Print
Category: news
Hits: 480

lichaj scores usa

Δεν ξέρω αν είναι καλός οιωνός για τη σεζόν που έρχεται, αλλά η Forest μόλις έκανε το "3 στα 3" το φετινό καλοκαίρι! Μετά τον Joe Worrall (τουρνουά Toulon) και τον Beb Brereton (Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Κ-19), ήρθε και η σειρά του Eric Lichaj να σηκώσει ένα τρόπαιο. Μπορεί ο δυναμικός αμυντικός να έπαιξε μόνο σε δύο από τους έξι αγώνες των ΗΠΑ στο Gold Cup και να έμεινε έξω από τον τελικό, όμως σίγουρα πέρασε όμορφα! Το όνειρο της επανένταξης στην Εθνική ομάδα των ΗΠΑ έγινε πραγματικότητα με τον καλύτερο τρόπο για τον πολυτιμότερο Red της περιόδου 2016-'17.

Περιμένοντας τον Eric να επιστρέψει γερός και παθιασμένος όπως πάντα στις υποχρεώσεις της Forest, ας δούμε τους τελευταίους αγώνες της ομάδας του σ' αυτό το πρωτάθλημα της ζώνης Βόρειας και Κεντρικής Αμερικής και Καραϊβικής (CONCACAF).

Προημιτελικός: Τετάρτη 19 Ιουλίου, ΗΠΑ-Ελ Σαλβαδόρ 2-0 (Lincoln Financial Field, Philadelphia, Pennsylvania)

Στο χορτάρι του Lincoln εμφανίστηκε μια άλλη ομάδα των ΗΠΑ. O Bruce Arena επωφελήθηκε από τον σχετικό κανόνα και άλλαξε έξι παίκτες στην 23άδα του, επαναφέροντας το βαρύ πυροβολικό του, που είχε πάρει άδεια ανάπαυσης μετά τα πρόσφατα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Μέσα λοιπόν από την αρχή ο Tim Howard στο τέρμα (ο βετεράνος γκολκίπερ -για να τα λέμε όλα- έσωσε την ομάδα του στο 3' από ένα ακόμα λάθος γύρισμα του Lichaj σε αυτό το τουρνουά) και μπροστά του ο αρχηγός Michael Bradley, o Darlington Nagbe, ο τρίτος σκόρερ της ομάδας όλων των εποχών Jozy Altidore και ο δεύτερος Clint Dempsey (ο έκτος της παρέας ήταν ο αναπληρωματικός γκολκίπερ Jesse González). O Dempsey σέρβιρε στο 45' μια μαγική κάθετη πάσα στον Lichaj, που πετάχτηκε... σεντερφορίσια από το πουθενά και με το αριστερό (!) νίκησε τον Derby Carrillo (τον ενέπνευσε μάλλον το όνομα!) σκοράροντας για πρώτη φορά με την Εθνική και γράφοντας το 2-0 (μπορείτε να δείτε το γκολ του Eric εδώ) και πανηγυρίζοντας έξαλλα, όπως άλλωστε φαίνεται και στη φωτογραφία επάνω. Είχε προηγηθεί (41') το γκολ με κεφαλιά ενός άλλου αμυντικού, του σέντερ μπακ Omar González, σε ένα πρώτο ημίχρονο χωρίς σχεδόν καθόλου φάσεις που δεν προμήνυε τέτοιο τέλος. Στην επανάληψη οι Αμερικανοί έκαναν συντήρηση - ο Lichaj στο 73' έφαγε μια γερή κλωτσιά σε μια σωτήρια επέμβαση, αλλά είπαμε, δε μασάει... Γενικά το ματς ήταν πολύ σκληρό (ο Καναδός ρέφερι Drew Fischer σφύριξε 45 φάουλ και έβγαλε τέσσερις κίτρινες κάρτες στην ομάδα από τον "Άγιο Σωτήρα", ενώ στο 81' ο Darwin Cerin... δάγκωσε τον González!).

Ημιτελικός: Σάββατο 22 Ιουλίου, ΗΠΑ-Κόστα Ρίκα 2-0 (AT&T Stadium, Arlington, Texas)

Με τον Eric στον πάγκο, αφού ο Arena εμπιστεύθηκε το δεξί άκρο της άμυνας στον Graham Zusi, οι ΗΠΑ ξεκίνησαν εντυπωσιακά με δοκάρι στο 13ο δευτερόλεπτο από τον Paul Arriola αλλά τα βρήκαν μπαστούνια από μια ψυχωμένη Κόστα Ρίκα. Χρειάστηκαν δύο εξαιρετικές επεμβάσεις του Howard, στο 31' σε σουτ του Bryan Ruiz και στο 71' σε προσπάθεια του Marco Ureña. Όμως και ο Patrick Pemberton, βασικός γκολκίπερ των "Ticos" απόντος του Keylor Navas της Real, είχε πολλή δουλειά, με θετικές επεμβάσεις ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο. Η κίνηση-κλειδί του Arena ήταν η αντικατάσταση του Arriola με τον Dempsey στο 68'. O 34χρονος πρώην παίκτης της Tottenham και της Fulham και νυν των Seattle Sounders άλλαξε τη ροή του αγώνα. Στο 72' έβγαλε υπέροχη κάθετη μπαλιά στον Altidore, που νίκησε τον Pemberton στο τετ α τετ και έλυσε τον Γόρδιο δεσμό, ενώ στο 82' με πανέξυπνο χτύπημα φάουλ πέτυχε το 57ο γκολ του με την Εθνική ομάδα, πιάνοντας στην πρώτη θέση της σχετικής λίστας τον παλαίμαχο πια Landon Donovan. Έτσι οι ΗΠΑ προκρίθηκαν στον τελικό, που θα γίνει την Τετάρτη (26/7) στη Santa Clara της California, με αντίπαλο τη Τζαμάικα, νικήτρια του δεύτερου ημιτελικού της Κυριακής απέναντι στο Μεξικό (1-0).

Τελικός: Τετάρτη 26 Ιουλίου, ΗΠΑ-Τζαμάικα 2-1 (Levi's Stadium, Santa Clara, California)

Και πάλι ο Eric είδε το ματς πλάι στον Arena, που προτίμησε τον Graham Zusi και γενικά αυτούσια την ενδεκάδα που είχε νικήσει την Κόστα Ρίκα. Οι ΗΠΑ χρειάστηκε να τα δώσουν όλα απέναντι στην εκπληκτική Τζαμάικα, που αγωνίστηκε χωρίς τους "Ευρωπαίους" της (τον Wes Morgan, για παράδειγμα), και παρ' όλα αυτά έφτασε τελικό και κόντεψε να το σηκώσει κιόλας. Οι νησιώτες είχαν σε μεγάλη μέρα τον γκολκίπερ τους Dwayne Miller, που χρειάστηκε να αντικαταστήσει στο 23' λόγω τραυματισμού τον αρχηγό του Andre Blake (χτύπησε στο χέρι σε τρομερή απόκρουση σε σουτ του Altidore) και νικήθηκε μόνο από δύο άπιαστα σουτ. Το πρώτο ήρθε στο 45', με εξαιρετικό χτύπημα φάουλ του Altidore, που σκόραρε έτσι για 39η φορά με την Εθνική. Η Τζαμάικα δεν παρέδωσε τα όπλα και ισοφάρισε πολύ νωρίς (50') με προβολή του Je-Vaughn Watson μετά από ωραίο κόρνερ του Kemar Lawrence. Ακολούθησε μια διαρκής πολιορκία των ΗΠΑ στα καρέ του Miller, που κορυφώθηκε στο 75' με τον Τζαμαϊκανό γκολκίπερ να αγγίζει τη μπάλα όσο έπρεπε σε κεφαλιά του Dempsey ώστε αυτή να χτυπήσει στο δεξί δοκάρι του. Ένα λεπτό νωρίτερα ο Howard είχε επέμβει κι αυτός σωτήρια σε προσπάθεια του Darren Mattocks. Τελικά στο 88', σε φάση διαρκείας, ο Jordan Morris εξιλεώθηκε που είχε "χάσει" τον Watson στο γκολ της Τζαμάικα και με ωραίο γωνιακό σουτ μέσα από την περιοχή χάρισε στις ΗΠΑ το έκτο Gold Cup της ιστορίας τους.

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα της αμερικανικής ποδοσφαιρικής ομοσπονδίας.