worrall signs

Είναι νέος, είναι ταλαντούχος, είναι δικό μας παιδί, είναι διεθνής με την Κ21 της Αγγλίας. Σύντομα οι σειρήνες θα αρχίσουν να ηχούν στα αφτιά του. Και η Forest, ακολουθώντας την τακτική που εφαρμόζει ήδη εδώ και χρόνια, τον έδεσε με νέο συμβόλαιο για άλλα 4,5 χρόνια, μέχρι δηλαδή το καλοκαίρι του 2022. Ο Joe Worrall θα μείνει εδώ - ή, αν δεν μείνει (ο μη γένοιτο), θα αποφέρει στον σύλλογο που τον "ανέθρεψε" ένα σεβαστό ποσό. Αλλιώς... θα γίνει ο νέος αρχηγός του!

Δεκαπέντε χρόνια μετά, μια νέα περίπτωση Michael Dawson εμφανίζεται στο City Ground. Και εκτός από την κοινή αφετηρία, τη θέση και το... χρώμα των μαλλιών, ο Joe του μοιάζει και στο γεγονός ότι φόρεσε κι αυτός πολύ νέος το περιβραχιόνιο, έστω και λόγω ελλείψεων (στο Hillsborough απέναντι στη Sheffield Wednesday). Όπως το είχε φορέσει και το περασμένο καλοκαίρι, καθοδηγώντας την ομάδα Κ20 της Αγγλίας στην κατάκτηση του ξακουστού τουρνουά της Toulon.

O Michael, βέβαια, είχε ένα επιπλέον ατού: τον στήριζε ολόψυχα η κερκίδα. Ενώ σήμερα στα social media (που τότε ήταν ακόμα σε βρεφική μορφή) υπάρχουν διάφοροι "καλοθελητές" που από την αρχή της σεζόν βάλλουν συνεχώς κατά του μικρού. Ίσως είναι ο παίκτης που έχει δεχθεί τη μεγαλύτερη επίθεση μετά τον Ben Osborn. Άδικη κι αυτή, φυσικά. Με ποια λογική "χτυπάς" ένα δικό σου παιδί που προσπαθεί τόσο σκληρά, προσωπικά με ξεπερνάει. Είναι δυνατόν στα 20 σου και χωρίς να έχεις κλείσει ούτε χρόνο στην πρώτη ομάδα να μην κάνεις λάθη; Δεν βοηθάει και η γενικά κακή αμυντική λειτουργία μας φέτος και δένει το γλυκό. Ή το πικρό - όπως το δει κανείς.

Ο Joe όμως έχει δείξει ότι αντέχει. Άγουρος ακόμα πέρσι, δεν δίστασε να δηλώσει ότι για να φοράς τη φανέλα της Forest πρέπει να το θέλεις και να το αξίζεις - αιχμή για κάποιους ψιλοαδιάφορους συμπαίκτες του. Έχει τσαγανό και αυτό φαίνεται μέσα στο γήπεδο, κι ας τον οδηγεί καμιά φορά ο ενθουσιασμός του σε λάθη. Θέλει ακόμα δουλειά με τη μπάλα στα πόδια, κανείς δεν το αμφισβητεί. Όμως είναι πρόθυμος να την κάνει, δεν έχει καβαλήσει κανενός είδους καλάμι και αξίζει να στηριχτεί.

Αλλιώς ας μην παραπονιέται κανείς αν αποφασίσει να μας αφήσει νωρίς...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.