bachirou signs

Το γράψαμε και το πρωί στο Wednesday Wrap-up ότι η περίπτωσή του ήταν πολύ προχωρημένη. Και να ο Fouad Bachirou, με ένα χαμόγελο μέχρι τα αυτιά, να βάζει την υπογραφή του σε διετές συμβόλαιο που θα τον κρατήσει στο Nottingham μέχρι το καλοκαίρι του 2022. Οι συνειρμοί είναι κάτι παραπάνω από καλοί: ο Fouad προέρχεται από την ομάδα που το άκουσμα του ονόματός της φέρνει ακόμα πιο πλατιά χαμόγελα στα χείλη των απανταχού Reds. Βλέπετε, κόντρα στη σουηδική Malmö κατακτήσαμε το πρώτο μας Κύπελλο Πρωταθλητριών, χώρια η πρόκρισή μας σε διπλές αναμετρήσεις στο UEFA την περίοδο 1995-'96...

Τον βλέπεις και ανοίγει η ψυχή σου. Και πού να ακούσεις τι εντυπώσεις έχει αφήσει στο πέρασμά του. Εδώ και δυο-τρεις μέρες που έχει διαρρεύσει η είδηση ότι βρίσκεται κοντά στη μεταγραφή του στη Forest, οι φίλοι της ομάδας από τη Σουηδία έχουν επιδοθεί σε έναν ανεπίσημο συναγωνισμό για το ποιος θα στάξει πιο πολύ μέλι γι' αυτόν! Μια σταχυολόγηση των όσων γράφτηκαν στα social media λέει ότι πρόκειται για έναν αμυντικό χαφ που θέτει πάντα τον εαυτό του στην υπηρεσία της ομάδας, είναι δουλευταράς, τρέχει ασταμάτητα στον αγωνιστικό χώρο από τη μια περιοχή ως την άλλη και παρά το δυναμικό και απίστευτα "τίμιο" παιχνίδι του και τους τόνους ενέργειας που βγάζει δεν τραυματίζεται ποτέ (ούτε... αποβάλλεται, όπως έδειξε η δική μας έρευνα)! Αυτό είναι πολύ σημαντικό σε περίπτωση που προορίζεται για αντικαταστάτης του καταπληκτικού ώρες ώρες Samba Sow, που όμως στην περίοδο που έληξε έχασε πάρα πολλά ματς λόγω τραυματισμών και ήδη και για το ξεκίνημα της επόμενης λογίζεται ως αμφίβολος...

Θα μου πείτε, ο Sow είναι... θηρίο, ενώ ο Bachirou βλέπει τον κόσμο από τα 1,70 μέτρα. Μάλιστα αυτό λίγο έλειψε να επηρεάσει αρνητικά την καριέρα του 30χρονου μέσου, που γεννήθηκε στις 15 Απριλίου 1990 στη Valence της Γαλλίας από γονείς με καταγωγή από τις Κομόρες (είναι μάλιστα και εν ενεργεία διεθνής με την Εθνική του μικροσκοπικού νησιωτικού συγκροτήματος που βρίσκεται ανάμεσα στη Μαδαγασκάρη και την ηπειρωτική Αφρική, με 20 συμμετοχές). Όταν αποφάσισε να ασχοληθεί πιο σοβαρά με το ποδόσφαιρο, δύο από τις καλές ομάδες της Γαλλίας, η Nice και η Auxerre, τον απέρριψαν λόγω σωματοδομής. "Ήταν η εποχή που ο Patrick Vieira είχε επιβάλει με το παιχνίδι του τους υψηλόσωμους αμυντικούς χαφ και όλες οι ομάδες ήθελαν τέτοιους", είχε πει σε συνέντευξή του στο BBC o Bachirou. Για καλή του τύχη, τον δέχθηκε η Paris St-Germain. Εκεί συνάντησε τον άνθρωπο που... γκρέμισε τον μύθο των ψηλών, τον Claude Makélélé"Ήταν τιμή μου να προπονούμαι μαζί του και να μαθαίνω από αυτόν, αφού για πολλά χρόνια ήταν ο κορυφαίος στον κόσμο στη θέση του. Με έκανε να πιστέψω ότι μπορούσα κι εγώ να τα καταφέρω".

Στην πρώτη ομάδα της PSG, βέβαια, δεν κατάφερε να παίξει ποτέ, παρά μόνο δύο χρονιές στη θυγατρική της, που αγωνιζόταν στην τέταρτη κατηγορία της Γαλλίας. Και το χειρότερο, το 2010 τον αποδέσμευσαν σε μια περίοδο που ήταν τραυματίας! Είχε απογοητευτεί τελείως και ήταν έτοιμος να σταματήσει το ποδόσφαιρο. Όμως χάρη στις συμβουλές και την εμψύχωση ενός άλλου παλιού αστέρα της ομάδας, του Laurent Robert (τον θυμάστε; Έπαιξε και στην ΑΕΛ στα τελειώματά του!), πήρε την απόφαση να ξενιτευτεί, αποδεχόμενος την πρόταση της σκοτσέζικης Greenock Morton, που έπαιζε στη First Division (αντίστοιχη της αγγλικής League One). Έμεινε στη Σκοτία τέσσερις σεζόν, πανηγύρισε την άνοδο στην Championship την τρίτη, μάζεψε 141 συμμετοχές με δύο γκολ και 14 ασίστ και... γνώρισε τη γυναίκα της ζωής του, την όμορφη Debbie Mackenzie, που τον παντρεύτηκε πέρσι αφού πρώτα τον ακολούθησε στη Σουηδία. Γιατί μετά από ένα χρόνο στη δεύτερη τη τάξει κατηγορία της Σκοτίας, και αφού είχε αποκτήσει πολλούς φίλους και είχε γίνει από τα αγαπημένα παιδιά της εξέδρας (όπως διαπίστωσαν οι άνθρωποι της Forest όταν απευθύνθηκαν στους Σκοτσέζους για να μάθουν για τον χαρακτήρα του), ο "Freddie", όπως τον φώναζαν εκεί, αποφάσισε να ανοίξει πάλι τα φτερά του και να ενταχθεί στο δυναμικό της Östersunds, όπου προπονητής ήταν τότε (2014) ο νυν μάνατζερ της Brighton Graham Potter!

O Potter, για όσους δεν ξέρουν, ξεκίνησε από πολύ χαμηλά πριν φτάσει στο όνειρο της Premiership. Τον καιρό που την ανέλαβε, η Östersunds έπαιζε στην τέταρτη κατηγορία της Σουηδίας, ενώ όταν κατέφθασε ο Bachirou είχε ήδη ανεβεί (2013) στη δεύτερη, γνωστή και ως Superettan, για πρώτη φορά στην ιστορία της! Δύο χρόνια μετά την άφιξη του ήρωά μας η ταπεινή Östersunds ανέβαινε στα "μεγάλα σαλόνια" της χώρας (Allsvenskan), το 2017 κατακτούσε το Κύπελλο Σουηδίας με θρίαμβο 4-1 στον τελικό επί της Norrköping και την περίοδο 2017-'18 έφτανε στους 32 του Europa League, αποκλείοντας στην πορεία τη Galatasaray και τον ΠΑΟΚ και προκρινόμενη ως δεύτερη από έναν όμιλο όπου υπήρχαν ακόμα η Athletic Bilbao και η Hertha Βερολίνου! Μάλιστα στον πρώτο αγώνα της φάσης των 32 έδειξε ότι θα μπορούσε να συνεχίσει τα θαύματα, νικώντας στο γήπεδό της με 2-1 την Arsenal, έχασε όμως 3-0 στο Λονδίνο και το όνειρο έλαβε τέλος.

Το 2018 ο Πρόεδρος της ομάδας Daniel Kindberg συνελήφθη από το σουηδικό... ΣΔΟΕ ως ύποπτος απάτης και λογιστικών... μαγειρεμάτων. Το κλίμα όπως καταλαβαίνετε άλλαξε, ο Potter έφυγε για να αναλάβει τη Swansea που μόλις είχε πέσει στην Championship και η Malmö βρήκε ευκαιρία να κάνει δικό της τον Bachirou δίνοντας 7 εκατομμύρια κορόνες (κάπου 600.000 λίρες, το ποσό που λέγεται ότι έδωσε και ο δικός μας σύλλογος για να τον αποκτήσει, παρ' όλο που σύμφωνα με τις συνήθειές του δεν το αποκάλυψε). Ένας κύκλος τεσσάρων περιόδων, 102 αγώνων, τριών γκολ και οκτώ ασίστ έκλεινε και άρχιζε ένας νέος, με προδιαγραφές αυστηρά πρωταθλητισμού. Στα τρία χρόνια του με τους "Γαλάζιους" ο Fouad δεν ευτύχησε να κατακτήσει τίτλους, έκανε όμως δύο "γεμάτες" σεζόν, έφτασε άλλες δύο φορές στους 32 του Europa League (ο αθλητικός διευθυντής της Malmö Daniel Andersson θυμήθηκε ένα παιχνίδι του 2018 στην Τουρκία με τη Beşiktaş όπου ήταν "κυρίαρχος και αλάνθαστος"), κατέγραψε πάλι καλά νούμερα (95 αγώνες, 6 ασίστ) και φέτος αποφάσισε να αποχωρήσει μεσούντος του πρωταθλήματος μετά από έξι χρόνια στη Σουηδία, με τον σύλλογό του να μην του στερεί την ευκαιρία μιας νέας πρόκλησης. "Έκρινα ότι είχε έρθει το πλήρωμα του χρόνου για να... ξεβολευτώ", σχολίασε, εννοώντας φυσικά όσα τον περιμένουν στο πάντα δύσκολο πρωτάθλημα της Championship. 

Καλωσόρισες "Freddie", μακάρι ό,τι συνδέεται με Malmö να συνεχίσει να μας χαρίζει χαμόγελα...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.