swansea18192

Ο Colin Fray, η "φωνή της Forest" από τη συχνότητα του BBC Radio Nottingham εδώ και πολλά χρόνια, σήμερα μ' έβγαλε από τον κόπο να ψάχνω για τίτλο. Μόλις ο Molla Wagué πέτυχε το 2-1, το γκολ της λύτρωσης που επέτρεψε στους Reds να νικήσουν την καλύτερή τους στο 80% τουλάχιστον του αγώνα Swansea και να ελπίζουν ακόμα μπας και "τρυπώσουν" στα πλέι-οφ, ο έμπειρος σπίκερ είπε το ανεπανάληπτο: "Forest have risen from the dead!" Και πράγματι, η ομάδα μας σήμερα αναστήθηκε εκ νεκρών όταν όλα έδειχναν χαμένα, ενώ η ίδια δεν έδειχνε με τίποτα ομάδα που διεκδικεί το δικαίωμα να αγωνιστεί για την άνοδό της.

Χωρίς νεύρο, χωρίς δημιουργικότητα και με μια ανεξήγητα παθητική στάση στη μεγαλύτερη διάρκεια του παιχνιδιού, η Forest παραχώρησε στην -αδιάφορη ουσιαστικά, αφού ούτε να ανεβεί προλαβαίνει ούτε να πέσει- Swansea το τιμόνι και έμεινε διακριτικά μακριά να κοιτάζει, με το κέντρο της χαμένο στο διάστημα, τον στράικερ της απομονωμένο μπροστά σαν Κενυάτη σε δρόμο αντοχής και ευτυχώς την άμυνά της να κρατάει γερά μέχρι το 76'. Όχι, μπορεί να νικήσαμε, αλλά η σημερινή εμφάνιση δεν έπεισε κανέναν και, παρ' όλο που μας έφερε μόλις δύο βαθμούς πίσω από την 6η Derby και τρεις από την 5η Aston Villa, δεν έχουμε κανέναν λόγο να αισιοδοξούμε ότι τα καλά αποτελέσματα θα έχουν και συνέχεια... Την άλλη εβδομάδα πάμε στο New York Stadium να αντιμετωπίσουμε τη Rotherham, που σήμερα συνετρίβη 6-1 στο Derby και βρίσκεται μόλις έναν βαθμό κάτω από την επικίνδυνη ζώνη. Τι λέτε, θα είναι εύκολο το ματς;

Μέχρι να ισοφαρίσουμε, δεν είχαμε ούτε μία προσπάθεια μέσα στην εστία. Πετύχαμε δύο γκολ από κόρνερ (απέναντι στην ομάδα που έχει δεχθεί τα περισσότερα γκολ από κόρνερ στην κστηγορία, 13!), και υποχρεώσαμε τον αντίπαλο γκολκίπερ σε μία μόλις επέμβαση, ανάμεσα από αυτά. Χρωστάμε τη νίκη μας στο γεγονός ότι διαθέτουμε δύο κεφαλοσφαιριστές που έχουν αποδείξει ότι είναι μάστορες στα στημένα. Καταφέραμε να απογοητεύσουμε τον κόσμο, που εξαφάνισε όλα τα εισιτήρια που δικαιούτο στο City Ground για όγδοη φορά στους εννέα τελευταίους αγώνες, αλλά τουλάχιστον τον στείλαμε σπίτι χαρούμενο. Πέσαμε στο δόκανο μιας ομάδας που λατρεύει την κατοχή της μπάλας με 31-69% μέσα στο γήπεδό μας και δεν μπορούσαμε να αλλάξουμε ούτε δύο μπαλιές. Και στο τέλος, μετά την ανατροπή, χρειαστήκαμε "Κολοκοτρωνέικη" άμυνα για να κρατήσουμε το αποτέλεσμα. Όλα αυτά συγκλίνουν σε ένα και μόνο πράγμα: είναι ακόμα νωρίς να κάνουμε σκέψεις ανόδου. 

Από το πρώτο κιόλας ημίχρονο άρχισε αυτό το βιολί, κι ας χάρηκαν οι φίλοι της ομάδας που είδαν πάλι στην αρχική ενδεκάδα τον Lewis Grabban αντί του Daryl Murphy μετά από απουσία πέντε αγωνιστικών. Ο Martin O'Neill άφησε εκτός ενδεκάδας τον Pelé και επανέφερε τον Ben Watson, μάλλον κρίνοντας ότι o μέσος της Monaco που παίζει μαζί μας ως το τέλος της σεζόν έχει κουραστεί από το ταξίδι στην πατρίδα των προγόνων του Γουινέα-Μπισάου (εντάξει, και ο Tendayi Darikwa πήγε Ζιμπάμπουε, αλλά εκεί δεν υπάρχουν λύσεις...). Έξω έμεινε και ο Jack Robinson για χάρη του Matty Cash, με συνέπεια o καλός στρατιώτης Ben Osborn να μετακινηθεί και πάλι στη θέση του αριστερού μπακ.

Δεν πέρασαν πολλά αγωνιστικά λεπτά, και η Forest, μετά από μια άστοχη κεφαλιά του Wagué στο 8' από σέντρα του Cash, παραχώρησε ευγενικά την πρωτοβουλία και μαζεύτηκε κάτω από τη σέντρα. Η Swansea έκανε ό,τι ήθελε με τη μπάλα, κι ας μην έφτιαχνε καθαρές ευκαιρίες, εκτός ίσως από τη φάση του 34', όταν ο Bersant Celina βρέθηκε απέναντι από τον Costel Pantilimon μετά από εξαιρετική κάθετη μπαλιά, αλλά αιφνιδιάστηκε και ο ίδιος και τον αναχαίτισε εξαιρετικά ο Wagué. Ή αυτή του 45', με τον Pantilimon να αποκρούει όμορφα σε κόρνερ μακρινό σουτ του Matt Grimes. Οι "Κύκνοι" έκαναν πάρτι από τα αριστερά, όπου ο Celina μαζί με τον διεθνή Ουαλό πιτσιρικά Daniel James είχαν βάλει στη μέση τον Darikwa και έβγαιναν πολύ συχνά ελεύθεροι για σέντρες - άσχετα αν αυτές δεν ήταν καλές. Ο James είχε και μια καλή προσπάθεια στο 10', αλλά το σουτ του δεν ήταν αρκετά δυνατό ούτε αρκετά γωνιακό και ο Pantilimon έπεσε και μπλόκαρε. Σε αυτό το διάστημα, προσωπικά κατέγραψα για τη Forest μόνο μια ατομική προσπάθεια του Jack Colback στο 31', η οποία κατέληξε σε δυνατό μεν, άστοχο δε σουτ εκτός περιοχής. 

Η Swansea συνέχισε να είναι το αφεντικό και μετά την ανάπαυλα, με τον O'Neill να αποφασίζει στο 57' να κάνει την πρώτη του αλλαγή, με τον Pelé στη θέση του Ryan Yates. Ένα λεπτό αργότερα οι φιλοξενούμενοι έχασαν τη μεγαλύτερη ευκαιρία τους στο ματς, όταν ο σέντερ μπακ και αρχηγός τους Ολλανδός Mike van der Hoorn ξεκίνησε από πολύ πίσω, προχώρησε βλέποντας ότι δεν τον μάρκαρε κανείς, έβγαλε τον Σκοτσέζο σέντερ φορ του Ollie McBurnie στο κέντρο της περιοχής φάτσα με το τέρμα μας και ο τελευταίος κατόρθωσε να πετάξει τη μπάλα άουτ. Τρία λεπτά αργότερα, ο Pantilimon έσωσε και πάλι τη Forest σε κεφαλιά του George Byers από σέντρα του Celina. Ο μόνος που αφυπνίστηκε από τον κίνδυνο που ερχόταν με μεγάλα βήματα ήταν ο πάγκος των Reds, με Murphy και João Carvalho να περνούν στον αγώνα αντί του απογοητευμένου από την παντελή έλλειψη τροφοδοσίας του Grabban και του Watson.

O Πορτογάλος πήγε να πιστωθεί την ασίστ στο 68' μετά από αναστάτωση στα καρέ της Swansea, αλλά το σουτ του Joe Lolley έφυγε ψηλά πάνω από τα δοκάρια. Και το τροπάρι ξανάρχισε. Ένα φάουλ από τον Grimes στο 71' αστόχησε ελάχιστα (ένα φάουλ, πάντως, που ο Darikwa δεν έκανε ποτέ, και που του στοίχισε μάλιστα και την κίτρινη κάρτα). Και στο 76' η παθητικότητά μας τιμωρήθηκε, όταν ο Celina έβγαλε με άνεση μια σέντρα από αριστερά, ο Byers έπιασε το βολέ και ο προωθημένος Connor Roberts έβαλε το πόδι του στην τροχιά της μπάλας όσο χρειαζόταν ώστε η μπάλα να ξεγελάσει τον Pantilimon και να καταλήξει στα δίχτυα. Ο Ρουμάνος ισχυρίστηκε ότι ο Roberts ήταν εκτεθειμένος, αλλά ο διαιτητής δεν πείστηκε (μεταξύ μας, ούτε κι εγώ).

Εκείνη τη στιγμή η Forest βρισκόταν πέντε βαθμούς πίσω από τη ζώνη των πλέι-οφ, χωρίς ούτε μια τελική στο τέρμα και με τη σεζόν της μάλλον τελειωμένη. Η σπίθα που όλοι στο City Ground περίμεναν ήρθε από μια χαζομάρα του Kyle Naughton, που σε μια σέντρα χωρίς κανέναν κοντά του να τον απειλεί πέταξε τη μπάλα κόρνερ. Ο Lolley εκτέλεσε στο πρώτο δοκάρι, όπου ο Murphy σηκώθηκε θα 'λεγε κανείς μέτρα ψηλότερα από τους αντιπάλους του και με στριφτή κεφαλιά έστειλε τη μπάλα στην αντίθετη γωνία του Kristoffer Nordfeldt ισοφαρίζοντας. Οι Reds πήραν θάρρος, βγήκαν μπροστά για τα καλά και στο 86' ο ίδιος ο Lolley είδε την σχεδόν εξ επαφής κεφαλιά του από σέντρα του Osborn να αποκρούεται με τα δάχτυλα σε κόρνερ από τον Σουηδό τερματοφύλακα. Και πάλι ο Lolley εκτέλεσε το κόρνερ από τα δεξιά και ο Wagué πετάχτηκε στην καρδιά της μικρής περιοχής, στέλνοντας με κεφαλιά τη μπάλα σχεδόν στο ίδιο σημείο με τον Murphy και σκοράροντας για τρίτη, ουσιαστικά, φορά σε ελάχιστες εμφανίσεις!

Από κει και πέρα παίχτηκε αρκετό από αυτό που ονομάζουμε "ηρωικό ποδόσφαιρο" και κανένας οπαδός δεν θέλει να βλέπει από την ομάδα του. Η Forest σχεδόν όλη μέσα στην περιοχή της, η Swansea με πρωταγωνιστή τον πρώην Red και αναπληρωματικό της σήμερα Barrie McKay να επιτίθεται κατά κύματα και ο Pantilimon στο 92' να αποτρέπει το εγκεφαλικό αποκρούοντας σταθερά μια κεφαλιά του van der Hoorn με πολύ καλές προϋποθέσεις. Το τελευταίο σφύριγμα του Jeremy Simpson στο 95' βρήκε αρκετούς Reds ξαπλωμένους στο χορτάρι, να μην πιστεύουν μάλλον ούτε και οι ίδιοι ότι έκαναν το δρομολόγιο Παράδεισος-Κόλαση με επιστροφή.

Η Forest ανέβηκε από την 11η στην 9η θέση, προσπερνώντας την Preston (ήττα 2-1 εκτός από τη Reading) και τη Sheffield Wednesday (ισοπαλία 0-0 εκτός με τη Stoke). Πλησίασε στον έναν βαθμό τη Middlesbrough, που έχασε 1-0 στο γήπεδό της από την πρωτοπόρο και εντυπωσιακή Norwich, αλλά δεν κατάφερε να μειώσει περισσότερο τη διαφορά της από τη Derby και την Aston Villa (2-1 εντός τη Blackburn), ούτε να προσπεράσει την 8η Bristol City, που αν και βρέθηκε δύο φορές πίσω στο σκορ κατάφερε να πάρει μια μεγάλη νίκη με 3-2 μέσα στο Bramall Lane επί της Sheffield United, ρίχνοντάς την στην τρίτη θέση. Δεύτερη ανέβηκε ξανά η Leeds, που αν και τα χρειάστηκε νίκησε επίσης 3-2 στο Eland Road τη Millwall. Τέταρτη παραμένει η West Brom, που χθες νίκησε εντός, κι αυτή με 3-2, τη Birmingham. Στην ουρά από τις ήττες Millwall και Rotherham επωφελήθηκε η Reading, αλλά και η Wigan, έστω με λευκή ισοπαλία στο γήπεδό της με τη Brentford. Η Bolton πέτυχε σημαντική νίκη στο Λονδίνο με 2-1 επί της QPR αλλά είναι δύσκολο να προλάβει να σωθεί, κάτι αδύνατο για την Ipswich που έχασε και από τη Hull στο γήπεδό της (0-2).  

Forest: Pantilimon, Darikwa, Wagué, Benalouane, Osborn, Watson (Carvalho 66'), Colback, Yates (Pelé 57'), Cash, Lolley, Grabban (Murphy 66').
Swansea: Nordfeldt, Roberts, van der Hoorn, Carter-Vickers, Naughton, Grimes, Byers (Baker-Richardson 84'), Dyer (McKay 70'), Celina, James, McBurnie.
Σκόρερς: Murphy 80', Wagué 87' - Roberts 76'.
Διαιτητής: Jeremy Simpson. Κίτρινες: Lolley 24', Colback 59', Darikwa 69', Benalouane 89' - McBurnie 40'.
Θεατές: 28.469 (Forest: 27.448).

Martin O'Neill: "Ήταν ένας πολύ δύσκολος αγώνας για μας και χαιρόμαστε πολύ για τη νίκη. Η Swansea είναι μια πολύ καλή ομάδα που πρόσφατα έπαιξε θαυμάσια απέναντι στη Manchester City (σ.σ. για το FA Cup, προηγήθηκε 2-0 και έχασε 3-2 στο τέλος από ένα γκολ οφσάιντ και ένα αμφισβητούμενο πέναλτι) και σχεδόν σε όλη τη σεζόν παίζει καλά. Κυνηγούσαμε τους αντιπάλους μας στο μεγαλύτερο μέρος του πρώτου ημιχρόνου και κάποιοι παίκτες άρχισαν να δείχνουν κουρασμένοι, οπότε τα επίπεδα ενέργειάς μας ήταν πολύ πεσμένα μετά το δεύτερο γκολ που πετύχαμε, αλλά αντέξαμε ως το τέλος κι αυτό είναι πολύ ευχάριστο. Οι αναπληρωματικοί μας συνέβαλαν πολύ στη διαμόρφωση του τελικού αποτελέσματος. Ο Murphy με το γκολ της ισοφάρισης, αλλά και ο Pelé κατά περιόδους ήταν εξαιρετικός και έκανε ορισμένες καλές κούρσες στο κέντρο. Παλέψαμε, σκοράραμε δύο φορές από στημένη φάση και νικήσαμε τη στιγμή που κάποιοι μάλλον θα πίστευαν ότι το παιχνίδι ήταν χαμένο, πράγμα που δείχνει ότι έχουμε πνεύμα μαχητή. Είχαμε πάλι πολύ κόσμο σήμερα, και είναι σημαντικό που τον στείλαμε σπίτι χαρούμενο. Θα είναι δύσκολο να μπούμε στην πρώτη εξάδα, το ξέρουμε, όπως και ότι για να το κατορθώσουμε πρέπει να βελτιωθούμε πολύ. Σήμερα ήταν η αρχή μιας σεζόν οκτώ αγώνων για μας, και την ξεκινήσαμε με νίκη, οπότε είμαστε πανευτυχείς".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.