johnson

Όλα τα είχε η Forest, ο κορονοϊός της έλειπε! Καλά τη σκαπουλάραμε την προπέρσινη και την περσινή σεζόν χωρίς να "σκάσει" ούτε ένα κρούσμα στην ομάδα, ήρθε την περασμένη Τετάρτη, λίγες ώρες πριν παίξουμε με την Aston Villa στο Birmingham, η είδηση ότι "ένας μικρός αριθμός" παικτών βρέθηκαν θετικοί στον ιό. Αμέσως το φιλικό ματαιώθηκε και, επειδή οι παίκτες γυμνάζονται όλοι μαζί και στη Βρετανία επιβάλλεται 10ήμερη καραντίνα σε όποιον συγχρωτίζεται με επιβεβαιωμένο κρούσμα, την ίδια τύχη είχε και ο προγραμματισμένος για το Σάββατο αγώνας με τη Burnley στο City Ground.

Όπερ σημαίνει ότι, σαν να μην έφτανε η ξηρασία στο μέτωπο των μεταγραφών που συνεχίζεται, η ομάδα θα αντιμετωπίσει την Κυριακή την Coventry στην πρεμιέρα της Championship χωρίς πραγματικά δυνατό φιλικό στα πόδια της. Φυσικά και δεν ξέρουμε για ποιους παίκτες πρόκειται, και φυσικά θα περάσουν όλοι την απομόνωσή τους ανώδυνα αφού έχουν εμβολιαστεί, αλλά τη φετινή προετοιμασία θα τη θυμούνται όλοι στη Forest ως την πιο περίεργη όλων των εποχών. Το ζητούμενο για τον Chris Hughton, όπως ο ίδιος το διατύπωσε μετά το φιλικό με την Crewe, ήταν να έχουν ήδη πάρει αρκετά αγωνιστικά λεπτά τουλάχιστον αυτοί που θα τραβήξουν το περισσότερο κουπί στις αρχές του πρωταθλήματος, μέχρι δηλαδή να ενσωματωθούν πραγματικά στην ομάδα και οι (όποιες) μεταγραφές. Ξεχάστε το. Ό,τι (και όποιοι) έπαιξαν, έπαιξαν. Οι Reds θα πάνε την Κυριακή στη Ricoh Arena (πλέον Coventry Building Society Arena) έχοντας να αντιμετωπίσουν, εκτός από τα δικά τους προβλήματα, τους γηπεδούχους που μπαίνουν με ενθουσιασμό στη νέα σεζόν μετά από το επιτυχημένο τελικό ντεμαράζ που τους έδωσε την παραμονή πέρσι, το ενθουσιώδες κοινό τους που επιστρέφει όχι μόνο κοντά στην ομάδα του αλλά και στο εμβληματικό της γήπεδο από το οποίο είχε ξεριζωθεί για δύο χρόνια, και τις τηλεοπτικές κάμερες. Δύσκολη αποστολή…

Επιπλέον, δυστυχώς οι πιο ισχυρές φήμες που ακούγονται αφορούν πιθανές αποχωρήσεις και όχι προσθήκες. Και δεν μιλάμε φυσικά για τον Fouad Bachirou, που μετά από μια χρονιά γεμάτη τραυματισμούς και απογοητεύσεις ετοιμάζεται κατά τα φαινόμενα να μετακομίσει στην Κύπρο για λογαριασμό της Ομόνοιας. Η Brentford επανήλθε για τον Brennan Johnson (φωτογραφία επάνω), προσφέροντας όπως γράφτηκε 6 εκατομμύρια λίρες συν έναν παίκτη της (που όπως αντιλαμβάνεστε δεν θα ήταν ο… Ivan Toney ή κάποιος παρόμοιου βεληνεκούς). Κατά πληροφορίες και η δεύτερη πρόταση απορρίφθηκε όπως και η πρώτη, όσο όμως πλησιάζει η έναρξη των πρωταθλημάτων αναμένεται η πίεση να γίνει μεγαλύτερη, όχι μόνο για τον Johnson αλλά και για παίκτες όπως ο Joe Worrall και ο Jordan Gabriel, για τους οποίους δεν ακούσαμε τίποτα αυτή την εβδομάδα.

Όσο για εκείνους που κυνηγάμε εμείς, στασιμότητα παντού. Το θέμα της απόκτησης του Lee Buchanan από τη Derby έχει παγώσει μετά την απόρριψη των Rams και της δεύτερης προσφοράς μας. Όσο για τον άλλο αριστερό μπακ που κυνηγάμε, τον 19χρονο Josh Doig, όντως θα φύγει από τη Hibernian (έμεινε μάλιστα εκτός αποστολής για το πρώτο ματς του σκοτσέζικου πρωταθλήματος) αλλά όπως αρχικά γράφτηκε με προορισμό τη Burnley, οπότε οι δικοί μας θα προσπαθούσαν να πείσουν τον μάνατζερ των Clarets Sean Dyche (κάποτε μέλος των ακαδημιών της Forest, αν και δεν έπαιξε ποτέ στην πρώτη ομάδα) να μας τον παραχωρήσει δανεικό. Όλα αυτά πριν βγουν στη φόρα νέα δημοσιεύματα που απέκλειαν το ενδεχόμενο να πάει ο Doig στη Burnley (ή στη Watford, που επίσης τον διεκδικούσε) και να ρίξουν απόλυτο σκοτάδι στην υπόθεση. Έτσι, καθώς ο Tyler Blackett θέλει ακόμα τουλάχιστον τρεις εβδομάδες για να επιστρέψει μετά την εγχείρισή του (στη βουβωνική χώρα τελικά), το πιο πιθανό είναι να παραταχθούν οι Reds απέναντι στην Coventry με κατά συνθήκη αριστερό μπακ: είτε τον Loïc Mbe Soh, που έπαιξε εκεί με την Crewe, είτε τον Jack Colback, που έχει αγωνιστεί στη θέση στο παρελθόν. Εκτός αν παραμείνει στην ομάδα ο Gaëtan Bong!

Στο άλλο άκρο της άμυνας, όπου ο Cyrus Christie δεν δείχνει ότι θα μπορούσε να επιστρέψει από τη Fulham, o Carl Jenkinson δεν υπολογίζεται και έχουμε μείνει με τον… διεκδικούμενο Gabriel και τον ακόμα πιο άπειρο Jayden Richardson, αναπτύχθηκε κάποια φημολογία ότι η Forest ενδιαφέρεται για τον Tom Holmes της Reading. O 21χρονος είναι βασικά σέντερ μπακ, λόγω όμως των αναγκών των Royals αγωνίστηκε πέρσι στα δεξιά και εντυπωσίασε σε μια σεζόν όπου η ομάδα του διεκδίκησε σχεδόν ως το τέλος την είσοδό της στα πλέι-οφ, καταγράφοντας 40 συμμετοχές. Έχει έναν ακόμα χρόνο συμβόλαιο με τη Reading, οπότε δεν θα φύγει τσάμπα. Ίσα ίσα που λέγεται ότι οι Royals θα του προσφέρουν ανανέωση για τρία χρόνια…

Για τον James Garner και τον δανεισμό του από τη Manchester United για μία ακόμα περίοδο, ολόκληρη αυτή τη φορά, οι Reds έχουν πλέον έναν μεγάλο ανταγωνιστή, τη Sheffield United, που μόλις υποβιβάστηκε από την Premiership και με όπλο τα λεγόμενα "parachute payments", τα χρήματα που παίρνουν οι ομάδες που πέφτουν για να ορθοποδήσουν μετά τα μεγάλα οικονομικά ανοίγματα της κορυφαίας κατηγορίας, θα προσπαθήσει να επανέλθει στα μεγάλα σαλόνια. Προσοχή: όλα αυτά χωρίς η United να έχει ανοίξει ακόμα τα χαρτιά της για το μέλλον του νεαρού, που εμφανίστηκε σε ουκ ολίγα φιλικά προετοιμασίας της…

Δύο επιπλέον ονόματα ακούστηκαν για τη Forest την εβδομάδα που πέρασε. Το πρώτο γράφτηκε σε ιρακινή ιστοσελίδα και ανέφερε ότι ο νεαρός επιθετικός Ali Kalhamadi, παίκτης της χρονιάς στην Κ23 της Swansea, προπονείται με τη Forest τις τελευταίες εβδομάδες και έχει "εντυπωσιάσει", δεν αναφέρει όμως αν προπονείται με την πρώτη ομάδα ή με τη δική μας Κ23… Οι πιο σοβαρές φήμες αφορούν έναν άλλο παίκτη της Reading, τον 26χρονο Josh Laurent, παίκτη της χρονιάς πέρσι για τους Royals. Ο Laurent παίζει κυρίως "οκτάρι" και δευτερευόντως επιθετικός χαφ, και έχει επίσης έναν ακόμα χρόνο στο συμβόλαιό του με την ομάδα του Berkshire. Αρκετά ως πολύ καλή περίπτωση, που έχει μείνει όμως ακόμα στο επίπεδο της μεταγραφικής φιλολογίας χωρίς καμιά επιβεβαίωση από πουθενά - αντίθετα, ο προπονητής της Reading Veljko Paunović φέρεται να δηλώνει: "Είναι δικός μας παίκτης, τα πάει περίφημα στις προπονήσεις και ο ρόλος του αναβαθμίζεται. Πιστεύουμε ότι θα μείνει μαζί μας για πολύ καιρό ακόμα". Κάποια στιγμή το όνομα της Forest συνδέθηκε με τον Σενεγαλέζο επιθετικό της γαλλικής Rennes M’Baye Niang, κάποτε παίκτη της Milan, που όμως δείχνει να επιστρέφει στην Ιταλία με τη φανέλα της Venezia. Για τους Zian Flemming και Sandro Kulenović δεν υπάρχει τίποτα νεότερο, ενώ ο Philip Zinckernagel παίρνει μέρος κανονικά στα φιλικά της Watford, σκόραρε εναντίον της Arsenal και δηλώνει έτοιμος να αγωνιστεί στην Premier League...

Πέραν του Blackett, η Forest θα ξεκινήσει τη νέα σεζόν με δύο ακόμα τραυματίες. Ο Nuno Da Costa, "θύμα" της προετοιμασίας ενώ έπαιξε στα πρώτα φιλικά, θα απουσιάσει για δύο με τρεις εβδομάδες. Βέβαια δεν ξέρουμε αν έτσι κι αλλιώς ο επιθετικός από το Πράσινο Ακρωτήριο θα παρέμενε στο δυναμικό της ομάδας ή θα έπαιρνε πάλι το δρόμο του δανεισμού (θυμίζω πως πέρσι αγωνίστηκε όλη τη σεζόν στη βελγική Mouscron). Αυτός που σίγουρα θα παρέμενε, αλλά τον τραυματισμό του καλύπτει κάτι σαν πέπλος μυστηρίου, είναι ο Tobias Figueiredo, που μετά από αρκετούς μήνες απουσίας από τις αγωνιστικές υποχρεώσεις της ομάδας αναμενόταν να συμπεριληφθεί στην αποστολή για το φιλικό με την Crewe. Κάτι τέτοιο δεν συνέβη, και όπως έχουν αυτή τη στιγμή τα πράγματα πιο πιθανό είναι να πάει στο Coventry ως αναπληρωματικός σέντερ μπακ ο νεαρός Baba Fernandes από τη Γουινέα Μπισάου, που έπαιξε σε όλα τα φιλικά, παρά ο Πορτογάλος…

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.