lichaj scores usa

Ήρθε η ώρα, για πρώτη φορά μέσα στο 2018, να παίξουν οι Εθνικές ομάδες μπάλα. Το πρωτάθλημα διακόπηκε και οκτώ παίκτες αναχώρησαν από τη Nigel Doughty Academy για άλλες πολιτείες, προκειμένου να ενταχθούν στα αντιπροσωπευτικά τους συγκροτήματα. Από αυτούς, μόνο ο κύριος της φωτογραφίας ενισχύει Εθνική Ανδρών, ενώ οι υπόλοιποι βάζουν υποψηφιότητα να αγωνιστούν σε "μικρές" Εθνικές ομάδες. Λογικό, αφού, όπως θα δούμε, τους άνδρες διεθνείς τους έχουμε ήδη στείλει μακριά!

Ο Eric Lichaj, λοιπόν, κλήθηκε και πάλι στην Εθνική των ΗΠΑ και θα περάσει τον Ατλαντικό για να βρεθεί στο Cary της Βόρειας Καρολίνας, όπου οι Αμερικανοί θα κοντράρουν σε φιλικό ματς την Παραγουάη (27/3). Δεν κλήθηκαν από τους ομοσπονδιακούς τεχνικούς τους οι Costel Pantilimon (περίεργο, αφού η Ρουμανία κάλεσε τρεις τερματοφύλακες αλλά ο Cosmin Contra δείχνει να μην... άκουσε τίποτα για τα πρόσφατα κατορθώματα του γιγαντόσωμου γκολκίπερ), Απόστολος Βέλλιος-Ανδρέας Μπουχαλάκης (εκτός επιλογών του Michael Skibbe), Adlène Guédioura (εδώ και καιρό εκτός κάδρου στην Αλγερία), Tendayi Darikwa (παρά τον θαυμασμό του τεχνικού επιτελείου της Ζιμπάμπουε για τις εμφανίσεις του τον Νοέμβριο, ίσως να μη θέλησε και ο ίδιος να πάει), Ashkan Dejagah (τραυματίας, ακολουθεί θεραπευτική αγωγή μπας και προλάβει το Μουντιάλ με το Ιράν) και Daryl Murphy (μετά τα μπαράζ του Παγκοσμίου Κυπέλλου δήλωσε ότι σταματάει από την Εθνική Ιρλανδίας). 

Αντίθετα, μεγάλο σουξέ είχαν και πάλι οι... εκτός Forest παίκτες μας. Πέραν του Thomas Lam (Twente) που καλείται συνέχεια στην Εθνική Φινλανδίας (δύο φιλικά με FYROM και Μάλτα στην Τουρκία στις 23 και 26/3), όπως και του Jamie Ward (Cardiff) στη Βόρεια Ιρλανδία (φιλικό εντός με τη Νότια Κορέα στις 24/3), ο Jason Cummings (Rangers) κλήθηκε και από τον νέο τεχνικό της Σκοτίας (και πρώην της Forest) Alex McLeish για δύο φιλικά (23/3 εντός με Κόστα Ρίκα, 27/3 εκτός με Ουγγαρία), ενώ ακόμα και οι πολύ καλές εμφανίσεις του Armand Traoré με την Cardiff του εξασφάλισαν την επανάκληση στην Εθνική Σενεγάλης για δύο φιλικά στην Ευρώπη (23/3 με Ουζμπεκιστάν, 27/3 με Βοσνία).

Στην ομάδα Κ21 της Αγγλίας κλήθηκαν ξανά ο Joe Worrall και ο Kieran Dowell. Μετά από ένα φιλικό με τη Ρουμανία στη μνήμη του αδικοχαμένου Cyrille Regis στο Molineux του Wolverhampton (24/3), οι νεαροί Άγγλοι θα συνεχίσουν την προσπάθειά τους να προκριθούν στα τελικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος του 2019, που θα γίνουν στην Ιταλία και το Σαν Μαρίνο. Αντίπαλός τους θα είναι η Ουκρανία στο Bramall Lane της Sheffield United, το τελευταίο γήπεδο δηλαδή όπου αγωνίστηκαν οι δύο δικοί μας με τη Forest (o Dowell για να είμαστε ακριβείς, αφού ο Worrall δεν σηκώθηκε από τον πάγκο). Στην Εθνική Ιρλανδίας Κ21 κλήθηκε στο μεταξύ ο Liam Bossin, ο γκολκίπερ της δικής μας Κ23 που μάλιστα απέκρουσε χθες πέναλτι στο 2-2 με τη Millwall. Και οι Ιρλανδοί θα δώσουν δύο εντός έδρας ματς, ένα φιλικό (22/3 με την Ισλανδία) και ένα για τα προκριματικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος (27/3 με το Αζερμπαϊτζάν).

Τρεις ακόμα παίκτες της Forest θα συμμετάσχουν στο Elite Round του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος κάτω των 19 ετών, που θα δώσει και την πρόκριση για τα τελικά του καλοκαιριού. Οι δύο μάλιστα βρίσκονται στον ίδιο όμιλο! O Ben Brereton με την Αγγλία και ο Rūdolfs Soloha με τη Λετονία. Οι αγώνες θα διεξαχθούν στη FYROM, και οι παίκτες μας θα βρεθούν αντιμέτωποι στις 24/3 (Αγγλία-Λετονία). Εκτός αυτού του αγώνα θα τους δούμε (αν παίξουν φυσικά, ειδικά ο Soloha που δεν παίρνει και πολλές ευκαιρίες) στις 21/3 (Αγγλία-Ουγγαρία, Λετονία-FYROM) και 27/3 (Αγγλία-FYROM, Λετονία-Ουγγαρία). Ο τρίτος, ο Anel Ahmedhodzic, θα ενισχύσει την προσπάθεια της Σουηδίας να προκριθεί στα τελικά, αντιμετωπίζοντας διαδοχικά την Ουκρανία (21/3), την οικοδέσποινα του ομίλου Ρουμανία (24/3) και τη Σερβία (27/3).

Τέλος, ο πιτσιρίκος της παρέας Arvin Appiah, μετά από δύο συμμετοχές με την Κ17 της Αγγλίας στο πρόσφατο τουρνουά του Algarve (έπαιξε 72 λεπτά στο 1-1 με τη Γερμανία και 58 στη νίκη με 2-0 επί της Ολλανδίας, ενώ... γλίτωσε το 0-4 από την οικοδέσποινα Πορτογαλία), όπου τα "Λιονταράκια" κατέλαβαν την τρίτη θέση, μετακινείται λίγο πιο ανατολικά, και συγκεκριμένα στην Ισπανία. Εκεί, στην Pinatar Arena κοντά στη Murcia, η Αγγλία θα δώσει δύο φιλικά με την αντίστοιχη Εθνική ομάδα της Βραζιλίας (23 και 26/3).

Θα τους παρακολουθούμε όλους με τον γνωστό και καθιερωμένο πια τρόπο...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα της αμερικανικής ποδοσφαιρικής ομοσπονδίας.