Print
Category: news
Hits: 137

leaguecupdraw2

Σχεδόν είκοσι χρόνια είχαμε να ακούσουμε για τη Grimsby Town, την ομάδα από την ομώνυμη παραθαλάσσια πόλη του Lincolnshire που αντιμετωπίσαμε τελευταία φορά σε έναν αγώνα της τότε Division I (σημερινής Championship) στις 10 Μαρτίου 2003, κάπου δύο μήνες δηλαδή πριν οι Reds του Paul Hart κάνουν το ντεμπούτο τους στα πλέι-οφ της κατηγορίας, όπου αποκλείστηκαν με δραματικό τρόπο από τη Sheffield United. Το ματς του City Ground είχε λήξει ισόπαλο 2-2 και για μας είχαν σκοράρει ο Andy Reid, σήμερα μέλος του τεχνικού επιτελείου του Steve Cooper, και ο Gareth Williams που ισοφάρισε στις καθυστερήσεις.

Από τότε συνέβησαν πολλά στους συμπαθείς Mariners, τους οποίους η αποψινή κλήρωση του League Cup, Carabao Cup, όπως θέλετε πείτε το, έφερε απέναντί μας στον δεύτερο γύρο, όπου μπαίνουν στο χορό και οι ομάδες της Premier League (εκτός από τις έχουσες ευρωπαϊκές υποχρεώσεις). H Grimsby, που γνώρισε τις μεγαλύτερες δόξες της ιστορίας της τον καιρό... του μεσοπολέμου, όταν μεταξύ άλλων βρέθηκε στην πρώτη κατηγορία και μάλιστα τερμάτισε πέμπτη το 1935 (για τίτλους, εκτός κατακτήσεων πρώτων θέσεων στις μικρές επαγγελματικές κατηγορίες της Αγγλίας και σε ήσσονες διοργανώσεις Κυπέλλου τύπου FA Trophy, ούτε λόγος), εκείνη τη χρονιά (2003) υποβιβάστηκε και η κατρακύλα της συνεχίστηκε μέχρι το 2010, οπότε έπεσε και από την τέταρτη κατηγορία στην τότε Conference. Επανήλθε στην EFL το 2016, υπό την καθοδήγηση του σημερινού της μάνατζερ Paul Hurst, που και τότε και τώρα έχει ως δεξί του χέρι έναν πρώην σέντερ μπακ της Forest, τον Σκοτσέζο Chris Doig. Ακολούθησε μια περίοδος γενικής αναταραχής, όπου οι Mariners έφεραν μέχρι και τον "πολύ" Ian Holloway στην τεχνική ηγεσία (κάποια στιγμή τους είχαμε στείλει μάλιστα δανεικούς τον Danny Preston και τον Virgil Gomis), και η επαναφορά του Hurst τον Δεκέμβριο του 2020. Δεν κατάφερε να γλιτώσει την ομάδα από τον νέο υποβιβασμό στο ημιεπαγγελματικό πρωτάθλημα, κατάφερε όμως να την ανεβάσει αμέσως, τερματίζοντας στην έκτη θέση το 2021-'22 και παίρνοντας το εισιτήριο για τη League Two μέσω πλέι-οφ, στα οποία μεταξύ άλλων απέκλεισε και τη γειτόνισσά μας Notts County.

Στον πρώτο γύρο του League Cup οι Mariners έκαναν εντυπωσιακή εμφάνιση, αφού στο Blundell Park, την έδρα τους από το 1899 όπου θα παίξουμε κι εμείς (και όπου την τελευταία φορά που βρεθήκαμε, τον Σεπτέμβριο του 2002, νικήσαμε 3-0 με χατ τρικ του David Johnson), διέλυσαν με 4-0 την Crewe που αγωνίζεται επίσης στη League Two και έχει κάνει ένα πολύ καλό ξεκίνημα στο πρωτάθλημα με 2/2 νίκες (ενώ η Grimsby έχει μέχρι στιγμής μία ήττα με 2-0 εκτός από τη Leyton Orient και μία ισοπαλία 1-1 εντός με τη Northampton και βρίσκεται στη 18η θέση). Τα γκολ πέτυχαν ο αρχηγός Luke Waterfall, o Kieran Green, o Andy Smith (δανεικός από τη Hull) και o Stephen Wearne. Ονόματα που δεν μας λένε τίποτα απολύτως, δηλαδή, όπως και σχεδόν κανένα άλλο στο ρόστερ. Υπάρχουν δύο ακόμα δανεικοί από την Championship (oι επιθετικοί John McAtee και Aribim Pepple, αμφότεροι από τη Luton) και ο Sean Scannell, που κάποτε έκανε καλούτσικη καριέρα στην Championship με Crystal Palace, Huddersfield και Burton αλλά στα 32 του δείχνει να έχει πάρει την κατιούσα. 

Στο League Cup οι δύο ομάδες δεν έχουν συναντηθεί ποτέ. Αντίθετα, έχουν αναμετρηθεί πέντε φορές στο FA Cup (τις τρεις τον... 19ο αιώνα), με απολογισμό τέσσερις νίκες της Forest και μία ισοπαλία. Σε σύνολο 45 αγώνων σε όλες τις διοργανώσεις, η Forest έχει 21 νίκες και η Town 12, με 12 ματς να έχουν λήξει χωρίς νικητή.

Aς μην κρυβόμαστε, η Forest είναι... γκραν φαβορί για την πρόκριση και τυχόν αποκλεισμός θα είναι μια παταγώδης αποτυχία, ό,τι ενδεκάδα κι αν κατεβάσει ο Cooper - ο οποίος πάντως πέρσι έδειξε ότι αντιμετωπίζει πολύ σοβαρά τους αγώνες Κυπέλλου. Το ματς θα γίνει πολύ σύντομα, μάλλον στις 23 ή 24 Αυγούστου (μονός αγώνας με κατευθείαν πέναλτι σε περίπτωση ισοπαλίας, χωρίς παράταση), και θα είναι μια καλή ευκαιρία να "δέσει" κι άλλο η ομάδα ενόψει των υποχρεώσεών της στην Premier League και να "λυθούν" τα πόδια ορισμένων παικτών. 

Το ζευγάρι Grimsby-Forest ήταν το προτελευταίο που βγήκε από την κληρωτίδα, με τις ομάδες να χωρίζονται και πάλι (για τελευταία φορά φέτος) σε Νότο και Βορρά για να αποφευχθούν οι μεγάλες μετακινήσεις (αν ενδιαφέρεστε, το Grimsby απέχει από το Nottingham κάπου 120 χιλιόμετρα). Η κλήρωση έβγαλε κάποια τοπικά ντέρμπι, αλλά κανένα παιχνίδι ανάμεσα σε δύο ομάδες της Premier League. Αναλυτικά: Νότος: Stevenage-Peterborough, Norwich-Bournemouth, Newport-Portsmouth, Oxford-Crystal Palace, Watford-MK Dons, Colchester-Brentford, Wycombe-Bristol City, Walsall-Charlton, Crawley-Fulham, Cambridge-Southampton, Gillingham-Exeter, Forest Green-Brighton. Βορράς: Bolton-Aston Villa, Derby-West Brom ή Sheffield United (παίζουν αύριο), Wolves-Preston, Leeds-Barnsley, Fleetwood-Everton, Sheffield Wednesday-Rochdale, Tranmere-Newcastle, Rotherham-Morecambe, Barrow-Lincoln, Stockport-Leicester, Bradford-Blackburn, Grimsby-Forest και Shrewsbury-Burnley.