mckenna sco punch

Το όνειρο του Scott McKenna να παίξει σε μια μεγάλη διοργάνωση με τα χρώματα της Σκοτίας έγινε πραγματικότητα απόψε στο Hampden Park και η ομάδα του πάλεψε μπροστά στο κοινό της για τη νίκη που θα της έδινε και την πρόκριση, υποτάχθηκε όμως στην αναμφισβήτητη ποιοτική ανωτερότητα της Κροατίας, ηττήθηκε με 3-1 και τερμάτισε τελευταία στον όμιλό της. Γλυκόπικρο λοιπόν το φινάλε για τον Scott, που γεμάτος εικόνες και πρωτόγνωρες εμπειρίες θα πάει τώρα τις διακοπές του και θα εμφανιστεί μετά την καθιερωμένη άδεια στη Nigel Doughty Academy για την προετοιμασία της Forest.

Ας δούμε τους αγώνες της Σκοτίας στον Δ' Όμιλο του Euro όπως τους παρακολουθούσαμε μαζί αυτές τις μέρες: 

14/6: Σκοτία-Τσεχία 0-2 στη Γλασκόβη. Ένας παίκτης με επώνυμο που στους παλιότερους σίγουρα θυμίζει... ξυριστικές μηχανές υποχρέωσε τους Σκοτσέζους του Steve Clarke σε εν δυνάμει καταστροφική διπλή "κόντρα". Ο λόγος για τον Patrik Schick, που με δύο γκολ σε πολύ καθοριστικά από πλευράς ψυχολογίας σημεία του αγώνα "καθάρισε" για την Τσεχία και την έστειλε προσωρινά στην κορυφή του ομίλου, αφού την προηγούμενη η Αγγλία είχε νικήσει μόνο 1-0 την Κροατία. Σε ένα πρώτο ημίχρονο όπου κατά τα άλλα καμιά από τις δύο ομάδες δεν είχε κάποια κραυγαλέα ευκαιρία (την πιο καλή την έχασε στο 32' ο Σκοτσέζος αρχηγός Andy Robertson, με τον Tomáš Vaclík της Σεβίλλης να αποκρούει σε κόρνερ το σουτ του αριστερού μπακ της Liverpool), ο επιθετικός της Leverkusen χτύπησε στο 42', στέλνοντας τη μπάλα με κεφαλιά στη δεξιά γωνία του David Marshall μετά από ωραία σέντρα του Vladimír Coufal της West Ham. Κι ενώ οι οικοδεσπότες  είχαν δοκάρι στο ξεκίνημα του δεύτερου μέρους (48') με τον Jack Hendry, τέσσερα λεπτά αργότερα ο αμυντικός της Celtic έχασε τη μπάλα λίγο έξω από την περιοχή των Τσέχων και ο Schick, βλέποντας τον Marshall εκτός εστίας, αμέσως μόλις πέρασε τη σέντρα έπιασε ένα φοβερό αριστερό πλασέ που πήρε πολλά φάλτσα, νίκησε τον γκολκίπερ της Derby και έβαλε υποψηφιότητα για το γκολ της διοργάνωσης. Στη συνέχεια ό,τι και να δοκίμαζαν οι Σκοτσέζοι έπεφτε πάνω σ' ένα τείχος από λευκές φανέλες και στον Vaclík, που έκανε πολύ καλή εμφάνιση, σταματώντας σε δύο κρίσιμες φάσεις τον Lyndon Dykes της QPR. Στο 87' ο Jaroslav Šilhavý έβγαλε τον Schick για να γνωρίσει την αποθέωση και τον αντικατέστησε με τον σέντερ φορ της Club Brugge Michael Krmenčík, που όπως ξέρουμε έπαιξε φέτος δανεικός στον ΠΑΟΚ (μάλιστα στις καθυστερήσεις ο Marshall στέρησε από τον Krmenčík το 0-3). Αντίθετα, ο McKenna δεν σηκώθηκε καθόλου από τον πάγκο.

18/6: Αγγλία-Σκοτία 0-0 στο Λονδίνο. Η Αγγλία είχε το 1-0 της πρώτης αγωνιστικής επί της Κροατίας, η Σκοτία έπαιζε όχι ακριβώς το τελευταίο της χαρτί, αλλά μετά την ήττα από την Τσεχία έπρεπε "κάτι" να πάρει από το ματς ώστε να παίξει τα ρέστα της την τελευταία αγωνιστική στο Hampden Park απέναντι στους Κροάτες, που νωρίτερα είχαν φέρει 1-1 με την Τσεχία. Και εδώ που τα λέμε, αφού απέφυγε την κρυάδα νωρίς νωρίς, όταν μόλις στο 12' από κόρνερ του Mason Mount της Chelsea και κεφαλιά του John Stones της Manchester City η μπάλα χτύπησε στην αριστερή συμβολή των δοκών του Marshall, η Σκοτία έπαιξε φανταστική άμυνα απέναντι στους φλύαρους Άγγλους και έχασε τις καλύτερες ευκαιρίες σε ένα ματς ούτως ή άλλως με ελάχιστες φάσεις. Αρχικά (30') χρειάστηκε μια πολύ δύσκολη επέμβαση του γκολκίπερ της Everton Jordan Pickford σε σουτ του Stephen O'Donnell της Motherwell, αλλά και να αστοχήσει στην επαναφορά με κεφαλιά ο Ché Adams της Southampton. Και σίγουρα οι καρδιές των (περισσότερων φυσικά στο γήπεδο) Άγγλων πήγαν να σπάσουν όταν στο 64' από κόρνερ του Robertson και κεφαλιά του αρχηγού της Norwich Grant Hanley o Dykes έπιασε απευθείας το βολέ νικώντας τον Pickford, για να το δει να αποκρούεται πάνω στη γραμμή από τον δεξιό μπακ της Chelsea Reece James. Οι δηλώσεις του Robertson μετά το ματς ότι η Σκοτία άξιζε κάτι παραπάνω από το "Χ" δεν απείχαν και πολύ από την πραγματικότητα. Ο Scott έμεινε πάλι στον πάγκο.

22/6: Κροατία-Σκοτία 3-1 στη Γλασκόβη. Με βάση τα αποτελέσματα στους άλλους ομίλους, όποιος από τους δύο νικούσε περνούσε στην επόμενη φάση ως ένας από τους καλύτερους τρίτους - τουλάχιστον. Η Κροατία ευτύχησε να πάρει και διαφορά δύο γκολ και έτσι να προσπεράσει την Τσεχία που την ίδια ώρα έχανε 1-0 από την Αγγλία στο Wembley και να αφήσει εκείνη τρίτη. Όλη τη διαφορά την έκανε το δίδυμο Luka ModrićIvan Perišić, που ξεκόλλησε από τη λάσπη μια Κροατία εμφανώς κατώτερη από την ομάδα που πριν τρία χρόνια έφτασε στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Ο άσος της Inter, που είχε βάλει κι ένα πανέμορφο γκολ κατά της Τσεχίας, έδωσε την ασίστ με κεφαλιά στον Nikola Vlašić της CSKA Μόσχας για να νικήσει με γωνιακό σουτ τον Marshall ανοίγοντας το σκορ στο 17', ο δε αγέραστος μπαλαντέρ της Real στο 62' με φοβερό σουτ στο "Γ" με εξωτερικό φάλτσο εκτός περιοχής έκανε το 2-1 κόβοντας τα πόδια των γηπεδούχων και στο 77' με κόρνερ έδωσε την ευκαιρία στον Perišić με γυριστή κεφαλιά στο πρώτο δοκάρι να πετύχει το δεύτερο γκολ του στο φετινό Euro. Οι Σκοτσέζοι, μαχητές όπως πάντα, είχαν ισοφαρίσει στο 42' με "ξερό" σουτ του Callum McGregor μετά από κακή απομάκρυνση της κροατικής άμυνας σε σέντρα του Robertson, για το πρώτο γκολ του μέσου της Celtic με την Εθνική, το πρώτο της Σκοτίας σε μεγάλη διοργάνωση μετά το 1998 και ατυχώς το μοναδικό τους στη φετινή. Ο Scott μπήκε στο 33', όταν τραυματίστηκε ο Hanley, για την 22η διεθνή συμμετοχή του, δεν ψάρωσε παρά το ότι μέσα σε ένα λεπτό είχε ήδη πάρει κίτρινη κάρτα για φάουλ στον Bruno Petković της Dinamo Zagreb πάνω στην κόντρα, δεν έφταιγε για κανένα γκολ και είχε και στο 93' μια κεφαλιά λίγο άουτ μετά από σέντρα του Ryan Fraser της Newcastle. To "No Scotland, no party" των οπαδών της "Tartan Army" δεν βγήκε αληθινό, όμως η μεγάλη επιστροφή έγινε και το μέλλον δείχνει πιο αισιόδοξο...

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας The Telegraph.