middlesbrough20212

Από χθες, ο αγωνιστικός χώρος του City Ground ήταν καλυμμένος με έναν τεράστιο μουσαμά. Οι φροντιστές του γηπέδου εκτίμησαν ότι τα ακραία καιρικά φαινόμενα που αναμένονταν δεν θα αντιμετωπίζονταν αποτελεσματικά από το υπόγειο σύστημα αποστράγγισης. Και πράγματι, υπολογίζεται πως αυτός ο μουσαμάς δέχθηκε μέσα σε λιγότερες από 48 ώρες κάπου 150.000 λίτρα νερού, τα οποία διοχέτευσε δεόντως προς τα αυλάκια της αποχέτευσης με τη βοήθεια των αφανών ηρώων. Το γήπεδο ήταν στην συνηθισμένη του καταπληκτική κατάσταση την ώρα της σέντρας. Και τώρα σκεφτόμαστε: δεν το άφηναν όπως ήταν;

Φυσικά και αστειεύομαι. Οι άνθρωποι έκαναν μια εκπληκτική δουλειά, και φέτος, τη σεζόν του κορονοϊού, δεν είμαστε για αναβολές. Το πρόγραμμα είναι ήδη φορτωμένο, και η Forest είναι από τις λίγες τυχερές ομάδες που έχουν παίξει και τους 25 αγώνες τους στο πρωτάθλημα. Ήδη χθες αναβλήθηκε το Blackburn-Swansea επειδή το Ewood Park έμοιαζε με πισίνα - πράγμα που σημαίνει ότι οι Ουαλοί αντίπαλοί μας το Σάββατο στο Κύπελλο θα είναι πιο ξεκούραστοι (όσο τέλος πάντων ισχύει αυτό, αφού και οι δύο ομάδες αναμένεται να παραταχθούν με πολλές αλλαγές στη σύνθεσή τους). Η ουσία είναι ότι το ματς ναι μεν έγινε, όμως η Forest όχι μόνο είδε το αήττητο σερί των επτά αγώνων της να σπάει, αλλά και ανησυχεί σοβαρά για την κατάσταση του Ryan Yates που στο 79' παραπάτησε μόνος του και έφυγε κουτσαίνοντας με τη βοήθεια του φυσιοθεραπευτή μας και του Carl Jenkinson με αποτέλεσμα να φοβόμαστε τα χειρότερα, χάνει δε για τρεις αγωνιστικές (ευτυχώς τη μία στο FA Cup) και τον Yuri Ribeiro, που βαθιά στις καθυστερήσεις (97') δέχθηκε μια εντελώς ανόητη κόκκινη κάρτα, εκνευρισμένος πολλή ώρα με τους θεατρινισμούς και την προκλητικότητα των παικτών του Neil Warnock.

Παλιά του τέχνη κόσκινο του Neil. Έπαιξε με το μυαλό μας τρεις-τέσσερις μέρες δηλώνοντας ότι "δεν του αρέσει ο τρόπος που πανηγυρίζουμε γιατί είναι αντίθετος προς τα πρωτόκολλα του Covid" (εδώ βέβαια δεν μπορεί να τον ψέξει κανείς γιατί έχει προσβληθεί και ο ίδιος από τον ιό), και απόψε άφησε το δεξί του χέρι, τον Kevin Blackwell, να κάνει τη βρώμικη δουλειά, δηλαδή το ψηστήρι στους διαιτητές και τις εκνευριστικές κουβέντες προς τους αντιπάλους παίκτες και προπονητές. Ο διαιτητής Andy Woolmer, με το ενάμισι πόδι στη σύνταξη αφού βαδίζει στα 55, δεν είχε κανένα πρόβλημα να σφυρίζει φάουλ κάθε φορά που κάποιος με μπλε και μαύρα έπεφτε στο χορτάρι (εκείνη η φάση στο δεύτερο ημίχρονο με τον Sammy Ameobi και τον Paddy McNair άγγιξε τα όρια της γελοιότητας και την πλήρωσε το φουκαριάρικο το στυλό μου που διαλύθηκε), ενώ φυσικά δεν έδειξε την ίδια σπουδή και στη φάση του 83', όταν ο Marc Bola γκρέμισε από πίσω τον Lyle Taylor στην περιοχή του σε σέντρα του Ribeiro. Αλλά αυτού του είδους τις τακτικές είμαστε το λιγότερο αφελείς αν δεν τις περιμένουμε από ομάδες του Warnock.

Και επειδή ο λεγάμενος δεν έχει μόνο αυτή την όψη αλλά είναι και καλός προπονητής και έμπειρος στην Championship όσο δεν πάει, απόψε μας έδωσε ένα καλό μάθημα για το πώς κρατιέσαι στις πρώτες θέσεις καθαρίζοντας σχεδόν εύκολα παιχνίδια όπου δεν έχεις τη μπάλα! Όποιος κοιτάξει το στατιστικό της κατοχής (63-37%) θα νομίζει ότι τους πατήσαμε κάτω και αδίκως χάσαμε. Κι όμως, οι τελικές προσπάθειες ήταν 5-16 (καλά, οι Άγγλοι όπως θα ξέρετε μετράνε ως τελικές και τα σουτ που κοντράρονται και δεν φτάνουν ποτέ στο τέρμα) και 1-4 στο στόχο (μοναδική δική μας το γκολ της τιμής), και επιπλέον οι φιλοξενούμενοι είχαν και δύο δοκάρια και γενικώς έφτασαν πολύ πιο κοντά στο γκολ από μας, αφού ο Brice Samba είχε σαφώς πιο πολλή δουλειά από τον Marcus Bettinelli, που μέχρι τις καθυστερήσεις ήταν σχεδόν θεατής χωρίς εισιτήριο.

Η κακή μέρα φάνηκε από την αρχή, με έναν οιωνό που μπορεί να σας ακούγεται πολύ "σημειολογικός", αλλά έχει ιδιαίτερη βαρύτητα και αφορά τον κύριο που στη φωτογραφία αποκαλύπτει τους αξιοθαύμαστους κοιλιακούς του Scott McKenna. O Britt Assombalonga κοντεύει τέσσερα χρόνια που λείπει από το City Ground. Όλα αυτά τα χρόνια σκιζόταν να σκοράρει εναντίον μας, αλλά πάντα κάπου σκόνταφτε: στον εκάστοτε τερματοφύλακά μας, στα δοκάρια, στην κακιά του τύχη. Απόψε χρειάστηκε μόνο 14 λεπτά για να σπάσει τη γκίνια του. Αφού η εντελώς απαράλλαχτη σε σχέση με το 3-1 επί της Millwall Forest μπήκε στο ματς χωρίς την απαραίτητη συγκέντρωση και μόλις στο 3' απειλήθηκε από τον δραστήριο Marcus Tavernier, που άφησε πίσω του τον Ribeiro και μπήκε στην περιοχή αλλά σούταρε πάνω στον Samba, ήρθε η στιγμή που ο καλύτερος παίκτης του γηπέδου απόψε, ο Jonny Howson, πέρασε μια υπέροχη κάθετη μπαλιά στην περιοχή μας. Ο Joe Worrall είχε τον Assombalonga δίπλα του και τον άφησε να τον προσπεράσει, σίγουρος ότι έτσι θα τον έβγαζε οφσάιντ. Κακή επιλογή, γιατί και ο ίδιος τον κάλυπτε τη στιγμή της πάσας και έτσι κι αλλιώς ο Cyrus Christie είχε ξεχάσει να τραβηχτεί, οπότε ο Britt βρέθηκε απέναντι στον Brice και παρ' όλη τη γκαντεμιά του απέναντί μας δεν ήταν δυνατόν να αστοχήσει. Ήταν μόλις το πέμπτο φετινό του γκολ, και μάλιστα κόντεψε να βάλει και το έκτο στο 29', όταν σε φάουλ του McNair από δεξιά πρόλαβε στον αέρα τον McKenna, έπιασε την κεφαλιά και η μπάλα, αφού χτύπησε πρώτα στο αριστερό δοκάρι του Samba, βρήκε στο κεφάλι του και βγήκε κόρνερ.

Αυτές ήταν όλες κι όλες οι φάσεις της Boro στο πρώτο ημίχρονο, αλλά βεβαίως πολύ πιο επικίνδυνες από τις δικές μας που δεν λογίζονται καν ως κραυγαλέες ευκαιρίες. Στο 23' μετά από ωραία προσπάθεια ο Ameobi έβγαλε μπροστά τον Lewis Grabban, που άδειασε με ποδιά τον Dael Fry και μπήκε στην περιοχή, επειδή όμως η άμυνα των φιλοξενουμένων είχε καλύψει σωστά έκανε μια διαγώνια σέντρα-σουτ που δεν πρόλαβαν ούτε ο Cafú, ούτε ο Alex Mighten. Πέντε λεπτά αργότερα σε φάουλ του Cafú ο Yates βρέθηκε στη μικρή περιοχή αλλά με πλάτη στο τέρμα και έπιασε μια κεφαλιά που έφυγε πάνω από τα δοκάρια, και στο 44' ο Yates έβγαλε ωραία αριστερά τον Ribeiro που σέντραρε στο δεύτερο δοκάρι, ο Ameobi πετάχτηκε για να επωφεληθεί, ο Bola μπήκε μπροστά του και έπεσε αμέσως κάτω καθώς πετούσε τη μπάλα κόρνερ, οπότε φυσικά ο Woolmer έδωσε φάουλ.

Στο ημίχρονο, και ενώ η βρόχα έπεφτε ράι θρου, που έλεγε και ο ποδοσφαιρόφιλος Γιώργος Ζαμπέτας, ο Chris Hughton αποφάσισε να βγάλει τον Samba Sow (ο οποίος είχε δεχθεί κίτρινη κάρτα σε μια φάση με τον μόνιμο... δύτη Tavernier όπου δεν υπήρχε καν φάουλ) και να βάλει τον Taylor σε μια αλλαγή που έχει ξανακάνει άλλες δύο φορές, ποτέ όμως τόσο νωρίς. Κατά τα γνωστά ο Cafú οπισθοχώρησε, αλλά -κακά τα ψέματα- την παρουσία του τίμιου γίγαντα από το Μάλι στο κέντρο δεν την έχει. Ήδη στο 49' χτύπησε το καμπανάκι, με τον Sam Morsy να φεύγει από το κέντρο προς την περιοχή μας και ευτυχώς για μας στην πορεία να φιλοδωρεί τον Cafú με τη δεύτερη αγκωνιά του στο παιχνίδι (στην πρώτη στον Mighten είχε πάρει κίτρινη ενώ για τέτοιες περιπτώσεις στην Championship έχουμε δει άπειρες κόκκινες να βγαίνουν, στη δεύτερη σφυρίχθηκε ένα απλό φάουλ και ομολογουμένως ήταν πολύ πιο "συμπτωματική" από την πρώτη). Αλλά στην επόμενη φάση, σε μια από τις ασυνήθιστες γενικά αλλά συχνές απόψε κατεβασιές του McKenna από αριστερά η μπάλα χάθηκε, ο Tavernier που έγινε αποδέκτης έβγαλε μια υπέροχη μπαλιά στον George Saville (o Worrall έκανε το τάκλιν της απελπισίας αλλά δεν ήταν δυνατόν να προλάβει) και αυτός βγήκε στο τετ α τετ, με συνέπεια ο Samba να μαζέψει για δεύτερη φορά τη μπάλα από τα δίχτυα του χωρίς να φέρει την παραμικρή ευθύνη. Η άμυνά μας, χάρη στην οποία είχε διαμορφωθεί το αήττητο σερί και την καμαρώναμε, μας πρόδιδε για δεύτερη φορά μέσα στο ίδιο ματς και με ένα ακόμα γκολ-δώρο οι Reds είχαν πια να ανέβουν ένα πολύ ψηλό βουνό. 

Ο Hughton απέσυρε τον Mighten, που δεν είχε προσφέρει και πολλά, και έριξε στο ματς τον Anthony Knockaert, που για άλλη μία φορά δικαίωσε τους σκεπτικιστές όσον αφορά την ανανέωση του δανεισμού του (ανάμεσα στους οποίους και τον υπογράφοντα, γιατί να το κρύψωμεν άλλωστε). Η μόνη φορά που έκανε αισθητή την παρουσία του στο ματς ήταν στο 96', όταν προσπαθώντας να εκβιάσει φάουλ έπεσε και καπάκωσε τη μπάλα, με συνέπεια να πάρει κίτρινη κάρτα για ηθελημένο χέρι, ενώ φλέρταρε και με την κόκκινη κλωτσώντας τη μπάλα μακριά και ισχυριζόμενος ότι νόμιζε πως είχε σφυριχθεί φάουλ υπέρ του! Τόσο καλά. Η Boro άρχισε βεβαίως τις καθυστερήσεις από νωρίς, αλλά και πάλι κατάφερε να απειλήσει περισσότερο στο 66', με τον αριστερό μπακ Bola να βρίσκεται σε θέση βολής έξω από την περιοχή και με δυνατό σουτ να νικάει τον Samba, αλλά να σημαδεύει το δεξί του δοκάρι. Νωρίτερα, στο 61', από κόρνερ του Knockaert και απόκρουση της άμυνας, η μπάλα στρώθηκε στο αριστερό πόδι του Ameobi στο "D" και ετοιμαστήκαμε να πανηγυρίσουμε, όμως το σουτ του ψηλού πέρασε εκατοστά δίπλα από το δεξί δοκάρι του Bettinelli. Έτσι είναι η μπάλα. Το Σάββατο του έβγαιναν όλα, σήμερα τίποτα, και ο Sammy κλώτσησε από τα νεύρα του ένα μπουκάλι νερό που βρέθηκε στο δρόμο του όταν αντικαταστάθηκε στο 78' από τον Joe Lolley, τελευταίο χαρτί του Hughton μπας κι αλλάξει κάτι. 

Στο 79' έγινε η φάση που μας πάγωσε, με τον Yates να σωριάζεται κάτω στο κέντρο, τον Saville να κλέβει και να προχωράει και τον Morcy να σουτάρει αλλά τον Samba να διώχνει παρά την κόντρα στο πόδι του McKenna πριν η μπάλα φτάσει σε αυτόν. Στη θέση του άτυχου Ryan μπήκε ο Loïc Mbe Soh, που μπορεί να μην είναι αμυντικός χαφ αλλά προσπάθησε φιλότιμα να παίξει τη θέση, χώρια που ήταν αυτός που μετά τη απογοήτευση του "μη πέναλτι" στο 83' και ενώ οι καθυστερήσεις έμοιαζαν απλώς διαδικαστικές με καρφωτή κεφαλιά σε πολύ ωραία σέντρα του Lolley από αριστερά έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα για το πρώτο του γκολ με τη φανέλα της Forest (93'). Από κει και πέρα o Warnock έκανε την κλασική αλλαγή για να κερδίσει χρόνο και οι φιλοξενούμενοι έστελναν τη μπάλα στη γωνία με δύο μάλιστα παίκτες να την κρατάνε στα πόδια τους, ώσπου ο Ribeiro έκανε την υπέρτατη βλακεία να πατήσει τον Saville που είχε πέσει κάτω (και φυσικά είχε κερδίσει φάουλ) και φεύγοντας έδωσε και μία στον Assombalonga, με τον οποίο επίσης είχε προηγούμενα, με συνέπεια η κόκκινη να βγει ακόμα πιο εύκολα από το τσεπάκι του Woolmer. Αυτό σημαίνει πρακτικά ότι μετά και την παραχώρηση του Νικόλα Ιωάννου στον Άρη ο Gaëtan Bong παίρνει φανέλα βασικού, με ό,τι μπορεί να συνεπάγεται αυτό, και ο Πορτογάλος, που λέγεται ότι είναι ήδη στη "μπούκα" από τη διοίκηση, αναμένεται να υποστεί ένα δικαιότατο (σε σχέση με την αιτία για την οποία φημολογείται ότι είχε πέσει σε δυσμένεια) τράβηγμα αυτιού.

Και επειδή Forest είσαι, δεν φτάνει να γνωρίζεις μία ακόμα ήττα (παρεμπιπτόντως φτάσαμε ήδη τις 12, όσες είχαμε πέρσι σε ολόκληρη τη σεζόν στο πρωτάθλημα), να σου σπάει το σερί και να χάνεις και δύο παίκτες. Πρέπει να κερδίσουν και όλοι αυτοί που δεν θέλεις να κερδίσουν! Έτσι χθες η Derby νίκησε 1-0 στο Pride Park τη Bournemouth που τελευταία παραπατάει και απόψε η QPR που ήταν αλλού γι' αλλού νίκησε 1-0 μέσα στην έδρα της Cardiff (θα με εξέπληττε να παραμείνει ο Neil Harris στον πάγκο των Bluebirds), ενώ η Sheffield Wednesday... έχασε την ευκαιρία να μας πλησιάσει και αυτή, αφού τη χτύπησε ο κορονοϊός και ο εντός έδρας αγώνας της με την ουραγό Wycombe αναβλήθηκε. Οι Reds είναι ξανά στην 20ή θέση, πέντε βαθμούς μπροστά από την 22η Rotherham (3-3 χθες εντός με τη Stoke), αλλά οι Millers λόγω δικών τους κρουσμάτων έχουν τρία ματς λιγότερα... Στην κορυφή η Norwich (με τον Δημήτρη Γιαννούλη να ανακοινώνεται αλλά να... μπαίνει σε καραντίνα) μετά τη νίκη της με 2-0 στο Carrow Road επί της Bristol City ξέφυγε επτά βαθμούς, αφού το ματς της δεύτερης Swansea αναβλήθηκε όπως είπαμε. Κατά τα άλλα στην 25η αγωνιστική είχαμε χθες Reading-Coventry 3-0 και Watford-Barnsley 1-0 και απόψε Brentford-Luton 1-0, Huddersfield-Millwall 0-1 και Birmingham-Preston 0-1.

Forest: Samba, Christie, Worrall, McKenna, Ribeiro, Sow (Taylor 46’), Yates (Mbe Soh 82’)Mighten (Knockaert 56’), Cafú, Ameobi (Lolley 78‘)Grabban.
Middlesbrough: Bettinelli, Dijksteel, Fry, McNair, Bola, Morsy, Saville, Howson, Watmore (Johnson 65‘), Tavernier (Spence 95’)Assombalonga.
Σκόρερς: Mbe Soh 93' - Assombalonga 14', Saville 50'.
Διαιτητής: Andy Woolmer. Κίτρινες: Sow 33', Taylor 67', Knockaert 95' - Morsy 13', Howson 84'. Κόκκινη: Ribeiro 97' (απευθείας).
Θεατές: -

Chris Hughton: "Στην πραγματικότητα δεν μπήκαμε ποτέ στο παιχνίδι απέναντι σε μια ομάδα που παίζει με συγκεκριμένο τρόπο, με ατομικά μαρκαρίσματα σε όλους τους χώρους του γηπέδου. Έπρεπε να τους επιβάλουμε το παιχνίδι μας περισσότερο και δεν σταθήκαμε ικανοί να το κάνουμε. Δεν μπορώ να πω ότι αξίζαμε να πάρουμε αποτέλεσμα. Παίξαμε με μια σκληρή ομάδα που αγωνίστηκε όπως ταιριάζει στα πλεονεκτήματά της, έχει όμως και ποιότητα και την έδειξε εκεί που τη χρειαζόταν. Η χρονική στιγμή που μπήκε το πρώτο γκολ δεν μας επέτρεψε να βρούμε ρυθμό στο παιχνίδι και τουλάχιστον να πάμε με το 0-0 στα αποδυτήρια. Και τα δύο γκολ μπήκαν σε πολύ άσχημες στιγμές για μας, δεν μπορώ όμως να πω ότι απόψε ήμασταν η καλύτερη ομάδα. Ο Yates νομίζω ότι έχει ένα πρόβλημα στην κνήμη, αλλά πρέπει να το δούμε. Όταν βγήκε φαινόταν μάλλον σοβαρό. Ξέρω ότι είναι σκληρό παιδί, θα κάνουμε εξετάσεις και ελπίζω να μην είναι κάτι πολύ κακό".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου