krovinovic signs

Στην ενημέρωσή του προς τους δημοσιογράφους πριν από τον αγώνα με τη Millwall, αν θυμάμαι καλά, o Chris Hughton είχε αναφέρει ότι η Forest στην περίοδο μεταγραφών του Ιανουαρίου θα επιδίωκε την απόκτηση ενός επιτελικού χαφ, ώστε να τονώσει την πάσχουσα δημιουργία της και να αξιοποιήσει καλύτερα τους ικανούς επιθετικογενείς παίκτες της, και ενός εξτρέμ. Ο πρώτος ήρθε απόψε, για τον δεύτερο έχουμε ακόμα εννέα μέρες. Ο Filip Krovinović, που πέρσι έκανε σπουδαίες εμφανίσεις με τη West Brom στην πορεία προς την άνοδο αλλά φέτος στην Premier League δεν υπολογιζόταν, θα μείνει μαζί μας ως το τέλος της σεζόν.

Να σημειωθεί, για όσους δεν το ξέρουν, ότι ο Κροάτης μέσος ανήκει στη Benfica, από την οποία είχε πάει δανεικός στους Baggies. Φέτος, μετά την αποχώρηση του συμπατριώτη του Slaven Bilić, που τον είχε φέρει στην ομάδα και του είχε δώσει τη "μπαγκέτα", και την έλευση του Sam Allardyce είχε χάσει τη θέση του (στους επτά τελευταίους αγώνες της West Brom στο πρωτάθλημα είχε αγωνιστεί συνολικά μόλις 27' ως αλλαγή), οπότε τόσο ο σύλλογός του όσο και ο ίδιος έκριναν σκόπιμο να μετακινηθεί κάπου αλλού, όπου θα είχε περισσότερο χρόνο συμμετοχής (για όσους αναρωτιούνται, δεν είναι πελάτης του Jorge Mendes). Από την πλευρά της η Forest τον παρακολουθούσε για καιρό, και όταν απέτυχε να κάνει το μεγάλο κόλπο με τον Ιρλανδό διεθνή επιτελικό της Aston Villa Conor Hourihane (ο οποίος προτίμησε να πάει δανεικός στη Swansea και ίσως τον βρούμε και απέναντί μας αύριο) ολοκλήρωσε τη συμφωνία μαζί του μέσα σε λίγες ώρες. Έτσι ο Filip πέρασε τα ιατρικά τεστ, υπέγραψε και έχει μία ολόκληρη εβδομάδα να για πείσει τον Hughton να του δώσει το ντεμπούτο του στο ματς με τη Barnsley το άλλο Σάββατο, αφού δεν έχει δικαίωμα συμμετοχής στον αυριανό αγώνα. Βλέπετε, έχει ήδη αγωνιστεί στο FA Cup, παίζοντας και στα 120 λεπτά στον αποκλεισμό της West Brom από τη Blackpool στα πέναλτι μετά το 2-2 του κανονικού αγώνα και της παράτασης, χωρίς να συμμετάσχει στη διαδικασία της "ρώσικης ρουλέτας".

Ο Krovinović γεννήθηκε στις 29 Αυγούστου 1995 στο Zagreb, έχει ύψος 1,75 μ. και μέχρι τα 17 του πρόλαβε και πέρασε από τις ακαδημίες και των τριών πιο γνωστών ομάδων της κροατικής πρωτεύουσας: της Lokomotiva, της Dinamo και της ΝΚ! Η τελευταία τού πρόσφερε και το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο το 2012, και τρία χρόνια, 78 συμμετοχές, 13 γκολ, 6 ασίστ και ένα πρωτάθλημα δεύτερης κατηγορίας (2013-'14) αργότερα, αναγκάστηκε να τον παραχωρήσει λόγω οικονομικών προβλημάτων, ενώ η περίοδος 2015-'16 είχε ήδη ξεκινήσει. Φημολογείτο ότι ενδιαφερόταν ιδιαίτερα για την περίπτωσή του η Hajduk Split, αλλά τελικά μεταγράφηκε αντί 800.000 ευρώ στην πορτογαλική Rio Ave, με προπονητή τον νυν κόουτς του Ολυμπιακού Pedro Martins! Παρέμεινε στην ομάδα και μετά την αποχώρηση του τελευταίου το καλοκαίρι του 2016, για έναν ακόμα χρόνο, και τερμάτισε τη θητεία του στους Rioavistas με 50 συμμετοχές, 7 γκολ και 4 ασίστ σε δύο αγωνιστικές περιόδους. Είχε επίσης ολοκληρώσει την παρουσία του στην Εθνική ομάδα Κ21 της Κροατίας με 11 συμμετοχές και ένα γκολ, ενώ νωρίτερα είχε παίξει σε 4 αγώνες και με την Κ19.

Η πρωταθλήτρια Benfica τον είχε βάλει στο στόχαστρό της και τον απέκτησε το καλοκαίρι του 2017, δίνοντας 3,5 εκατομμύρια ευρώ και στέλνοντας δανεικό στη Rio Ave τον... Yuri Ribeiro, με τον οποίο ο Filip ήταν συμπαίκτης την περίοδο 2018-'19 (είχαν αγωνιστεί και παρέα σε τρία ματς, εκ των οποίων και η νίκη στην Κωνσταντινούπολη με 2-1 επί της Galatasaray για το Europa League) και τον ξαναβρίσκει τώρα. Η αλήθεια όμως είναι πως δεν έπεισε ποτέ πραγματικά τον Rui Vitória, με αποτέλεσμα να μείνει μόνο δύο χρόνια στην πρώτη ομάδα και να καταγράψει μόλις 28 συμμετοχές, 2 γκολ και μία ασίστ. Στην πρώτη του σεζόν η Benfica έχασε το πρωτάθλημα μετά από τρία χρόνια από την Porto, αλλά στη δεύτερη ανέκτησε τα πρωτεία, οπότε του έμεινε το μετάλλιο του πρωταθλητή. Οι "Αετοί της Λισαβόνας" δεν του διέκοψαν το συμβόλαιο, που λήγει το καλοκαίρι του 2022, αλλά τον παραχώρησαν για όλη τη σεζόν 2019-'20 στη West Brom ελέω και Bilić. Ο πρώτος του αγώνας στην Αγγλία ήταν... στο City Ground, όπου η West Brom νίκησε 2-1 στην πρεμιέρα της Championship (αχ, Aro Muric...) και ο ίδιος αγωνίστηκε και στα 90 λεπτά, όπως και στο 2-2 του δεύτερου γύρου στο Hawthorns. Αν και πρωτάρης τα πήγε περίφημα στη σεζόν, είχε 43 συμμετοχές, 3 γκολ και 4 ασίστ και αφού οι Baggies τερμάτισαν στη δεύτερη θέση και πήραν απευθείας εισιτήριο για τη Γη της Επαγγελίας επέστρεψε θριαμβευτής και γεμάτος ελπίδες στη Λισαβόνα. Εκεί βρήκε τον αυστηρό Jorge Jesus, που δεν τον έβαλε καν στην αποστολή για τα πρώτα ματς της Liga NOS (ούτε φυσικά για την ευρωπαϊκή αναμέτρηση με τον ΠΑΟΚ στη Θεσσαλονίκη) και τον ξανάστειλε πακέτο στον Bilić για όλη τη φετινή σεζόν. Έπαιξε συνολικά σε 12 αγώνες (11 στην Premiership), χωρίς να σκοράρει ή να δώσει τελική πάσα, αφού ο Allardyce τον έβαλε στο περιθώριο. Έτσι η Benfica αποφάσισε να τερματίσει τον δανεισμό του στην ομάδα του Birmingham και να τον στείλει στο κοντινό Nottingham για να ολοκληρώσει την αγωνιστική περίοδο και να προσπαθήσει να βάλει τάξη στο κέντρο της Forest, που πάσχει μετά τη φυγή του Tiago Silva για τον Ολυμπιακό. 

"Ο Filip έρχεται με καλό ιστορικό και συστάσεις και τον παρακολουθούσαμε για αρκετό καιρό", είπε ο Hughton για τον Κροάτη μέσο. "Αυτή τη στιγμή δυσκολευόμαστε να βάζουμε τα γκολ που χρειαζόμαστε για να νικάμε, οπότε είναι ένας τομέας στον οποίο επιδιώκαμε να δυναμώσουμε. Με τον Filip πήραμε έναν δημιουργικό παίκτη που έχει παίξει για μία ολόκληρη σεζόν στην Championship, οπότε γνωρίζει την κατηγορία. Αυτό έπαιξε ιδιαίτερο ρόλο στην απόφασή μου, όπως και το γεγονός ότι μας δίνει περισσότερες επιλογές στην επίθεση"

Ο ίδιος ο "Krovi" δήλωσε ενθουσιασμένος που ήρθε στους Reds: "Με την αλλαγή προπονητή στη West Brom περιορίστηκε ο χρόνος μου στο γήπεδο, αλλά αυτά συμβαίνουν στο ποδόσφαιρο. Η Forest μού έδωσε την ευκαιρία να παίξω μπάλα ως το τέλος της περιόδου και ελπίζω να τη βοηθήσω να πετύχει τους στόχους της και να το ευχαριστηθώ και ο ίδιος. Πέρσι στην Championship δεν με εντυπωσίασε μόνο ο μεγάλος αριθμός των αγώνων και η έντασή τους, αλλά και η παρουσία πολλών παικτών με σημαντικά τεχνικά χαρακτηριστικά. Ανεβήκαμε στην Premier League και φυσικά το απόλαυσα. Πρόκειται μάλλον για το πιο σκληρό πρωτάθλημα στον κόσμο και παίζεται σε υπέροχα γήπεδα μπροστά σε θαυμάσιο κόσμο - μόνο θετικά πράγματα έχω να πω. Στο City Ground έπαιξα το πρώτο μου ματς στην Αγγλία και θεωρώ ότι πέρσι η Forest είχε μια πολύ καλή ομάδα. Και φέτος πιστεύω ότι έχει καλή ομάδα και καλούς παίκτες - ίσως να μην το δείχνει η βαθμολογία, αλλά ελπίζω να βοηθήσω κι εγώ να βελτιωθούμε. Η Forest είναι ένας μεγάλος σύλλογος με καταπληκτικούς οπαδούς, όπως είδα πέρσι που έπαιξα εδώ, και γνωρίζω για τους τίτλους που έχει κατακτήσει στο παρελθόν και για τη μακρόχρονη παρουσία της στην πρώτη κατηγορία. Με τον κύριο Hughton είχαμε μια σύντομη, αλλά πολύ παραγωγική συζήτηση. Είμαι χαρούμενος που με ήθελε εδώ. Είναι από ό,τι είδα ένας πολύ ευγενικός άνθρωπος, που φαίνεται ανοιχτός στις συζητήσεις του με τους παίκτες. Είμαι ενθουσιασμένος που θα ξαναπαίξω. Είναι καλό που ο πρώτος αγώνας στον οποίο έχω δικαίωμα συμμετοχής είναι το επόμενο Σάββατο, αφού θα έχω χρόνο να γνωρίσω τους συμπαίκτες μου, και μακάρι να βοηθήσω να πάρουμε τους τρεις βαθμούς".

Και ενώ το κεφάλαιο Krovinović ανοίγει για τη Forest, το κεφάλαιο Zach Clough έκλεισε σήμερα πολύ πιο άδοξα από ό,τι ξεκίνησε. Οι Reds απέκτησαν τον πρώην επιθετικό μέσο της Bolton τον Ιανουάριο του 2017 δίνοντας κάπου 2,5 εκατομμύρια λίρες, και στην αρχή φαινόταν ότι θα έβγαζε μια χαρά τα λεφτά του, η συνέχεια όμως δεν ήταν η ανάλογη. Σε τριάμισι χρόνια έπαιξε μόλις σε 31 αγώνες με τους Reds, απέτυχε να αξιοποιήσει τις ευκαιρίες που είχε με τους δανεισμούς του σε Bolton και Rochdale και έχει να αγωνιστεί σε επίσημο αγώνα πρώτης ομάδας (και όχι με την Κ23, με την οποία έπαιξε αρκετές φορές) από τον Απρίλιο του 2019 με τη φανέλα της  "Dale"! Ούτε ο Aitor Karanka, ούτε ο Martin O'Neill, ούτε ο Sabri Lamouchi, ούτε ο Hughton θεώρησαν ότι τον χρειάζονται. Φέτος δεν είχε πάρει καν αριθμό φανέλας! Έτσι, αντί προφανώς ενός συμβολικού ποσού, αφού το συμβόλαιό του δεν είχε λήξει ακόμα, πήγε να βρει τον Tendayi Darikwa στη Wigan. Εκεί, αφού οι Latics έχουν σφίξει για τα καλά το ζωνάρι παλεύοντας να αποφύγουν τον υποβιβασμό στη League Two, υπέγραψε κι αυτός μόνο ως το καλοκαίρι (υπό δοκιμή με άλλα λόγια), και ελπίζει αυτή τη φορά να αναστήσει επιτέλους μια καριέρα που άρχισε με τους καλύτερους οιωνούς...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.