taylord nireland

Δύο ήταν τα κεντρικά πρόσωπα της τελευταίας διακοπής λόγω Εθνικών ομάδων για το 2021, που ολοκληρώθηκε χθες, όσον αφορά τους διεθνείς της Forest. Ο ένας ήταν ο Mohamed Dräger, που έγινε ο πρώτος Red που σκόραρε με την Εθνική του μετά από τα κατορθώματα του Lyle Taylor τον Ιούνιο με το Μονσερά. Ο άλλος ήταν ο Dale Taylor, που ένα μήνα και κάτι πριν κλείσει τα 18 (γεννημένος στις 12 Δεκεμβρίου 2003) κληθηκε από τον Ian Baraclough στην Εθνική Ανδρών της Βόρειας Ιρλανδίας, και όχι μόνο αυτό αλλά έκανε και το ντεμπούτο του αγωνιζόμενος εναντίον της Λιθουανίας και μετά... βοήθησε και την Κ21!

Μία ολόκληρη ενδεκάδα παικτών, συνυπολογιζομένων και των δανεικών εντός και εκτός του ρόστερ της, "έδωσε" σε αυτό το διάστημα η Forest στις Εθνικές ομάδες. Από αυτούς αγωνίστηκαν οι δέκα, με μόνο τον Ollie Hammond, που έτσι κι αλλιώς κλήθηκε τελευταία στιγμή λόγω κωλυμάτων άλλων παικτών, να μην παίρνουν ούτε δευτερόλεπτο συμμετοχής. Οι διεθνείς μας είχαν την ευκαιρία να αγωνιστούν σε 24 παίχνίδια, είχαν παρουσία τελικά στα 13, συμπλήρωσαν όλοι μαζί 759 λεπτά συμμετοχής (και ένα γκολ όπως είπαμε από τον Dräger), ενώ ο απολογισμός τους ήταν 11 νίκες, 4 ισοπαλίες και 9 ήττες. Πανηγύρισαν δύο προκρίσεις, ενώ όπως θα δείτε παρακάτω υπήρξε και ένας οδυνηρός -εν δυνάμει- αποκλεισμός. Δεν υπήρξε αυτή τη φορά κλήση για τους Harry Arter (Ιρλανδία), Ethan Horvath (ΗΠΑ), Alex Mighten (Αγγλία Κ20) και Julian Larsson (Σουηδία Κ20). 

Αναλυτικά οι υποχρεώσεις των διεθνών μας την εβδομάδα 10 με 16 Νοεμβρίου:

Scott McKenna (Σκοτία)

12/11: Μολδαβία-Σκοτία 0-2 στο Chișinău (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Ο McKenna, που είχε εκείνη τη μέρα τα γενέθλιά του (έκλεισε τα 25), δεν βρήκε θέση στην τριάδα των στόπερ στο 3-4-3 του Steve Clarke, παρά το γεγονός ότι ο Grant Hanley της Norwich τέθηκε εκτός ομάδας λόγω τραυματισμού και ο Scott McTominay της Manchester United λόγω ασθένειας. Παρ’ όλη την απουσία και του μόνιμου σκόρερ της Lyndon Dykes της QPR λόγω καρτών, και αφού πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του πρώτου ημιχρόνου στην επίθεση αλλά χρειάστηκε τη φοβερή επέμβαση του σχεδόν 40άρη γκολκίπερ των Hearts Craig Gordon σε εξ επαφής κεφαλιά του Artur Ioniță της ιταλικής Benevento για να μείνει η εστία της ανέπαφη, η Σκοτία άνοιξε τελικά το σκορ στο 39’, με τον John McGinn της Aston Villa να κάνει το τακουνάκι και τον δεξιό μπακ-χαφ των Rangers Nathan Patterson να σκοράρει με αριστερό σουτ για το πρώτο του γκολ με την Εθνική. Οι φιλοξενούμενοι ηρέμησαν ακόμα περισσότερο στο 65’, με τους πρωταγωνιστές του πρώτου γκολ να κάνουν… ριπλέι (τακουνάκι McGinn, συρτή πάσα αυτή τη φορά Patterson) και τον Ché Adams της Southampton, ψευτο-εννιάρι για τις ανάγκες του ματς, να έχει εύκολη δουλειά από κοντά. Κι αν στο 82’ "επιχείρησαν" οι Σκοτσέζοι να κάνουν το ματς συναρπαστικό με το χαζό πέναλτι που παραχώρησε ο Patterson με χέρι στην περιοχή, ο γερο-Gordon ήταν πάλι εκεί για να αποκρούσει την εκτέλεση του Vadim Raţă της ρουμανικής Voluntari και να βάλει τα πράγματα στη θέση τους… Με αυτή τη νίκη η Σκοτία εξασφάλισε τη δεύτερη θέση του ΣΤ’ Ομίλου και την παρουσία της στα πλέι-οφ του Μαρτίου και το τελευταίο ματς με την ήδη προκριθείσα Δανία πήρε διαδικαστικό χαρακτήρα.
15/11: Σκοτία-Δανία 2-0 στη Γλασκόβη (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Αδιάφορο και για τους δύο το ματς, αφού ό,τι και να γινόταν οι Δανοί πήγαιναν κατευθείαν στο Κατάρ ως πρώτοι στον όμιλο και οι Σκοτσέζοι στα πλέι-οφ ως δεύτεροι, οπότε οι γηπεδούχοι επωφελήθηκαν για να πάρουν μια σημαντική νίκη γοήτρου απέναντι σε μια Δανία που γνώρισε την ήττα μετά από… 26 προκριματικούς Μουντιάλ και Euro! Αλλά και οι Σκοτσέζοι δεν πάνε πίσω από πλευράς φόρμας και πέτυχαν την έκτη σερί νίκη τους στον όμιλο, με αποτέλεσμα να μαζέψουν 17 βαθμούς, να μπουν ανάμεσα στους καλύτερους δεύτερους και συνεπώς να δώσουν (τουλάχιστον) τον μονό ημιτελικό για την πρόκριση στο Hampden Park με αντίπαλο από τους λεγόμενους "αδύνατους" (η κλήρωση θα γίνει στις 26 Νοεμβρίου και οι αγώνες τον Μάρτιο). Οι παίκτες του Clarke άνοιξαν το σκορ στο 35’ με σέντρα του αρχηγού της Leeds Liam Cooper και κεφαλιά του αμυντικού των Hearts John Souttar (στην επανεμφάνισή του στην Εθνική μετά από τρία χρόνια και έναν τρομακτικό τραυματισμό που κόντεψε να του κόψει τη μπάλα) και σφράγισαν τη νίκη στο 87’ με σπριντ και τελείωμα του Adams, που σκόραρε για δεύτερο σερί ματς. Ο Scott είχε τη χαρά να μην περάσει δεύτερο σερί "παράθυρο" στον πάγκο, αφού στο 79’ αντικατέστησε τον αριστερό μπακ της Liverpool Andy Robertson μετά την απόφαση του Clarke να παίξει με τρεις κεντρικούς αμυντικούς για να διατηρήσει το αποτέλεσμα, καταγράφοντας έτσι την 24η διεθνή συμμετοχή του.

Brennan Johnson (Ουαλία)

13/11: Ουαλία-Λευκορωσία 5-1 στο Cardiff (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Στην 100ή διεθνή συμμετοχή του Gareth Bale, οι Ουαλοί που χάρη στην ήττα της… Εθνικής μας από την Ισπανία και την κατάταξή τους στο Nations League είχαν πάρει ήδη το εισιτήριο για τα πλέι-οφ ήθελαν τη νίκη για να προσπεράσουν την Τσεχία, να πάρουν τη δεύτερη θέση στον Ε’ Όμιλο και να κερδίσουν αβαντάζ έδρας. Και επέβαλαν τον ρυθμό τους από το ξεκίνημα, με γκολ μόλις στο 3’ από τον Aaron Ramsey της Juventus με εύκολο ριμπάουντ και πλασέ από απόκρουση του Syarhey Chernik σε σουτ του προωθημένου σέντερ μπακ της Tottenham Ben Davies. O γκολκίπερ της Shakhtyor Soligorsk "έπνιξε" και ένα μάλλον αδύναμο σουτ του μπακ της Liverpool Neco Williams και το 2-0 ήταν γεγονός στο 19’. Στο ημίχρονο ο Rob Page απέσυρε τον προερχόμενο από τραυματισμό Bale και έβαλε τον Johnson, που στην 6η δική του συμμετοχή στην Εθνική σχεδόν αμέσως (49’) κέρδισε πέναλτι σε χέρι του Nikita Naumov της Dynamo Minsk σε ντρίμπλα του και ο Ramsey ευστόχησε. Και στο 76’, σε κόρνερ του Harry Wilson της Fulham, o Chernik έβαλε το κερασάκι στην τούρτα μιας κάκιστης εμφάνισης με άστοχη έξοδο και ο Davies με τον… ώμο έκανε το 4-0. Ακόμα και τη μείωση του σκορ από τον Artyom Kontsevoy της Rukh Brest με υπέροχο μακρινό σουτ στο "Γ" στο 87’ δεν τη χάρηκαν οι Λευκορώσοι, αφού δύο λεπτά αργότερα ο Connor Roberts της Burnley σε σέντρα του Wilson πρόλαβε τον Chernik και έγραψε το τελικό σκορ.
16/11: Ουαλία-Βέλγιο 1-1 στο Cardiff (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Και πάλι οι παίκτες της "Cymru" κατάφεραν να σταματήσουν το ήδη με το εισιτήριο για το Κατάρ στην τσέπη και θεωρητικά αδιάφορο Βέλγιο (Νο1 αυτή τη στιγμή στο ranking της FIFA η ομάδα του Roberto Martinez, για να μην ξεχνιόμαστε), που έχει να χάσει σε προκριματικά από το 2015 και εκείνη η ήττα ήταν στην Ουαλία! Παρά μία ακόμα εύστοχη βολίδα του Kevin De Bruyne στο 12’ (ο άσος της Manchester City έχει βάλει τα… 15 τελευταία του γκολ με την Εθνική με σουτ εκτός περιοχής), οι Ουαλοί δεν τα παράτησαν, και τελικά το γκολ του Kieffer Moore της Cardiff με το αριστερό σε μια αναστάτωση στη βελγική περιοχή στο 32’ τους χάρισε τον βαθμό που χρειάζονταν για να μη μπορεί να τους φτάσει η Τσεχία (2-0 την Εσθονία), να πάνε στα πλέι-οφ με πλεονέκτημα έδρας και να παίξουν τον ημιτελικό του Μαρτίου στο Cardiff. O Johnson ήταν η μοναδική αλλαγή του Page, μπήκε όμως στο… 93’ παίρνοντας τη θέση του Ramsey.

Dale Taylor (Βόρεια Ιρλανδία)

12/11: Βόρεια Ιρλανδία-Λιθουανία 1-0 στο Belfast (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Με… εξωτερική βοήθεια κατάφεραν οι Βορειοϊρλανδοί να πάρουν το ματς, αν και άξιζαν περισσότερα γκολ. "Δράστης" στο 18’ ο σέντερ μπακ της Νυρεμβέργης Benas Šatkus, που σε εκτέλεση κόρνερ μπερδεύτηκε και έστειλε με κεφαλιά τη μπάλα στα δίχτυα της ομάδας του. Δύο λεπτά αργότερα ακυρώθηκε μέσω VAR φαινομενικά κανονικό γκολ του Alistair McCann της Preston (έπαιξε στο πρόσφατο 3-0) με την αιτιολογία ότι ο Josh Magennis της Hull επηρέαζε το οπτικό πεδίο του παλιού γκολκίπερ της Κέρκυρας και νυν της Hapoel Tel Aviv Ernestas Šetkus. Ένα ακόμα γκολ του Magennis στο 42’ ακυρώθηκε ως επιθετικό φάουλ. Και στο 78’ ήρθε η μεγάλη στιγμή για τον Taylor, που με το 10 στην πλάτη λίγο πριν κλείσει τα 18 έκανε την πρώτη του εμφάνιση με την Εθνική Ανδρών στη θέση του πρωταγωνιστή του ματς Magennis. Ελάχιστες φορές ακούμπησε μπάλα, αλλά σίγουρα η βραδιά θα του μείνει αξέχαστη!
15/11: Βόρεια Ιρλανδία-Ιταλία 0-0 στο Belfast (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Αδιάφοροι-ξαδιάφοροι, οι Ιρλανδοί (Βόρειοι και Νότιοι) είναι πάντα πεισματάρηδες και ανταγωνιστικοί και αυτό βγήκε ξινό στην πρωταθλήτρια Ευρώπης, που έμεινε στο 0-0 και με δεδομένη την ευρεία νίκη της Ελβετίας επί της Βουλγαρίας (4-0) έχασε την πρώτη θέση στον Γ’ Όμιλο και θα διεκδικήσει την πρόκριση σε αγώνα πλέι-οφ (και αυτή θα δώσει πάντως τον ημιτελικό στην έδρα της). Μάλιστα η Squadra Azzurra του Roberto Mancini θα μπορούσε να φύγει και ηττημένη από το Windsor Park, αν στις τελευταίες στιγμές του αγώνα ο πολύπειρος Leonardo Bonucci της Juventus δεν έβγαζε πάνω από τη γραμμή την προσπάθεια του Conor Washington ης Charlton, που είχε προηγουμένως περάσει και τον από φέτος γκολκίπερ της Paris Saint-Germain Gianluigi Donnarumma. Οι μάγκες του Baraclough, που αυτή τη φορά δεν χρησιμοποίησε τον Taylor, έπαιξαν καταπληκτική άμυνα, κατέλαβαν την τρίτη θέση στον όμιλο και έδωσαν υποσχέσεις για το μέλλον.

Braian Ojeda (Παραγουάη)

11/11: Παραγουάη-Χιλή 0-1 στην Asunción (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Ο Αργεντίνος νέος ομοσπονδιακός τεχνικός της Παραγουάης Guillermo Barros Schelotto, που ανέλαβε μόλις πριν από καμιά εικοσαριά μέρες αντικαθιστώντας τον Eduardo Berizzo μετά το ταπεινωτικό 0-4 από τη Βολιβία, στο πρώτο του ματς στον πάγκο ακολούθησε την πεπατημένη και άφησε τον Ojeda στον πάγκο. Ίσως από τα πιο αξιοσημείωτα ενός αγώνα με πολλή δύναμη αλλά ελάχιστες φάσεις να ήταν η… επίσημη επιβεβαίωση της καταγωγής τού κάποτε δικού μας και νυν Blackburn Rover Ben Brereton Díaz, που ήταν βασικός για τη Χιλή του Ουρουγουανού Martín Lasarte και στο 43' με ένα κλασικό νοτιοαμερικάνικο τάκλιν σήκωσε στον αέρα τον Gustavo Gómez της βραζιλιάνικης Palmeiras και εισέπραξε φυσικά την κίτρινη κάρτα… Το γκολ που έκρινε το ματς ήρθε στο 56’ με τον πλέον αναπάντεχο τρόπο: με απευθείας κόρνερ του άσου της Inter Alexis Sánchez, που μπέρδεψε τον 37χρονο γκολκίπερ της μεξικανικής Puebla Antony Silva και τον ανάγκασε να σπρώξει τη μπάλα μέσα στο τέρμα του.
16/11: Κολομβία-Παραγουάη 0-0 στη Barranquilla (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Πολύ σκληρό ματς, κλασικό νοτιοαμερικάνικο με κάποιες καλές φάσεις, αρκετές κάρτες και τραυματισμούς. Δεύτερη συμμετοχή του Ojeda στην Εθνική ανδρών με την είσοδό του στο 72' αντί του συνονόματου Braian Samudio της μεξικάνικης Deportivo Toluca. Παρά τη συντριπτική κατοχή των γηπεδούχων, ήταν σίγουρα καλύτερη από την προηγούμενη η εμφάνιση της Παραγουάης, στην προσπάθειά της να σώσει οτιδήποτε αν σώζεται και να φτάσει τουλάχιστον στην πέμπτη θέση που οδηγεί σε μπαράζ για το ταξίδι στο Κατάρ. Η "Albirroja" άντεξε και την έξτρα πίεση των τελευταίων λεπτών, παρά την απώλεια στο 84' του Andrés Cubas που παίζει στη Β' Γαλλίας με τη NîmesΜε τέσσερις αγώνες να απομένουν, η ομάδα του Schelotto βρίσκεται στην ένατη θέση, τέσσερις βαθμούς πίσω από το πέμπτο Περού και την τέταρτη Κολομβία.

Mohamed Dräger (Τυνησία)

13/11: Ισημερινή Γουινέα-Τυνησία 1-0 στο Malabo (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Μάλλον οι Τυνήσιοι του Mondher Kbaier πήγαν για ένα "σβηστό" 0-0 που θα τους εξασφάλιζε την πρώτη θέση και την πρόκριση, και βγήκαν… κουρεμένοι! Το γκολ του Pablo Ganet, που αγωνίζεται στη δεύτερη κατηγορία της Ισπανίας με τη Murcia, το πρώτο που δέχθηκαν στον Β’ Όμιλο της Αφρικής μόλις την προτελευταία αγωνιστική, ήρθε αναπάντεχα στο 84’ και τους έκανε να τρέχουν και να μη φτάνουν. Οι γηπεδούχοι του Juan Micha, που βρίσκονται 127 θέσεις πιο κάτω στο ranking της FIFA, τους έφτασαν στη βαθμολογία (αν και με εμφανώς χειρότερη διαφορά τερμάτων) και ο τελευταίος αγώνας, εντός με τη Ζάμπια, ίσως να τους στοίχιζε την πρόκριση αν δεν νικούσαν, αφού την ίδια ώρα η Γουινέα αγωνιζόταν εκτός με την αδύναμη Μαυριτανία. Ο Dräger έμεινε στον πάγκο.
16/11: Τυνησία-Ζάμπια 3-1 στην Τύνιδα (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Τελικά μόλις επέστρεψαν στην έδρα τους οι Τυνήσιοι σοβαρεύτηκαν και πήραν εύκολα τον αγώνα και την πρόκριση, προηγούμενοι με 3-0 στο ημίχρονο ενώ μάλιστα είχαν χάσει και πέναλτι στο 28’ με τη μεγάλη βεντέτα τους, τον Wabi Khazri της Saint-Étienne. Μεγάλη επιστροφή για τον Dräger, που όχι μόνο επανεμφανίστηκε έπειτα από πολλούς μήνες απουσίας (20 συμμετοχές πλέον με την Εθνική), όχι μόνο ξεκίνησε βασικός στο 3-4-3 του Kbaier, αλλά σκόραρε κιόλας γράφοντας το 2-0 στο 31’ μετά από ωραία μπαλιά του Saif-Eddine Khaoui της γαλλικής Clermont που τον βρήκε στο δεύτερο δοκάρι. Μήπως άραγε τελικά έχει θέση και στο δικό μας 3-4-2-1, σε περίπτωση που χάσουμε τον Djed Spence τον Ιανουάριο; Οι Τυνήσιοι προηγήθηκαν στο 18’ με τον Aïssa Laidouni της Ferencváros (ασίστ από τον πρώην σέντερ μπακ του Ολυμπιακού και νυν της Al Ain από τα Εμιράτα Yassine Meriah), έκαναν το 3-0 στο 43’ με τον αμυντικό της σαουδαραβικής Al Ahli Ali Maaloul και μετά… χαλάρωσαν. Δέχθηκαν απλώς το 3-1 στο 80’ από τον Fashion Sakala στο ριμπάουντ, αφού αρχικά ο γκολκίπερ της Espérance Farouk Ben Mustapha απέκρουσε το πέναλτι του επιθετικού των Rangers, και περιμένουν πλέον να μάθουν τον αντίπαλό τους στα πλέι-οφ της Αφρικής, όπου από διπλούς αγώνες θα προκύψουν οι πέντε που θα πάνε στο Κατάρ. Ο Dräger αντικαταστάθηκε στο 67’ από τον Hamza Mathlouthi της αιγυπτιακής Zamalek.

Νικόλας Ιωάννου (Κύπρος)

11/11: Ρωσία-Κύπρος 6-0 στην Αγία Πετρούπολη (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Όπως αναμενόταν, ο Νικόλας στην 33η διεθνή συμμετοχή του ήταν και πάλι παρών σε όλο το ματς, και όπως μάλλον επίσης αναμενόταν οι πρωτοπόροι του Η’ Ομίλου Ρώσοι του Valeri Karpin επικράτησαν εύκολα. Άνοιξαν μάλιστα το σκορ μόλις στο 4’, όταν ο Fedor Smolov της Lokomotiv Μόσχας πήρε το ριμπάουντ μετά από σουτ του που κόντραρε ο (απόφοιτος της Nigel Doughty Academy και νυν παίκτης του ΑΠΟΕΛ) Ανδρέας Καρώ, έστρωσε παράλληλα με το τέρμα στον "οικοδεσπότη" Aleksandr Erokhin της Zenit και αυτός σκόραρε σε κενή εστία. Αφού στις καθυστερήσεις του πρώτου μέρους ο τερματοφύλακας της Krasnodar Matvei Safonov έκανε την απόκρουση του αγώνα σε κεφαλιά εξ επαφής του σέντερ μπακ της ΑΕ Λεμεσού Κώστα Σωτηρίου, στο δεύτερο μέρος η Κύπρος κατέρρευσε και δέχθηκε άλλα πέντε γκολ: στο 55’ με πλασέ του Smolov μετά από αιφνιδιασμό, στο 56’ με ατομική προσπάθεια του Andrei Mostovoy, στο 62’ με κοντινή κεφαλιά του συμπαίκτη του στη Zenit Aleksei Sutormin, στο 82’ με σουτ μέσα από την περιοχή του Anton Zabolotny της CSKA Μόσχας και το σκορ έκλεισε στο 87’ με διαγώνιο σουτ ο Erokhin που το είχε ανοίξει. Όλα (μα όλα) τα γκολ μπήκαν μετά από τραγικά λάθη της κυπριακής άμυνας, που έζησε στιγμές πανικού. Είκοσι χρόνια είχε να χάσει η Κύπρος με τέτοια διαφορά (6/6/2001, Πορτογαλία – Κύπρος 6-0)...
14/11: Σλοβενία-Κύπρος 2-1 στη Ljubljana (προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022). Το σερί του Ιωάννου, που δεν είχε χάσει δευτερόλεπτο στα ματς του ομίλου, διακόπηκε στο "Stozice" αφού είχε κάποιες ενοχλήσεις και ο Νίκος Κωστένογλου αποφάσισε να τον ξεκουράσει. Το 0-0 διατηρήθηκε στο πρώτο ημίχρονο παρά την ολοκληρωτική κυριαρχία των Σλοβένων (με τους οποίους έπαιξε σε όλο το ματς και ο Jasmin Kurtić του ΠΑΟΚ), που είχαν και δοκάρι στο 16' με τον Benjamin Verbič της Dynamo Κιέβου. Οι γηπεδούχοι τελικά κατάφεραν να ανοίξουν το σκορ στο 48' με κοντινό σουτ του Miha Zajc, που αγωνίζεται στην Τουρκία με τη Fenerbahçe. Οι Σλοβένοι, που επιζητούσαν μια νίκη γοήτρου και τίποτα παραπάνω, έκαναν το 2-0 στο 84' με δυνατό σουτ μέσα από την περιοχή του μέσου της κροατικής Rijeka Adam Čerin. To 2-1 στο 89', με φοβερή αριστερή βολίδα του Ανδρόνικου Κακουλλή, το παρθενικό γκολ με την Εθνική του φορ της Ομόνοιας που δεν μπόρεσε να βγάλει ούτε ο Jan Oblak, ο γκολκίπερ της Atlético Μαδρίτης και ένας από τους κορυφαίους στον κόσμο, ήταν απλώς της παρηγοριάς. Η Κύπρος απέφυγε την τελευταία θέση στη διαφορά τερμάτων χάρη στη συντριβή της Μάλτας εντός από τη Σλοβακία (0-6), αλλά κάτι που άρχισε πολύ ωραία τελείωσε με εξίσου πολύ πόνο... Από τον όμιλο προκρίθηκε ως πρώτη η Κροατία, που νίκησε 1-0 μέσα στη Ρωσία και έστειλε τους γηπεδούχους στα πλέι-οφ.

James Garner (Αγγλία Κ21)

11/11: Αγγλία-Τσεχία 3-1 στο Burnley (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Ήταν θεωρητικά το ντέρμπι του Ζ’ Ομίλου ο αγώνας του Turf Moor, αλλά η ομάδα του Lee Carsley το μετέτρεψε σε περίπατο. Ο Anthony Gordon της Everton, που έκανε το ντεμπούτο του με την Κ21, μόλις στο 4’ άνοιξε το σκορ (το σουτ του βρήκε και στον σέντερ μπακ της Sparta Πράγας Martin Vitik και η UEFA το έδωσε ως αυτογκόλ) και στο 11’ με κοντινό πλασέ διπλασίασε τα προσωπικά του γκολ, ενώ στο 30’ ο πρωτοεμφανιζόμενος στη βασική ενδεκάδα Folarin Balogun της Arsenal μετά από υπέροχη κάθετη του Jacob Ramsey της Aston Villa ανέβασε το σκορ στο 3-0, για να μειώσει στο 40’ ο Adam Karabec της Sparta με πέναλτι που κέρδισε ο ίδιος από τον Luke Thomas της Leicester. Το δεύτερο ημίχρονο δεν είχε τίποτα το εντυπωσιακό και δεν άλλαξε κάτι στο σκορ. Οι Τσέχοι πριν τον αγώνα σε τέσσερα ματς δεν είχαν δεχθεί ούτε ένα γκολ. Με τη νίκη της η Αγγλία τούς πλησίασε στους δύο βαθμούς, έχοντας όμως ένα παιχνίδι λιγότερο. Ο Garner έμεινε στον πάγκο.
16/11: Γεωργία-Αγγλία 3-2 στο Batumi (φιλικός αγώνας). Δεδομένου ότι είχαν ρεπό από τον όμιλό τους, οι Άγγλοι θεώρησαν καλό να ταξιδέψουν μέχρι τη Γεωργία και να αντιμετωπίσουν τη μία από τις δύο συνδιοργανώτριες (μαζί με τη Ρουμανία) του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος του 2023. Ο Carsley άλλαξε εννέα παίκτες από τους έντεκα που ξεκίνησαν με την Τσεχία, και οι Άγγλοι χωρίς να το καταλάβουν βρέθηκαν να χάνουν 3-0 από τους Γεωργιανούς, που επόμενο είναι να φτιάχνουν μια γερή ομάδα για τα τελικά, με δύο γκολ του Giorgi Guliashvili στο 24’ και στο 47’ και ένα του συνονόματου και συμπαίκτη του στη Saburtalo Τιφλίδας Giorgi Gocholeishvili στο 65’. Ο Carsley προσπάθησε να αντιδράσει με αλλαγές, μεταξύ των οποίων και του Garner, που ξεκίνησε και δέχθηκε κίτρινη κάρτα στο 72’ για να αφήσει τη θέση του στον Oliver Skipp της Tottenham στο 77’. Οι Άγγλοι σοβαρεύτηκαν, αλλά ήταν πια αργά. Κατάφεραν απλώς να μειώσουν σε δύο κόρνερ του Tommy Doyle του Αμβούργου: στο 81’ με τον Sam Greenwood της Leeds που έκανε ντεμπούτο (στην ουσία η μπάλα απλώς χτύπησε πάνω του μετά από κεφαλιά του Clinton Mola της Στουτγάρδης πριν μπει στα δίχτυα) και στο 94’ με κεφαλιά του Marc Guehi της Crystal Palace.

Ollie Hammond (Ουαλία Κ21)

12/11: Γιβραλτάρ-Ουαλία 0-7 στο Γιβραλτάρ (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Αν και απουσίαζε από τις αρχικές κλήσεις του Paul Bodin, o Hammond τελικά βρήκε θέση στην αποστολή της Ουαλίας μετά από κάποιες αποχωρήσεις λόγω τραυματισμών. Ο μικρός δεν έπαιξε καθόλου στο Γιβραλτάρ, όπου φυσικά το ματς δεν αντέχει σε κριτική και αναφέρουμε μόνο τους σκόρερς: Στο 13’ ο Owen Beck της Liverpool, στο 16’ με πέναλτι και στο 51’ ο Joe Adams της Brentford, στο 33’ ο Luke Jephcott της Plymouth, στο 71’ ο Daniel Williams της Swansea, στο 84’ ο Terry Taylor της Burton και στο 88’ ο Ryan Astley της Everton.
16/11: Ουαλία-Ελβετία 0-1 στο Newport (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Το γκολ του φορ της Young Boys Felix Mambimbi στο 53’ έκοψε τα πόδια των νεαρών Ουαλών, που με νίκη θα μείωναν τη διαφορά τους από τη δεύτερη Ελβετία στους τρεις βαθμούς, κάπου στα μισά του δρόμου. Οι Ελβετοί, που με τη νίκη τους πέρασαν επικεφαλής του Ε΄Ομίλου (η Ουαλία είναι τέταρτη, εννέα βαθμούς πίσω, και δεν έχει ουσιαστικά ελπίδες), είχαν και δοκάρι στο 38’ με τον Zeki Amdouni της Λωζάννης, ενώ στο 86’ ο Λιθουανός ρέφερι Manfredas Lukjančukas ακύρωσε γκολ του Billy Sass-Davies της Crewe ως επιθετικό φάουλ. Ο Hammond δεν αγωνίστηκε, κλείνοντας αυτό το "παράθυρο" χωρίς ούτε δευτερόλεπτο συμμετοχής.

Aaron Donnelly, Dale Taylor (Βόρεια Ιρλανδία Κ21)

12/11: Βόρεια Ιρλανδία-Λιθουανία 4-0 στη Ballymena (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Όπως σε όλα τα τελευταία παιχνίδια, ο Aaron ήταν στις βασικές επιλογές του John Schofield. Αφού απέφυγε την ψυχρολουσία στο 4’ με το μακρινό σουτ του Nauris Petkevičius της Hegelmann Litauen να σταματάει στο οριζόντιο δοκάρι, η ομάδα του ευτύχησε να ανοίξει το σκορ στο 8’, με σουτ από το "δεκάρι" της, τον Alfie McCalmont της Morecambe, και να προηγηθεί με 2-0 στο ημίχρονο χάρη σε πέναλτι που κέρδισε ο Ryan Waide της Ballymena United, που έπαιζε στο "σπίτι" του, το Showgrounds, από τον Vilius Armalas της Hegelmann και εκτέλεσε εύστοχα ο στράικερ της Cliftonville Paul O’Neill. Όποιες αμφιβολίες υπήρχαν για το τελικό αποτέλεσμα διαλύθηκαν στο 75’ με το δεύτερο γκολ του McCalmont που σούταρε λίγο έξω από τη μικρή περιοχή. Ο Donnelly αντικαταστάθηκε στο 82’ από τον 18χρονο Shea Charles της Manchester City, που έκανε έτσι το ντεμπούτο του στην Κ21, και πέντε λεπτά αργότερα ο εξτρέμ της Fleetwood Chris Conn-Clarke έδωσε στη νίκη των Βορειοϊρλανδών διαστάσεις θριάμβου με όμορφη απευθείας εκτέλεση φάουλ.
16/11: Βόρεια Ιρλανδία-Μάλτα 0-2 στο Lurgan (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2023). Σοκ για τους Βορειοϊρλανδούς, που περίμεναν να πάρουν ρεβάνς από τη Μάλτα για το εκτός έδρας 1-4 του Σεπτεμβρίου και έχασαν ξανά, με τους Μαλτέζους να έχουν μαζέψει στον όμιλο βαθμούς μόνο από αυτούς! Μεγάλο ρόλο έπαιξε φυσικά η αποβολή στο 32’ του μπακ της Linfield Trai Hume, για την οποία οι γηπεδούχοι έχουν παράπονα από τον διαιτητή από τα Φερόε Kari Høvdanum. Οι παίκτες του Schofield, παρά το γεγονός ότι δέχθηκαν ενισχύσεις από την Εθνική Ανδρών με τη μορφή του "δικού μας" Taylor που έπαιξε σε όλο το ματς και ήταν από τους κορυφαίους, δεν εκμεταλλεύτηκαν τις ευκαιρίες τους (μία εξ αυτών με τον Donnelly, που επίσης έπαιξε 90’ και είχε κεφαλιά από καλή θέση πάνω από το οριζόντιο δοκάρι), οι αντίπαλοί τους άρπαξαν τις δικές τους με δυνατό σουτ του Marcus Grima της Balzan στο 49’ και πλασέ του Andrea Zammit της San Gwann στο 89’. Έτσι οι Βορειοϊρλανδοί βρέθηκαν στην προτελευταία θέση του Γ’ ομίλου…

James Clarridge (Αγγλία Κ18)

11/11: Αγγλία-Ολλανδία 2-3 στη Murcia της Ισπανίας (φιλικό τουρνουά). Πολύ ωραίο ματς, με αρκετές ανατροπές και τον Clarridge βασικό και με παρουσία σε όλο το 90λεπτο, να κάνει μάλιστα στο 7’ πέναλτι στον Jamal Gonzaga της Eindhoven αλλά για καλή του τύχη να βλέπει τον επίσης παίκτη της PSV Livano Comenencia να στέλνει τη μπάλα πάνω από το οριζόντιο δοκάρι. Οι Άγγλοι του Ryan Garry προηγήθηκαν στο 30’ με τον Sonny Perkins της West Ham, δέχθηκαν την ανατροπή από εντυπωσιακό σουτ στο "Γ" του Gonzaga στο 48’ και κοντινό πλασέ του Ernest Poku της Alkmaar στο 54’, ισοφάρισαν με μακρινό σουτ του Sam Mather της Manchester United στο 63’, αλλά το σουτ του Iggy Houben της Eindhoven μέσα από την περιοχή στο 75’ έδωσε τελικά τη νίκη στους Ολλανδούς του Martijn Reuser.
13/11: Αγγλία-Βέλγιο 0-0 (5-4 πέναλτι) στη Murcia (φιλικό τουρνουά). Ο Clarridge αυτή τη φορά παρακολούθησε το ματς από τον πάγκο, καθώς έγιναν αρκετές αλλαγές σε σχέση με το πρώτο παιχνίδι. Η κανονική διάρκεια τελείωσε 0-0, με τους Βέλγους του παλιού διεθνούς επιθετικού Wesley Sonck να φτάνουν πιο κοντά στο γκολ στο 51’, όταν ο επιθετικός της Γιουβέντους και αρχηγός τους Samuel Mbangula με εκτέλεση φάουλ έστειλε τη μπάλα στο οριζόντιο δοκάρι. Στα πέναλτι που ακολούθησαν, όπως συνηθίζεται σε τέτοια τουρνουά σε περίπτωση ισοπαλίας, οι Άγγλοι επικράτησαν, με μοιραίο τον Mbangula που σημάδεψε πάλι οριζόντιο δοκάρι!
15/11: Αγγλία-Πορτογαλία 2-0 στη Murcia (φιλικό τουρνουά). Με απολογισμό δύο νίκες και μία ήττα ολοκλήρωσαν το τουρνουά οι νεαροί Άγγλοι. Στον τελευταίο αγώνα τους, που είχε γρήγορο ρυθμό αλλά ελάχιστες φάσεις, σκόραραν νωρίς (4’) με τον σέντερ φορ της West Ham Divin Mubama που επωφελήθηκε από μια ασυνεννοησία στην πορτογαλική άμυνα και ολοκλήρωσαν στο 78’ με ενέργεια του Mather και ασίστ στον Michael Olakigbe της Fulham. Οι παίκτες του Garry τελείωσαν το ματς με δέκα, αφού στις καθυστερήσεις αποβλήθηκε με δεύτερη κίτρινη ο αμυντικός της Arsenal Brooke Norton-Cuffy. Ο δικός μας αμυντικός, ο Clarridge, ήταν βασικός, αγωνίστηκε σε όλο το παιχνίδι και συνέχισε να βάζει τις βάσεις για μια καλή πορεία στις "μικρές" (τουλάχιστον) Εθνικές της Αγγλίας.

Theo Robinson (Ουαλία Κ17)

10/11: Ουαλία-Ουκρανία 3-1 στην Albufeira της Πορτογαλίας (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2022). Με το δεξί μπήκαν οι μικροί Ουαλοί του Rich Williams στη μάχη της πρόκρισης με φόντο τα τελικά της διοργάνωσης στο Ισραήλ. Καλύτερη σε όλο το ματς, η Ουαλία προηγήθηκε στο 44' με γκολ του αρχηγού της Luke Harris της Fulham και έκανε το 2-0 στο 57' με τον σέντερ φορ της Norwich Alex Roberts. Οι Ουκρανοί του παλιού σέντερ μπακ της πάλαι ποτέ Εθνικής Σοβιετικής Ένωσης Oleh Kuznetsov μείωσαν στο 76' με τον Nazar Balaba της Dinamo Κιέβου, αλλά στο 83' ο Cole Fleming της Cardiff διέλυσε τις όποιες ελπίδες τους να πάρουν κάτι από το ματς. Ο Robinson παρέμεινε στον πάγκο.
13/11: Πορτογαλία-Ουαλία 2-0 στο Faro (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2022). Ο Williams έκανε πολλές αλλαγές και ο Robinson βρέθηκε στο αρχικό σχήμα απέναντι στο απόλυτο φαβορί. Οι Πορτογάλοι σφυροκόπησαν τους Ουαλούς σε όλο το πρώτο ημίχρονο και προηγήθηκαν στο 18’ με κεφαλιά του αρχηγού τους, του σέντερ μπακ της ελβετικής Servette Diogo Monteiro, μετά από κόρνερ. Στο ίδιο μοτίβο κύλησε και το δεύτερο μέρος, και τo 2-0 έγινε στο 86’ από τον επιθετικό της Sporting Λισαβόνας Rodrigo Ribeiro. Αμέσως μετά ο Robinson έδωσε τη θέση του στον Charlie Crew της Cardiff. Ο αγώνας είχε και "ελληνική" εκπροσώπηση καθώς στο 79’ μπήκε αλλαγή για την Πορτογαλία ο Gustavo Varela, ο γιος του Fernando Varela που παίζει, όπως και ο μπαμπάς, στον ΠΑΟΚ.
16/11: Ουαλία-Καζακστάν στην Albufeira (προκριματικά Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2022). Έβαλαν τα χεράκια τους κι έβγαλαν τα ματάκια τους οι Ουαλοί του Williams. Ας πρόσεχαν! Ενώ προηγήθηκαν στο 27’ με τον Omari Benjamin της Arsenal και έδειχναν να προκρίνονται μαζί με την Πορτογαλία, δέχθηκαν στο 32’ το μοναδικό γκολ των Καζάκων στον όμιλο από τον σέντερ φορ της Taraz Abinur Nurymbet και δεν κατάφεραν ως το τέλος να βάλουν δεύτερο γκολ, τρέχοντας και μη φτάνοντας από τη στιγμή μάλιστα που πληροφορήθηκαν ότι η Ουκρανία στο άλλο ματς που διεξαγόταν ταυτόχρονα στο Faro είχε βάλει κάτω την Πορτογαλία (3-2). Έτσι οι Ουκρανοί πέρασαν στον Elite Round ως πρώτοι παρά την ήττα τους από την Ουαλία στην πρεμιέρα και οι Πορτογάλοι ως δεύτεροι, ενώ οι Ουαλοί θα πρέπει να περιμένουν άλλη μια εβδομάδα για να δουν αν είναι ανάμεσα στους τέσσερις καλύτερους τρίτους των 13 προκριματικών ομίλων… Ο Robinson δεν αγωνίστηκε.
UPDATE: Τελικά η Ουαλία πέρασε ως μία από τις τέσσερις καλύτερες, ακριβώς χάρη στη νίκη της επί της Ουκρανίας.

* Η φωτογραφία από το ντεμπούτο του Taylor είναι από την ιστοσελίδα Belfast Live