bolton17182

Άχαρο πράγμα να κρατάς την τύχη τριών ομάδων στα χέρια σου. Και μάλιστα στη μια από αυτές να είναι προπονητής ο δεύτερος σκόρερ σου όλων των εποχών. Η Forest προσπάθησε να το διαχειριστεί, έδειξε ξεκάθαρα ότι πήγε στο Bolton να παίξει μπάλα, προηγήθηκε 2-1 στο 79' και δέκα λεπτά αργότερα βρισκόταν πίσω στο σκορ κόντρα σε μια ομάδα που έπαιζε τη ζωή της. H Burton σίγουρα θα μας καταριέται (η Barnsley δεν βοήθησε καθόλου τον εαυτό της, αφού έφαγε τεσσάρα στο Derby), όμως αυτά έχει η μπάλα. Στη δύσκολη θέση που βρεθήκαμε εμείς πέρσι ήταν μοιραίο να βρεθούν άλλοι φέτος. Απλώς δεν ήταν τυχεροί...

Στην Ελλάδα θα λέγαμε διάφορα, ότι η Bolton ας πούμε είναι "φιλικό σωματείο" αφού έπαιξαν (ελάχιστα, να προσθέσω εγώ) εκεί ως δανεικοί από τον Ιανουάριο ο Zach Clough και ο Tyler Walker. Αλλά το πώς λειτουργεί το ποδόσφαιρο (και η ζωή) στην Αγγλία είναι πολύ δύσκολο να το καταλάβουμε εδώ. Αυτό που εδώ αποτελεί "λαβή για υποψίες" εκεί είναι ευκόλως εννοούμενο, όπως π.χ. ότι οι δύο παίκτες μας απουσίαζαν σήμερα από τη 18άδα των Trotters, αφού στο νησί ποτέ παίκτης δεν αγωνίζεται ενάντια στην ομάδα όπου ανήκει. Ας αφήσουμε όμως τους συμπατριώτες μας να μιλούν για στημένα, ανατροπές λόγω στοιχήματος και τα παρόμοια κι ας συγκεντρωθούμε στις δύο ομάδες που μας χάρισαν ένα απίστευτο θρίλερ...

Ο Aitor Karanka αποφάσισε να αποχαιρετήσει (όλα προς τα κει δείχνουν) τον Jack Hobbs προσφέροντάς του την τελευταία του εμφάνιση με την κόκκινη φανέλα (μήπως και δελεάσει και καμιά ομάδα να τον πάρει, θα έλεγε κάποιος πιο πραγματιστής από μένα και ίσως είχε δίκιο, αλλά σε αυτή την περίπτωση... την πατήσαμε, καθώς ο Jack έδειξε πολύ βαρύς). Ο υψηλόσωμος αμυντικός πήρε θέση δίπλα στον Danny Fox, αφήνοντας τον Michael Mancienne στον πάγκο. Ο Βάσκος μάνατζερ έκανε τρεις ακόμα αλλαγές σε σχέση με τον αγώνα με τη Bristol City, επαναφέροντας τον Ben Watson αντί του Adlène Guédioura, τον Liam Bridcutt αντί του Ανδρέα Μπουχαλάκη και τον Ben Brereton αντί του Daryl Murphy, που ήταν εκτός αποστολής και ενδέχεται να ακούσει το όνομά του στο "προσκλητήριο" των αποδεσμευομένων που θα εκφωνηθεί από τον Karanka μέσα στην ερχόμενη εβδομάδα. Το λουσμένο στη λιακάδα Macron Stadium δεν ήταν γεμάτο, αλλά ο κόσμος που είχε βρεθεί εκεί είχε απίστευτο παλμό και ζητούσε επίμονα την παραμονή, που θα επιτυγχανόταν αν η Bolton έφερνε καλύτερο αποτέλεσμα από Burton και Barnsley.

Όπως είπαμε, το μισό άγχος έφυγε από τα πόδια των παικτών του Phil Parkinson νωρίς νωρίς, αφού μόλις στο 14' η Derby άνοιγε το σκορ απέναντι στη Barnsley, και δώδεκα λεπτά αργότερα η Preston έκανε το ίδιο κόντρα στους Brewers του Nigel Clough. Έτσι το πρώτο ημίχρονο στο Macron έγινε ροντέο, με τη μπάλα σχεδόν συνεχώς στην περιοχή μας αλλά και τους Reds εξαιρετικά επικίνδυνους στις αντεπιθέσεις. Το πώς αυτό το πρώτο μέρος έληξε 0-0 παραμένει μυστήριο. Και αν η Bolton έπεσε σε έναν καταπληκτικό Στέφανο Καπίνο, στην άλλη πλευρά του γηπέδου μάλλον τη μόνιμη αδυναμία μας να τελειώσουμε φάσεις θα έπρεπε να κατηγορούμε. Με τη σειρά: Στο 9' από υποδειγματική μπαλιά του Lee Tomlin o Ben Osborn κατέβηκε από αριστερά και σέρβιρε στον Brereton, που για πολλοστή φορά φέτος τα έχασε μπροστά στο τέρμα και το σκορ δεν άνοιξε. Πρώτη (φανταστική) επέμβαση του Καπίνο στο 15', στην κεφαλιά του David Wheater από το κόρνερ του Filipe Morais, πάνω που όλο το γήπεδο είχε σηκωθεί να πανηγυρίσει. Στο 19' συρτή σέντρα του Tendayi Darikwa, o Brereton και πάλι ήταν ένα κλικ πίσω, αρκετό ώστε να μην προλάβει στο δεύτερο δοκάρι. Και πάλι ο Καπίνο αποτρέπει το 1-0 στο 23' σε σουτ του Morais από σέντρα του Mark Little, και πάλι λέει "όχι" σε νέο σουτ του Πορτογάλου εξτρέμ στο 28'. Τρία λεπτά αργότερα κεφαλιά του Aaron Wilbraham στο αριστερό δοκάρι, ο Καπίνο αποκρούει το σουτ του Antonee Robinson στην επαναφορά, ο Wilbraham σκοράρει από κοντά αλλά είναι φανερά οφσάιντ και το γκολ ακυρώνεται. Δοκάρι και για τη Forest στο 35' σε αριστερό σουτ του Joe Lolley, που σηκώνεται και για την κεφαλιά στη μικρή περιοχή και αστοχεί ελάχιστα στη σέντρα του Darikwa στη συνέχεια της φάσης. Και στο 45' σέντρα του Robinson και κεφαλιά του Wilbraham από καλή θέση άουτ. Μέσα σ' όλα αυτά και πολλά νεύρα και κοκορομαχίες, που αντικατοπτρίζονται στις τέσσερις κίτρινες κάρτες που έδειξε στο πρώτο ημίχρονο ο Scott Duncan.

O Καπίνο φώναξε "παρών" σε νέο σουτ του Darren Pratley στο 49' και ο Parkinson αποφάσισε να ρισκάρει γυρίζοντας το 4-2-3-1 σε καθαρό 4-4-2, βγάζοντας τον αρχηγό του (και παλιό διακαή πόθο της Forest σε κάθε σχεδόν μεταγραφική περίοδο) και βάζοντας τον Adam Le Fondre, έναν παίκτη που αν και δεν βρίσκεται στα καλύτερά του "έχει" το γκολ εναντίον μας. Και το απέδειξε στο 67', ενώ είχαν προηγηθεί μια ακόμα επέμβαση του Καπίνο σε σουτ του Wilbraham (60') και μια άστοχη κεφαλιά του τελευταίου σε σέντρα του Morais (64'). Βλέπετε η "εφτάψυχη" Burton είχε ισοφαρίσει στο Preston και οι γηπεδούχοι κυνηγούσαν απελπισμένα το γκολ, αναγκάζοντας και τον Karanka να βγάλει τον "άφαντο" Tomlin και να προσθέσει περισσότερα πνευμόνια στο πρόσωπο του Matty Cash. Στο 67', λοιπόν, ένα σουτ του Karl Henry κοντραρίστηκε και ο Le Fondre που έγινε αποδέκτης της μπάλας νίκησε για πρώτη φορά τον Καπίνο.

Δεν έμελλε να χαρούν πολύ το γκολ οι Trotters. Στο 70' ο Osborn κατέβηκε από αριστερά και, βλέποντας ότι δεν τον μάρκαρε κανείς, γιόρτασε την ανάδειξή του σε Παίκτη της Σεζόν στέλνοντας ένα δυνατό αριστερό σουτ στην απέναντι γωνία του Mark Howard, που είχε πάρει θέση στην εστία της Bolton στο ημίχρονο λόγω τραυματισμού του Ben Alnwick. Προσπάθησε η Bolton να ξαναπάρει τα ηνία στο 75', αλλά ο Sammy Ameobi που βρέθηκε σε πλεονεκτική θέση δεν κατάφερε να σουτάρει σωστά. Ο Karanka έδειξε ότι πάει για τη νίκη, βγάζοντας δύο αμυντικά χαφ, τους Bridcutt και Watson, και βάζοντας έναν πολύ πιο επιθετικογενή μέσο (Guédioura) και έναν καθαρόαιμο σέντερ φορ, τον Απόστολο Βέλλιο. Δικαιώθηκε στο 79', όταν ο Lolley έκανε μια εξαιρετική προσπάθεια από τα αριστερά αδειάζοντας τον αντίπαλό του πάνω στην τελική γραμμή, έβγαλε τη συρτή σέντρα, κάποιος απέκρουσε και με απευθείας βολέ ο Jack Colback υποχρέωσε τον Howard να μαζέψει για δεύτερη φορά τη μπάλα από τα δίχτυα του.

Η Forest απέτυχε να τελειώσει το ματς στο 82', όταν Brereton και Cash απέτυχαν διαδοχικά να νικήσουν τον Howard από κοντά, και το πλήρωσε. Αρχικά ήταν ο Wheater που, αφού στο 83' αστόχησε σε κεφαλιά σε κόρνερ του Craig Noone, τέσσερα λεπτά αργότερα πήρε την πάσα του Le Fondre και με σουτ μέσα από την περιοχή ισοφάρισε. Το ανεπίτρεπτο ήταν που φάγαμε κι άλλο γκολ με τη σέντρα. Ο Le Fondre κέρδισε τη μπάλα, έβγαλε τη γλυκιά σέντρα από τη γραμμή του άουτ και ο Wilbraham μετά από πολλές άστοχες προσπάθειες χρίστηκε επιτέλους σκόρερ, με την κεφαλιά του να μην αφήνει κανένα περιθώριο στον Καπίνο να αντιδράσει. Ο κόσμος στο Macron τρελάθηκε, και απόγινε λίγο αργότερα όταν έμαθε ότι η Preston είχε βάλει δεύτερο γκολ στη Burton (για τη Barnsley είχαν σταματήσει να ανησυχούν από ώρα, αφού η Derby έφτασε στο 4-0 και δέχθηκε απλώς το γκολ της τιμής στο τέλος). Ένα θεαματικό ανάποδο ψαλίδι του Βέλλιου στο 94' δεν ήταν κακή ιδέα, απλώς πέρασε λίγο πάνω από το οριζόντιο δοκάρι, και δευτερόλεπτα αργότερα οι φίλοι των Trotters εισέβαλαν στο γήπεδο να πανηγυρίσουν τη σωτηρία μετά το τελευταίο σφύριγμα του Duncan.

Μ' αυτά και με τα άλλα η Forest τερμάτισε στη 17η θέση (τέσσερις θέσεις καλύτερα από πέρσι, θα έλεγε κάποιος χιουμορίστας), αφήνοντας πίσω της μια χρονιά που κανείς δεν θα έχει διάθεση να θυμάται, αλλά με αρκετή διάθεση για την καινούργια. Έχει όμως ενδιαφέρον να δούμε τι έγινε και με τις υπόλοιπες θέσεις που διεκδικούνταν. Όπως είπαμε, η Burton και η Barnsley ακολούθησαν στη League One τη Sunderland, που γλύκανε την πίκρα των οπαδών της για τον δεύτερο συνεχόμενο υποβιβασμό με ένα εντυπωσιακό 3-0 επί των αδιάφορων πρωταθλητών Wolves. H Birmingham, που επίσης κινδύνευε, έδειξε χαρακτήρα και σώθηκε στερώντας ταυτόχρονα από τη Fulham τη δεύτερη θέση και την απευθείας άνοδο (3-1). Έτσι στην Cardiff έφτασε το εντός 0-0 με τη Reading, στην οποία επίσης αρκούσε η ισοπαλία για να εξασφαλίσει τη σωτηρία. Με τη νίκη της Derby, οι προσπάθειες της Preston αλλά και της Millwall (1-0 την Aston Villa) να της κλέψουν τελευταία στιγμή την έκτη θέση και τα πλέι-οφ έπεσαν στο κενό. Οι Rams θα αντιμετωπίσουν με μειονέκτημα έδρας τη Fulham, ενώ οι Villans με πλεονέκτημα τη Middlesbrough (2-2 στο Ipswich). Σε λίγο αναρτούμε την τελική βαθμολογία...

Bolton: Alnwick (Howard 46'), Little, Wheater, Beevers, Robinson, Ameobi, Henry, Pratley (Le Fondre 59'), Morais (Noone 77'), Vela, Wilbraham.
Forest: Kapino, Darikwa, Hobbs, Fox, Osborn, Watson (Guédioura 76'), Colback, Bridcutt (Βέλλιος 76'), Lolley, Tomlin (Cash 61'), Brereton.
Σκόρερς: Le Fondre 67', Wheater 87', Wilbraham 88' - Osborn 70', Colback 79'.
Διαιτητής: Scott Duncan. Κίτρινες: Pratley 13', Robinson 46' (α'), Wilbraham 89' - Bridcutt 7', Fox 39', Lolley 57', Darikwa 83'.
Θεατές: 18.289 (Forest: 2.124).

Aitor Karanka: "Μπορώ να καταλάβω πόσο χαρούμενοι είναι οι αντίπαλοί μας αυτή τη στιγμή. Εμείς προσπαθήσαμε για το καλύτερο, καθώς όπως είχα πει οφείλαμε να σεβαστούμε τη διοργάνωση. Το παιχνίδι ήταν καλό, είχαμε ευκαιρίες να σκοράρουμε στο πρώτο ημίχρονο, μείναμε πίσω στο σκορ και το γυρίσαμε. Όταν ο αντίπαλος παίζει για τη ζωή του και είναι υποχρεωμένος να τα δώσει όλα -και αυτό έκανε η Bolton- γίνεται και η διαφορά. Έχει σημασία αν παίζεις για κάτι ή για τίποτα. Όταν δεν έχεις στόχο, όχι ότι δεν είσαι 100% συγκεντρωμένος, αλλά όταν έχει στόχο ξέρεις πως κάθε μπαλιά είναι η ζωή σου. Δεν είναι τελικός, είναι η ευκαιρία σου να ξαναπαίξεις και του χρόνου σ' αυτό το επίπεδο, και η Bolton άρπαξε την ευκαιρία της να παίξει για μια ακόμα σεζόν στην Championship. Είναι μια μεγάλη ομάδα με πολλούς φίλους, και στο τελευταίο δεκάλεπτο ήταν αρκετή για να μας νικήσουν η δίψα τους να σωθούν. Τη δική μας πρόοδο μπορεί ο καθένας να τη δει. Πέρσι τέτοια εποχή ήμασταν ακριβώς στη θέση των αντιπάλων μας, αυτή εξασφαλίσαμε την παραμονή πέντε αγωνιστικές πριν το τέλος. Όλη η ομάδα και όλοι οι παίκτες στον αγωνιστικό χώρο νιώθουν αυτή την πρόοδο. Για μένα το γεγονός ότι όλοι μιλάνε για νέους παίκτες που πρέπει να αποκτήσουμε και για τις πιθανότητές μας να χτυπήσουμε άνοδο είναι σημαντικό, καθώς όλοι νιώθουν πως η ομάδα προχωράει. Ξέρω πως πρέπει να αποκτήσουμε παίκτες, Δεν είμαι βέβαιος πόσους ακριβώς, αλλά ξέρω τι είδους παίκτες θέλουμε. Παίκτες που θέλουν πολύ να παίξουν για μας, που πιστεύουν στο πρότζεκτ μας και θέλουν να είναι μέρος της επιτυχίας μας".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.