mckenna NEDvSCO

Τέσσερις διεθνείς της Forest, όπως είχαμε πει, έδωσαν το παρών στο τελευταίο "παράθυρο" Εθνικών ομάδων πριν από τα τελικά του Euro, στα οποία ο Scott McKenna θα εκπροσωπήσει τη Forest. Τρεις ακόμα, ο Νικόλας Ιωάννου, ο Harry Arter και ο Lyle Taylor (ο μόνος που έπαιξε επίσημα ματς), φόρεσαν τη φανέλα των αντιπροσωπευτικών τους συγκροτημάτων. Σε οκτώ συνολικά ματς οι διεθνείς μας έπαιξαν στα επτά, με τους Ιωάννου και Taylor να μη λείπουν ούτε δευτερόλεπτο, και ως επί το πλείστον τα πήγαν πολύ καλά - άσχετα αν οι τρεις από αυτούς δεν ξέρουν ακόμα ποιο θα είναι το μέλλον τους στην ομάδα...

Αφού θυμίσουμε ότι ο Fouad Bachirou ξεκινάει αύριο προετοιμασία με τις Κομόρες εν όψει του μπαράζ με την Παλαιστίνη (24/6) για την πρόκριση στο Κύπελλο Αραβικών Χωρών της FIFA τον Νοέμβριο, ας δούμε τι κατάφεραν οι διεθνείς μας την εβδομάδα που πέρασε.

Scott McKenna (Σκοτία)

2/6: Ολλανδία-Σκοτία 2-2 στο Faro της Πορτογαλίας. Ατυχία για την… ξεκληρισμένη Σκοτία (επτά παίκτες έμειναν στην προπονητική της "βάση" στην Ισπανία μετά το θετικό COVID test του John Fleck της Sheffield United), που παρ’ όλα αυτά προηγήθηκε δύο φορές και ισοφαρίστηκε ισάριθμες στο γνωστό μας -άδειο- Algarve. Μόλις στο 10’ ο Jack Hendry της Celtic (έπαιξε φέτος δανεικός στη βελγική Οστάνδη) βρέθηκε σε θέση βολής λίγο έξω από την περιοχή και με δυνατό σουτ κάρφωσε τη μπάλα στη δεξιά γωνία του γκολκίπερ της Norwich Tim Krul. Οι Ολλανδοί του Frank de Boer απάντησαν πολύ γρήγορα (17’) με βολέ του στράικερ της Lyon Memphis Depay μετά από κεφαλιά-πάσα του αρχηγού του Georginio Wijnaldum (από τη Liverpool θεωρούσαμε ότι πάει στη Barcelona, αλλά μάλλον μπαίνει σφήνα η Paris SG) στην αριστερή γωνία του 38χρονου Craig Gordon των Hearts. Η Σκοτία ανέκτησε το προβάδισμα στο 63’, με φανταστική διαγώνια μπαλιά του αριστερού μπακ της Liverpool Andy Robertson και εύκολο πλασέ του νεοεισελθόντος Kevin Nisbet της Hibernian στο δεύτερο δοκάρι. Στο 69’ μπήκε και ο Scott, στην 20ή του διεθνή συμμετοχή, αντικαθιστώντας τον Kieran Tierney της Arsenal, και μάθαμε ότι στο Euro θα φοράει τον αριθμό του στη Forest, το Νο 26, αφού φέτος η UEFA λόγω ειδικών συνθηκών επιτρέπει 26άδες και όχι 23άδες για το τουρνουά (στη φωτογραφία πάνω με τον Depay). Δυστυχώς γι’ αυτόν και τους συμπαίκτες του η Σκοτία έχασε την ευκαιρία να πετύχει την πρώτη -έστω και φιλική- νίκη της επί της Ολλανδίας μετά από 18 χρόνια στο 89’, όταν ένα φάουλ (ο Θεός να το κάνει!) του Hendry στον Depay σχεδόν στη γραμμή της περιοχής εκτελέστηκε αριστοτεχνικά από τον "παθόντα" στην αριστερή γωνία του Gordon, που έμεινε… άγαλμα.

6/6: Λουξεμβούργο-Σκοτία 0-1 στην πόλη του Λουξεμβούργου. Και πάλι ο Scott ήταν στον πάγκο, με τους παίκτες που είχαν λείψει από το φιλικό με την Ολλανδία να τίθενται και πάλι στη διάθεση του Steve Clarke. Ένας από αυτούς, ο Ché Adams της Southampton, πέτυχε το γκολ που έκρινε τον αγώνα του "Josy Barthel" στο 27’ μετά από πάσα του σέντερ φορ της QPR Lyndon Dykes, που νωρίτερα (15') σε δική του κεφαλιά είχε δοκάρι.Ο Dykes είχε κέφια και στο 35’ "κέρδισε" την αποβολή του σέντερ μπακ του ΟΦΗ Vahid Selimović που τον ανέτρεψε ενώ έβγαινε στο τετ α τετ. Στην ανάπαυλα ο McKenna πήρε τη θέση του… αντικαταστάτη του, ουσιαστικά, στην Aberdeen Declan Gallagher και είχε ένα ευχάριστο απόγευμα, καθώς μετά την αποβολή οι Σκοτσέζοι ήταν σχεδόν συνέχεια από τη σέντρα και μπροστά, χωρίς πάντως να σκοράρουν ξανά παρά τις ευκαιρίες τους. Εννοείται πως την πορεία της Σκοτίας, και φυσικά του Scott, θα την παρακολουθούμε τακτικά μόλις ξεκινήσει το Euro.

Harry Arter (Ιρλανδία)

3/6: Ανδόρρα-Ιρλανδία 1-4 στην Andorra la Vella. Η απίστευτη επιθετική… δυσκοιλιότητα των παικτών του Stephen Kenny φάνηκε σε όλη της τη μεγαλοπρέπεια πάνω στο συνθετικό χορτάρι του Estadi Nacional στο πρώτο ημίχρονο, που τελείωσε 0-0 αν και από πλευράς σωματοδομής οι ντόπιοι έμοιαζαν… παιδάκια μπροστά στους φιλοξενούμενους. Είχε και πιο κάτω όμως, καθώς στο 52’ οι Ιρλανδοί δέχτηκαν και γκολ από κεφαλιά του Marc Vales σε σέντρα-φάουλ του Álex Martínez! Σοβαρεύτηκαν όμως και ισοφάρισαν έξι λεπτά αργότερα με ατομική προσπάθεια και γωνιακό σουτ του Troy Parrott, που πέρασε φέτος τη σεζόν εξ ημισείας σε Millwall και Ipswich ως δανεικός από την Tottenham. Τα πράγματα απλουστεύτηκαν, και το 1-2 έγινε στο 61’ με σέντρα του Conor Hourihane, που επέστρεψε στην Aston Villa έπειτα από τον δανεισμό του στη Swansea, και κοντινή κεφαλιά και πάλι του Parrott. Το 1-3 ήρθε στο 84’ από τον 20χρονο Jason Knight της Derby, που σκόραρε εξ επαφής μετά από σέντρα του Daryl Horgan. Ακριβώς μετά (87’) μπήκε και ο Arter, αντικαθιστώντας τον Hourihane για τα τελευταία λεπτά, χωρίς να κάνει κάτι ουσιαστικό αλλά καταγράφοντας τη 18η διεθνή συμμετοχή του και επιστρέφοντας στην Εθνική μετά από δώδεκα μήνες απουσίας. Ο Knight στο 89’ ανταπέδωσε τη χάρη στον Horgan, όταν σέντραρε και ο μέσος της Wycombe με κεφαλιά από κοντά διαμόρφωσε το τελικό σκορ. Ήταν η πρώτη νίκη του Kenny στους 30 και κάτι μήνες που βρίσκεται στο τιμόνι της Εθνικής!

8/6: Ουγγαρία-Ιρλανδία 0-0 στη Βουδαπέστη. Αυτό το ματς δεν είχε γκολ, αλλά σίγουρα θα μάθατε ότι έγινε διάσημο επειδή το ουγγρικό κοινό αποδοκίμασε τους Ιρλανδούς στο καθιερωμένο γονάτισμα πριν την έναρξη του αγώνα (καμιά έκπληξη, αν λάβει κανείς υπόψη την κυβέρνηση που έχουν εκλέξει). Στα αγωνιστικά, η Ιρλανδία ξεκίνησε με δοκάρι στο 5’ από κεφαλιά του αρχηγού της John Egan της Sheffield United μετά από φάουλ του Josh Cullen της Anderlecht. Μετά το γήπεδο… έγειρε, και οι Ιρλανδοί εμπόδισαν τους γηπεδούχους να πάρουν την τέταρτη σερί νίκη τους κυρίως χάρη στους πιτσιρικάδες γκολκίπερ Gavin Bazunu της Manchester City (φέτος έπαιξε δανεικός στη Rochdale) και Caoimhin Kelleher της Liverpool (ο οποίος μάλιστα έκανε ντεμπούτο), που έπαιξαν από ένα ημίχρονο και έκαναν αρκετές και σημαντικές επεμβάσεις. Ο Arter αυτή τη φορά δεν χρησιμοποιήθηκε καθόλου.

Νικόλας Ιωάννου (Κύπρος)

4/6: Ουγγαρία-Κύπρος 1-0 στη Βουδαπέστη. Στο κατάμεστο (και χωρίς αποστάσεις παρακαλώ, γιατί άραγε;) "Ferenc Szusza", ο Ιωάννου, διεθνής για 26η φορά, ήταν όπως πάντα επί Νίκου Κωστένογλου βασικός, σε ρόλο αυτή τη φορά αριστερού στόπερ σε 3-4-3, μαζί στην ενδεκάδα με τους "αποφοίτους" της Ακαδημίας μας Κωστάκη Αρτυματά και Ανδρέα Καρώ. Στη μοναδική (χωρίς υπερβολή) αξιόλογη φάση του πρώτου ημιχρόνου, στο 36’, οι γηπεδούχοι πέτυχαν το μοναδικό γκολ του αγώνα όταν ο Kevin Varga της τουρκικής Kasımpaşa πλαγιοκόπησε όμορφα από αριστερά και γύρισε στην περιοχή, όπου ο επερχόμενος András Schäfer, που βγάζει το ψωμί του στη Σλοβακία με τη φανέλα της Dunajská Streda, από το ύψος του πέναλτι κεραυνοβόλησε τον γκολκίπερ του ΑΠΟΕΛ Νεόφυτο Μιχαήλ (φέτος αγωνίστηκε ως δανεικός σε Αστέρα Τρίπολης και Ολυμπιακό Λευκωσίας). Στο δεύτερο μέρος οι Κύπριοι ανέβηκαν αρκετά επιθετικά, δείχνοντας και πάλι ότι έχουν βελτιωθεί πολύ με τον Έλληνα προπονητή στον πάγκο, ενώ -δεν κρατιέμαι να μην πω την κακία μου- οι Ούγγροι σε αρκετές περιπτώσεις έδειξαν τη φοβερή παράδοση που έχουν… στον υγρό στίβο, περίπου σε κάθε μαρκάρισμα μέσα στη μεγάλη περιοχή, και αν πάνε έτσι και στο Euro… τη βάψανε, στον όμιλο μάλιστα που έχουν πέσει (με Γαλλία, Γερμανία και Πορτογαλία). Τελικά ο διαιτητής τούς έκανε το χατίρι στο 85’ σε ένα μαρκάρισμα του Ανδρέα Παναγιώτου της Πάφου στον Schäfer, αλλά ο Μιχαήλ απέκρουσε το πέναλτι του Nemanja Nikolics της Fehérvár. Ο Νικόλας έπαιξε σε όλο το ματς και είδε στο 76’ κίτρινη κάρτα για διαμαρτυρία (για τις συνεχείς πτώσεις αντιπάλων που λέγαμε).

7/6: Ουκρανία-Κύπρος 4-0 στο Χάρκοβο. Ο Κωστένογλου άλλαξε κάποια πρόσωπα αλλά όχι σύστημα, με τον Νικόλα, που αγωνίστηκε πάλι σε όλο το ματς, στην ίδια θέση, που κάθε άλλο παρά άγνωστη του είναι αφού έχει παίξει πολλές φορές εκεί με τον ΑΠΟΕΛ, απλώς δεν είμαι βέβαιος ότι η Κύπρος αντέχει να στερείται τις πλαγιοκοπήσεις του από αριστερά. Ένα από αυτά τα νέα πρόσωπα ήταν και ο γκολκίπερ της Ομόνοιας Κώστας Παναγή, που μόλις στο 2’ τραυματίστηκε σε σύγκρουση με τον Roman Yaremchuk και χρειάστηκε να του δέσουν το κεφάλι, αλλά μέσα στο πρώτο ημίωρο αρνήθηκε τρεις φορές το γκολ στον σέντερ φορ της Gent και μάλιστα εξ επαφής! O Oleksandr Zinchenko της Manchester City, κορυφαίος της Ουκρανίας στο ματς, είχε δοκάρι στο 33’, και μετά άρχισε η κατάρρευση. Στο 36’ ο Παναγιώτου για δεύτερο σερί ματς έκανε πέναλτι ανατρέποντας στην κόντρα τον Oleksandr Zubkov της Ferencváros και μάλιστα αποβλήθηκε (ενώ το μαρκάρισμα δεν ήταν καθόλου βίαιο και εδώ και καιρό ο κανονισμός μόνο σε αυτή την περίπτωση δίνει πέναλτι και κόκκινη στην ίδια φάση), για να γράψει το 1-0 ο Andriy Yarmolenko της West Ham. Το 2-0 έγινε στις καθυστερήσεις με άλλο ένα πέναλτι, που προήλθε από απροσεξία και χέρι του Ιωάννου και εκτελέστηκε εύστοχα από τον Zinchenko, ο οποίος το αφιέρωσε στην εγκυμονούσα σύζυγό του που… είχε κρύψει το πρόσωπό της κατά την εκτέλεση! Ο Yaremchuk πέτυχε στο 59’ το γκολ που έψαχνε σε όλο το πρώτο μέρος, αφού χρειάστηκε Zinchenko και Marlos να κρύψουν τη μπάλα στην κυπριακή περιοχή και ο ουκρανοποιημένος στα 30φεύγα του Βραζιλιάνος της Shakhtar να τον βγάλει προ κενής εστίας. Το 4-0 ήταν πολύ τυχερό, με τον Yarmolenko να σουτάρει εκτός περιοχής χωρίς φοβερές πιθανότητες επιτυχίας, αλλά τη μπάλα να χτυπάει στον Κώστα Σωτηρίου της ΑΕ Λεμεσού και να ξεγελά τον Παναγή, που μέχρι το σφύριγμα της λήξης έσωσε τους Κύπριους και από άλλα γκολ…

Lyle Taylor (Μοντσερά)

2/6: Μοντσερά-Παρθένοι Νήσοι ΗΠΑ 4-0 στο San Cristóbal της Δομινικανής Δημοκρατίας για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Απέναντι στην πιο αδύναμη ομάδα του ομίλου τους, οι Emerald Boys του διεθνούς Σκοτσέζου μπακ της δεκαετίας του 1970 Willie Donachie χρειάστηκε να περιμένουν ως το 39’, οπότε και άνοιξαν το σκορ με τον 36χρονο πρώην σέντερ μπακ της Fleetwood και της Grimsby Nathan Pond, που τώρα πια παίζει στην έκτη τη τάξει κατηγορία της Αγγλίας με τη Fylde! Όταν έφυγε το άγχος, τα πράγματα έγιναν πολύ πιο εύκολα για το Μοντσερά, που έφτασε στο 4-0 χάρη σε γκολ από τον άλλο στόπερ του Rohan Ince (πρώην παίκτη τού Chris Hughton στη Brighton) στο 60’ και τον Adrian Clifton της Dag&Red στο 67’ στο 83’. Τέσσερα γκολ χωρίς να σκοράρει ο αρχηγός Lyle, που έπαιξε σε όλο το ματς - περίπου απίστευτο… Έστω και προσωρινά, το Μοντσερά βρέθηκε στην κορυφή του ομίλου του και συνέχισε να κυνηγάει το θαύμα της πρόκρισης, βάζοντας στη φαρέτρα του και μια πολύ καλή διαφορά τερμάτων! Όμως το 7-0 του Ελ Σαλβαδόρ επί των Παρθένων Νήσων λίγες μέρες αργότερα έκοψε τα φτερά των φιλότιμων νησιωτών...

8/6: Γρενάδα-Μοντσερά 1-2 στο St. George's της Γρενάδα. Αυτό το 7-0 υποχρέωνε τον Lyle και τους συμπαίκτες του να νικήσουν τουλάχιστον με πέντε γκολ διαφορά τη Γρενάδα για να έχουν ελπίδα να περάσουν σε περίπτωση που το Αντίγκουα-Ελ Σαλβαδόρ, που γινόταν αμέσως μετά (άλλη πρωτοτυπία κι αυτή, για να ξέρουν οι αντίπαλοι τι ακριβώς χρειάζονταν για να προκριθούν), ερχόταν ισόπαλο. Το άγχος τους που δεν ερχόταν το γκολ οδήγησε, αντίθετα, στο άνοιγμα του σκορ από τους γηπεδούχους στις αρχές του δεύτερου μέρους (51’) με τον Saydrel Lewis. Όμως δεν σταμάτησαν να προσπαθούν, και ο σέντερ φορ της Forest, στη 10η διεθνή συμμετοχή του και με το μυαλό του στον αδελφό του Joey Taylor ο οποίος τραυματίστηκε και βγήκε με φορείο, μίλησε δύο φορές στο φινάλε (85’, 87’ με πέναλτι) και χάρισε τη νίκη και τη δεύτερη -πολύ τιμητική- θέση στο Μοντσερά, που μάλιστα τερμάτισε τους αγώνες του ομίλου του αήττητο. Το Σαλβαδόρ, φαβορί εξαρχής, συνέτριψε 3-0 την Αντίγκουα και πέρασε στην επόμενη φάση με 10 βαθμούς έναντι 8 των Emerald Boys. Σε λιγότερο από ένα μήνα (2 Ιουλίου) ξεκινούν οι υποχρεώσεις του Μοντσερά για τα προκριματικά του Gold Cup (του πρωταθλήματος δηλαδή της CONCACAF) με αντίπαλο το Τρίνινταντ & Τομπάγκο, αλλά δεν ξέρω αν ο Lyle θα μπορεί να πάει ή θα πρέπει να βρίσκεται στην προετοιμασία της Forest.

Οι "μικροί"

Ο Aaron Donnelly και o Dale Taylor, παίκτες της ομάδας Κ23, είναι οι πρώτοι και μοναδικοί που πήραν συμμετοχές σε "μικρές" Εθνικές ομάδες αυτή τη δύσκολη αγωνιστική περίοδο, όπου οι περισσότεροι αγώνες ματαιώθηκαν λόγω COVID. Οι δύο πιτσιρικάδες συμμετείχαν σε προπονητικό καμπ της Εθνικής Βόρειας Ιρλανδίας Κ21 στο Dumbarton της Σκοτίας, όπου την Τετάρτη (2/6) και το Σάββατο (5/6) αντιμετώπισαν την αντίστοιχη σκοτσέζικη ομάδα, που έχει προπονητή τον παλιό μας άσο Scot Gemmill, σε δύο φιλικά. Στο πρώτο, με τους δύο δικούς μας βασικούς, επικράτησαν με 2-1 (μάλιστα ο Taylor άνοιξε το σκορ στο 10’ με ωραία προβολή μετά από σέντρα του Donnelly) και στο δεύτερο οι μικροί Σκοτσέζοι πήραν το αίμα τους πίσω με 3-2 (πάλι βασικοί οι δύο Reds). Σε προπονητικό καμπ της Κ19 της ίδιας χώρας στο Belfast συμμετείχε και ο Jamie McDonnell της Κ18, με την ομάδα του να αντιμετωπίζει σε ανεπίσημο φιλικό στο τέλος του καμπ (7/6) μια μικτή ομάδα της πόλης Dundalk και να επικρατεί με 2-0 και τον ίδιο να "παλεύει σκληρά στο κέντρο του γηπέδου", κατά την ιστοσελίδα της βορειοϊρλανδικής ποδοσφαιρικής ομοσπονδίας.

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα The 42.