newcastle18191

Όταν η Newcastle ισοφάρισε στο 91' με τη μοναδική της τελική προσπάθεια εντός εστίας σε όλο το ματς (!), μια πολύ μεγάλη αδικία πήγαινε να συντελεστεί και ήδη κάποιων το μυαλό πήγαινε στο επίσης άδικο 3-4 του 2011 με το γκολ του Fabricio Coloccini στο 120'. Ευτυχώς ήρθαν οι δύο κύριοι της φωτογραφίας και αποκατέστησαν την τάξη. Για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά οι Reds έβγαλαν από νωρίς εκτός διοργάνωσης τους Magpies της Premiership, ενώ ταυτόχρονα ξόρκισαν και μια κατάρα 7 σερί ηττών στο γήπεδό τους από ομάδες της μεγάλης κατηγορίας στον θεσμό του League Cup.

Σιγά τη νίκη, θα πουν οι πιο κυνικοί, απέναντι στα (πανάκριβα βέβαια) "δεύτερα" που κατέβασε ο Rafa Benítez, πιστός στην τακτική των μάνατζερ της Premiership να μη χρησιμοποιούν τις ισχυρότερες δυνατές συνθέσεις τους στα πρώτα στάδια του League Cup. Πιστεύει όμως κανείς ότι η ομάδα μας δε θα πάει το Σάββατο στο Λονδίνο να αντιμετωπίσει τη Brentford για το πρωτάθλημα με το ηθικό ψηλά μετά από μια τέτοια νίκη; Και ιδιαίτερα με τον τρόπο που επιτεύχθηκε; Πέρα όμως από το ψυχικό και πνευματικό κομμάτι, υπάρχει και το αγωνιστικό, όπου η Forest ξεδίπλωσε πολλές από τις αρετές που ελπίζουμε να δούμε και σε παιχνίδια Championship. Οι Reds ήταν "η μέρα με τη νύχτα" σε σχέση με το ματς με τη Bury στον πρώτο γύρο, αλλά και μ' αυτό με τη Birmingham το περασμένο Σάββατο. Έπιασαν τον ταύρο από τα κέρατα από τα πρώτα δευτερόλεπτα, με εξαιρετική αλληλοκάλυψη στην άμυνα δεν άφησαν τον αντίπαλο να τους απειλήσει σοβαρά και στην κόντρα ήταν φωτιά και λάβρα. Αν πάρουμε τις ευκαιρίες που δημιούργησαν οι δύο ομάδες, το τελικό 3-1 μάλλον αδικεί τη Forest, η οποία επίσης δεν κατέβηκε με την ισχυρότερη δυνατή ενδεκάδα της. Ο Luke Steele, για παράδειγμα, πήρε τη θέση του Costel Pantilimon, o Michael Hefele αυτή του Tobias Figueiredo, o Liam Bridcutt έκανε την πρώτη του φετινή εμφάνιση αντικαθιστώντας στα χαφ τον Jack Colback, ο Lewis Grabban δεν κατάφερε να αποθεραπευτεί και με δεδομένη την αποχώρηση του Ben Brereton για τη Blackburn έπρεπε να επιστρατευτεί ο πιτσιρικάς Arvin Appiah ώστε να υπάρχει επιθετικός στον πάγκο. Συν ότι οι Reds μέχρι το 60' είχαν ήδη κάνει δύο αναγκαστικές αλλαγές, έχοντας χάσει τον Sam Byram και τον Joe Lolley, που αποχώρησαν τραυματίες - και ελπίζουμε όχι τόσο τραυματίες ώστε η μεγάλη αυτή νίκη να χαρακτηριστεί Πύρρεια...

Ναι, αυτή τη φορά γουστάραμε τον τρόπο που μπήκε η ομάδα στο ματς. Ήδη στα 53 δευτερόλεπτα ο παλιόφιλος Karl Darlow λέρωνε τη φανέλα του με χορτάρι πέφτοντας για να μπλοκάρει σουτ του Gil Dias (ο έτερος "Διόσκουρος", ο αρχηγός Jamaal Lascelles, ήταν τραυματίας - αλλά και τσακωμένος με τον προπονητή του, αν πιστέψουμε τις κακές γλώσσες). Και μόλις στο 2' τη μάζευε για πρώτη φορά από τα δίχτυα του. Ο Byram έκανε μια υπέροχη ντρίμπλα στον προσωπικό του αντίπαλο, προχώρησε μέχρι λίγο πριν την τελική γραμμή, έβγαλε τη σέντρα στη μικρή περιοχή και ο Daryl Murphy με κεφαλιά νίκησε τον (πάντα διστακτικό στις εξόδους) Darlow. Οι φιλοξενούμενοι άργησαν να συνέλθουν, είχαν στο 13' μια καλή ομαδική προσπάθεια στα όρια της περιοχής μας που όμως κατέληξε σε κακό σουτ από τον Sung-Yueng Ki, ισορρόπησαν από κει και πέρα αλλά για ένα ολόκληρο ημίχρονο δεν απείλησαν παρά μόνο μια φορά: στο 35', όταν από κόρνερ ο Joselu έπιασε την κεφαλιά στέλνοντας τη μπάλα σχεδόν παράλληλα με τη γραμμή αλλά δεν βρέθηκε κανείς να τη σπρώξει μέσα. Αντίθετα οι Reds ήταν πολύ ψύχραιμοι με τη μπάλα στα πόδια, έστω χωρίς να δημιουργούν κλασικές ευκαιρίες, έλεγχαν τον ρυθμό του παιχνιδιού, πρόσφεραν κάποιες στιγμές θεάματος όπως π.χ.με την περίτεχνη ενέργεια του Lolley που πέρασε 5-6 παίκτες με σλάλομ αλλά αναχαιτίστηκε πριν σουτάρει, και είχαν την πρώτη τους απώλεια με τον τραυματισμό του Byram στο 38' (τον αντικατέστησε ο Tendayi Darikwa).

Όμως στο δεύτερο ημίχρονο, όταν οι Magpies βγήκαν πιο μπροστά, η ομάδα μας έβρισκε συνέχεια τρόπους να δημιουργεί αντεπιθέσεις και να αναστατώνει την αντίπαλη άμυνα. Στο 51' σε δυνατό σουτ του Dias και ασθενή απόκρουση του Darlow o Murphy πήρε το ριμπάουντ, αλλά μέχρι να πλασάρει από πλάγια στην κενή εστία πρόλαβε ο Federico Fernández και με αυτοθυσία έδιωξε σε κόρνερ, από το οποίο ο Hefele δεν αστόχησε και πολύ στην κεφαλιά του. Στο 58' ο Ben Osborn αύξησε το σερί των συμμετοχών του σε επίσημους αγώνες σε 102 (τελευταίο ματς όπου δεν συμμετείχε ήταν στις 23 Αυγούστου 2016, πάλι στον δεύτερο γύρο του League Cup με τη Millwall!), παίρνοντας τη θέση του Lolley που χτύπησε γόνατο με γόνατο με έναν αντίπαλο και δεν μπορούσε να συνεχίσει. Τέσσερα λεπτά αργότερα ο João Carvalho από εξαιρετικά δύσκολη θέση προσπάθησε να "κρεμάσει" τον Darlow, αναγκάζοντάς τον σε σωτήρια επέμβαση. Άλλη μια κόντρα στο 74' κατέληξε σε πολύ άστοχο σουτ του Dias αν και υπό καλές προϋποθέσεις, ο Πορτογάλος στο 78' από πάσα του Murphy με το αριστερό έστειλε τη μπάλα εκατοστά δίπλα από το δεξί δοκάρι. Το 90λεπτο τελείωνε και οι Reds έμοιαζαν να κρατούν άνετα το 1-0, παρά τις αλλαγές του Benítez που έριχνε κι άλλους επιθετικογενείς παίκτες στο γήπεδο. 

Ένας από αυτούς έμελλε να δώσει ελπίδες στους Magpies πως αυτή τη φορά θα προκρίνονταν εκείνοι κι όχι εμείς. Αφού ο διαιτητής Jeremy Simpson έδειξε έξι λεπτά καθυστερήσεις και ο Aitor Karanka κουνούσε το κεφάλι του μη μπορώντας να το πιστέψει, στο 92' o Jacob Murphy άνοιξε στον Salomón Rondón που μόλις καλυπτόταν από τον άψογο μέχρι τότε Danny Fox, ο Βενεζολάνος προχώρησε και με δυνατό δεξί σουτ έστειλε τη μπάλα στην απέναντι γωνία του Steele, που την ακούμπησε λίγο χωρίς να καταφέρει να της αλλάξει πορεία. Κι ενώ όλο το City Ground καταριόταν την τύχη του, στο 94' ο Dias έκανε μια ωραία κούρσα από αριστερά, γύρισε μια φαρμακερή σέντρα, ο Darlow έδιωξε με τα ακροδάχτυλα και ο επερχόμενος Matty Cash, που είχε πάρει τη θέση του Carvalho, απέδειξε για άλλη μια φορά πως το League Cup του πάει! 2-1, ο κόσμος ενθουσιασμένος, η Newcastle δεν το έβαλε κάτω, ο διαιτητής δεν "μάσησε" σε μια πολύ εύκολη πτώση του Ayoze Pérez σε σύγκρουση με τον Steele (ο Ισπανός ήταν εκτός εαυτού μετά τη λήξη, προσπάθησε μάλιστα να επιτεθεί στον Simpson και χρειάστηκε η παρέμβαση του Benítez για να ηρεμήσει) και στην εξέλιξη της φάσης η σεμνή τελετή έλαβε τέλος. Ο Dias έκλεψε από τον Kenedy, προχώρησε και έσκαψε τη μπάλα πάνω από τον Darlow που έκανε έξοδο, γράφοντας το τελικό 3-1 ως κερασάκι στην τούρτα μιας πολύ καλής εμφάνισης.

Οι Reds θα μάθουν τον αντίπαλό τους στον τρίτο γύρο αύριο το βράδυ, γύρω στις 21.15 ώρα Ελλάδας. Μπορεί να είναι και μία από τις εκπροσώπους της Αγγλίας στην Ευρώπη (Manchester City, Manchester United, Tottenham, Liverpool, Arsenal, Chelsea, Burnley), που θα μπουν στη διοργάνωση από αυτό το σημείο, θα λείψουν όμως από την Premiership (εκτός της Newcastle) η Brighton, η Cardiff και η Huddersfield, που αποκλείστηκαν στον δεύτερο γύρο.

Forest: Steele, Byram (Darikwa 38'), Hefele, Fox, Robinson, Watson, Bridcutt, Dias, Carvalho (Cash 82'), Lolley (Osborn 58'), D. Murphy.
Newcastle: Darlow, Sterry, Schär, Fernández (Pérez 69'), Clark, Atsu, Ki, Longstaff, Kenedy, Muto (J. Murphy 76'), Joselu (Rondón 82').
Σκόρερς: D. Murphy 2', Cash 94', Dias 97' - Rondón 92'.
Διαιτητής: Jeremy Simpson. Κίτρινες: Dias 67', Hefele 76', Robinson 83' - Joselu 76', Longstaff 80', Pérez 97'.
Θεατές: 13.942 (Forest: 11.325).

Aitor Karanka: "Όπως είπα και χθες (σ.σ. στη συνέντευξη Τύπου), η ομάδα άξιζε μια καλή εμφάνιση. Σήμερα είναι πια ξεκάθαρο πως όταν παίζουμε τη δική μας μπάλα, είμαστε μια πολύ καλή ομάδα. Δεν είπα τίποτα γιατί δε μου αρέσουν οι δικαιολογίες, αλλά το ένιωθα πως αυτά που συνέβαιναν στους αγώνες πρωταθλήματος ήταν φυσιολογικά. Σήμερα δείξαμε ότι χωρίς την πίεση του πρωταθλήματος είμαστε μια πολύ καλή ομάδα, και τώρα πρέπει να μάθουμε να είμαστε ο εαυτός μας και να βγάζουμε από πάνω μας αυτή την πίεση. Για μένα είναι εύκολο να καταλάβω πότε η ομάδα παίζει με πίεση και πότε χωρίς. Παίξαμε λοιπόν χωρίς πίεση γιατί ο αγώνας ήταν κυπέλλου και δεν έπρεπε να πάρουμε οπωσδήποτε τρεις βαθμούς. Έτσι βγήκαμε στο γήπεδο με τη σκέψη μας μόνο στο ματς. Ενώ στο πρωτάθλημα βγαίνουμε και αισθάνομαι την πίεση που νιώθουν οι παίκτες, ήταν λοιπόν καλό που μάθαμε σήμερα πως όταν παίζουμε στο στυλ μας είμαστε πολύ καλή ομάδα. Τώρα έχω ευχάριστα προβλήματα για την κατάρτιση της ενδεκάδας του Σαββάτου. Όλοι πρέπει να καταλάβουν πως δεν είναι κάτι εύκολο για μένα. Ο Bridcutt, που δεν είχε παίξει καθόλου ως τώρα, έκανε φανταστική εμφάνιση, έδωσε τον καλύτερό του εαυτό όταν πήρε την ευκαιρία του. Κάθε μέρα προσπαθεί στην προπόνηση, κι αυτή είναι η νοοτροπία που θέλω στην ομάδα".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.