sheffieldu18191

Ζητούσαμε μια αντίδραση μετά από έναν ταπεινωτικό αποκλεισμό. Από τεχνική ηγεσία και παίκτες. Την πήραμε, θεωρώ,  στο πολλαπλάσιο. Για δεύτερη σερί αγωνιστική η Forest υποχρεώθηκε να παίξει με την πρωτοπόρο της βαθμολογίας, και για δεύτερη σερί αγωνιστική έμεινε όρθια. Αυτή τη φορά, μάλιστα, με νίκη. Οι Reds τρύπωσαν ξανά στην εξάδα και ονειρεύονται. Έχουν κάθε δικαίωμα, δεδομένου ότι για δεύτερη επίσης σερί αγωνιστική έβγαλαν τα νύχια μιας πολύ καλής επιθετικά ομάδας, υποχρεώνοντάς την ουσιαστικά σε σχεδόν μηδέν κλασικές ευκαιρίες.

Κάποιοι γκρινιάζουν ότι το στυλ του Aitor Karanka είναι "υπερβολικά αμυντικογενές", Και λοιπόν; Προτιμούσαν την περσινή περίοδο, όταν η ομάδα έτρωγε τα γκολ με χαρακτηριστική άνεση; Έξι αγώνες στους 16 χωρίς να έχει παραβιαστεί η εστία μας είναι λίγοι; Και μάλιστα έχοντας μείνει στο "μηδέν" επιθετικά μόνο στην εκτός έδρας λευκή ισοπαλία με τη Swansea, όπου ήμασταν η καλύτερη ομάδα; Όχι, πραγματικά όποιος δεν βλέπει την πρόοδο πρέπει να πάει να κοιτάξει τα μάτια του. Ή απλώς να κοιτάξει τη βαθμολογία. Η Forest βρίσκεται στην 6η θέση, μόλις τέσσερις βαθμούς μακριά από την πρώτη Norwich, ούσα επίσης η ομάδα με τις λιγότερες ήττες στο πρωτάθλημα (μαζί με τη Leeds και τη Middlesbrough). Και μόνο αυτά τα στοιχεία αρκούν για να είμαστε αισιόδοξοι.

Τακτικά, επίσης, πάμε καλά. Όπως "κλειδώσαμε" τη Leeds, έτσι βραχυκυκλώσαμε και τη United, τη δεύτερη επίθεση της κατηγορίας, εξαναγκάζοντάς τη κυρίως σε σουτ εκτός περιοχής, και σπάνια χωρίς ένα πόδι απλωμένο μπροστά στη μπάλα. Θα δούμε τις φάσεις μαζί αργότερα, θα το διαπιστώσετε κι εσείς. Αν και γηπεδούχος, η Forest επαιξε το παιχνίδι των αντεπιθέσεων που για την ώρα της πάει, αφού -ακόμα κι ο Karanka το παραδέχεται- βρίσκεται ακόμα μακριά από την ολοκλήρωσή της ως ομάδα. Επίσης, κάποια στιγμή δεν έπρεπε κι εμείς να κάνουμε δικό μας αυτό που μας έχει πληγώσει τόσο πολύ στο πρόσφατο παρελθόν, να εκμεταλλευόμαστε δηλαδή μια στιγμή που βρήκαμε τον αντίπαλο μπόσικο; Μπαμ και κάτω; Ε, η ώρα μάλλον ήρθε.

Και κάτι άλλο. Ο Karanka πρέπει να πήρε πολύ βαριά την ήττα από τη Burton. Κι αν διάφορα καμπανάκια χτύπησαν για όλους όσους έπαιξαν στο Pirelli, αυτά που ακούστηκαν στα αυτιά του Ben Watson άνετα έπαιρναν θέση σε κωδωνοστάσιο καθεδρικού ναού. Ο έμπειρος χαφ έμεινε εντελώς εκτός αποστολής, παρά την απουσία του βασικότατου αμυντικού χαφ Jack Colback λόγω καρτών, ίσως για να σκεφτεί και ο ίδιος καλύτερα τι προσδοκά από τη θητεία του στη Forest, έναν από τους τελευταίους, πιθανότατα, σταθμούς της καριέρας του. Στη θέση που θα καταλάμβανε ο Watson στον αγωνιστικό χώρο είδαμε για πρώτη φορά με την κόκκινη φανέλα τον Claudio Yacob. Κι αμέσως καταλάβαμε γιατί τον λάτρευαν οι φίλοι της West Brom. Ο Αργεντίνος ζητούσε διαρκώς μπάλα, κοιτούσε να τη βγάλει μπροστά χωρίς να βιάζεται να την παίξει πίσω ή πλάγια, δεν είπε ούτε μια φορά "όχι" σε ένα δυνατό μαρκάρισμα. Την άλλη εβδομάδα, που θα έχει επιστρέψει και ο Colback, o Karanka θα έχει μεγάλο πονοκέφαλο για το ποιον κεντρικό χαφ θα αφήσει έξω. Στην κατάλληλη στιγμή, μάλιστα, αρχίζει να πιέζει για χρόνο συμμετοχής και ο Παναγιώτης Ταχτσίδης, που ήταν σήμερα για πρώτη φορά στη 18άδα!

Το παιχνίδι αυτό καθαυτό ήταν ό,τι ακριβώς λέει το κλισέ: "δεν διεκδικεί δάφνες ποιότητας". Ελάχιστες φάσεις, στιβαρές άμυνες, πολλά λάθη στο χώρο του κέντρου και από τις δύο ομάδες. Οι Blades του Chris Wilder, ενός μάνατζερ (πολύ) παλαιάς κοπής αλλά κατά την ταπεινή μου άποψη από τους κορυφαίους της Championship, ξεκίνησαν με ασφυκτική πίεση σε όλο το γήπεδο και διάθεση για παιχνίδι κυριαρχίας. Μπορεί να πήραν την κατοχή (46-54%), αλλά βαθμό δεν πήραν. Εκτός του Yacob, σημαντικότατο ρόλο έπαιξε σε αυτό και η κορυφαία ίσως φετινή εμφάνιση της αμυντικής μας γραμμής. Με το περιβραχιόνιο στο μπράτσο, ο Michael Dawson για άλλη μια φορά επιβεβαίωσε ότι ήρθε για να βοηθήσει και όχι για να κάνει μόνο τον παιδονόμο στα αποδυτήρια. Ανίκητος στον αέρα, ψύχραιμος στο έδαφος, με τη μεγάλη μπαλιά ακριβείας έτοιμη στη φαρέτρα του. Άρχοντας! Η παρουσία του γεμίζει αυτοπεποίθηση και τους υπόλοιπους, από τους οποίους δεν μπορώ να μην ξεχωρίσω τον Jack Robinson, που όσο περνάει ο καιρός μάς κάνει να ξεαγχωνόμαστε όλο και περισσότερο για τη δύναμή μας στη θέση του αριστερού μπακ, η οποία μας ταλαιπωρεί εδώ και δεκαετίες, θα έλεγα.

Στο πρώτο ημίχρονο, που ξεκίνησε αφού οι δύο ομάδες απέτισαν φόρο τιμής στον αδικοχαμένο Vichai Srivaddhanaprabha, με το σήμα της Leicester στον ηλεκτρονικό πίνακα εν μέσω χειροκροτημάτων, δεν είχαμε σχεδόν καθόλου φάσεις. Κάποια μακρινά σουτ εκατέρωθεν, του Oliver Norwood στο 2' για τους Blades και του Joe Lolley στο 12' για τους Reds, ήταν άστοχα. Αν κάποια ομάδα ανησύχησε περισσότερο την αντίπαλό της, αυτή ήταν η United, στη φάση του 41', όταν σε κόρνερ του Norwood o αμαρκάριστος John Egan έπιασε κεφαλιά καρφωτή στο έδαφος, η οποία πέρασε ελάχιστα έξω από το δεξί δοκάρι του Costel Pantilimon. Εμείς κάτι πήγαμε να κάνουμε μόνο στη φάση του 25', όταν μια πολύ βαθιά μπαλιά του João Carvalho στον Lewis Grabban ανάγκασε τον γκολκίπερ των Blades Dean Henderson να βγει σαν σέντερ μπακ και να κόψει την εφόρμηση του Τζαμαϊκανού. Κατά τα άλλα, αρκεστήκαμε κι εμείς σε προσπάθειες εκτός περιοχής.

Το δεύτερο ημίχρονο ήταν άλλη ιστορία. Η Forest ήταν πια η ομάδα που απέκρουε εύκολα τις αντίπαλες επιθέσεις και παραμόνευε ένα λάθος στη μεσαία γραμμή για να βγει στην κόντρα. Έτσι έφτασε στο 50' η μπάλα στον Matty Cash, που σούταρε από την αριστερή γωνία της μεγάλης περιοχής αλλά αστόχησε, όπως και τέσσερα λεπτά αργότερα ο Enda Stevens για τους φιλοξενούμενους. Ο Wilder αύξησε σε τρεις τους πρώην Reds στην ομάδα του, τοποθετώντας δίπλα στον αρχηγό του Billy Sharp τον David McGoldrick (τρίτος της παρέας ο αριστερός μπακ Kieron Freeman), αλλά μεγάλη διαφορά δεν είδε. Μια επέλαση του Lolley στο 58' έφερε σε θέση βολής τον Cash, αλλά η άμυνα πρόλαβε να τον κοντράρει, και στο 60' ο Carvalho από ευνοϊκή θέση δεν έβαλε σωστά το σώμα του και σούταρε άουτ. Στο 69', όμως, ο Πορτογάλος τα έκανε όλα σωστά. Από κόρνερ του Lolley και απομάκρυνση της άμυνας κυνήγησε τη μπάλα στην απέναντι πλευρά του γηπέδου, μπήκε στην περιοχή αποφεύγοντας πανέμορφα τον προσωπικό του αντίπαλο και σέντραρε στο ύψος της μικρής περιοχής, όπου ανάμεσα σε πολλούς ο Grabban έβαλε το κεφάλι του τη στιγμή που έπρεπε και έσπρωξε τη μπάλα στα δίχτυα, πετυχαίνοντας το δέκατο γκολ του στα 11 τελευταία παιχνίδια όπου έχει συμμετάσχει. Not bad! 

H United έδειξε να μουδιάζει, να μην περιμένει τέτοια εξέλιξη. Ο Wilder έκανε μια ακόμα διπλή αλλαγή στο 80', αλλά αν δεν υπήρχε η φοβερή ευκαιρία του 91' θα λέγαμε ότι η Forest δεν δυσκολεύτηκε καθόλου να κρατήσει ως το τέλος το προβάδισμα. Εκεί ένας από τους αναπληρωματικούς, ο Ben Woodburn, σάστισε βλέποντας τη μπάλα στα πόδια του μετά από μια αναμπουμπούλα στα καρέ μας και από τη μικρή περιοχή σούταρε άτσαλα και εντελώς άστοχα. Τρία λεπτά αργότερα ο Grabban αποχωρούσε μέσα σε αποθέωση για να πάρει τη θέση του ο Karim Ansarifard, που υπέγραψε σήμερα το πρωί και όπως είχαμε προβλέψει πήρε αμέσως θέση στην αποστολή. Αντίθετα, με τον Karanka να μην κάνει ποτέ την τρίτη του αλλαγή, δεν πάτησε χορτάρι ο Ben Osborn, πράγμα που σήμανε το τέλος ενός εντυπωσιακού σερί 136 αγώνων πρωταθλήματος (!) και 114 σε όλες τις διοργανώσεις σε τέσσερις αγωνιστικές περιόδους από τον βραχύσωμο, αλλά πάντα ψυχωμένο μέσο. Να είναι καλά και να το σπάσει ο ίδιος μένοντας για πάντα στην ομάδα...

Επόμενος αντίπαλος, και πάλι εντός, η Stoke, που πήρε μια ένεση ηθικού απόψε στο γήπεδό της κρατώντας στο 0-0 τη Middlesbrough, η οποία αδημονούσε να πιάσει κορυφή μετά την ήττα της Sheffield United, αλλά ατύχησε. Στην πρώτη θέση στρογγυλοκάθισε όπως είπαμε η Norwich, που πέρασε με το εντυπωσιακό 4-0 από το Hillsborough απέναντι στη Wednesday, ολοκληρώνοντας την κακή βραδιά για το Sheffield. Τέταρτη είναι η Derby, που νίκησε εντός με ανατροπή 3-1 τη Birmingham, ενώ η πέμπτη Leeds έχει την ευκαιρία νικώντας αύριο εκτός τη Wigan να πιάσει τη Norwich στην κορυφή και να την προσπεράσει μάλιστα λόγω καλύτερης διαφοράς τερμάτων. Τα υπόλοιπα αποτελέσματα: χθες Aston Villa-Bolton 2-0 και σήμερα Blackburn-QPR 1-0, Brentford-Millwall 2-0, Hull-West Brom 1-0 (εκτός εξάδας πλέον οι Baggies), Ipswich-Preston 1-1, Reading-Bristol City 3-2 και Rotherham-Swansea 2-1.

Forest: Pantilimon, Darikwa, Dawson, Figueiredo, Robinson, Yacob, Guedioura, Cash (Dias 83'), Carvalho, Lolley, Grabban (Ansarifard 94'). 
Sheffield United: Henderson, Freeman (Baldock 80'), O'Connell, Egan, Cranie (Woodburn 80'), Stevens, Coutts (McGoldrick 55'), Norwood, Fleck, Sharp, Clarke.
Σκόρερ: Grabban 69'.
Διαιτητής: Scott Duncan. Κίτρινες: Cash 34', Figueiredo 71', Robinson 92' - Egan 88'.
Θεατές: 28.757 (Forest: 26.781).

Aitor Karanka: "Μεγάλη νίκη. Χαίρομαι πολύ για λογαριασμό των παικτών και τους είπα μετά το ματς πως ακόμα δεν έχουμε πιάσει το ταβάνι μας και βελτιωνόμαστε συνεχώς. Νικήσαμε την πρωτοπόρο της βαθμολογίας και πιο φορμαρισμένη ομάδα της κατηγορίας, μια ομάδα που δουλεύει εδώ και τρία χρόνια με τον ίδιο μάνατζερ. Δεν θυμάμαι να είχε η United πολλές ευκαιρίες, είχαν κάποιες στημένες φάσεις στις οποίες αμυνθήκαμε σωστά. Δείξαμε πως όλοι όσοι βρίσκονταν στο γήπεδο ήταν συγκεντρωμένοι στο στόχο και πως όλοι μαζί μπορούμε να πετύχουμε κάτι καλό. Παίξαμε απέναντι σε τρεις από τις καλύτερες ομάδες της κατηγορίας, τη Middlesbrough, τη Leeds και τη Sheffield United και παίξαμε καλά και στα τρία ματς. Παρ' όλα αυτά, οφείλουμε να θυμόμαστε τους αγώνες με τη Norwich και τη Burton και να βελτιωνόμαστε συγκεντρωνόμενοι ο καθένας στο ρόλο του. Ο Yacob ήταν καλός και πολύ ήρεμος. Είναι πάντα δύσκολο να παίζεις τον πρώτο σου αγώνα μετά από πολύ καιρό, αλλά νομίζω ότι τα πήγε καλά. Σήμερα μας έλειψαν παίκτες-κλειδιά όπως ο Colback και ο Danny Fox, αλλά οι αντικαταστάτες τους φάνηκαν πανέτοιμοι. Εγώ έπρεπε να επιλέξω 18 παίκτες για σήμερα και αποφάσισα να δώσω μια ευκαιρία στον Claudio και να έχω στον πάγκο τον Πάνο, γιατί περίμεναν και οι δύο με υπομονή τη σειρά τους. O Karim είναι μια σημαντική μεταγραφή, γιατί μας δίνει μία ακόμα εναλλακτική λύση. Είναι πολύ καλός παίκτης, σωστός χαρακτήρας στα αποδυτήρια και η κούρσα που έκανε σήμερα στη μικρή συμμετοχή του έδειξε πόσο πεινασμένος είναι για να πετύχει".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.