mckenna scotland

Δέκα συνολικά παίκτες της Forest, είτε κατοικοεδρεύουν στο Nottingham είτε είναι δανεικοί αλλού, ενεπλάκησαν στη διαδικασία των διεθνών αγώνων στην τρέχουσα διακοπή του πρωταθλήματος. Αγωνίστηκαν σε 14 από τους 21 αγώνες όπου είχαν τη δυνατότητα να εμφανιστούν, χωρίς κανένας τους να καταφέρει να σκοράρει. Επιστρέφουν πάντως όλοι υγιείς και χωρίς προβλήματα, και έχοντας πάρει σχεδόν όλοι λεπτά συμμετοχής (πλην του άτυχου Scott McKenna που δεν σηκώθηκε ποτέ από τον πάγκο). Ο απολογισμός τους ήταν οκτώ νίκες, τρεις ισοπαλίες και δέκα ήττες.

Συνολικά οι διεθνείς μας βρέθηκαν στο χορτάρι για 744 λεπτά, με τους Νικόλα Ιωάννου και Aaron Donnelly να είναι οι μόνοι που δεν βγήκαν δευτερόλεπτο από τα ματς που έδωσαν τα αντίστοιχα εθνικά συγκροτήματά τους.

Αναλυτικά οι αγώνες τους:

Scott McKenna (Σκοτία)

9/10: Σκοτία-Ισραήλ 3-2 στη Γλασκόβη (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Ο Steve Clarke άφησε τον McKenna στον πάγκο παρά την απουσία του Grant Hanley λόγω καρτών, προτιμώντας τον (όχι καθαρόαιμο σέντερ μπακ) Scott McTominay της Manchester United που πριν από λίγες μέρες επέστρεψε στη δράση μετά από τραυματισμό, και όπως θα διαβάσετε μάλλον δεν το μετάνιωσε! Οι Ισραηλινοί του Willi Ruttensteiner αιφνιδίασαν μόλις στο 5’ με άπιαστη απευθείας εκτέλεση φάουλ του δαιμόνιου και αειθαλούς φορ της Eindhoven Eran Zahavi. O John McGinn της Aston Villa, που πάντα θα μετανιώνουμε που δεν τον πήραμε για ένα κομμάτι ψωμί όταν τον ήθελε ο Mark Warburton, ισοφάρισε με τρομερό φαλτσαριστό σουτ μέσα από την περιοχή στο 30’, αλλά οι φιλοξενούμενοι πριν περάσουν δύο λεπτά επωφελήθηκαν από την αμυντική αδράνεια των Σκοτσέζων και έκαναν το 1-2 με εύκολο πλασέ του Mu’nas Dabbur της Hoffenheim μετά από φάουλ του γνωστού μας από το πέρασμά του από ΠΑΟΚ και Ολυμπιακό Bibras Natkho της Partizan Βελιγραδίου, λίγο... μπιλιάρδο στην περιοχή μεταξύ των Ισραηλινών και ασθενή απόκρουση του γκολκίπερ των Hearts Craig Gordon. Και στο 44’ ενός χορταστικότατου πρώτου ημιχρόνου η Σκοτία κέρδισε πέναλτι σε ανατροπή του Billy Gilmour της Norwich, αλλά ο Lyndon Dykes της QPR εκτέλεσε ακριβώς όπως με την Αυστρία τον Σεπτέμβριο (δυνατά στο κέντρο) και ο γκολκίπερ της Feyenoord Ofir Marciano, που προφανώς τον είχε… μελετήσει, απέκρουσε. Στο 55’ ο Dykes πήρε το αίμα του πίσω, καθώς σκόραρε μετά από σέντρα του αρχηγού Andrew Robertson της Liverpool (αρχικά το γκολ ακυρώθηκε ως φάουλ, αλλά με τη βοήθεια του VAR ο Πολωνός διαιτητής Szymon Marciniak ανέτρεψε την αρχική του απόφαση). Στο 72’ ακυρώθηκε αυτή τη φορά το γκολ του Dykes για φάουλ στον Marciano. O τερματοφύλακας του Ισραήλ πήγε να γίνει ήρωας με φοβερές αποκρούσεις σε εξ επαφής κεφαλιά του Dykes και πλασέ του McGinn, αλλά δεν μπορούσε να κάνει τίποτα στη φάση του 94’, όταν ο McGinn εκτέλεσε κόρνερ, ο Jack Hendry της Club Brugge πήρε την κεφαλιά και ο McTominay με το στήθος έσπρωξε τη μπάλα στα δίχτυα, προκαλώντας έκρηξη στο Hampden Park! Έτσι η Σκοτία ξέφυγε τέσσερις βαθμούς από το Ισραήλ στη μάχη για τη δεύτερη θέση. Στο ημίχρονο βραβεύθηκε ο Sir Alex Ferguson, παλιός διεθνής παίκτης και ίσως ο κορυφαίος προπονητής που έχει αναδείξει η Σκοτία.
12/10: Νησιά Φερόε-Σκοτία 0-1 στο Tórshavn (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Με το "χρυσό" γκολ του σεληνιασμένου Dykes στο 86' μετά τη σέντρα του Nathan Patterson των Rangers και αφού χρειάστηκε να τσεκάρει το VAR ο Σλοβένος διαιτητής Matej Jug για να βεβαιωθεί ότι ο φορ της QPR δεν είχε σπρώξει τη μπάλα μέσα με το χέρι, οι Σκοτσέζοι -καλύτεροι έτσι κι αλλιώς σε όλο το παιχνίδι- σταθεροποιήθηκαν στη δεύτερη θέση του ΣΤ' Ομίλου και χρειάζονται πλέον τρεις βαθμούς από τους αγώνες που τους απομένουν, με την αδύναμη Μολδαβία εκτός (χωρίς τον Dykes που συμπλήρωσε κάρτες) και την αδιάφορη ως σίγουρα πρώτη Δανία εντός, ώστε να καπαρώσουν μια θέση στα μπαράζ. Ο McKenna έμεινε πάλι με τη φόρμα και επιστρέφει στο Nottingham χωρίς ούτε ένα λεπτό συμμετοχής - όπως ήδη είπαμε, ο μόνος από τους εννέα της Forest που δεν αγωνίστηκε καθόλου.

Brennan Johnson (Ουαλία)

8/10: Τσεχία-Ουαλία 2-2 στην Πράγα (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Παρά την απουσία του Gareth Bale, η Ουαλία στο πρώτο ημίχρονο έκανε το τέλειο τακτικά παιχνίδι, προηγήθηκε στο 36’ με γκολ του μέσου της Juventus και αρχηγού της Aaron Ramsey στην κόντρα αλλά δεν διατήρησε τη συγκέντρωσή της και ισοφαρίστηκε με τη σέντρα, όταν ο Danny Ward απέκρουσε το σουτ του Patrik Schick της Leverkusen χωρίς να συγκρατήσει τη μπάλα και ο Jakub Pešek της Sparta Πράγας σκόραρε στο ριμπάουντ. O γκολκίπερ της Leicester θα στεκόταν άτυχος στην αρχή του δεύτερου μέρους (49’), όταν ο Ramsey του γύρισε τη μπάλα κι αυτός χωρίς καμιά πίεση απέτυχε στο κοντρόλ του του για ένα πραγματικά γελοίο αυτογκόλ… Ούτε ο Θεός που λένε δεν ήθελε να μείνει τέτοιο γκολ αναπάντητο, και στο 69’ ο Daniel James της Leeds μετά από πολύ ωραία κάθετη του Harry Wilson της Fulham (που είχε μπει οκτώ λεπτά νωρίτερα) νίκησε στο τετ α τετ τον τερματοφύλακα του Ολυμπιακού Tomáš Vaclík. Υπήρξαν ευκαιρίες εκατέρωθεν στη συνέχεια, αλλά το 2-2 παρέμεινε και η Ουαλία διατήρησε τις ελπίδες της για πρόκριση. Ο Rob Page δεν χρησιμοποίησε καθόλου τον Johnson.
11/10: Εσθονία-Ουαλία 0-1 στο Tallinn (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Πολύ νωρίς (12') ο "συνήθης ύποπτος" Kieffer Moore της Cardiff έσπρωξε τη μπάλα στα δίχτυα μετά από απόκρουση πάνω στη γραμμή σε κεφαλιά του Ramsey και η Ουαλία πήρε αυτό που ήθελε, για να είναι πλέον ισόβαθμη της Τσεχίας στη δεύτερη θέση του Ε' Ομίλου αλλά έχοντας δώσει ένα ματς λιγότερο. Μετά το γκολ οι γηπεδούχοι, που είχαν αποσπάσει ισοπαλία 0-0 στο Cardiff, πίεσαν και ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο η Ουαλία χρειάστηκε να οπισθοχωρήσει για να διατηρήσει τα κεκτημένα ("Μπήκαμε στα χαρακώματα", είπε μετά ο Page), αλλά αυτή τη φορά ο Ward ήταν σε καλή βραδιά και το 0-1 παρέμεινε ως το τέλος. Ο Brennan κατέγραψε την 5η διεθνή συμμετοχή του, περνώντας στο 83' στη θέση του Wilson.

Harry Arter (Ιρλανδία)

9/10: Αζερμπαϊτζάν-Ιρλανδία 0-3 στο Baku (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Οι Ιρλανδοί μπήκαν πολύ δυνατά στο ματς και κατάφεραν να προηγηθούν στο 7’, με ωραίο μακρινό αριστερό σουτ του Callum Robinson στο αριστερό "Γ". Ο φορ της West Brom… γλυκάθηκε και το επιχείρησε ξανά στο 39’, αυτή τη φορά με το δεξί αν και από το ίδιο περίπου σημείο, με την ίδια ευτυχή για την ομάδα του κατάληξη (0-2). Οι γηπεδούχοι, που είχαν πάρει 1-1 στο Δουβλίνο, ανέβηκαν στο δεύτερο μέρος αλλά δεν πέτυχαν το γκολ που θα τους ξανάβαζε στο ματς. Αντίθετα, δέχθηκαν στο 90’ το 0-3 με κεφαλιά του Chiedozie Ogbene της Rotherham από κόρνερ του Josh Cullen της Anderlecht. Ήταν η πρώτη νίκη του Stephen Kenny στον πάγκο της Ιρλανδίας σε επίσημο ματς από τον Απρίλιο του 2020 που βρίσκεται στο τιμόνι της! Ο Arter δεν χρησιμοποιήθηκε.
12/10: Ιρλανδία-Κατάρ 4-0 στο Δουβλίνο (φιλικός αγώνας). Οι Ιρλανδοί έπαιξαν φιλικό με τους οικοδεσπότες ενός Παγκοσμίου Κυπέλλου όπου δεν πρόκειται να πάνε, αφού μετά και τα τελευταία αποτελέσματα είναι τέταρτοι στον Α' Όμιλο και το πολύ να προσπεράσουν το Λουξεμβούργο για την τρίτη θέση. Τουλάχιστον... ξεμπούκωσαν και με επικεφαλής τον Robinson που πήρε φόρα από το Baku και πέτυχε χατ τρικ (συνολικά πέντε γκολ σε δύο ματς!) συνέτριψαν τους δύστυχους Ασιάτες. Ο Robinson σκόραρε στο 4' με μακρινό σουτ, στο 13' με πέναλτι που κέρδισε ο Jamie McGrath της σκοτσέζικης St Mirren και στο 53' με ένα ακόμα δυνατό σουτ, μέσα από την περιοχή αυτή τη φορά. Το σκορ έκλεισε ο Shane Duffy της Brighton με κεφαλιά στο 59'. Οι Ιρλανδοί είχαν και δοκάρι με τον Ogbene στο 40'. Ο Arter είχε μια πολύ σύντομη παρουσία, όπως και τον Ιούνιο στην Ανδόρρα, αφού στο 88' αντικατέστησε τον Conor Hourihane της Sheffield United, ανεβάζοντας τις διεθνείς του συμμετοχές στις 18.

Νικόλας Ιωάννου (Κύπρος)

8/10: Κύπρος-Κροατία 0-3 στη Λάρνακα (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Στο "ΑΕΚ Arena", όπου η Εθνική Κύπρου αγωνίστηκε για πρώτη φορά, όλη η αμυντική προσπάθειά της του πρώτου ημιχρόνου, με βασικό και αναντικατάστατο και πάλι τον Ιωάννου, πήγε στράφι στις καθυστερήσεις, όταν ο αρχηγός της Κροατίας Luka Modrić πέρασε την κάθετη στον Ivan Perišić και ο επιθετικός της Inter πλάσαρε τον ηρωικό ως τότε τερματοφύλακα του ΑΠΟΕΛ Νεόφυτο Μιχαήλ (στο 27’ το VAR είχε ακυρώσει και γκολ του σέντερ φορ της Hoffenheim Andrej Kramarić ως οφσάιντ). Ο τελευταίος μάλιστα στο 54’ απέκρουσε και πέναλτι του Modrić (πολύ αυστηρή απόφαση του Άγγλου ρέφερι Michael Oliver σε μαρκάρισμα του Νικόλα και του Κώστα Σωτηρίου της ΑΕ Λεμεσού στον Kramarić που έπεσε πανεύκολα), "ψωνίζοντας" τον σταρ της Real στην εκτέλεσή του! Τελικά το 0-2 ήρθε στο 80’ με τον Josko Gvardiol της Λειψίας, που σκόραρε εξ επαφής μετά από εκτέλεση κόρνερ. Απογοητευμένοι πλέον οι Κύπριοι, δέχθηκαν και τρίτο γκολ στο 92’ από τον γνωστό μας (νυν παίκτη της Hajduk Split) Marko Livaja από ασίστ του Josip Brekalo της Torino.
11/10: Κύπρος-Μάλτα 2-2 στη Λάρνακα (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Άξια της τύχης της η Κύπρος, που "κατάφερε" να ισοφαριστεί στο 98' και να μείνει πάλι χωρίς νίκη. Κι όμως, όλα ξεκίνησαν πολύ καλά, με το ωραίο πλασέ του Φώτη Παπουλή της Ομόνοιας που άνοιξε το σκορ μόλις στο 6'. Όμως στο 53' σε κόρνερ του Stephen Pisani της Gzira δύο παίκτες της Μάλτας βρέθηκαν αφύλακτοι στη μικρή περιοχή και ο σέντερ μπακ της πορτογαλικής Casa Pia Zach Muscat με κεφαλιά εξ επαφής ισοφάρισε. Οι φιλοξενούμενοι μάλιστα είχαν και δοκάρι στο 72' μετά από νέο κόρνερ του Pisani, απευθείας αυτή τη φορά! Όταν στο 80' ο Πιέρος Σωτηρίου της Ludogorets σε φάση διαρκείας με πλασέ από τη μικρή περιοχή σε ασίστ του Γιάννη Πίττα του Απόλλωνα Λεμεσού έκανε το 2-1, οι Κύπριοι πίστεψαν ότι είχαν καθαρίσει το ματς. Όμως βαθιά στις καθυστερήσεις, μετά από φάουλ του Νικόλα -που στην 32η διεθνή συμμετοχή του έπαιξε το "γνωστό" 90λεπτο- το οποίο μάλιστα του στοίχισε και την κίτρινη κάρτα, ο Teddy Teuma της γαλλικής Union Saint Gilloise εκτέλεσε από δεξιά στη μικρή περιοχή, η κυπριακή άμυνα κοιμήθηκε ξανά και με προβολή ο Jurgen Degabriele της Hibernians (της μαλτέζικης, όχι της σκοτσέζικης) έγραψε το τελικό 2-2. Έτσι η Κύπρος παρέμεινε ουραγός του Η' Ομίλου, με 5 βαθμούς σε 8 αγώνες, ισόβαθμη της Μάλτας αλλά με χειρότερη διαφορά τερμάτων.

James Garner (Αγγλία Κ21)

7/10: Σλοβενία-Αγγλία 2-2 στο Celje (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Σε ένα ματς που διαιτήτευσε ο Έλληνας Αριστοτέλης Διαμαντόπουλος, οι Young Lions του Lee Carsley θέλησαν να δείξουν από νωρίς ποιος είναι το αφεντικό, ανοίγοντας το σκορ μόλις στο 5’ με κοντινό σουτ του Conor Gallagher, που παίζει στην Crystal Palace ως δανεικός από την Chelsea, και κάνοντας το 0-2 στο 14’ με τον Cole Palmer της Manchester City. Παρ’ όλο όμως που στο πρώτο μέρος οι Άγγλοι έχασαν κι άλλες ευκαιρίες για γκολ, το δεύτερο ήταν εντελώς διαφορετική υπόθεση. Στο 49’ ο Mark Spanring της Bravo έκλεψε τη μπάλα από τον Palmer και σκόραρε και στο 66’ ο αρχηγός Dušan Stojinović, παίκτης της τοπικής Celje που παίζει δανεικός στη ρωσική Khimki, ισοφάρισε με κεφαλιά. Ο Garner δεν σηκώθηκε από τον πάγκο.
11/10: Ανδόρρα-Αγγλία 0-1 στην Andorra La Vella (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Μετά από έναν χρόνο και κάτι από τότε που τους είχε αποσπάσει ισοπαλία 3-3, η Ανδόρρα έβαλε πάλι δύσκολα στους νεαρούς Άγγλους, που σα να μην έφτανε ότι δεν μπορούσαν να πετύχουν γκολ (μεταξύ άλλων στο 28' ένα ωραίο σουτ του βασικού αυτή τη φορά Garner απέκρουσε σε κόρνερ ο γκολκίπερ των γηπεδούχων Ion Rodríguez Jiménez), έμειναν και με δέκα στο 55', όταν αποβλήθηκε με δεύτερη κίτρινη ο Rhian Brewster της Sheffield United. Για καλή τους τύχη, ο Curtis Jones της Liverpool, που στο 57' είχε αντικαταστήσει τον Garner, έβγαλε έναν απίθανο αιφνιδιασμό και την κατάλληλη στιγμή πάσαρε στον Emile Smith-Rowe της Arsenal για το γκολ που έκρινε το ματς. H Αγγλία παρέμεινε τρίτη στον Ζ' Όμιλο, δύο βαθμούς πίσω από την πρωτοπόρο Τσεχία την οποία αντιμετωπίζει στο Turf Moor του Burnley τον άλλο μήνα.

Ollie Hammond (Ουαλία Κ21)

8/10: Μολδαβία-Ουαλία 1-0 στο Orhei (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Ακόμα χειρότερα από τους Άγγλους ομολόγους τους τα κατάφεραν στα Βαλκάνια οι Ουαλοί του Paul Bodin, που ηττήθηκαν από τη Μολδαβία (στην οποία και εντός είχαν παραχωρήσει ισοπαλία 0-0), με τον Dinis Ieseanu της 1º Dezembro να σκοράρει στο 20’ με σουτ από κοντά. Ο Hammond δεν χρησιμοποιήθηκε.
12/10: Ολλανδία-Ουαλία 5-0 στο Nijmegen (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Τουλάχιστον ο Hammond γεύτηκε τη χαρά της συμμετοχής, μπαίνοντας στο 84' στη θέση του Dan Williams της Swansea. Καταιγιστικοί οι Ολλανδοί του Erwin Van De Looi, κυριάρχησαν πλήρως στο τερέν του Goffertstadion και πριν καν συμπληρωθεί καν μία ώρα αγώνα είχαν πετύχει και τα πέντε γκολ τους. Πρώτος χτύπησε στο 7' o Jurgen Ekkelenkamp της Hertha με πλασέ από τη μικρή περιοχή, στο 35' ο Sven Botman της Lille έκανε το 2-0 και ακολούθησε ένα εφιαλτικό πρώτο δεκάλεπτο του δεύτερου μέρους, με αυτογκόλ του Fin Stevens της Brentford στην προσπάθειά του να κοντράρει ένα αντίπαλο σουτ στο 48', το 4-0 από τον Daishawn Redan της Zwolle στο 50' με ένα μάλλον τυχερό γκολ και τον Ekkelenkamp να κλείνει στο 54' το σκορ όπως το άνοιξε, με ένα όντως φοβερό τελείωμα. Η Ουαλία με 4 βαθμούς σε 4 αγώνες βρίσκεται στην προτελευταία θέση του Ε' Ομίλου, πάνω μόνο από το Γιβραλτάρ, και δεν έχει σοβαρές ελπίδες πρόκρισης παρ' όλο που υπολείπονται άλλα 6 ματς.

Aaron Donnelly (Βόρεια Ιρλανδία Κ21)

8/10: Ρωσία-Βόρεια Ιρλανδία 1-0 στο Khimki (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Με τον Donnelly να αγωνίζεται σε όλο το ματς, οι παίκτες του John Schofield δέχθηκαν μεγάλη πίεση στο ξεκίνημα και τελικά το γκολ που έμελλε να κρίνει το ματς, στο 16’ από τον σέντερ μπακ της Sochi (όπου παίζει ως δανεικός από τη Rostov) Danila Prokhin μετά από κόρνερ. Στη συνέχεια οι γηπεδούχοι με το σκληρό παιχνίδι τους, αλλά και χάνοντας οι ίδιοι τις καλύτερες ευκαιρίες, δεν άφησαν τους Βορειοϊρλανδούς να ελπίζουν σε κάτι καλό.
12/10: Ισπανία-Βόρεια Ιρλανδία 3-0 στη Σεβίλλη (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Άλλη μια ήττα και τελευταία θέση για την ομάδα του Schofield στον Γ' Όμιλο με 3 βαθμούς μετά από τέσσερις αγώνες. Οι Ισπανοί ήταν οι απόλυτοι κυρίαρχοι και έχασαν ευκαιρίες για ακόμα μεγαλύτερο σκορ. Τα γκολ πέτυχαν ο Sergio Gómez της Anderlecht με πέναλτι στο 26' και αριστερό σουτ μέσα από την περιοχή στο 32' και ο Abel Ruiz της πορτογαλικής Braga με κεφαλιά στο 56'. Ο Aaron έπαιξε πάλι σε όλο τον αγώνα και παρατηρήθηκε με κίτρινη κάρτα στο 73'. 

Julian Larsson (Σουηδία Κ20)

7/10: Ρουμανία-Σουηδία 1-0 στη Marbella της Ισπανίας (φιλικός αγώνας). Οι νεαροί Σουηδοί του Tomas Turesson μπορεί να δέχθηκαν νωρίς το γκολ (στο 19' από τον George Cîmpanu της ιστορικής Universitatea Craiova και να μην κατάφεραν να το ανταποδώσουν, αλλά ο ομοσπονδιακός προπονητής είχε να το λέει για τους παίκτες του που πάλεψαν. O Larsson μπήκε στο 74' ως αλλαγή στη θέση του Jack Lahne της γαλλικής Amiens.
11/10: Σουηδία-Μεξικό 0-2 στη Marbella της Ισπανίας (φιλικός αγώνας). Βασικός αυτή τη φορά ο Julian, σε αντιστροφή ρόλων με τον Lahne που τον αντικατέστησε στο 72', όπως συνηθίζεται σε αυτές τις ηλικίες. Τα πράγματα βέβαια δεν άλλαξαν, με τους Σουηδούς να δέχονται πάλι γκολ νωρίς από τον Luca Martínez που αγωνίζεται στην αργεντίνικη Rosario Central (14'). Μέχρι να βγει ο Larsson είχε γίνει και το 0-2, με "δράστη" αυτή τη φορά ton Jordán Carrillo της Santos Laguna. Ο αγώνας έγινε σκληρός στο τέλος, με μία αποβολή εκατέρωθεν στις καθυστερήσεις.

Dale Taylor (Βόρεια Ιρλανδία Κ19)

6/10: Δανία-Βόρεια Ιρλανδία 2-0 στο Frydek-Mistek της Τσεχίας (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2022). Με το αριστερό ξεκίνησαν την ούτως ή άλλως δύσκολη προσπάθειά τους για πρόκριση στον Elite Round μέσω ενός μίνι-τουρνουά οι νεαροί του Gerard Lyttle. Άντεξαν ως το 64', όταν και άνοιξε το σκορ ο μέσος της Κοπεγχάγης Daniel Haarbo, ενώ στο 81' ο Marinus Larsen της Brønbdy έγραψε το τελικό 2-0 ευστοχώντας σε πέναλτι. Ο Taylor ήταν στον πάγκο και παρά τις πέντε αλλαγές του Lyttle δεν πήρε μέρος στο ματς. 
9/10: Τσεχία-Βόρεια Ιρλανδία 2-0 στο Frydek-Mistek (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2022). Αυτή τη φορά ο Lyttle, που άλλαξε τους 6 από τους 11 που ξεκίνησαν απέναντι στη Δανία, όχι μόνο έβαλε τον Taylor και μάλιστα βασικό, αλλά του έδωσε και το περιβραχιόνιο! Τα πράγματα βέβαια δεν άλλαξαν και πολύ… Οι οικοδεσπότες του τουρνουά άνοιξαν το σκορ με κοντινό πλασέ του μπακ της Sigma Olomouc Matěj Hadaš στο 23’. Ο Dale είδε τα δύο πρώτα σουτ του να κοντράρονται, παρατηρήθηκε στο 50’ με κίτρινη κάρτα για σκληρό φάουλ στον Daniel Kutík της Hradec που λίγο αργότερα αντικαταστάθηκε και πήρε ακόμα μια απογοήτευση από το 2-0 με κεφαλιά του Dalibor Večerka της Sparta Πράγας στο 56’, πριν παραχωρήσει και ο ίδιος τη θέση του στον Ciarán McGuckin της Rotherham στο 68’. Με αυτή την ήττα οι Βορειοϊρλανδοί αποκλείστηκαν από τη συνέχεια του θεσμού και ο τελευταίος αγώνας με το Καζακστάν (επίσης δύο ήττες στις δύο πρώτες αγωνιστικές) απέκτησε διαδικαστικό χαρακτήρα.
12/10: Βόρεια Ιρλανδία-Καζακστάν 2-1 στην Ostrava της Τσεχίας (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2022). Ο Taylor διατήρησε θέση και περιβραχιόνιο, αλλά δεν κατάφερε να βάλει το πρώτο γκολ της Βόρειας Ιρλανδίας στο τουρνουά. Μετά από ένα δοκάρι στο 16’, ένα σουτ που απέκρουσε ο αντίπαλος τερματοφύλακας και αρκετές φορές που συνελήφθη σε θέση οφσάιντ, τελικά αντικαταστάθηκε στο 65’ πάλι από τον McGuckin, ο οποίος… σκόραρε με κοντινό πλασέ στην πρώτη του επαφή με τη μπάλα (68’)! Όμως με τη σέντρα οι Καζάχοι κέρδισαν κόρνερ και ο Egor Tkachenko της Kairat Almaty με κεφαλιά ισοφάρισε! Το ματς άνοιξε και στο 74’ ο Oisin Conaty της Portadown, που είχε μπει κι αυτός αλλαγή, επίσης από κόρνερ έκανε το 2-1 και έδωσε στην ομάδα του Lyttle την τρίτη θέση, της παρηγοριάς που λέμε.

James Clarridge (Αγγλία Κ18)

7/10: Αγγλία-Νορβηγία 1-2 στη Marbella της Ισπανίας (φιλικό τουρνουά). Με ήττα ντεμπουτάρισε στον πάγκο της Κ18 ο Ryan Garry (αν θυμάστε τον προηγούμενο μήνα είχε κοουτσάρει προσωρινά ο κάποτε υπηρεσιακός μας Paul Williams), όπως άλλωστε και ο Clarridge, που μπήκε αλλαγή στο 82’ στη θέση του Brodi Hughes της Chelsea. Οι Νορβηγοί νίκησαν με ανατροπή, αφού μετά το γκολ του Jude Soonsup-Bell, επίσης της Chelsea, στο 49’ ισοφάρισε ο αρχηγός τους Niklas Ødegård της Molde στο 70’ και στο 88’ ο Erik Hovden Flataker της Songdal με σουτ μέσα από την περιοχή έδωσε τη νίκη στο συγκρότημα του Pål Arne Johansen.
11/10: Αγγλία-Ρωσία 3-0 στη Marbella (φιλικό τουρνουά). Με βασικό αυτή τη φορά τον Clarridge, οι νεαροί Άγγλοι ήταν ασταμάτητοι και χάρισαν στον νέο τους προπονητή την πρώτη του νίκη. Μάλιστα ο James, που έπαιξε 83 λεπτά πριν αντικατασταθεί από τον Hughes, είχε μεγάλη συμβολή στο 1-0, αφού με μακρινή μπαλιά βρήκε θαυμάσια τον Sonny Perkins της West Ham και εκείνος προχώρησε από τη δεξιά πλευρά και από δύσκολη γωνία κατάφερε να ανοίξει το σκορ. Επτά λεπτά αργότερα ο Michael Olakigbe της Fulham έβαλε πίεση στον αντίπαλό του, έκλεψε, πέρασε άλλον έναν και πλάσαρε τον γκολκίπερ της Lokomotiv Μόσχας Daniil Khudiakov. Το σκορ έκλεισε στο 54' ο Lewis Hall της Chelsea από ωραία προσπάθεια και γύρισμα του Olakigbe. 

* H φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα του BBC.