Print
Category: news
Hits: 119

mckenna signs

Η Σκοτία είναι η χώρα των σκληρών, και στο ποδόσφαιρο και αλλού. Ειδικά σε επίπεδο αμυντικών, και δη σέντερ μπακ, έχουμε δει παίκτες να μεσουρανούν, ιδιαίτερα στις παλιές, όμορφες εποχές που και η Εθνική ήταν πανίσχυρη και πήγαινε σε Παγκόσμια Κύπελλα. Τα ονόματα του Gordon McQueen της Manchester United, του Alan Hansen της Liverpool αλλά και του δικού μας Kenny Burns ήταν τότε στα χείλη κάθε ποδοσφαιρόφιλου στο Νησί. Σήμερα, πάνω από 20 χρόνια μετά την εποχή του Richard Gough, ένας Σκοτσέζος κεντρικός αμυντικός μπαίνει στη "μηχανή" των Reds.

Βέβαια ο περί ου ο λόγος Scott McKenna δεν είναι απλώς "ένας Σκοτσέζος σέντερ μπακ". Είναι -χωρίς καμιά διάθεση υπερβολής- ό,τι καλύτερο υπήρχε σε αυτή τη θέση βόρεια του ονομαστού Τείχους του Αδριανού. Αν δείτε τις αντιδράσεις τόσο των οπαδών της Aberdeen που τον αποχωρίστηκαν μετά από δώδεκα χρόνια ("ήταν τα πάντα για την ομάδα μας") όσο και της... Celtic, της οποίας είναι οπαδός από μικρό παιδί ("έγκλημα που δεν αποκτήθηκε"), θα πειστείτε. Ούτε καν 24 ετών (θα τα κλείσει στις 12 Νοεμβρίου), ψηλός (1,89 μ.), ανίκητος στην πατρίδα του στο ψηλό παιχνίδι, σκόρερ ως και με κεραυνό από τα 35 μέτρα και ήδη 16 φορές διεθνής, από το καλοκαίρι υπήρχε στη μεταγραφική ατζέντα πολλών συλλόγων, μεταξύ των οποίων και του δικού μας, που τον γλυκοκοιτούσε ήδη από πέρσι. Η Forest τον έκανε δικό της με τετραετές συμβόλαιο, έναντι ενός ποσού που όπως πάντα δεν ανακοινώθηκε επίσημα, αλλά λέγεται ότι φτάνει τα 3 εκατομμύρια λίρες (μπορεί να αγγίξει και τα 5 μαζί με τα διάφορα μπόνους συμμετοχών κλπ.), ενώ η Aberdeen κρατάει ένα πολύ σεβαστό ποσοστό (άνω του 20%) σε περίπτωση μεταπώλησης. 

Στους ένδοξους Dons, που με προπονητή τον (νεαρό τότε) Alex Ferguson τη δεκαετία του 1980 είχαν κατακτήσει το Κύπελλο Κυπελλούχων νικώντας στον τελικό τη μεγάλη Real Μαδρίτης, ο Scott πήγε σε ηλικία 12 ετών. Καθ' ότι αριστεροπόδαρος ξεκίνησε ως αριστερός μπακ, ψήλωσε όμως γρήγορα και οι προπονητές του έκριναν ότι θα έκανε καλύτερη καριέρα στο κέντρο της άμυνας. Ήδη το 2016, όταν έκανε το ντεμπούτο του στην πρώτη ομάδα της Aberdeen ως αλλαγή σε έναν αγώνα με τη St Johnstone, είχε 12 συμμετοχές στη League One της Σκοτίας ως δανεικός στην Ayr United (2014-'15), θεωρείτο "ένας από τους καλύτερους αμυντικούς στη Σκοτία" σύμφωνα με την εφημερίδα Daily Record και μετρούσε 14 συμμετοχές στην Εθνική Κ19, κάποιες μάλιστα ως αρχηγός. Τρεις μήνες αργότερα, τον Μάιο του 2016, βρέθηκε για πρώτη φορά στο αρχικό σχήμα εναντίον των Hearts. 

Ακολούθησαν δύο σύντομοι δανεισμοί σε ομάδες της σκοτσέζικης Championship, την Alloa και ξανά την Ayr, πριν επιστρέψει στην Aberdeen και την Scottish Premier, υπογράψει νέο συμβόλαιο ως το καλοκαίρι του 2021 και καθιερωθεί για τα καλά στην ενδεκάδα της την περίοδο 2017-'18, με 35 συμμετοχές και δύο γκολ. Τον Μάρτιο της ίδιας σεζόν, μετά από 5 συμμετοχές στην Κ21 της Σκοτίας, κλήθηκε για πρώτη φορά και στην Εθνική Ανδρών και έκανε το ντεμπούτο του στη φιλική νίκη με 1-0 επί της Κόστα Ρίκα, ως βασικός μάλιστα. Σημειολογική παρέμβαση: όπως οι δύο προσφάτως μεταγραφέντες στη Forest διεθνείς Ιρλανδοί, ο Cyrus Christie και ο Harry Arter, πήραν το χρίσμα από έναν πρώην προπονητή (και θρύλο!) της Forest, τον Martin O'Neill, έτσι και ο McKenna κλήθηκε από τον, έστω για 41 ημέρες, μάνατζερ της Forest την περίοδο 2012-'13 Alex McLeish. Εξακολουθεί δε να είναι εν ενεργεία και βασικός, όπως έδειξαν και οι πρόσφατες 90λεπτες εμφανίσεις του στο Nations League εναντίον του Ισραήλ (1-1) και της Τσεχίας (2-1). Τον Ιανουάριο του 2018 πέτυχε και εκείνο το φοβερό γκολ από τα 35 μέτρα, το οποίο μπορείτε να δείτε εδώ και κατά δήλωση του ιδίου "οφείλει" στον αρχηγό της Kilmarnock και πρώην σέντερ φορ της Forest Kris Boyd, που βλέποντάς τον να προωθείται τον "προκάλεσε" να σουτάρει από εκεί!

Ήδη από τον Ιανουάριο του 2018 είχε εκφράσει ενδιαφέρον για την απόκτησή του η Hull, η οποία όμως έφαγε "πόρτα" από τη διοίκηση της Aberdeen, όπως και η Celtic που πρόσφερε 3,5 εκ. λίρες και η Aston Villa που έδινε ακόμα περισσότερα τον Αύγουστο της ίδιας χρονιάς. Το καλοκαίρι του 2019, μετά από μία ακόμα γεμάτη σεζόν (39 αγώνες, 2 γκολ), βλέποντας τη ζήτηση γι' αυτόν να αυξάνεται (με την QPR και τη... Forest να σφάζονται για τα μάτια του), ο McKenna ζήτησε μεταγραφή. Δεν την πήρε. Οι Dons ρίσκαραν, αφήνοντας να ανεβεί κι άλλο η αξία του. Ένας μυικός τραυματισμός στο γόνατο τον Φεβρουάριο του 2020 απείλησε να καταστρέψει τα πάντα, όμως μετά ήρθε... ο κορονοϊός, δίνοντας την ευκαιρία στον παίκτη να αναρρώσει και να ολοκληρώσει τελικά τη σεζόν με 35 συμμετοχές και ένα γκολ. Ακόμα και φέτος, παρά τον θόρυβο γύρω από το όνομά του, πρόλαβε να παίξει σε 6 ματς (4 πρωταθλήματος) με τη φανέλα των Dons, παρ' όλο που τον Αύγουστο ήταν... ατακτούλης και "συνελήφθη" σε μπαρ μαζί με επτά συμπαίκτες του αψηφώντας την απαγόρευση του συλλόγου του λόγω Covid και εισπράττοντας καμπάνα τριών αγωνιστικών, η οποία τελικά... δεν επιβλήθηκε ποτέ!

Με τον ερχομό του, η Forest προσθέτει στην άμυνά της έναν καθαρόαιμο αριστεροπόδαρο σέντερ μπακ, και δεν είναι πια αναγκασμένη ούτε να παίζει με δύο δεξιοπόδαρους, ούτε να καταφεύγει στον Tyler Blackett που έχει παίξει στη θέση αλλά δεν είναι η αγαπημένη του (και μάλλον όπως φαίνεται δεν εμπνέει μεγάλη εμπιστοσύνη στον Sabri Lamouchi μετά την εμφάνισή του εκεί στο ματς με τη Barnsley). Επιπλέον, έχουμε στο ρόστερ μας έναν αμυντικό με φοβερές προοπτικές εξέλιξης, που μπορεί να κάνει ένα φανταστικό δίδυμο για πολλά χρόνια με τον Joe Worrall υπό την άγρυπνη καθοδήγηση του Michael Dawson, ή να... τον αντικαταστήσει αν -ο μη γένοιτο- o Joe μάς αφήσει για άλλες πολιτείες. Αν δεν το καταλάβατε, με την απόκτηση του McKenna συμπληρώσαμε ήδη αισίως μια ενδεκάδα μεταγραφών, και όπως λέγεται έπεται και συνέχεια! Αυτό σημαίνει ότι λίαν συντόμως θα έχουμε αποχωρήσεις, ειδικά στο κέντρο της άμυνας, με τους Yohan Benalouane και Michael Hefele να είναι ήδη προς παραχώρηση μαζί με παίκτες από άλλες θέσεις (Zach Clough, Albert Adomah, Gaëtan Bong). Ήδη με τους προαναφερθέντες σέντερ μπακ και τους Tobias Figueiredo και Loϊc Mbe Soh προβλέπεται να πέφτουν κορμιά στις προπονήσεις για τις δύο θέσεις στην ενδεκάδα και την (το πολύ) μία στον πάγκο...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.