millwall20212

Δύο φορές το 11 κάνει 22. Δύο γκολ του Νο11, ένα του Νο22, και τέζα η Millwall. Τρία γκολ η Forest! Ποιος να το πίστευε; Από τις 28 Ιουνίου, λίγο μετά την επανέναρξη του πρωταθλήματος μετά την καραντίνα, και το 3-1 επί της Huddersfield είχε να συμβεί. Έγινε σήμερα, και το αήττητο σερί των Reds ανέβηκε στα επτά ματς (συνυπολογιζομένου και του FA Cup), από τα οποία τα πέντε θα ήταν με την εστία τους ανέπαφη αν δεν υπήρχε ένα διαιτητικό λάθος στο τέλος του σημερινού. Και το πιο εντυπωσιακό: η Forest νίκησε και στα δύο πρώτα παιχνίδια πρωταθλήματος ενός ημερολογιακού έτους για πρώτη φορά από το 2010!

Όλα αυτά πέτυχε σήμερα η διαρκώς ανακάμπτουσα Forest του Chris Hughton, που πατάει όλο και καλύτερα στο γήπεδο και -ευτυχώς- δείχνει σημάδια βελτίωσης και από το κέντρο και μπροστά. Γιατί ναι μεν μπορεί τα δύο πρώτα γκολ να προήλθαν από προσωπικές εμπνεύσεις ενός παίκτη που στη μέρα του μπορεί να σου πάρει ένα παιχνίδι μόνος του, του Sammy Ameobi, μπορεί ο Ryan Yates να πέτυχε το γκολ που του χρωστούσε η θεά μπάλα από την αρχή της σεζόν με βάση τις εξαιρετικές τοποθετήσεις του στην αντίπαλη περιοχή από μια στημένη φάση, αλλά οι Reds δούλεψαν πολύ στο μπροστινό τρίτο του γηπέδου, βοηθούμενοι και από τη φουλ επιθετική στάση που κράτησε ο προπονητής τους μέσα στον αγώνα, και θα μπορούσαν να πετύχουν και άλλα γκολ.

Λέγεται για τον Hughton ότι λατρεύει τις "επαγγελματικές" νίκες, είναι οπαδός του 1-0 και το πρώτο που τον ενδιαφέρει είναι να κρατάει το μηδέν στην άμυνα. Η πορεία των ομάδων του αυτό δείχνει, αλλά ο μάνατζερ το έλεγε συνεχώς τον τελευταίο καιρό ότι ήθελε και αρκετά γκολ μπροστά και να εκμεταλλεύονται οι παίκτες του την παρουσία τους σε καίριες θέσεις για γκολ. Σήμερα, με το σκορ στο 2-0 υπέρ μας και τον ομόλογό του Gary Rowett να ρίχνει στο γρασίδι ό,τι επιθετικό όπλο είχε και δεν είχε στον πάγκο, ο Ιρλανδός εξέπληξε τους πάντες βγάζοντας τον Samba Sow και βάζοντας τον Lyle Taylor, στέλνοντας το μήνυμα: "Εσείς προσπαθείτε να κάνετε γιουρούσι, εμείς θα σας δείξουμε ότι θα το πληρώσετε αν μας αφήσετε χώρους". Όπερ και εγένετο και τον δικαίωσε. Να σημειωθεί ότι ο Chris κατέβασε σχεδόν αυτούσια την ενδεκάδα που είχε αποσπάσει το 1-1 πριν μόλις από λίγες μέρες στο Den του Λονδίνου (μόνη αλλαγή ο Scott McKenna αντί του Tobias Figueiredo), άσχετα αν ο Rowett έκανε αρκετές αλλαγές στη δική του, ίσως για να τον μπερδέψει. Δεύτερος πόντος εδώ για τον μάνατζερ της Forest, που δείχνει να έχει καταλήξει στην ενδεκάδα που προτιμάει και αναρωτιέται κανείς πού θα χωρέσει τον εξτρέμ και τον επιτελικό μέσο που λέγεται ότι θέλει να "χτυπήσει" στην τρέχουσα μεταγραφική περίοδο. Ούτε έλειψε σε κανέναν ο Anthony Knockaert, που μετά την ανανέωση του δανεισμού του πριν από τρεις μέρες σήμερα δεν αγωνίστηκε δευτερόλεπτο. Ήταν τέτοια, βλέπετε, η σταθερότητα, η αυταπάρνηση και η ψυχραιμία των υπόλοιπων.

H Millwall, που αγωνίστηκε με μισές-μισές πράσινες και άσπρες φανέλες και προερχόταν από ένα σπουδαίο 1-1 την Τρίτη στην έδρα της Bournemouth, επέλεξε ως τακτική να παίξει συντηρητικά στην αρχή, ίσως περιμένοντας ένα ακόμα χλιαρό ξεκίνημα από μας. Διαψεύστηκε. Αφού στο 4' μετά από σέντρα του Yuri Ribeiro και τυφλή απόκρουση της άμυνας ο Cyrus Christie έστειλε το μονοκόμματο σουτ του έξω από την περιοχή πολύ ψηλά, οι Reds απείλησαν για πρώτη φορά σοβαρά στο 8', με τον πολύ κεφάτο σήμερα Cafú να βγάζει τρομερή κάθετη στον Lewis Grabban, που όμως έχασε την ευκαιρία να σκοράρει στην 100ή εμφάνισή του με τη φανέλα της Forest, αφού μέχρι να κοντρολάρει καλά είχε βγει αρκετά πλάγια και σούταρε πάνω στον Bartosz Białkowski που είχε βγει. Ο Ameobi έστειλε την προειδοποιητική βολή του στο 10', με το αριστερό του σουτ από το ύψος της περιοχής να φεύγει κάπου ένα μέτρο δίπλα από το αριστερό δοκάρι. Ο Sammy είχε πει τελευταία ότι του αρέσει πιο πολύ να παίζει στα δεξιά, ώστε να συγκλίνει και να εξαπολύει κεραυνούς με το αριστερό. Συνήθως δεν του το επιτρέπει η παρουσία είτε του Knockaert είτε του Joe Lolley, αλλά σήμερα, με τον Alex Mighten να αναλαμβάνει το αριστερό άκρο, το απόλαυσε, όπως θα δούμε παρακάτω.

Στο 23', μετά από κόρνερ του Cafú που είχε αναλάβει όλες τις στημένες φάσεις και απομάκρυνση της άμυνας, η μπάλα στρώθηκε -όχι και τόσο καλά- στον Joe Worrall, που μάλλον δεν είδε δίπλα του τον Mighten και πήρε πάνω του το σουτ, στέλνοντας τη μπάλα πιο ψηλά από ό,τι έπρεπε, ενώ στο 28' είχαμε και την πρώτη προσπάθεια από πλευράς Lions, όταν από μπαλιά του Ryan Woods ο Troy Parrott βγήκε στην πλάτη της άμυνάς μας, αλλά ο Worrall (άλλος ένας που λόγω McKenna βρέθηκε να παίζει εκεί που του αρέσει, αφού με παρτενέρ τον Figueiredo ή τον Loïc Mbe Soh καλύπτει το αριστερό μισό της περιοχής) πρόλαβε να επιστρέψει και τον κόντραρε πάνω στο σουτ. Και ήρθε η φάση του 34', με τον Sow να κερδίζει στο κέντρο και να προωθείται, να κόβεται τελικά αλλά να καταφέρνει να αφήσει τη μπάλα στον Ameobi. O Sammy πέρασε εύκολα τον Woods, σούταρε δυνατά με το αριστερό κάτω από τα πόδια του γιγαντόσωμου Jake Cooper που έσπευσε να τον μαρκάρει και έστειλε τη μπάλα χαμηλά στην αριστερή γωνία του Białkowski, που έπεσε χωρίς αποτέλεσμα. Οι Reds είχαν ανοίξει το σκορ, πράγμα που όταν συμβαίνει φέτος -αν δεν το είχατε παρατηρήσει- δεν χάνουν ποτέ. Καλός οιωνός!

Ακολούθησε το καλύτερο διάστημα της Millwall στον αγώνα, μέχρι τη λήξη του ημιχρόνου. Ένα δεκάλεπτο και κάτι, αλλά θα μπορούσαν να είχαν προκύψει ζημιές, καθώς μας έπαιζε σχεδόν μονότερμα και δεν μπορούσαμε να περάσουμε τη σέντρα. Ευτυχώς όλη η τετράδα της άμυνας ήταν σε πολύ καλή μέρα, όμως στη φάση-κλειδί μάς έσωσε ο σέντερ φορ μας! Ο Grabban, που με τη Stoke είχε φανεί τόσο άτολμος στο πρώτο δοκάρι, στο 38' και στην κεφαλιά του Shaun Hutchinson από τη σέντρα του Ryan Leonard από τα δεξιά, με τη μπάλα να περνάει από τον Brice Samba, έδιωξε πάνω στη γραμμή αποτρέποντας την ισοφάριση. Ένα λεπτό αργότερα, σε νέα σέντρα από τα δεξιά, αυτή τη φορά από τον Jed Wallace, ο Alex Pearce έπιασε την καρφωτή κεφαλιά, με τη μπάλα να χτυπάει στο έδαφος και τον Samba να τη μπλοκάρει με διπλή προσπάθεια. Η Forest άντεξε και το ημίχρονο βγήκε χωρίς απώλειες. 

Η Millwall προσπάθησε να ξεκινήσει και το δεύτερο στον ίδιο ρυθμό και να εγκατασταθεί και πάλι γύρω από την περιοχή μας, αλλά δεν τα κατάφερε. Κάποια στιγμή μάλιστα, στο 53', οι Reds έκλεψαν και βγήκαν στην κόντρα, με τον Mighten -που πήρε μπρος στην επανάληψη- να κάνει την κούρσα και να ανατρέπεται εκτός περιοχής από τον Woods. Το φάουλ χτύπησε όμορφα (φυσικά) ο Cafú, αλλά ο Białkowski έπεσε στην αριστερή γωνία του και απομάκρυνε. Η φάση συνεχίστηκε, ο Yates έγινε αποδέκτης της μπάλας έξω από την περιοχή και από μακριά σούταρε δυνατά με το δεξί, με τη μπάλα να φεύγει δίπλα από το δεξί δοκάρι. Στο 61' ήταν η σειρά της Millwall να βγει στην κόντρα, με το αριστερό φαλτσαριστό σουτ του Parrott προς το δεξί "Γ" του Samba να μην αστοχεί και τόσο, και σε νέα δική μας αντεπίθεση στο 64' ο Mighten έβγαλε στην περιοχή τον Grabban, που όμως ήταν σε πλάγια θέση και αντί να του επιστρέψει τη μπάλα προτίμησε να σουτάρει, βρίσκοντας δίχτυα από την έξω πλευρά. 

Ο Rowett αποφάσισε να κάνει τις πρώτες του κινήσεις, βάζοντας στο ματς τον Matty Smith, που πέρσι είχε πετύχει χατ-τρικ στο εμφατικό 3-0 των Lions στο City Ground, στη θέση του Kenneth Zohore που είχε εξαφανιστεί στις δαγκάνες του McKenna, και τον Mason Bennett, έναν κλασικό επιθετικό χαφ αντί του σέντερ μπακ Pearce. Το σύστημα της Millwall γύρισε από 3-5-2 σε 4-4-2, αλλά πριν ο Rowett δει την όποια προκοπή η ομάδα του είχε δεχτεί και δεύτερο γκολ. Ήταν το 70', όταν ο Samba μπλόκαρε τη μπάλα σε μια επίθεση των φιλοξενουμένων και με το χέρι έβγαλε κατευθείαν δεξιά στον Ameobi. Αυτός με πολύ χώρο μπροστά του προχώρησε παράλληλα με την πλάγια γραμμή, στο ύψος της αντίπαλης περιοχής έπαιξε το "1-2" με τον Mighten που είχε βρεθεί σε θέση σέντερ φορ και από το "D" περίπου έστειλε ένα υπέροχο αριστερό σουτ συστημένο στο δεξί "Γ" του Białkowski που δεν είχε καμιά απολύτως τύχη. 2-0, και δύο λεπτά αργότερα ο Hughton έκανε την κίνηση με τον Taylor, που πέρασε φουνταριστός, με τον Grabban πίσω του και τον Cafú να οπισθοχωρεί για να καλύψει το κενό του Sow, δίπλα σε έναν Yates να τον πιεις στο ποτήρι, με καίριες επεμβάσεις και δίχως ούτε ένα λάθος στο παθητικό του.

Ο Rowett πρέπει να άκουσε το καμπανάκι, αλλά δεν μπορούσε να κάνει πλέον και πολλά και επέλεξε το "όλα ή τίποτα". Από το 80' και μετά η Millwall έφτασε να παίζει 4-2-4 της (πολύ) παλιάς σχολής, με ένα σωρό ψηλά κορμιά (Smith, Tom BradshawJón Daði Böðvarsson αλλά και τον σέντερ μπακ Cooper) να γεμίζουν την περιοχή μας και στις εκτελέσεις των κόρνερ να παρενοχλούν απίστευτα (και όχι πάντα νόμιμα) τον Samba. O Hughton, από την πλευρά του, μυρίστηκε ότι οι περισσότερες προσπάθειες (σέντρες, σα να λέμε) των Lions ξεκινούσαν από τα αριστερά, με άξονα τον πολύ δραστήριο Ιρλανδό μπακ-χαφ Dan McNamara, έβαλε τον Gaëtan Bong στη θέση του Mighten και επιφόρτισε τον Ribeiro με τον ρόλο του αριστερού ψευτο-εξτρέμ. Λίγο μετά την είσοδο του Καμερουνέζου, στο 83', η Forest κέρδισε ένα κόρνερ από δεξιά. Ο Cafú εκτέλεσε χαμηλά στο πρώτο δοκάρι, ο Grabban παρασύροντας και τον παίκτη του άφησε τη μπάλα να περάσει και ο Yates, που καραδοκούσε στο ύψος της μικρής περιοχής, με δυνατό δεξί σουτ πήρε μέσα και τα χέρια του Białkowski για το 3-0.

Θα μπορούσε να είχε γίνει και το 4-0 στο 88', όταν σε κόντρα της Forest o Taylor τροφοδότησε με ωραίο τακουνάκι τον Grabban, o οποίος άνοιξε στον Ribeiro που παίζοντας το ρόλο του μια χαρά είχε φτάσει έξω από την περιοχή της Millwall και έπιασε ένα πολύ ωραίο αριστερό σουτ που έξυσε το αριστερό δοκάρι του Białkowski και έφυγε άουτ. Αντ' αυτού έγινε το 3-1, αφού στο 89' ο γνωστός για τις περιορισμένες του δυνατότητες ρέφερι Keith Stroud (τον οποίο "γλεντούσε" κανονικά ο Steve Hodge από το μικρόφωνο του BBC) σε κόρνερ του Scott Malone από δεξιά δεν είδε το (προφανές κατά το ριπλέι πίσω από το τέρμα) φάουλ πάνω στην έξοδο του Samba, με συνέπεια να φτάσει η μπάλα στο ύψος του πέναλτι στον νεοεισελθόντα Ben Thompson, που με ωραίο αριστερό σουτ την έστειλε στα δίχτυα παρά τον πολύ κόσμο που είχε μπροστά του. Παρά την ανεξήγητη πεντάλεπτη καθυστέρηση που υπέδειξε ο Stroud, ενώ είχαν γίνει τέσσερις διακοπές για αλλαγές και δεν είχε σημειωθεί κανένας τραυματισμός, δεν υπήρξε άλλη αξιοσημείωτη φάση στο ματς.

Οι τρεις βαθμοί έφεραν τη Forest στο +6 από την επικίνδυνη ζώνη, αλλά όχι πάνω από τη 19η θέση, με τη Millwall να κολλάει στη 16η, με μόλις έναν βαθμό παραπάνω από μας, ενώ πριν από λίγο καιρό είχε φτάσει κάποια στιγμή και μέσα στην εξάδα. Πάντως η διεύρυνση του αήττητου σερί είναι κάτι πολύ καλό για το ηθικό της ομάδας, εν όψει της αναμέτρησης της Τετάρτης, πάλι στο City Ground, με τη Middlesbrough, η οποία έμεινε ακόμα πιο πίσω από την εξάδα μετά την ήττα-σοκ της το μεσημέρι με 1-0 στο Riverside από τη Birmingham. Στην κορυφή η Norwich (η νέα ομάδα του Δημήτρη Γιαννούλη, σα να λέμε) έφτασε τους 50 βαθμούς θριαμβεύοντας με 2-1 μέσα στο Cardiff, και θα περιμένει το αποτέλεσμα της νυχτερινής συνάντησης Barnsley-Swansea για να δει αν οι Ουαλοί θα την πλησιάσουν πάλι στους τέσσερις βαθμούς. Η Bournemouth μετά το 1-1 της Τρίτης και παίζοντας με δέκα από το 26' στραβοπάτησε και πάλι, χάνοντας στην έδρα της 1-0 από τη Luton, ενώ η Reading και η Brentford που την ακολουθούσαν είδαν τον μεταξύ τους αγώνα στο Madejski να αναβάλλεται λόγω κρουσμάτων κορονοϊού στο στρατόπεδο των Λονδρέζων. Την ίδια τύχη είχαν και οι αγώνες Coventry-Sheffield Wednesday και QPR-Wycombe με "υπαίτιες" τις φιλοξενούμενες ομάδες, και οι αναβολές αρχίζουν πια να συσσωρεύονται... Στα υπόλοιπα ματς της 24ης αγωνιστικής που έγιναν, είχαμε Watford-Huddersfield 2-0, Blackburn-Stoke 1-1, Bristol City-Preston 2-0 και... Derby-Rotherham 0-1 με γκολ στο 86', στο πρώτο ματς του Wayne Rooney ως και επίσημα μόνιμου μάνατζερ και όχι πλέον παίκτη, και με τα νέα της καθυστέρησης στην πληρωμή των παικτών των Rams να κάνουν τον γύρο της Αγγλίας...

Forest: Samba, Christie, Worrall, McKenna, Ribeiro, Yates, Sow (Taylor 72'), Ameobi, Cafú, Mighten (Bong 82'), Grabban.
Millwall: Białkowski, Hutchinson, Pearce (Bennett 64'), Cooper, McNamara, Leonard, Woods (Thompson 79'), Malone, J. Wallace (Böðvarsson 79'), Zohore (Smith 64'), Parrott (Bradshaw 79').
Σκόρερς: Ameobi 34', 70', Yates 83' - Thompson 89'.
Διαιτητής: Keith Stroud. Κίτρινη: Samba 93'.
Θεατές: -

Chris Hughton: "Πιστεύω πως δουλέψαμε σκληρά γι' αυτό το το αποτέλεσμα. Καμιά φορά, όταν σκοράρεις στις κατάλληλες στιγμές, είναι η μέρα σου. Νομίζω πως για πρώτη φορά φέτος πετύχαμε τρία γκολ, κάτι που βεβαίως είναι σημαντικό για μας. Η εγγύηση όμως για το αποτέλεσμα ήταν η απόδοση όλης της ομάδας. Με αντίπαλο τη Millwall, που έχει ποιότητα στην ομάδα της, χρειάζεται να έχεις χαρακτήρα μαχητή. Βγαίνει κατευθείαν μπροστά, πιέζει και πρέπει να δώσεις έμφαση σε αυτές τις αρετές ώστε να προσπαθήσεις να φτιάξεις ευκαιρίες. Κι όταν τις φτιάξεις πρέπει και να τις εκμεταλλευτείς, και ευτυχώς σήμερα το κάναμε. Ο Ameobi τέτοια γκολ τα έχει... στο ντουλάπι του, και αυτό θέλουμε από τους επιθετικογενείς παίκτες μας, να προσπαθούν να κάνουν τη διαφορά. Ξέρουμε ότι θα ακολουθήσουν και άλλοι αγώνες όπου θα πρέπει να πολεμήσουμε, και ίσως να μην έχουμε την κατοχή της μπάλας που θέλουμε (σ.σ. σήμερα ήταν 46-54%), αλλά εξαρτάται από την ποιότητα της δικής μας ομάδας να κάνει τη διαφορά. Ο Sammy είναι ένας από αυτούς τους παίκτες και χαίρομαι πολύ για λογαριασμό του. Πιστεύω όμως ότι και η εν γένει απόδοσή του σήμερα ήταν καλή, ακόμα και η δουλειά που έκανε στην άμυνα ήταν πραγματικά καλή".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.