norwich20211

Βάζω στοίχημα πως κάθε καλοκαίρι, όταν γίνονται τα έργα ανακατασκευής του χλοοτάπητα στο Carrow Road, υπάρχει ένα σημείο που προσέχουν με θρησκευτική ευλάβεια να μην πειράξουν. Εκεί είναι θαμμένο είτε ένα λαγοπόδαρο, είτε ένα πέταλο, είτε το κοκαλάκι της νυχτερίδας, είτε -το πιθανότερο- ένα κουκλάκι βουντού που φοράει την εμφάνιση της Forest. Προληπτικός γενικά δεν είμαι, αλλά αυτά που έχουν γίνει στα δύο τελευταία ματς που έχουμε παίξει εκεί κάνουν την επιστήμη να σηκώσει τα χέρια ψηλά και να απευθυνθεί και η ίδια στη σφαίρα του μεταφυσικού μπας και βρει άκρη. Πρόπερσι εκείνο το 0-3 που έγινε 3-3, φέτος αυτό.

Έχω χρησιμοποιήσει πολύ σκληρές κουβέντες για την ομάδα αυτή την αγωνιστική περίοδο. Στο προηγούμενο κιόλας παιχνίδι μιλούσα για αδιαφορία. Απόψε δεν έχω να πω τίποτα για την προσπάθειά της. Έπαιζε εκτός έδρας με την πρωτοπόρο του πρωταθλήματος μπροστά στο (έστω λίγο λόγω των περιορισμών του Covid) κοινό της και όχι απλώς την κοίταξε στα μάτια, αλλά και βγήκε με αξιώσεις στην επίθεση, έκανε 13 τελικές προσπάθειες, είχε δοκάρι, σκόραρε μετά από 538 λεπτά αφλογιστίας και χρειάστηκαν ένα σουτ που πέρασε από την τρύπα της βελόνας στο τρίτο λεπτό των καθυστερήσεων του πρώτου ημιχρόνου και άλλο ένα από σουτ που χτύπησε σε κεφάλι δικού μας και άλλαξε εντελώς πορεία για να τη λυγίσουν. Άδικη, πολύ άδικη ήττα κόντρα σε μια ομάδα που είχε μεν την εδαφική υπεροχή, αλλά -ας το πούμε έτσι- ήταν αυτή που το άξιζε λιγότερο από τις δέκα που μας έχουν νικήσει μέχρι σήμερα στα 18 επίσημα ματς που έχουμε δώσει το 2020-'21.

Ειδικά σε δύο διαστήματα, από το 20' ως το 30' και στο τέλος του αγώνα, η Forest είχε κλείσει τα "Καναρίνια" στο... κλουβί τους και είχε αναγκάσει τους γηπεδούχους να αμύνονται μαζικά. Είχε μια αποφασιστικότητα, που ξεκινούσε από την καλή βραδιά όπου βρέθηκαν και τα δύο άκρα μας. Ειδικά ο Sammy Ameobi έκανε ίσως ένα από τα καλύτερα παιχνίδια του με τη φανέλα μας. Πολύ μακριά από την κάπου κάπου εκνευριστική του νωχέλεια, όργωσε το αριστερό άκρο και περνούσε τους πάντες σαν σταματημένους! Ο Joe Lolley θύμισε κάτι από παλιές καλές μέρες, ενώ και τα δύο πλάγια μπακ βοήθησαν αυτή τη φορά πολύ ουσιαστικά. Στη δε άμυνα υπήρχε τρομερή αλληλοκάλυψη. Εκεί πρωταγωνίστησε ο Tobias Figueiredo, που έχει ακούσει πολλά τελευταία και όχι χωρίς λόγο, αλλά απόψε ήταν άψογος και θαρρούσες ότι τα πόδια του έχουν μαγνήτες και τραβούσαν πάνω τους τα αντίπαλα σουτ πριν η μπάλα φτάσει στον Brice Samba. O Πορτογάλος ξεκίνησε αυτή τη φορά από την αρχή, δεδομένου ότι ο Scott McKenna έπαθε υποτροπή στον τραυματισμό στον αστράγαλό του απέναντι στη Reading και είναι ακόμα άγνωστο πότε ακριβώς θα γυρίσει. Οι άλλες δύο αλλαγές του Chris Hughton ήταν ο Samba Sow, η προφανής επιλογή στη θέση του τιμωρημένου Ryan Yates, και ο Ameobi αντί του Anthony Knockaert που κάθισε στον πάγκο, πήρε το μήνυμα και όταν τελικά μπήκε κόντεψε μόνος του να φέρει τούμπα το ματς. Αλλά δεν ήταν γραφτό...

Είναι γεγονός ότι η ομάδα μπήκε μουδιασμένη στο γήπεδο. Αντίθετα η Norwich, σπρωγμένη και από τον κόσμο, είχε αέρα πρωτοπόρου και μέχρι το 20' μας στρίμωξε αρκετά. Μη φανταστείτε όμως τίποτα κραυγαλέες ευκαιρίες. Στο 11', μετά από το κόρνερ που παραχώρησε ο Figueiredo κοντράροντας τον Emiliano Buendía, ο Mario Vrančić έπιασε σουτ εκτός περιοχής που εξουδετέρωσε ο Samba, όπως έκανε και στο 20' σε άλλο ένα μακρινό σουτ του Buendía. Ούτε οι Reds όμως είχαν μείνει εντελώς κλεισμένοι στο καβούκι τους, αφού στο 16' σε μια επικίνδυνη σέντρα του Lolley από δεξιά ο Grant Hanley άγγιξε με το κεφάλι τη μπάλα όσο έπρεπε ώστε να βρει στο στήθος του Ameobi που αιφνιδιάστηκε και να καταλήξει στα χέρια του Michael McGovern. Ακολούθησε το δεκάλεπτο-φωτιά των Reds. Στο 21' ο Cyrus Christie έκανε θεαματική προσπάθεια και σέντρα και μετά από αρκετές περιπέτειες η μπάλα έφτασε στον Ameobi σε πολύ καλή θέση, αλλά πρόλαβε ο Oliver Skipp, ο πιτσιρικάς της Tottenham που διεκδικούσαμε κι εμείς το καλοκαίρι πριν πάει δανεικός στη Norwich, να τον κοντράρει σε κόρνερ. Στο επόμενο λεπτό, πάλι σε σέντρα του Christie, ο Ameobi αυτή τη φορά έπιασε δύσκολη αλλά ωραία κεφαλιά και ο McGovern είδε με ανακούφιση τη μπάλα να περνάει δίπλα από το δεξί δοκάρι του. Και στο 27' ο Lolley έκανε ένα από τα χαρακτηριστικά του σλάλομ, μπήκε από δεξιά στην περιοχή και πλάσαρε πέφτοντας, για να στείλει τη μπάλα να χτυπήσει στη ρίζα του αριστερού δοκαριού και να απομακρυνθεί. 

Η Forest λοιπόν απειλούσε περισσότερο και ο Daniel Farke θορυβήθηκε. Οι παίκτες του συνήλθαν και αυτοί και πίεσαν πάλι, ανησυχώντας μας βέβαια μόνο στη φάση του 37', όταν ο Figueiredo ήταν και πάλι παρών για να κοντράρει τον πάντα επικίνδυνο Teemu Pukki. Όλα έδειχναν ότι το ημίχρονο θα τελείωνε χωρίς γκολ, αλλά ενώ και τα δύο λεπτά των καθυστερήσεων πέρασαν πέσαμε στη γνωστή συνήθεια των διαιτητών "να ολοκληρωθεί η φάση", την οποία ποτέ μου δεν κατάλαβα. Έτσι ο πολύ δραστήριος αριστερός μπακ Jacob Sørensen πέρασε μια πολύ ωραία κάθετη στον Marco Stiepermann, που σέντραρε από την τελική γραμμή. Στο δεύτερο δοκάρι ο Yuri Ribeiro απέκρουσε με το κεφάλι, που δεν είναι και ό,τι καλύτερο διαθέτει, και δυστυχώς ξανάστειλε τη μπάλα προς την άλλη γωνία της μικρής περιοχής, όπου περίμενε ο Sørensen και με δεξί βολέ σκόραρε στην κλειστή γωνία του Samba για το 1-0. Ο γκολκίπερ μας μπορεί να είχε αρκετό κόσμο μπροστά του, αλλά διάβολε, ο ίδιος μάς συνήθισε πέρσι να έχουμε περισσότερες απαιτήσεις, και σίγουρα θα μπορούσε να αντιδράσει καλύτερα. "Αυτό ήταν... τόσο Forest", έλεγε ο καημένος ο Colin Fray στο μικρόφωνο του BBC, μην πιστεύοντας ότι μετά από ένα τέτοιο ημίχρονο οι Reds δεν είχαν καταφέρει να αντέξουν μερικά δευτερόλεπτα ακόμα για να πάνε στα αποδυτήρια με ένα 0-0 που σίγουρα άξιζαν.

Τους πήρε από κάτω; Όχι! Ήδη στο 50' ο Lolley σημάδεψε και σούταρε, αλλά ατυχώς πάνω στον McGovern, ενώ στο 52' ο Samba υποχρεώθηκε ουσιαστικά στην τελευταία του επέμβαση στο ματς, πέφτοντας στη δεξιά του γωνία και απομακρύνοντας άλλο ένα μακρινό σουτ, αυτή τη φορά από τον Stiepermann. Οι γηπεδούχοι άρχισαν να έχουν νεύρα και πήραν δύο απανωτές κίτρινες για σκληρά φάουλ, το δεύτερο από τα οποία, στη δεξιά γωνία της περιοχής, εκτέλεσε ωραία ο Lolley αποτυγχάνοντας για λίγο να βρει στόχο (60'). Ο Hughton αποφάσισε να παρέμβει, και απέσυρε αρχικά τον πολύ... ήσυχο απόψε Lyle Taylor για να βάλει τον Miguel Ángel Guerrero στην κορυφή της επίθεσης και αργότερα τον Harry Arter, που είχε χτυπήσει κιόλας, για να ρίξει στον αγώνα τον Knockaert σε ελεύθερο ρόλο. Μόλις δύο λεπτά μετά την είσοδό του, ο Γάλλος ευτύχησε να χριστεί σκόρερ για πρώτη φορά με το Garibaldi. Πήρε τη μπάλα σε θέση... Lolley (κοντά στη δεξιά γωνία της μεγάλης περιοχής) και πριν τον κλείσουν έστειλε μια παμπόνηρη σέντρα-σουτ στο δεύτερο δοκάρι, όπου ο Guerrero απέτυχε να βρει τη μπάλα, αλλά το άλμα του μπέρδεψε τον McGovern που άργησε να πέσει και την είδε να καταλήγει στη δεξιά γωνία του. 

Η Forest είχε επιτέλους αυτό που της άξιζε και ήθελε κι άλλα. Φευ, δεν χάρηκε το γκολ της ούτε πέντε λεπτά και η τύχη τής γύρισε την πλάτη, όταν σε επίθεση των γηπεδούχων ο Buendía σούταρε δυνατά έξω από την περιοχή προς την αριστερή γωνία του Samba, που έπεσε και πιθανότατα θα απέκρουε με σχετική άνεση. Όμως ο Joe Worrall, "βράχος" σε όλο το ματς, ενήργησε σύμφωνα με τον γενναίο χαρακτήρα του και πρόταξε το κεφάλι του για να σταματήσει τη μπάλα, με αποτέλεσμα να της αλλάξει εντελώς πορεία και να τη στείλει συστημένη στην άλλη γωνία με τον γκολκίπερ μας εντελώς ανήμπορο να αντιδράσει. Ο Hughton έπαιξε και το τελευταίο χαρτί του, βγάζοντας τον ηρωικό Sow, που κράτησε πάλι όλο το κέντρο αν και έπαιζε ελαφρά τραυματίας από το 25' και με κάρτα από το 27', για να βάλει μετά από καιρό τον Alex Mighten, ενώ βγήκε και ο Christie που μάλλον είχε χτυπήσει για να επανεμφανιστεί για πρώτη φορά μετά τις 28 Οκτωβρίου ο Carl Jenkinson. Στην περιοχή των Canaries έγινε ο κακός χαμός, κάποιες στιγμές η μπάλα δεν έφευγε με τίποτα, αλλά στη χαρακτηριστικότερη φάση μας, στο 92', ο Knockaert πέρασε εκπληκτικά με έναν ελιγμό δύο αντιπάλους και σέντραρε από δεξιά στο δεύτερο δοκάρι, όπου ο Guerrero πιεζόμενος αστόχησε.

Με αυτή την ήττα, σε συνδυασμό με την αποψινή νίκη-έκπληξη της Birmingham μέσα στο Reading (2-1), οι Blues του Aitor Karanka μάς μεταβίβασαν τον θλιβερό τίτλο της χειρότερης ομάδας της Championship σε συγκομιδή βαθμών από την επιστροφή στην αγωνιστική δράση μετά το πρώτο lockdown και έπειτα. Η Forest διατηρήθηκε στην 21η θέση, αφού απόψε η Wycombe ηττήθηκε 2-1 εκτός από τη Barnsley, την πλησίασε όμως στον έναν βαθμό η Derby, που είχε όλη την τύχη που δεν είχαμε εμείς και άντεξε (0-0) στο Λονδίνο απέναντι στην επόμενη αντίπαλό μας Brentford, η οποία είχε δύο δοκάρια και παρέμεινε αήττητη για δέκατο σερί ματς. Όπως καταλάβατε, θα έχουμε πολλή δουλειά και το Σάββατο στο City Ground. H Norwich με τη νίκη της έφτασε τις δέκα (η πρώτη ομάδα που το κατορθώνει φέτος) και κράτησε την πρώτη θέση, τρεις βαθμούς (34-31) μπροστά από τη δεύτερη Bournemouth, που χθες έμεινε στη λευκή ισοπαλία στο Liberty με τη Swansea. Ακολουθούν τέσσερις ομάδες με 30 βαθμούς! Η Watford, που χθες επικράτησε εντός 2-0 της Rotherham, η Swansea, η Reading και η Bristol City, που νίκησε απόψε δύσκολα στο Ashton Gate τη Blackburn με 1-0. Τα υπόλοιπα αποτελέσματα της 17ης αγωνιστικής: Χθες Coventry-Luton 0-0, Huddersfield-Sheffield Wednesday 2-0, Millwall-QPR 1-1, Stoke-Cardiff 1-2 και απόψε Preston-Middlesbrough 3-0.

Norwich: McGovern, Aarons, Hanley, Zimmermann, Sørensen, Skipp, Vrančić, Buendía (McLean 83'), Stiepermann (Tettey 76'), Martin (Cantwell 76'), Pukki (Omotoye 93').
Forest: Samba, Christie (Jenkinson 86'), Figueiredo, Worrall, Ribeiro, Arter (Knockaert 71'), Sow (Mighten 86'), Cafú, Lolley, Ameobi, L. Taylor (Guerrero 63').
Σκόρερς: Sørensen 45+3', Knockaert 73', Buendía 77'.
Διαιτητής: Darren Bond. Κίτρινες: Skipp 53', Buendía 59', Aarons 74', Cantwell 87' - Sow 27'.
Θεατές: 2.000.

Chris Hughton: "Ήταν μια απογοητευτική ήττα, γιατί πιστεύω ότι με βάση την εικόνα του αγώνα δεν την αξίζαμε. Στο πρώτο ημίχρονο η Norwich ήταν καλύτερη από μας, παρά το γεγονός ότι δεν δημιούργησε πολλές καθαρές ευκαιρίες, αλλά τελικά δεχθήκαμε ένα φτηνό γκολ πάνω στη λήξη. Η αντίδραση που έβγαλαν οι παίκτες στο δεύτερο ημίχρονο ήταν πολύ θετική, και από τη στιγμή που ισοφαρίσαμε δεν έβλεπα με τίποτα να χάνουμε, αφού είχαμε πάρει πολύ επάνω μας. Αλλά αυτά μας συμβαίνουν αυτή την περίοδο. Η Norwich πέτυχε ένα τυχερό δεύτερο γκολ, όμως πιστεύω πως ο χαρακτήρας που δείξαμε στο δεύτερο ημίχρονο ήταν πολύ καλύτερος και πολύ πιο κοντά σε αυτό που θέλω. Στο πρώτο τούς κρατήσαμε αρκετά καλά, αλλά παρ' όλα αυτά έπρεπε να κάνουμε περισσότερα με τη μπάλα στα πόδια και να δημιουργήσουμε ευκαιρίες στην επίθεση. Δεν μπορούμε να αρνηθούμε ότι βρισκόμαστε μέσα σε ένα κακό σερί αποτελεσμάτων, αλλά όταν βλέπω αποδόσεις σαν αυτή με τη Watford ή την αποψινή στο δεύτερο ημίχρονο παίρνω θάρρος γιατί έτσι θέλω να μας βλέπω. Δυστυχώς αυτές οι περίοδοι όπου παίζουμε πολύ καλή μπάλα δεν μας φέρνουν και τους βαθμούς που χρειαζόμαστε. Δεν σκέφτομαι το ενδεχόμενο μιας μάχης αποφυγής του υποβιβασμού, αλλά καταλαβαίνω πού βρισκόμαστε. Δεν είμαστε σε θέση που δεν μας αξίζει και η βαθμολογία δεν λέει ψέματα. Πιστεύω ότι οι αποδόσεις μας ήταν καλύτερες από τα αποτελέσματά μας, απλώς πρέπει να αρχίσουμε να μαζεύουμε και βαθμούς. Έχω μεγάλη εμπιστοσύνη στους παίκτες μας για να λύσουμε τα προβλήματα που μας απασχολούν. Δεν έχουμε και πολύ καιρό ως το επόμενο εντός έδρας παιχνίδι μας το Σάββατο, και αν δείξουμε πάλι αυτά που δείξαμε απόψε κατά περιόδους, ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο, θα έχουμε μια καλή πιθανότητα να αρχίσουμε να ξαναπαίρνουμε και πόντους".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.