blackpool21221

Χρειάστηκε να έρθει η 12η αγωνιστική για να πανηγυρίσει η Forest την πρώτη εντός έδρας νίκη της στο πρωτάθλημα. Ήρθε όμως, μετά από μια πολύ καλή εμφάνιση που της έδωσε το τέταρτο τρίποντο στα πέντε τελευταία ματς, μέσα σε μια φοβερή ατμόσφαιρα που δημιούργησαν σχεδόν 28.000 κόσμου, ρεκόρ για τη φετινή περίοδο (βοήθησαν και οι 1.800 φίλοι της Blackpool που δεν σταμάτησαν στιγμή να φωνάζουν). Κάτι αλλάζει προς το πολύ καλύτερο στην ομάδα μας, που άλλες χρονιές θα μας είχε καρδιοχτυπήσει υπερασπιζόμενη ένα οριακό προβάδισμα στα τελευταία λεπτά, αλλά σήμερα έκανε ακριβώς το αντίθετο!

Είναι αυτό που προσωπικά ευχαριστήθηκα περισσότερο από το σημερινό παιχνίδι. Μη σας ξεγελάει το 45-55% της κατοχής. Οι Reds ήταν πολύ καλύτεροι, οι ευκαιρίες που έχασαν οι δύο ομάδες δεν συγκρίνονται όπως θα δείτε παρακάτω, και κυρίως αυτό: η ομάδα, παρά την ανούσια εδαφική υπεροχή των Seasiders από το 70' περίπου και μετά, δεν απειλήθηκε ξανά σοβαρά μετά την ισοφάριση (την οποία θα μπορούσε κάλλιστα να είχε αποφύγει), αλλά αντίθετα στην κόντρα ήταν φόβος και τρόμος και θα μπορούσε να έχει πετύχει τουλάχιστον ένα ακόμα γκολ για να μας απαλλάξει από την όποια αγωνία.

Απέναντι στην πάντα σκληροτράχηλη και υπολογίσιμη Blackpool, που έχω ξαναπεί ότι επανήλθε στην Championship για να μείνει και είχε την ατυχία πριν από λίγες μέρες να χάσει από τραυματισμό τον γκολκίπερ και αρχηγό της Chris Maxwell, o Steve Cooper παρέταξε ακριβώς την ίδια ενδεκάδα που είχε θριαμβεύσει στο Birmingham - εδώ που τα λέμε την ίδια 18άδα, αφού δεν υπήρχαν αλλαγές ούτε στον πάγκο. Φαίνεται ότι ο Ουαλός καταλήγει σιγά σιγά στο σχήμα που εξυπηρετεί περισσότερο το στυλ παιχνιδιού του. Μπορεί π.χ. κάποιοι να απορούν που έχει καθιερώσει τον Jack Colback αντί του James Garner, αλλά το ζεστό χειροκρότημα τη στιγμή της αλλαγής του έμπειρου από τον πιτσιρικά δείχνει ξεκάθαρα το μέγεθος της αναγέννησης του Jack, που θυμίζει πλέον τον δανεικό από τη Newcastle της πρώτης του σεζόν στο City Ground...

Το πρώτο ημίχρονο είχε ελάχιστες φάσεις αλλά ήταν πολύ ευχάριστο στη θέαση, όπως σωστά παρατήρησε ο Steve Hodge, ο "άνθρωπος με τη φανέλα του Diego Maradona", που σχολίαζε το ματς δίπλα στον Colin Fray. Η μπάλα πήγαινε πάνω κάτω, και οι δύο ομάδες προσπαθούσαν να παίξουν μπάλα (έχει κάνει και ο Neil Critchley καλή δουλειά στους Seasiders, μη νομίζετε) και η Forest ταλαιπωρούσε μεν την αριστερή πλευρά των φιλοξενουμένων με το παράδοξο ματσάρισμα Brennan Johnson-Richard Keogh, αλλά είχε και τα δικά της προβληματάκια στην αντίστοιχη πλυερά, με τον Jordan Gabriel (που συνήθως δεν παίζει βασικός, αλλά στο City Ground ξεκίνησε για προφανείς λόγους και τα πήγε ομολογουμένως πολύ καλά) και τον Josh Bowler είχαν βάλει στη μέση τον Max Lowe, καθώς ο Philip Zinckernagel που από τη μέση και μπροστά ήταν εξαιρετικός δεν έδινε πάντα τις απαραίτητες βοήθειες (ίσως και αποθαρρυμένος από την κίτρινη που είδε στο 20΄).

Η πρώτη φάση του αγώνα, λοιπόν, ήταν και το 1-0 για τη Forest. Στο 22' o Joe Worrall από το κέντρο και δεξιά έβγαλε μια απίθανη διαγώνια μεγάλη μπαλιά στον Lowe στην πλάτη του Gabriel, ο δανεικός από τη Sheffield United προχώρησε και την κατάλληλη στιγμή σέντραρε συρτά προς τη μικρή περιοχή. Ο σωματικά πολύ προικισμένος αλλά αργός Marvin Ekpiteta, αρχηγός της Blackpool σήμερα ελλείψει Maxwell, δεν ήταν δυνατόν να προλάβει τη μπάλα και ο Johnson γιόρτασε τη σημερινή ανάδειξή του ως Νέου Παίκτη του Μήνα στην EFL για τον Σεπτέμβριο σκοράροντας εξ επαφής για το πρώτο γκολ της καριέρας του στο City Ground. Τέσσερα λεπτά αργότερα ο Lewis Grabban έβγαλε πάλι αριστερά τον Lowe, που απέφυγε τον Gabriel και σούταρε με το δεξί από τη γωνία περίπου της περιοχής για να στείλει τη μπάλα ελάχιστα έξω από το αριστερό "Γ" του Daniel Grimshaw, που υπερασπιζόταν το τέρμα των φιλοξενουμένων. Αυτοί ως το 43' δεν είχαν ούτε μία τελική προσπάθεια, απόρροια της καλής αμυντικής μας λειτουργίας, αλλά λίγο έλειψε να ισοφαρίσουν από το πουθενά: ο Ryan Wintle εκτέλεσε κόρνερ από τα αριστερά, ο Gary Madine κέρδισε την πρώτη κεφαλιά, ο Jerry Yates προσπάθησε από κοντά με δεύτερη αλλά την έκανε πάνω στον Brice Samba, o δανεικός από την Arsenal Tyreece John-Jules δοκίμασε στο ριμπάουντ, ο Grabban απέκρουσε πάνω στη γραμμή (κοντεύει να γίνει ειδικότητά του) και ο Djed Spence απομάκρυνε.

Στο ίδιο μήκος κύματος άρχισε και το δεύτερο μέρος, με τον Wintle να βλέπει ένα σουτ του από το "D" να φεύγει λίγο άουτ από το αριστερό δοκάρι του Samba (46') και τον Spence να βγάζει στον Johnson για το σπριντ, τον Ουαλό να γυρίζει στο πέναλτι και τον Gabriel να προλαβαίνει στο "τσακ" τον Grabban (48'). Αν και η δεύτερη φάση επαναλήφθηκε καρμπόν στο 50' και ένα λεπτό αργότερα ο Johnson με απευθείας πλασέ σε χαμηλή σέντρα του Lowe δεν αστόχησε και πολύ, πράγμα που δείχνει ότι η Forest κυριαρχούσε, ήρθε στο 52' η ισοφάριση σαν σωστή ψυχρολουσία και εντελώς κόντρα στη ροή του ματς. Ο Bowler σέντραρε από αριστερά, Samba και Spence δεν συνεννοήθηκαν σωστά (ο αμυντικός εμπόδισε τον τερματοφύλακα να μπλοκάρει) και η μπάλα δεν απομακρύνθηκε σωστά, ο προωθημένος Gabriel έπιασε την κεφαλιά και ο Yates έδειξε γιατί τον θέλαμε τόσο πολύ το καλοκαίρι, πριν ανανεώσει με τη Blackpool, "μυρίζοντας" το γκολ και εκτελώντας τον Samba από κοντά. Τσάμπα γκολ, εδώ που τα λέμε, που μας στέρησε ένα σπάνιο φέτος clean sheet.

Όμως οι Reds δεν το έβαλαν κάτω και το δεύτερο γκολ δεν άργησε να έρθει. Αφού στο 59' μετά από κόρνερ από δεξιά και καταπληκτική εναλλαγή της μπάλας που άφησε στον τόπο την αριστερή πλευρά της άμυνας των φιλοξενουμένων o Zinckernagel σούταρε από πολύ πλάγια για να αποκρούσε ενστικτωδώς ο Grimshaw με τα πόδια, στο 61' ο Δανός έβγαλε ωραία αριστερά στον Lowe που σέντραρε χαμηλά, η μπάλα βρήκε σε ένα σώμα αμυντικού που είχε πέσει για τάκλιν και πήρε ύψος, o Worrall σούταρε, ο Grimshaw απέκρουσε χωρίς να τη συγκρατήσει και ο Grabban μέσα από τη μικρή περιοχή πέτυχε το πέμπτο φετινό του γκολ, ως επιβράβευση για την προσπάθεια που είχε καταβάλει μέχρι εκείνη τη στιγμή. Αργότερα θα αναδεικνυόταν Man of the Match από τον χορηγό μας ΒΟΧΤ, που μάλλον πρέπει να δυσκολεύτηκε πολύ να ξεχωρίσει κάποιον... Ο Critchley έκανε τις αλλαγές του, η Blackpool πήρε σιγά σιγά το κέντρο αλλά όπως είπαμε δεν απείλησε ποτέ ξανά σοβαρά. Αντίθετα, στο 77' ο Zinckernagel (που προηγουμένως, για να είμαστε δίκαιοι, είχα κάνει φάουλ στον Gabriel) γύρισε στο δεύτερο δοκάρι, όπου κανένας από τους Grabban και Spence δεν πρόλαβε να σπρώξει τη μπάλα μέσα.

Ήταν η τελευταία ενέργεια του Δανού πριν δώσει τη θέση του στον Alex Mighten, ενώ λίγο πριν ο Garner είχε μπει αντί του Colback. Περιμέναμε τα τελευταία λεπτά να μας κλείσει η Blackpool, αλλά οι Reds στην κόντρα ήταν φωτιά: στο 84' ο Lowe βγήκε απέναντι στον Grimshaw αλλά από δύσκολη γωνία και ο γκολκίπερ απέκρουσε, στο 88' ο Lolley που είχε αντικαταστήσει τον Johnson (για ένα ακόμα standing ovation) μετά από ωραία προσπάθεια έφτασε στην τελική γραμμή και γύρισε στη μικρή περιοχή στον Grabban που αυτή τη φορά πρόλαβε τον Gabriel αλλά στραβοκλώτσησε, και στο 90' μετά από καλή κυκλοφορία της μπάλας έξω από την αντίπαλη περιοχή ο Ryan Yates με κάθετη έβγαλε τετ α τετ τον Lowe, που από αριστερά πλάσαρε με το δεξί αλλά αστόχησε για λίγο. Ο αγώνας ολοκληρώθηκε με τη Forest αν και με λιγότερη κατοχή της μπάλας να έχει 13-6 τελικές και να περνάει πάνω από 40 λεπτά χωρίς να κινδυνεύσει.

Συνεχίσαμε, λοιπόν, από εκεί που σταματήσαμε πριν από τη διακοπή του πρωταθλήματος. Μία θέση μας ανέβασε μόνο αυτή η νίκη, από τη 17η στη 16η, αλλά αν δεν το παρατηρήσατε ακόμα στη βαθμολογία είμαστε μόλις έξι πόντους πίσω από την έκτη Huddersfield (νικήτρια σήμερα εντός με 2-0 επί της κακής Hull)! Πώς αλλάζουν τα πράγματα στην Championship από τη μια στιγμή στην άλλη, έτσι; Οι Reds πάντως έχουν την Τρίτη μια δύσκολη αποστολή, αφού πηγαίνουν στο Ashton Gate για να αντιμετωπίσουν τη Bristol City, που σήμερα έχασε 2-0 στο γήπεδό της από την πρωτοπόρο Bournemouth και σίγουρα θα θέλει να ρεφάρει. Η 12η αγωνιστική ξεκίνησε χθες με τον αγώνα της δεύτερης West Brom με τη Birmingham (1-0) και σήμερα έγιναν ακόμα τα ματς Fulham-QPR 4-1, Blackburn-Coventry 2-2, Middlesbrough-Peterborough 2-0, Millwall-Luton 0-2, Preston-Derby 0-0, Reading-Barnsley 1-0 και Sheffield United-Stoke 2-1. Η αγωνιστική ολοκληρώνεται αύριο με το ουαλικό ντέρμπι Swansea-Cardiff.

Forest: Samba, Worrall, Figueiredo, McKenna, Spence, R. Yates, Colback (Garner 79'), Lowe, Johnson (Lolley 85'), Zinckernagel (Mighten 80'), Grabban.
Blackpool: Grimshaw, Gabriel, Ekpiteta, Keogh, Garbutt, Bowler, Stewart (Dougall 71'), Wintle, John-Jules (Mitchell 62'), Madine (Carey 80'), J. Yates.
Σκόρερς: Johnson 22', Grabban 61' - J. Yates 52'.
Διαιτητής: Kevin Friend. Κίτρινες: Zinckernagel 20', McKenna 82'.
Θεατές: 27.946 (Forest: 26.151).

Steve Cooper: "Ήταν πραγματικά σημαντικό να πάρουμε τη νίκη εδώ. Όχι για μένα, επειδή ήταν η πρώτη μου, αλλά για τον σύλλογο. Και εσείς, ειλικρινά να μιλάμε, την περιμένατε πώς και πώς. Μου είπαν πόσος κόσμος θα ερχόταν και είπα στα παιδιά: 'Πρέπει αυτό να μας συναρπάσει και να μας κάνει να παίξουμε καλά'. Πρέπει να ανυπομονούμε να παίξουμε εδώ, να έχουμε κίνητρο. Ξέρουμε ότι οι οπαδοί μας θα μας στηρίξουν αν δουλέψουμε σκληρά και παίξουμε καλή μπάλα, αν δουν διάθεση από την ομάδα. Αυτό είναι δουλειά δική μας. Αν την κάνουμε και ο κόσμος μάς στηρίξει όπως σήμερα, μιλάμε για έναν πολύ ισχυρό συνδυασμό. Είναι στόχος μας να αφοσιωνόμαστε σε κάθε παιχνίδι, να προσπαθούμε να το κερδίσουμε και να παίζουμε ωραίο ποδόσφαιρο. Θέλουμε να παίζουμε με την ταυτότητα που θέλουμε να έχει η ομάδα και να κάνουμε ό,τι περνάει από το χέρι μας για να νικάμε. Μετά τη νίκη στο Barnsley είπα στα παιδιά: 'Τώρα όλοι αναρωτιούνται αν μπορούμε να κάνουμε το ίδιο και στο Birmingham'. Και το κάναμε. Μετά αν μπορούμε να πετύχουμε τρεις σερί νίκες. Αυτό σημαίνει νοοτροπία μεγάλης ομάδας. Από αύριο, όμως, σκεφτόμαστε μόνο την Τρίτη και τη Bristol City. Παίξαμε κάποια καταπληκτικά παιχνίδια, αλλά εμένα με ενδιαφέρει μόνο το επόμενο. Χωρις αμφιβολία ήταν πολύ σημαντικό να νικήσουμε εδώ. Και ήμασταν καλοί, παρ' όλο που μερικές φορές κάναμε τη ζωή μας πιο δύσκολη από ό,τι έπρεπε". 

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.