astonvilla17182

Τελικά δεν ξέρω αν πρέπει να στενοχωριόμαστε για την ήττα ή, αντίθετα, να χαιρόμαστε που ο αποψινός αγώνας αποκάλυψε σε όλο τους το μεγαλείο στα μάτια του νέου προπονητή μας, από το ντεμπούτο του κιόλας, το μόνιμο πρόβλημα της Forest εδώ και αρκετά χρόνια, το οποίο ως φίλοι της ομάδας ξέρουμε πλέον πολύ καλά: η ομάδα έχει μεγάλο θέμα απέναντι σε συμπαγή συγκροτήματα που παίζουν σκληρά με μοναδικό στόχο το αποτέλεσμα. Γι' αυτό άλλωστε έχει βρεθεί τόσο πολλές φορές στο σφύριγμα της λήξης να φεύγει με σκυμμένο το κεφάλι απέναντι σ' έναν αντίπαλο που διεκδίκησε και πήρε τη λεγόμενη "επαγγελματική νίκη".

Όπως σωστά παρατήρησαν κάποιοι εκπρόσωποι των media στην Αγγλία, η Aston Villa πέρασε αλώβητη από το City Ground και συνέχισε την ανοδική πορεία της με στόχο την Premiership παίζοντας ακριβώς το σφιχτό, δυναμικό ποδόσφαιρο για το οποίο έγινε πασίγνωστος ο Aitor Karanka ως μάνατζερ της Middlesbrough. Ο Βάσκος τεχνικός χτίζει ομάδες που για να τις λυγίσει ο αντίπαλος πρέπει να ιδρώσει πολύ. Αντίθετα, οι Villans απόψε δεν ίδρωσαν σχεδόν καθόλου απέναντι σε μια Forest για ακόμα μια φορά πολύ "light", ανίκανη να ανατρέψει τα εις βάρος της δεδομένα από τη στιγμή που έμεινε πίσω στο σκορ. Ένα γκολ ήταν αρκετό, και οι Reds ξέμειναν πολύ γρήγορα από έμπνευση προσπαθώντας να απειλήσουν την εστία του πολύ καλού Sam Johnstone, επιστρέφοντας στη σκληρή πραγματικότητα μετά τη μνημειώδη νίκη επί της Arsenal.

O Karanka είδε ολοφάνερα μπροστά στα μάτια του πράγματα που γνωρίζει η συντριπτική πλειοψηφία των οπαδών της Forest. Και σίγουρα -έξυπνος άνθρωπος είναι- κατάλαβε, π.χ., ότι η ομάδα στην ουσία δεν έχει ηγέτη να τραβήξει το κάρο από τη λάσπη. Ο φιλότιμος Liam Bridcutt, που έδειχνε να παίρνει σιγά σιγά τα ηνία τον τελευταίο καιρό (αν και αμφιβάλλω ότι είναι ο ηγέτης που ονειρευόμαστε), ταλαιπωρείτο από τραυματισμό και εμεινε στον πάγκο ως το 81' αφήνοντας τη θέση του στον David Vaughan, που είναι ηλίου φαεινότερο πια ότι δεν αντέχει δύο δυνατά ματς μέσα στην ίδια εβδομάδα. O Matt Mills, που ξαναείδε ενδεκάδα λόγω του ότι ήταν ο μόνος διαθέσιμος σέντερ μπακ (Joe Worrall τιμωρημένος, Danny Fox, Jack Hobbs τραυματίες), ενίσχυσε την άποψη ότι η ομάδα θα προσπαθήσει να τον ξεφορτωθεί. Ο Kieran Dowell είναι μεγάλο ταλέντο, αλλά χάνει πολύ συχνά τη συγκέντρωσή του και επιδίδεται σε ανούσια τακουνάκια και διαμαρτυρίες προς τον διαιτητή. Ο Zach Clough είναι φέτος μονίμως ντεφορμέ και δεν θυμίζει σε τίποτα τον παίκτη που πέρσι, μόλις αποκτήθηκε, έβγαλε μάτια στα πρώτα παιχνίδια. Ο Barrie McKay περνάει περίοδο χαμηλής αυτοπεποίθησης. Ο Armand Traoré ώρες ώρες δείχνει να έχει το μυαλό του αλλού και στην ουσία το γάιδαρό του δεμένο, εφόσον δεν υπάρχει άλλος καθαρόαιμος αριστερός μπακ. Και πάνω απ' όλα δεν υπάρχει στο κέντρο ο παίκτης που θα ζητήσει τη μπάλα στα πόδια, θα φροντίσει να τη βγάλει μπροστά και γενικά θα συνδέσει την άμυνα με την επίθεση. Όλα αυτά ελπίζουμε να περάσουν νωρίς στο μπλοκάκι του Karanka, ώστε να μην αντιμετωπίσει πολύ γρήγορα τη γνωστή μουρμούρα του City Ground, καθώς μάλιστα ακολουθεί και ιδιαίτερα δύσκολο πρόγραμμα.

Αν με εντυπωσίασε η Aston Villa; Θα έλεγα μόνο με την προσήλωση στο στόχο και το γεμάτο σκοπιμότητα παιχνίδι που ευαγγελίζεται ο Steve Bruce. Σήμερα είχε την τύχει να έχει σε πολύ καλή μέρα τον έτσι κι αλλιώς φοβερά ποιοτικό για την κατηγορία Robert Snodgrass, που ήταν πηγή κινδύνων από τη δεξιά πτέρυγα εκμεταλλευόμενος τη σαφή υπεροχή του απέναντι στον Traoré, αλλά και -για να πω και την κακία μου- τη συμπάθεια με την οποία αντιμετωπίστηκε από τον ρέφερι James Linington. Κάθε φορά που ο διεθνής Σκοτσέζος εξτρέμ ένιωθε ακόμα και ανάσα αντιπάλου πάνω του, σωριαζόταν σα να τον είχε χτυπήσει ρεύμα και ο διαιτητής από το νησί Wight, που έκανε κατάχρηση σφυρίχτρας, έδινε απλόχερα τα φάουλ. Ευνοημένος ή μη, ήταν μακράν ο κορυφαίος του γηπέδου, έφτιαξε το γκολ και με ένα από τα πολύ καλά στημένα του παρά λίγο να δημιουργήσει και δεύτερο.

Οι φάσεις του αγώνα ήταν ελάχιστες, ειδικά στο πρώτο ημίχρονο, όπου άξιες αναφοράς ήταν μόλις τρεις, δύο για τους φιλοξενούμενους αφού η Forest από το πρώτο κιόλας λεπτό ανεξήγητα παραχώρησε την πρωτοβουλία και περίμενε, και μια για μας από στημένη φάση. Η πρώτη ήταν αυτή του 18', όταν ο Snodgrass σέντραρε από τα δεξιά, ο Mills κοιμήθηκε τον ύπνο του δικαίου και ο Paul Hogan κατάφερε να βγει μπροστά από τον Jordan Smith, να τον προλάβει στην έξοδο και με κεφαλιά από τη μικρή περιοχή να πετύχει το μοναδικό γκολ του ματς. Έξι λεπτά αργότερα ο Snodgrass εκτέλεσε φάουλ από τα αριστερά και ο John Terry, που επέστρεφε μετά από τον τραυματισμό του στο μετατάρσιο τον Νοέμβριο και ξέρει καλά το γήπεδο (είχε περάσει από τη Forest ως δανεικός από την Chelsea στα νιάτα του), σηκώθηκε πάνω απ' όλο τον κόσμο και με δυνατή κεφαλιά τράνταξε το οριζόντιο δοκάρι. Ο αγώνας θα μπορούσε, έτσι απλά, να τελειώσει εκεί. Αλλά και να πάρει νέο ενδιαφέρον στις καθυστερήσεις, όταν ο Dowell εκτέλεσε πονηρά φάουλ και έστειλε τη μπάλα σύριζα άουτ από το αριστερό δοκάρι του Johnstone.

Όμως όσα ειπώθηκαν στα αποδυτήρια δεν έφεραν κανένα αποτέλεσμα. Η Forest έπαιζε σαν υπνωτισμένη, και αντί να βγει εκείνη δυνατά στο δεύτερο ημίχρονο ψάχνοντας την ισοφάριση δέχθηκε άλλες δύο φάσεις στο πρώτο πεντάλεπτο (απόκρουση Smith σε φάουλ του Snodgrass στο 48', τεχνικό σουτ του Jack Grealish μόλις άουτ στο 50'). Η αλλαγή του Clough με τον McKay δεν έφερε κανένα ουσιαστικό όφελος, καθώς όπως είπαμε κανένας από τους δύο παίκτες δεν βρίσκεται σε καλή κατάσταση. Δύο φορές ο Σκοτσέζος βρέθηκε σε θέση βολής, στο 68' και στο 80' (τη δεύτερη φορά μετά από πολύ ωραίο συνδυασμό με τον Ben Brereton), αλλά τα σουτ του ήταν αδύναμα και ο Johnstone μπλόκαρε εύκολα. Η Villa ήταν ικανοποιημένη από το 0-1 και δεν δημιούργησε άλλες καθαρές ευκαιρίες, όμως και οι Reds δεν απείλησαν πλέον της εξαιρετικής απόκρουσης που χρειάστηκε να κάνει ο Johnstone στο 86' σε σουτ του Dowell έξω από την περιοχή.

Το 0-1 παρέμεινε ως το τέλος, ή αλλιώς "τι είχες Γιάννη, τι είχα πάντα". Κάποια στιγμή στην τηλεόραση βγήκε ένα στατιστικό που μας άφησε όλους σύξυλους, αφού ούτε που φανταζόμασταν τη σκληρή πραγματικότητα: από τον Δεκέμβριο του 2016 και μετά, η Forest έχει μείνει πίσω στο σκορ στο ημίχρονο (μαζί με το σημερινό ματς) 18 φορές. Τι έγραψε ο πίνακας στο τέλος; Μία ισοπαλία και 17 ήττες! Αυτό, σενιόρ Aitor, είναι θέμα ψυχολογίας και μόνο και όχι παικτικής ή συνολικής αξίας. Σας αφήνουμε να το σκεφτείτε και να το βάλετε κι αυτό στα δεδομένα, αφού το ερχόμενο Σάββατο η ομάδα ταξιδεύει στο Molineux για να αντιμετωπίσει τους εκπληκτικούς φέτος Wolves του Nuno Espírito Santo...

Forest: Smith, Lichaj, Mills, Mancienne, Traoré, Cash (Ward 81'), Osborn, Vaughan (Bridcutt 81'), Clough (McKay 64'), Dowell, Brereton.
Aston Villa: Johnstone, Elmohamady, Chester, Terry, Hutton, Whelan (Bjarnason 46'), Snodgrass, Grealish, Hourihane, Adomah (Taylor 92'), Hogan (Davis 83').
Σκόρερ: Hogan 18'.
Διαιτητής: James Linington. Κίτρινες: Lichaj 61', Cash 63' - Elmohamady 71', Terry 89'.
Θεατές: 25.433 (Forest: 23.429).

Aitor Karanka: "Προφανώς και χρειαζόμαστε βελτίωση, όμως απόψε είδα ορισμένα θετικά σημάδια. Ήταν ο πρώτος μου αγώνας και ήξερα ότι υπήρχαν μεγάλες προσδοκίες μετά τη νίκη επί της Arsenal, αλλά απόψε αντιμετωπίσαμε μια πολύ στιβαρή και έμπειρη Aston Villa. Έχουμε μεγάλες δυνατότητες επιθετικά, έχουμε όμως και μια νεανική ομάδα που χρειάζεται βελτίωση. Είναι καλή η ποιότητα που διαθέτουμε, αλλά χρειάζεται να γίνουμε πιο σκληροί, να βάλουμε μεγαλύτερη ένταση και οργάνωση στο παιχνίδι μας. Δεν είχαμε χρόνο να προετοιμάσουμε το ματς όπως θα θέλαμε, αλλά τώρα έχουμε μια ολόκληρη εβδομάδα μπροστά μας ώστε να είμαστε έτοιμοι με τους Wolves. Διαθέτουμε ένα νεανικό σύνολο, οπότε πρέπει να ενθαρρύνουμε και να στηρίζουμε τα παιδιά στην προσπάθειά τους να γίνουν καλύτεροι παίκτες. Το ζητούμενο είναι να επέλθει μια ισορροπία στην ομάδα μεταξύ έμπειρων παικτών και νεαρών με δυνατότητες και ενέργεια. Έχουμε πολλή δουλειά μπροστά μας, όμως θα φτάσουμε εκεί που θέλουμε και θα αρχίσουμε να προχωράμε προς τα εμπρός. Είναι σημαντική η εβδομάδα που έρχεται, αλλά σημαντικό είναι επίσης να μη βάλουμε υπερβολική πίεση στους παίκτες. Είναι δική μου δουλειά να τους προστατέψω και να εξασφαλίσω ότι θα είμαστε στην καλύτερη δυνατή κατάσταση για τον επόμενο αγώνα".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.