norwich18192

Αν μας πρόσφεραν έναν βαθμό στο Carrow Road απέναντι σε μια ομάδα αήττητη επί 11 αγωνιστικές και στη δεύτερη θέση της βαθμολογίας, θα τον παίρναμε ασυζητητί. Πριν το ματς, εννοείται. Γιατί όταν προηγείσαι 3-0 μέσα σε μια τέτοια έδρα στο 78' και δε μπορείς να κρατήσεις τη νίκη, τραβάς τα μαλλιά σου. Η αιώνια αφέλεια της Forest σε συνδυασμό με έναν άπειρο και "λίγο" διαιτητή που ενέδωσε στο συνεχές "πίτσι πίτσι" του Daniel Farke που του έδειχνε συνέχεια το ρολόι του και κράτησε επτά λεπτά καθυστερήσεων χωρίς να συντρέχει ΚΑΝΕΝΑΣ λόγος, μας στέρησε στο... 98' την πιο μεγάλη νίκη της σεζόν.

Αυτή τη στιγμή, που εγώ γράφω και το πούλμαν της Forest επιστρέφει στο Nottingham, μπορώ να φανταστώ τη νεκρική ατμόσφαιρα μέσα σε αυτό. Δεν είναι ότι Norwich και διαιτητής μάς πήραν τη μπουκιά απ' το στόμα. Δεν είναι καν ότι από 7οι βρεθήκαμε ξαφνικά 10οι στη βαθμολογία, έστω με διαφορά που καλύπτεται από την εξάδα (3 βαθμοί). Είναι πολύ κακός για την ψυχολογία της ομάδας ο τρόπος με τον οποίο ήρθε αυτό το "Χ". Της ομάδας που καλείται τρεις μέρες μετά να πάει στο Λονδίνο και στο πάντα αφιλόξενο γι' αυτή Den για να αντιμετωπίσει τη Millwall, που τόσα προβλήματα μας είχε δημιουργήσει στο City Ground στον πρώτο γύρο (2-2). Όποιος έχει παίξει μπάλα ξέρει... Κι ας οφείλεται σε μεγάλο βαθμό η ολική επαναφορά των γηπεδούχων σε μια άτυχη στιγμή του πάγκου στο 83'.

Με την ομάδα να έχει πετύχει το απίστευτο μέχρι το 74' και να έχει δεχθεί ένα υπερτυχερό γκολ από καραμπόλα στο 78', ο Aitor Karanka δυστυχώς υπέκυψε στη γκρίνια των ημερών, και στη θέση του κουρασμένου και σκόρερ δύο γκολ Matty Cash δεν έβαλε τον Ben Osborn (για τον οποίο αυτό που συμβαίνει στο Nottingham, ακόμα και από αρθρογράφους εφημερίδων που θέτουν θέμα μέχρι και αποχώρησής του τον Ιανουάριο, αγγίζει τα όρια της αχαριστίας και της ασέβειας), αλλά τον σκουριασμένο από την απραξία Gil Dias. Ο Πορτογάλος, αφού έχασε μια καλή ευκαιρία να κλειδώσει το ματς μπροστά, έχασε μια εύκολη κόντρα στο δεύτερο γκολ της Norwich και απέτυχε να τη διώξει από την περιοχή μας στη φάση του τρίτου, επιτρέποντας στα "Καναρίνια" να ισοφαρίσουν και στον Farke να χτυπιέται σα να κέρδισε το Παγκόσμιο Κύπελλο (με τα καραγκιοζιλίκια σκέτα, Herr Farke, δεν έγινε κανείς Jürgen Klopp). Μπορούσε να το ξέρει; Όχι. Ξέρει όμως ότι ο Dias ελάχιστη σχέση έχει με την άμυνα, ενώ ο Osborn δε θα αφήσει τον αντίπαλο σε ησυχία. Επέλεξε το δρόμο του "πάω για τέταρτο για να τους κρατήσω πίσω". Έχασε. Από τη στιγμή που η τύχη αγκάλιασε τους γηπεδούχους, όφειλε να θορυβηθεί και ο ίδιος όπως θορυβηθήκαμε εμείς.

Κι ας πάμε τώρα στον κύριο John Brooks. Καταρχάς απορώ και εξίσταμαι πώς διάολο ορίστηκε σε τέτοιο ματς διαιτητής μόλις 28 ετών, που ανέβηκε δοκιμαστικά στην Championship την περίοδο 2017-'18, και μόνιμα φέτος! Κατά δεύτερον, ό,τι έγραψε πλέον δεν ξεγράφει, αλλά αυτός ο κύριος κάπου πρέπει να λογοδοτήσει σχετικά με το πού ανακάλυψε επτά λεπτά καθυστερήσεων σε ένα δεύτερο ημίχρονο όπου ναι μεν έγιναν έξι αλλαγές (οι τρεις μάλιστα, δύο δικές τους και μία δική μας, ταυτόχρονα!), αλλά δεν υπήρξε κανένας τραυματισμός εκτός αυτού του Emiliano Buendía, που έμεινε κάτω γύρω στα δύο λεπτά και με τη Norwich να τον αποσύρει άρον άρον αφού έχανε ήδη 2-0! Το πολύ πέντε λεπτά δηλαδή. Αυτός όμως έδειξε επτά, που έγιναν οκτώ μετά από μια κίτρινη για καθυστέρηση στον Costel Pantilimon, με την όλη διαδικασία να μην κρατάει πάνω από μισό λεπτό! Αλλά είπαμε, όταν ο διαιτητής είναι αδύναμος και άπειρος, το μπούρου μπούρου πιάνει τόπο...

Και μια και είπαμε για τον Pantilimon, ας του αποδώσουμε έστω μία φορά τα εύσημα. Ειδικά η απόκρουσή του σε εξ επαφής σουτ του Teemu Pukki στο 77' ήταν βγαλμένη από τα όνειρα κάθε τερματοφύλακα. Έσωσε επίσης την ομάδα στο 9' με την απόκρουσή του σε σουτ του Pukki, στο 23' σε επικίνδυνο σουτ του Jamal Lewis που μάλιστα έγινε ακόμα πιο δύσκολο από την κόντρα στον Tendayi Darikwa (και μπλόκαρε σταθερά την κεφαλιά του Mario Vrančić στο κόρνερ που ακολούθησε) και στα τελευταία λεπτά του ματς, όταν η Norwich ανέβασε την πίεση: στο 85' σε σουτ του Dennis Srbeny, και με την εντυπωσιακή διπλή επέμβαση στο 97' σε διαδοχικές προσπάθειες των Ben Godfrey και Timm Klose, με τον Marco Stiepermann να σουτάρει στο ριμπάουντ ψηλά και τον Ρουμάνο να αργεί να εκτελέσει το ελεύθερο, δίνοντας αφορμή στον Brooks να προσφέρει στους γηπεδούχους μία ακόμα ευκαιρία να ισοφαρίσουν, την οποία δυστυχώς εκμεταλλεύτηκαν.

Με τον Danny Fox παρόντα μετά από καιρό, με το περιβραχιόνιο του αρχηγού στο μπράτσο και με μια εμφάνιση που πραγματικά αδικείται τα μέγιστα από το τελικό αποτέλεσμα παρατάχθηκε η Forest στο Carrow Road. Υπήρχαν δύο ακόμα αλλαγές, καθώς εκτός του Osborn έμειναν στον πάγκο και οι Adlène Guédioura και Saidy Janko, ώστε να επανέλθουν ο Cash και ο Claudio Yacob και να επιστρέψει στη θέση του αριστερού μπακ ο Jack Robinson. Οι Reds αμύνονταν στο μεγαλύτερο διάστημα του πρώτου ημιχρόνου (εκτός από τις φάσεις που προαναφέρθηκαν απείλησαν επίσης στο 18' ο Pukki με αριστερό σουτ μόλις άουτ και ο Lewis στο 34' με προβολή σε σέντρα του Stiepermann που κόντραρε σωτήρια ο Joe Lolley). Στην ουσία η άμυνα της Norwich σε αυτό το διάστημα μας αισθάνθηκε μόνο σε ένα σουτ του Lolley στο 31' (έβαλε κόντρα σε κόρνερ ο Klose), στο απευθείας φάουλ του Fox στο 37' όπου ο Tim Krul απέκρουσε ενστικτωδώς και η μπάλα "πούλησε" τον Lewis Grabban που περίμενε έτοιμος να τη σπρώξει μέσα, και φυσικά στο γκολ, που ήρθε στις καθυστερήσεις του πρώτου μέρους και ενώ από το ημίωρο και μετά είχαμε ισορροπήσει εμφανώς. Σε εκείνη τη φάση ο Max Aarons προσπάθησε να κάνει ένας θεός ξέρει τι κόλπα μέσα στην περιοχή, ο Cash του πήρε το πορτοφόλι και πριν προλάβει κανείς έστω να σκεφτεί να τον σταματήσει με δυνατό δεξί σουτ έστειλε τη μπάλα στην κλειστή γωνία του Krul, που έπεσε χωρίς να καταφέρει να αποτρέψει την πορεία της προς τα δίχτυα.

Οι γηπεδούχοι συνέχισαν να το παίζουν "άνετοι" και να προσπαθούν μάλλον να εκνευρίσουν (όπως ο Pukki στο 55', που εκβίασε τη δεύτερη κίτρινη του Fox και εισέπραξε την κάρτα ο ίδιος) παρά να φτιάξουν μια φάση της προκοπής. Δεν έδειξε να τους απασχολεί ούτε η απόκρουση του Krul στο 58', όταν ο João Carvalho με υπέροχη μπαλιά έβγαλε τον Grabban απέναντί του. Το πλήρωσαν φυσικά στο 65', όταν σε εκτέλεση φάουλ του Lolley o Yacob έπιασε το πρώτο σουτ, ο Krul απέκρουσε δύσκολα και στην επαναφορά ο Robinson έστειλε τη μπάλα με απευθείας βολέ στην πλάτη του... Hefele και από κει στα δίχτυα. Βλέποντας τη Forest να κυριαρχεί στο γήπεδο, ο Karanka έβγαλε τον Grabban για να περάσει ο Murphy, ενώ αμέσως μετά το γκολ και ο σκόρερ Robinson, που είχε χτυπήσει στο πρώτο μέρος, είχε δώσει τη θέση του στον Janko. Η αντίδραση της Norwich ήταν μια καταπληκτική μπαλιά του Stiepermann στον Pukki, που όμως σήμερα δεν έβρισκε δίχτυα ούτε με αίτηση και πιεζόμενος από τον Darikwa πλάσαρε μόλις άουτ. Στο επόμενο λεπτό, ο Carvalho άνοιξε υπέροχα για τον Lolley στα αριστερά, εκείνος γύρισε αριστοτεχνικά προς το πέναλτι και ο Cash, αυτή τη φορά με το αριστερό, με απευθείας βολέ κάρφωσε τη μπάλα στην αριστερή γωνία του Krul για το 0-3.

Η Norwich έμοιαζε στο καναβάτσο, αλλά δεν ήταν. Και εκεί ακριβώς είχε την πρώτη εύνοια της τύχης. Στο 78' ο Vrančić είχε απλώς την έμπνευση να σουτάρει εκτός περιοχής "μπας και". Το "και" ήρθε δυστυχώς για μας από την παρέμβαση του Darikwa, με τη μπάλα να ξεγελάει εντελώς τον Pantilimon και να καταλήγει στην απέναντι γωνία του. Ήταν ένα γκολ που η ομάδα του Farke δεν άξιζε σύμφωνα με την εικόνα της στο δεύτερο μέρος, αλλά όπως συμβαίνει σε αυτές τις περιπτώσεις της έδωσε ελπίδες εκεί που είχε σχεδόν συμβιβαστεί με τη μοίρα της. Η τελευταία επιθετική αναλαμπή των Reds ήρθε δευτερόλεπτα μόλις μετά το γκολ, με τον Krul να νικάει τον Carvalho σε ένα ακόμα "ένας εναντίον ενός". Αν γινόταν εκεί το 1-4 θα μιλούσαμε αλλιώς. Ή λίγο μετά την είσοδο του Dias, που επιχείρησε επέλαση αλλά άνοιξε τη μπάλα πολύ στο τελευταίο κοντρόλ ενώ έμπαινε στην περιοχή. Η Norwich, που είχε περάσει σέντερ φορ τον σέντερ μπακ Godfrey, τον είδε να αστοχεί στο 82' και στο 87' από πλεονεκτικές θέσεις και τον αναπληρωματικό Srbeny να αποτυγχάνει να κάνει το 2-3 σε προσπάθειές του στο 90' (ενώ ο Darikwa είχε αρχικά αποκρούσει στη γραμμή το σουτ του Stiepermann) και στο 92'. Το κατάφερε στο 94' ο επίσης αναπληρωματικός Onel Hernández, που κέρδισε στα αριστερά μας την κόντρα από τον Dias, μπήκε στην περιοχή, είδε δύο να έρχονται καταπάνω του και έπεσε να κάνει κάτι μεταξύ προβολής και σέντρας-σουτ. Η τύχη ήταν και πάλι με το μέρος των γηπεδούχων, αφού η μπάλα αργά και βασανιστικά πέρασε τον Pantilimon, χτύπησε στη ρίζα του δεξιού δοκαριού του και μπήκε μέσα. Και στο 98' ήρθε το απόλυτο σοκ, με τον Dias να αποτυγχάνει να απομακρύνει μια εύκολη μπαλιά κάπου στη γραμμή της περιοχής, τη μπάλα μετά από κόντρες να περνάει πίσω από τους αμυντικούς μας και τον Hernández να δέχεται το θείο δώρο και να πλασάρει τον Pantilimon που δεν είχε προλάβει ούτε να βγει.

Έτσι χάθηκαν δύο ακόμα πολύτιμοι βαθμοί και η Forest έμεινε χωρίς νίκη για τέταρτο σερί ματς, με απολογισμό στα τελευταία έξι μία νίκη (εντός με την ουραγό Ipswich), τρεις ισοπαλίες και δύο ήττες, οι ισοπαλίες όλες σε ματς που μπορούσε να είχε κερδίσει (εκτός με Aston Villa, Derby και Norwich) και οι ήττες σε δύο που όφειλε να είχε κερδίσει (εντός με Preston και QPR). Αντί για 18 βαθμούς, έχουμε 6. Είναι ένα σημάδι ότι δεν είμαστε ακόμα έτοιμοι για άνοδο, ψυχολογικά τουλάχιστον; Γιατί η ομάδα παίζει μια χαρά μπάλα, ξεδιπλώνεται άριστα μέσα στο γήπεδο και προκαλεί χίλια προβλήματα στους αντιπάλους με το ρευστό παιχνίδι και τη δημιουργικότητά της. Θα χρειαστεί να κάνουμε έναν χρόνο ακόμα υπομονή πριν διεκδικήσουμε κάτι; Ας ελπίσουμε πως όχι, αφού είναι πραγματικά κρίμα με τέτοια παρουσία φέτος να χάσουμε έστω τη συμμετοχή μας στα πλέι-οφ. Η σημερινή αντίδραση μετά το στραπάτσο με την QPR δείχνει τις δυνατότητες της ομάδας. Αν περάσει το Σάββατο από το Λονδίνο αλώβητη, το ηθικό της θα πάρει πάλι τα πάνω του και υπάρχει ένας ολόκληρος γύρος ακόμα για να πετύχει το στόχο.

Μείναμε πάντως δέκατοι, ενώ μέχρι το μοιραίο 98' ήμασταν 7οι. Η ήττα της Derby στο Sheffield από τη United (1-3) και η εντός έδρας αποτυχία της Middlesbrough από την έτερη ομάδα του Sheffield, τη Wednesday (0-1), σήμαινε ότι τις πλησιάζαμε στον πόντο. Αντίθετα, μας προσπέρασαν η Birmingham (2-0 εντός τη Stoke), η QPR (3-0 μέσα την Ipswich) και η Aston Villa, που πέρασε με νίκη από το Swansea (1-0). Ψηλά η Leeds εξακολουθεί να αμολάει καλούμπα, αφού νίκησε 3-2 στο Elland Road τη Blackburn (άλλα απίθανα πράγματα κι εκεί, με τους Rovers να κάνουν το 1-2 στο 90' και να δέχονται δύο γκολ στις καθυστερήσεις!) και ξέφυγε τρεις βαθμούς από τη Norwich και έξι από τη West Brom, που έκανε πάντως το καθήκον της στο Hawthorns απέναντι στη Wigan (2-0). Στα υπόλοιπα ματς της Boxing Day, στην πρεμιέρα του δεύτερου γύρου, είχαμε: Bolton-Rotherham 2-1, Bristol City-Brentford 1-1, Millwall-Reading 1-0, Preston-Hull 1-2.

Norwich: Krul, Aarons, Klose, Godfrey, Lewis (Rhodes 71'),Vrančić, Stiepermann, Tettey, Cantwell (Hernández 63'), Buendía (Srbeny 72'), Pukki.
Forest: Pantilimon, Darikwa, Hefele, Fox, Robinson (Janko 65'), Yacob, Colback, Cash (Dias 83'), Carvalho, Lolley, Grabban (Murphy 71').
Σκόρερς: Vrančić 78', Hernández 94', 98' - Cash 45+1', 74', Robinson 65'.
Διαιτητής: John Brooks. Κίτρινες: Stiepermann 27', Godfrey 37', Pukki 55', Vrančić 80' - Fox 49', Robinson 51', Colback 67', Pantilimon 97'.
Θεατές: 26.993.

Aitor Karanka: "Ήταν ένας τυπικός αγώνας Championship. H Norwich έδειξε ότι δεν βρίσκεται συμπτωματικά στην κορυφή της βαθμολογίας, δημιουργώντας πολλές φάσεις για γκολ. Οφείλω να κρατήσω τα θετικά στοιχεία του αγώνα, αφού οι παίκτες γνωρίζουν τα αρνητικά που πρέπει να βελτιώσουμε. Τα θετικά, λοιπόν, είναι ότι ήμασταν το ίδιο καλοί με τους αντιπάλους μας, αφού βρεθήκαμε μπροστά με 3-0. Αν με ρωτούσε κανείς αν θα ήμουν ικανοποιημένος με έναν βαθμό πριν τον αγώνα θα απαντούσα καταφατικά, πήραμε λοιπόν έναν βαθμό και ναι, ήμασταν 3-0 μπροστά αλλά δεν πρέπει ποτέ να ξεχνάς ότι παίζεις απέναντι σε μια από τις καλύτερες ομάδες της κατηγορίας. Θα μπορούσαμε να βάλουμε και τέταρτο και πέμπτο γκολ, αλλά δεν το κάναμε και οι αντίπαλοί μας είχαν πολλές ευκαιρίες να σκοράρουν. Ας κρατήσουμε λοιπόν τα θετικά. Είναι ένας καλός βαθμός απέναντι σε μια πολύ καλή και φορμαρισμένη ομάδα, και μας περιμένει μία ακόμα δοκιμασία το Σάββατο. Πρέπει να συνεχίσουμε στον ίδιο ρυθμό, και αν παίζουμε όπως παίξαμε σήμερα θα κάνουμε πολλές νίκες".

*Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.