garner signs

Πολύ σπάνια η Forest ανακοινώνει μεταγραφή παίκτη βράδυ Σαββάτου. Από την άλλη, δεν παίρνουμε κάθε μέρα παίκτη από τη Manchester United! O James Garner, παίκτης που χαίρει μεγάλης εκτίμησης στο Leigh Sports Village, την έδρα των ακαδημιών της United, πέρασε το πρώτο μισό της φετινής σεζόν κοντά στο Λονδίνο, αγωνιζόμενος με τα χρώματα της Watford. Για κάποιον λόγο, ίσως επειδή στα τελευταία παιχνίδια δεν τον χρησιμοποιούσε ο Xisco Muñoz, οι "Κόκκινοι Διάβολοι" αποφάσισαν ότι χρειαζόταν αλλαγή περιβάλλοντος και τον έστειλαν πιο βόρεια, στο Nottingham και τους Reds, ως το τέλος της περιόδου.

Δεν ήταν άσχημος στο 0-0 του City Ground ο James. Έπαιρνε τη μπάλα από τους συμπαίκτες του, έπαιρνε πρωτοβουλίες, προσπαθούσε να απειλήσει. Παρά τα κάποια ψήγματα ανωριμότητας στο παιχνίδι του και τη γενικά μέτρια εμφάνιση των Hornets εκείνη τη μέρα, κάθε άλλο παρά πέρασε απαρατήρητος, αγωνιζόμενος μάλιστα σε όλη τη διάρκεια του αγώνα. Οι πληροφορίες μιλάνε για έναν παίκτη που μπορεί να αγωνίζεται με την ίδια ευκολία ως αμυντικός, κεντρικός ή δημιουργικός μέσος και διαθέτει ηγετικά χαρίσματα. Δεν ήταν τυχαίο ότι πέρσι ήταν αρχηγός (και Παίκτης της Χρονιάς) στην Κ23 της United, ούτε ότι φορούσε το περιβραχιόνιο της Εθνικής Αγγλίας Κ17 που το 2018 έφτασε στα ημιτελικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος. Γενικά στις "μικρές" Εθνικές ομάδες της Αγγλίας, από την Κ17 ως και την Κ20, μετράει ήδη 22 συμμετοχές και 3 γκολ.

Από την άλλη, είναι μόλις 19 ετών. Γεννήθηκε στις 13 Μαρτίου 2001 στο Birkenhead, την έδρα των Tranmere Rovers, αλλά αντί να πάει να μάθει μπάλα στο κοντινό Liverpool πήγε στα 8 του χρόνια στο Manchester. Πήρε μπόι γρήγορα (1,82 μ. είναι σήμερα) και μέχρι τα 15 έπαιζε σέντερ μπακ πριν καθιερωθεί στο κέντρο. Το καλοκαίρι του 2018, και ενώ είχε πάρει και έναν τίτλο με την Κ18 της United, o José Mourinho τον συμπεριέλαβε στην αποστολή της πρώτης ομάδας για την τουρνέ στις ΗΠΑ, και μάλιστα ξεκίνησε βασικός στον αγώνα απέναντι στους San José Earthquakes πριν τον αντικαταστήσει στο ημίχρονο ο νυν αστέρας της ομάδας Scott McTominay. Λίγες μέρες αργότερα έπαιξε ως αλλαγή και κόντρα στη Real Μαδρίτης και τη Bayern, και σιγά σιγά άρχισε να συμπεριλαμβάνεται στις αποστολές σε παιχνίδια Κυπέλλων και Ευρώπης, χωρίς όμως να χρησιμοποιείται. Το καλοκαίρι του 2019 ο Ole Gunnar Solskjær, που διαδέχθηκε τον "Special One" στον πάγκο της United, τον πήρε ξανά στην προετοιμασία και τον χρησιμοποίησε μάλιστα σε τέσσερις αγώνες του ομίλου του Europa League, απέναντι σε Partizan Βελιγραδίου, Astana και Alkmaar, πάντα σε θέση ανασταλτικού χαφ. Κατέγραψε επίσης την πρώτη (8λεπτη) συμμετοχή του στην Premier League, σε έναν αγώνα με τη Norwich, και έπαιξε στο League Cup με την πρώτη ομάδα και στο League Trophy με την Κ23.

Ο δανεισμός ήταν το επόμενο βήμα, και φέτος όπως είπαμε κατηφόρισε στο Watford. Αγωνίστηκε σε 20 ματς της Championship (σε αρκετά και στα 90', κυρίως ως αμυντικός αλλά και ως κεντρικός μέσος), μάζεψε 1.129 λεπτά συμμετοχής, έδωσε την ασίστ στον William Troost-Ekong για το δεύτερο γκολ στο θρίλερ με την Coventry (3-2) και έπαιξε και σε όλο τον αγώνα του League Cup που κατέληξε σε ήττα-έκπληξη (1-3) των Hornets από τη Newport, οπότε μας έρχεται πανέτοιμος και με αρκετή εμπειρία της κατηγορίας στα πόδια του. Λογικά αφού τα κατάφερε τόσο καλά στο... ρετιρέ της βαθμολογίας, θα είναι ακόμα πιο πολύτιμος στο ισόγειο! "Ο James είναι ένας νεαρός, ταλαντούχος και πολλά υποσχόμενος παίκτης που αγωνίζεται στον άξονα και τελευταία σε αυτόν τον χώρο έχουμε προβλήματα με απουσίες παικτών και τραυματισμούς", επισήμανε ο Chris Hughton. "Πιστεύουμε ότι θα είναι μια πολύτιμη βοήθεια για εμάς ως το τέλος της σεζόν".

Ο ίδιος ο Garner, που θα αγωνίζεται στην ομάδα μας με το Νο37 στην πλάτη, είχε να πει τα εξής: "Έμαθα ότι με ήθελε η Forest από τον ατζέντη μου πριν από τρεις-τέσσερις μέρες, με ενδιέφερε πολύ και όλα έγιναν γρήγορα. Βρήκα την Championship πολύ σκληρή, ίσως να έχουν δίκιο κάποιοι που λένε ότι είναι το δυσκολότερο πρωτάθλημα στον κόσμο. Ήταν δύσκολο να προσαρμοστώ, ήταν όμως και πρόκληση και μου αρέσουν οι προκλήσεις. Ο αγώνας όπου αντιμετώπισα τη Forest δεν ήταν και τόσο καλός, όμως βρήκα απέναντί μου μια καλή ομάδα με ποιοτικούς παίκτες, που πραγματικά με εκπλήσσει η θέση της στη βαθμολογία. Μακάρι να βοηθήσω κι εγώ να αρχίσουμε να παίρνουμε περισσότερους βαθμούς και να ανεβαίνουμε. Μπορώ να παίξω ως 'εξάρι' και ως 'οκτάρι', μου αρέσει να ελέγχω τον ρυθμό του αγώνα, έχω καλή εμβέλεια στην πάσα, μπορώ να σκοράρω αλλά δεν φοβάμαι να κάνω και τη 'βρόμικη' δουλειά. Μίλησα με τον μάνατζερ στο τηλέφωνο, και όσα είπαμε διευκόλυναν την απόφασή μου". Για να σε δούμε κι εσένα, μικρέ! Ελπίζω να επιβεβαιώσεις τη φήμη σου περισσότερο από τους Aaron Ramsey, Ryan Bertrand και Nathaniel Chalobah που μας ήρθαν τα τελευταία χρόνια επίσης από πολύ μεγάλες ομάδες και με πολύ καλές συστάσεις αλλά δεν...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.