osborn pos

Είναι μόλις 23 ετών και νιώθει "παλιοσείρι" σε μια ομάδα που αλλάζει παίκτες με ρυθμό πολυβόλου τα τελευταία χρόνια. Έχει παίξει και στα 50 φετινά ματς μιας ομάδας που ανακατεύει συνεχώς προπονητές, ενδεκάδες και σχήματα. Οι οπαδοί της ίδιας του της ομάδας τον κατηγορούν ότι "τρέχει άσκοπα και κάνει συνεχώς λάθος πάσες", ότι "τον χαϊδεύουμε επειδή προέρχεται από τις ακαδημίες μας" και άλλα τέτοια γραφικότερα και από το υπέροχο York. Ευτυχώς όμως οι φίλοι της Forest που ξέρουν από μπάλα είναι πολύ περισσότεροι, και ανέδειξαν τον Ben Osborn Παίκτη της Σεζόν για το 2017-'18.

Για να παραλάβει από τα χέρια του Aitor Karanka το τρόπαιο που καθιερώθηκε το 1977 και έχουν κρατήσει στο παρελθόν παίκτες όπως o Tony Woodcock, o Kenny Burns, o Garry Birtles, o Peter Shilton, o Nigel Clough, o Des Walker, o Stuart Pearce, o Pierre van Hooijdonk, αλλά και στα "πέτρινα χρόνια" ο David Johnson, o Andy Reid, o Michail Antonio και ο άρτι αποχωρήσας αρχηγός Chris Cohen, o πάλαι ποτέ (μετά το απίθανο γκολ που είχε βάλει στις καθυστερήσεις με τη Derby τον Ιανουάριο του 2015) "Super Ben" χρειάστηκε να δώσει γερή μάχη με τον δεύτερο Matty Cash και τον τρίτο Danny Fox, υπερτερώντας τελικά στην ετήσια ψηφοφορία που διεξάγεται γι' αυτό το σκοπό (και μάλλον κάποιος ξεχάστηκε για να μη γίνει μια εβδομάδα νωρίτερα και να του απονεμηθεί το έπαθλο όπως γίνεται συνήθως, στον τελευταίο δηλαδή αγώνα στο City Ground κι όχι... έξω από τη Nigel Doughty Academy, όπως βλέπετε στη φωτογραφία).

Ο βιονικός Ben φέτος δεν πήρε χαμπάρι από τραυματισμούς, κάρτες και τα λοιπά. Σε κάθε αγώνα που έδωσε η ομάδα ήταν παρών, στους 45 ως βασικός και στους 5 ως αναπληρωματικός, πάντα δίνοντας το 100% όπως συνηθίζει από τότε που ο Gary Brazil τον έκανε μέλος της πρώτης ομάδας μετά τη (δεύτερη) αποχώρηση του Billy Davies. Έπαιξε σε τρεις διαφορετικές θέσεις: του αριστερού εξτρέμ, του κεντρικού χαφ και εσχάτως του αριστερού μπακ. Πέτυχε τρία γκολ (πιο σημαντικό ίσως αυτό στο 2-0 του Molineux κόντρα στους πρωταθλητές Wolves), έδωσε έξι ασίστ και, παρ' όλο που το παιχνίδι του ήταν ένα αδιάκοπο τρέξιμο και συνεχόμενα τάκλιν, παρατηρήθηκε μόνο τρεις φορές με κίτρινη κάρτα. Πριν τον Karanka υπήρξε επίσης αναντικατάστατος στο μυαλό τόσο του Mark Warburton, όσο και φυσικά του μέντορά του Brazil. Και αύριο στο Bolton θα έχει την ευκαιρία να γίνει ο παίκτης που δεν έλειψε από κανένα παιχνίδι της χρονιάς, πράγμα που δεν θυμάμαι να έχει ξανασυμβεί στη Forest τουλάχιστον την τελευταία 15ετία.

"Είναι ένα σημαντικό κατόρθωμα να μπαίνει το όνομά σου δίπλα σε παικτών-θρύλων που έχουν κατακτήσει τη διάκριση στο παρελθόν", λέει ο Osborn, που σημειωτέον μεγάλωσε... στο Derby έμεινε στην ακαδημία της County, την οποία άλλωστε υποστήριζε μικρός, για μια χρονιά, πριν μετακομίσει στο κοντινό Nottingham το 2003, στην τρυφερή ηλικία των 9. "Είμαι φοβερά ενθουσιασμένος που το πέτυχα κι εγώ. Δεν ήταν και η καλύτερη σεζόν μας ως ομάδα, προσπάθησα όμως όσο μπορούσα παίζοντας σε διάφορες θέσεις. Είναι ωραίο συναίσθημα να αναγνωρίζει ο κόσμος την προσφορά σου".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.