω τον Guédioura γιατί τον έβλεπα κουρασμένο, αλλά πέτυχε ένα φανταστικό γκολ και μας έδωσε διαφορά ασφαλείας. Ελπίζω αυτό να του δώσει αυτοπεποίθηση, όπως και στην υπόλοιπη ομάδα. Ο Lolley είναι παίκτης με δυνατότητες. Με λίγες συμβουλές θα βελτιωθεί απίστευτα, αλλά το πιο σημαντικό είναι η προθυμία του να μαθαίνει. Τη στιγμή που χρειαζόμασταν κάποιον για να ξεκλειδώσει την αντίπαλη άμυνα, το έκανε με ένα γκολ απίστευτης ποιότητας".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.