middlesbrough17181

Το έλεγαν όλοι πριν το ματς, δεν το έκρυβε ούτε ο Mark Warburton: Ο αγώνας με τη Middlesbrough θα ήταν ένα καλό τεστ για να μετρήσουμε τις δυνάμεις μας και να δείξουμε τι μπορούμε να κάνουμε φέτος στην Championship. Και τα χαμόγελα της ικανοποίησης είναι πλατιά, αφού το περάσαμε σχεδόν με άριστα. Σχεδόν, γιατί πάλι αφήσαμε τους αντιπάλους να ξαναμπούν στο παιχνίδι τη στιγμή που δείχναμε ότι είχαμε καθαρίσει. Τέλος καλό όλα καλά όμως, και στο κάτω κάτω μην ξεχνάμε ότι παίζαμε με ένα από τα σούπερ φαβορί της ανόδου για φέτος.

Σε ένα ματς που έγινε σε βαριά ατμόσφαιρα, αφού οι ποδοσφαιριστές και των δύο ομάδων φορούσαν μαύρα περιβραχιόνια συμμετέχοντας στο πένθος για το μακελειό της Βαρκελώνης, η Forest κατάφερε πολλά. Κατάφερε να πιέσει στο κέντρο, να βάλει δύσκολα στην προερχόμενη από την Premiership Boro χωρίς να την αφήσει ούτε να της κάνει πολλές φάσεις, να βγάλει μερικές πολύ ωραίες δικές της, να νικήσει δύο φορές έναν από τους καλύτερους γκολκίπερ της κατηγορίας (τον βασικό Νο1 της Εθνικής Ιρλανδίας Darren Randolph), να κρατήσει άσφαιρα δύο πρώην δικά της παιδιά με πολλές περγαμηνές (Britt Assombalonga, Patrick Bamford) και έναν παίκτη που σχεδόν πάντα βρίσκει έναν τρόπο να την πληγώνει (Rudy Gestede). Η Forest κατάφερε ακόμα να ξεπεράσει τη δική της ατυχία, με τον τραυματισμό του David Vaughan στο πρώτο ημίχρονο, και μάλιστα με θετική αντιμετώπιση, βάζοντας επιθετικογενή παίκτη (Ben Brereton) και παίζοντας ξεκάθαρα για τη νίκη. Το παράσημο ανήκει σε όλους, παίκτες και προπονητή.

Μέχρι το 16', όταν ο Kieran Dowell έβγαλε μπαλιά-διαβήτη και ο Barrie McKay συνέχισε την απόσβεση των (πολύ λίγων όπως αποδεικνύεται συνεχώς) χρημάτων που δαπανήθηκαν για τη μεταγραφή του πλασάροντας ωραία τον Randolph για το 1-0, οι ευκαιρίες εκατέρωθεν ήταν ελάχιστες. Μα και μετά, οι φιλοξενούμενοι άργησαν πολύ να φτιάξουν μια πραγματικά απειλητική φάση. Κι αφού στο 21' ο Ανδρέας Μπουχαλάκης (και πάλι θετικότατη η παρουσία του) αστόχησε για λίγο σε έναν από τους γνωστούς κεραυνούς του και στο 38' χρειάστηκε μια εξαιρετική επέμβαση από τον Dael Fry για να μη σκοράρει ο Brereton μετά από κάθετη πάσα του McKay, για πρώτη φορά κλήθηκε ο Jordan Smith να κάνει δύο σωτήριες αποκρούσεις στις καθυστερήσεις του πρώτου μέρους, αρχικά σε σουτ του Bamford και μετά σε προσπάθεια του Johnny Howson.

O ταλαντούχος κύριος Garry Monk άλλαξε τον Adam Forshaw με τον ταχύτατο Adama Traoré, που δημιούργησε από την αρχή αρκετά προβλήματα, και ο Assombalonga, που ήταν μάλλον ήσυχος στο πρώτο ημίχρονο, έκανε αισθητή την παρουσία του με δύο συνεχόμενες ευκαιρίες στο ίδιο λεπτό (56'). Πρώτα μπήκε στην περιοχή από μπαλιά του Gestede αλλά ο Smith έπεσε στα πόδια του και αποσόβησε τον κίνδυνο, και λίγο αργότερα αστόχησε από εξαιρετικά πλεονεκτική θέση μετά από νέα πάσα του συμπαίκτη του από το Μπενίν. Ο Warburton, που προτίμησε ξανά το 4-4-2 και είχε γυρίσει τον Ben Osborn στο κέντρο μετά τον τραυματισμό του Vaughan, έριξε στη μάχη τον αναπληρωματικό αυτή τη φορά Michael Mancienne ως αμυντικό χαφ (θέση που αρέσει πιο πολύ και στον ίδιο τον "Mance", αν δεν απατώμαι) αντί του κουρασμένου McKay και στη συνέχεια τον πιο σκληροτράχηλο Eric Lichaj αντί του δαντελένιου Armand Traoré. Αποτέλεσμα η Boro να μη βγαίνει μπροστά με αξιώσεις - αντίθετα ο Brereton να χάνει το 2-0 λόγω αιφνιδιασμού σε μια μπροστινή μπαλιά που απέτυχε να ελέγξει ο πολύπειρος George Friend. O Ben όμως είναι πάντα επικίνδυνος, και στο 78' σε σέντρα του Dowell κινήθηκε προς τη μπάλα, ο Ben Gibson έπεσε άτσαλα πάνω του και ο διαιτητής καταλόγισε το πέναλτι. Ψύχραιμα ο Daryl Murphy σκόραρε για τρίτο σερί ματς, με ένα από τα πιο καλοχτυπημένα πέναλτι που έχουμε δει από παίκτη της ομάδας μας: ο Randolph έπεσε πολύ όμορφα στην πορεία της μπάλας, αλλά το σουτ του συμπαίκτη του στην Εθνική ήταν τόσο κοντά στο αριστερό του δοκάρι που δεν μπόρεσε καν να βρει τη μπάλα.

Το City Ground σηκώθηκε στο πόδι, βλέποντας τη νίκη να πλησιάζει με γρήγορα βήματα. Όμως το έχουμε ξαναπεί, ότι μάλλον οι άνετες νίκες έχουν φύγει πλέον από το DNA μας. Μόλις τέσσερα λεπτά μετά την εκτέλεση του πέναλτι (83'), μια αναμπουμπούλα στην περιοχή μας από κόρνερ ο Fry γύρισε τη μπάλα παράλληλα με το τέρμα και ο Gibson εξιλεώθηκε τουλάχιστον εν μέρει για το πέναλτι, προλαβαίνοντας τον Tendayi Darikwa πάνω στη γραμμή και σπρώχοντας τη μπάλα στον ουρανό της εστίας μας. Εννοείται πως από κει και πέρα η Boro εγκαταστάθηκε από τη μέση και κάτω. Στο 85' από δυνατό πλάγιο του πρώην μπακ της Derby Cyrus Christie o Gestede έπιασε κεφαλιά πιεζόμενος και αστόχησε για λίγο, στο 87' από νέα κεφαλιά του Ashley Fletcher o Assombalonga σκόραρε από κοντά αλλά σωστά υποδείχθηκε σε αντικανονική θέση και στο 94' το σουτ του Fletcher σε δύσκολες συνθήκες ήταν μάλλον εύκολη υπόθεση για τον Smith.

Έτσι ξεκίνησε με τον καλύτερο τρόπο για τους Reds ένα σερί πολύ δύσκολων αγώνων, που συνεχίζεται την Τετάρτη στο St James' Park στον αγώνα με τη Newcastle για το League Cup και το άλλο Σάββατο, πάλι στην έδρα μας, απέναντι στη φιλόδοξη Leeds, που σήμερα έκανε τη νίκη της ημέρας, 2-0 τη Sunderland μέσα στο Stadium of Light. (Μάλιστα υπάρχει περίπτωση μέχρι τότε ένας παίκτης της να είναι δικός μας, αν αληθεύουν τα σενάρια περί απόκτησης του Liam Bridcutt). Η αισιοδοξία όμως υπάρχει μετά από μια ακόμα καλή εμφάνιση, με τη Forest πλέον στην τέταρτη θέση, τρεις βαθμούς πίσω από την Cardiff και την Ipswich που συνεχίζουν τρένο, αφού έκαναν το "4 στα 4".

Forest: Smith, Darikwa, Mills, Worrall, Traore (Lichaj 77'), Vaughan (Brereton 37'), Μπουχαλάκης, Osborn, McKay (Mancienne 65'), Dowell, Murphy.
Middlesbrough: Randolph, Christie, Fry, Gibson, Friend, Clayton (Fletcher 77'), Howson, Forshaw (Traore 46'), Bamford (Baker 62'), Gestede, Assombalonga.
Σκόρερς: McKay 16', Murphy 79' (πέναλτι) - Gibson 83'.
Διαιτητής: Graham Scott. Κίτρινες: Darikwa 15', Traore 18' - Clayton 39', Fry 63', Assombalonga 76', Gibson 89'.
Θεατές: 26.265 (Forest: 24.283).

Mark Warburton: "Έγινε φοβερό παιχνίδι. Στο πρώτο ημίχρονο πιστεύω πως ήμασταν καταπληκτικοί, πετύχαμε ένα υπέροχο γκολ και αξίζαμε να πάμε στα αποδυτήρια μπροστά στο σκορ. Η Middlesbrough είναι δυνατή ομάδα, και συνολικά πιστεύω πως κάναμε πολύ καλή εμφάνιση. Είχαμε ενέργεια στις προσπάθειές μας και κυκλοφορούσαμε γρήγορα τη μπάλα. Οι αντίπαλοί μας διατηρούσαν τις γραμμές τους σταθερές, εμείς προσπαθούσαμε να τους πηγαίνουμε από τη μια πλευρά στην άλλη και θεωρώ ότι το κάναμε αρκετά καλά. Διατηρήσαμε το βάθος στη διάταξή μας, αλλά και ήμασταν επικίνδυνοι όποτε βγαίναμε μπροστά και δίκαια προηγούμασταν στην ανάπαυλα. Η Middlesbrough είναι δυναμική ομάδα και οφείλεις να αντιμετωπίσεις αυτόν τον παράγοντα. Έπαιξε γενναία, έβγαλε πολύ κόσμο μπροστά και αυτό κάνει τους τρεις βαθμούς πολύ μεγάλη υπόθεση για μας. Είναι από τα μεγάλα φαβορί, όμως πιστεύω πως κι εμείς δείξαμε πόσο καλά μπορούμε να παίξουμε. Οφείλαμε να σταθούμε όρθιοι απέναντί της. Είναι καλή ομάδα και μας πίεσε πολύ στην επίθεση. Έπρεπε να αντισταθούμε, το κάναμε και πήραμε τρεις πολύτιμους βαθμούς".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.