cardiff17181

Εικοσιπέντε χιλιάδες μαζεύτηκαν σήμερα στο Citt Ground. Να δουν τι; Αφού το αποτέλεσμα ήταν εν πολλοίς... προδιαγεγραμμένο. Σύμπτωση επαναλαμβανόμενη παύει να είναι σύμπτωση, και η Cardiff για τέταρτη σερί φορά στην έδρα μας σε αγώνα πρωταθλήματος έβαλε δύο γκολ και καθάρισε. Τις προηγούμενες είχε φάει και ένα στο τέλος και είχε ιδρώσει κάπως. Σήμερα ούτε αυτό. Αν δεν το περιμέναμε, κακώς. Γιατί όπου Neil Warnock υπάρχει γραμμένος φαρδιά πλατιά ο όρος "επαγγελματική νίκη". Κι εμείς εδώ και χρόνια στον επαγγελματικό προσανατολισμό παίρνουμε μηδέν...

Δεν είναι ωραίο, το δέχομαι. Από το 24' κιόλας, όταν ο μετά από φάουλ του David Vaughan στον Callum Paterson o Joe Ralls εκτέλεσε, ο Sean Morrison έπιασε την πρώτη κεφαλιά και ο Junior Hoilett σκόραρε αμαρκάριστος με άλλη μία στο δεύτερο δοκάρι, η Cardiff έκανε συνέχεια... καθυστερήσεις. Παίκτες που έπεφταν κάτω κι έμεναν εκεί, παίκτες που κάθονταν επιδεικτικά πάνω στη μπάλα στα στημένα και την έδιωχναν μακριά ενώ είχε βγει ήδη έξω με τον ανοχή του διαιτητή (ο οποίος καταδέχτηκε να δείξει κάρτες μόνο από το 65' και μετά), παίκτες που έβγαιναν αλλαγή με ρυθμούς χελώνας χωρίς να κιτρινιστεί κανείς τους. Και σ' όλο αυτό το διάστημα ο Warnock να έχει πιάσει ψιλοκουβέντα με τους επόπτες και τον τέταρτο, κι όταν δεν... ευκαιρούσε ο ίδιος έστελνε τον βοηθό του. Για όλα αυτά είμαι βέβαιος πως όλοι ευχόμαστε στην Cardiff, που με τη νίκη αυτή ανέβηκε στη δεύτερη θέση, να μας κάνει και του χρόνου παρέα στην Championship. Αλλά και όλοι είμαστε βέβαιοι, βλέποντας την αριστουργηματική διαχείριση του προβαδίσματος από τον Warnock και τους παίκτες του, πως οι Bluebirds θα πάρουν πολλές ακόμα νίκες με τον ίδιο τρόπο...

Η Forest, που έχοντας τέσσερις σερί νίκες στο City Ground κατέβηκε στο γήπεδο με δύο αλλαγές σε σχέση με τον αγώνα της Τρίτης με τη Norwich (ο τραυματίας Tendayi Darikwa και ο τιμωρημένος λόγω καρτών Liam Bridcutt, που έλειψε πολύ σήμερα από το κέντρο μας, έδωσαν τις θέσεις τους στους επανεμφανιζόμενους Armand Traoré και Tyler Walker), έκανε το σφάλμα να αφήσει χώρο στην Cardiff στην αρχή, και τελικά έμεινε πίσω στο σκορ εκεί που είχε ισορροπήσει και πήγαινε η ίδια για το γκολ. Και μετά το μοιραίο 24' έγιναν δύο φάσεις που καθόρισαν αποφασιστικά την εξέλιξη του ματς: η πρώτη στο 28', όταν ο Walker μπήκε στην περιοχή, κοντραρίστηκε, η μπάλα έφτασε στον Barrie McKay, αυτός έστρωσε στον Daryl Murphy και ο πρώτος σκόρερ των Reds από τα 7 μέτρα περίπου έστειλε το σουτ του πολύ ψηλά. Η δεύτερη έγινε επτά λεπτά αργότερα, όταν ο Traoré σέντραρε και η μπάλα χτύπησε στο χέρι του Loic Damour. Ο Ben Osborn, που ήταν πολύ κοντά, τρελάθηκε κι έβαλε τις φωνές, ο κόσμος που είχε καλή οπτική της φάσης ξεσηκώθηκε, αλλά ο Peter Banks έμεινε ασυγκίνητος. Και στο καπάκι σχεδόν, στο 38', ο Danny Ward πήρε κεφαλιά-πάσα από τον Paterson, προχώρησε κι από το ύψος της περιοχής έστειλε φοβερό σουτ στο "Γ". Ο Jordan Smith, που είχε και κόσμο μπροστά του, τινάχτηκε αλλά δεν τα κατάφερε. 0-2, η σεμνή τελετή έλαβε τέλος και οι καθυστερήσεις από την άλλη πλευρά έγιναν ακόμα πιο εκνευριστικές. Η Forest πήγαινε στα αποδυτήρια με δύο γκολ στην πλάτη αν και η κατοχή μπάλας ήταν σχεδόν στο 70% υπέρ της...

Από κει και πέρα δεν έγινε τίποτα! Όπως πολύ εύστοχα έγραψε ένας σχολιαστής της Nottingham Post, για πολλοστή φορά η ζωώδης δύναμη νίκησε το στυλ. Είναι ένα από τα μεγάλα "μείον" αυτής της ομάδας εδώ και χρόνια, ότι δεν αγριεύει όταν υφίσταται bullying. Οι Reds έχασαν μια ακόμα μεγάλη ευκαιρία στο 61', με τον δραστήριο Walker να βρίσκεται σε θέση βολής αλλά να σουτάρει χλιαρά στα χέρια του Neil Etheridge, κέρδισαν γύρω στο 83' πέντε σερί κόρνερ, τίποτα. Είπαμε, η διαχείριση της άλλης πλευράς, όσο και να μας πονάει, ήταν για σεμινάριο. Και όσα και να του σούρνουμε του Warnock, ο πρώην μάνατζερ της Notts County ξέρει την κατηγορία σαν την τσέπη του, και πολύ θα θέλαμε τότε να μην είχαν χαλάσει οι συνομιλίες του με τον Fawaz Al-Hasawi και να είχε καθίσει στον δικό μας πάγκο. Παρέλαβε μια Cardiff που παρέπαιε πέρσι, και φέτος πάει για πρωτάθλημα... Τυχαίο;

Μιας και μιλάμε για μάνατζερ, ο Mark Warburton έκανε κι εκείνος ό,τι μπορούσε. Ίσως να άργησε λιγάκι τις αλλαγές, έβγαλε όμως πράγματι τους παίκτες που δεν "τραβούσαν" (McKay, Osborn, Murphy), έβαλε τον Mustapha Carayol που είχε αλλάξει τη ροή του ματς την Τρίτη και μπήκε πάλι δραστήριος αλλά αυτή τη φορά δεν είχε την τύχη με το μέρος του, μπήκαν και οι Ben Brereton και Matty Cash, μάταια. Στο τέλος πανηγύρισαν οι πρώην Reds Lee Peltier και Greg Halford, που μπήκαν στο ματς για να επιβραδύνουν ακόμα πιο πολύ το ρυθμό. Το ξαναλέμε: Δεν είναι ωραίο. Αποτελεσματικό, όμως, είναι. Θέμα επιλογών και μόνο...

Το άλλο Σάββατο οι Reds έχουν άλλη μια δύσκολη αποστολή, στο Portman Road απέναντι στην Ipswich ενός άλλου "επαγγελματία", του Mick McCarthy. Ίσως όσα έμαθαν σήμερα να τους φανούν χρήσιμα...

Forest: Smith, Lichaj, Mancienne, Worrall, Traoré, Vaughan, Dowell, Walker, Osborn (Cash 78'), McKay (Carayol 68'), Murphy (Brereton 78').
Cardiff: Etheridge, Ecuele-Manga, Bamba (Peltier 78'), Morrison, Bennett, Damour, Ralls, Bryson (Halford 82'), Hoilett, Paterson, D. Ward (Gounongbe 85').
Σκόρερς: Hoilett 24', D. Ward 38'.
Διαιτητής: Peter Bankes. Κίτρινες: Traoré 14', Paterson 66', Gounongbe 87'.
Θεατές: 25.210 (Forest: 23.905).

Mark Warburton: "Στο 1-0 είχαμε μια πολύ καλή ευκαιρία που δεν εκμεταλλευτήκαμε. Αυτές είναι οι λεπτές ισορροπίες που χωρίζουν τη νίκη από την ήττα. Απέναντι στη Birmingham πάλι δεν εκμεταλλευτήκαμε τις ευκαιρίες μας, το κάναμε εναντίον της Norwich και νικήσαμε. Αυτή είναι η φύση του ποδοσφαίρου. Απέναντι σε μια αποφασισμένη άμυνα της Cardiff, μας έλειψε η ποιότητα στην επίθεση. Οφείλω να προσέξω τι θα πω, αλλά για μένα (σ.σ. η φάση του 35') ήταν κραυγαλέο χέρι και έπρεπε να μας δοθεί πέναλτι. Δεν δόθηκε όμως, οπότε δεν ωφελεί να κλαίμε. Πρέπει να προχωρήσουμε. Η Cardiff ξέρει να κάνει πολύ καλά αυτό που κάνει. Αξίζουν συγχαρητήρια στον Neil και την ομάδα του, αλλά κι εμείς πρέπει να διαχειριζόμαστε το παιχνίδι καλύτερα απ' ό,τι σήμερα. Ναι, έχουν πολύ δυναμική ομάδα, και το λέω με πολύ σεβασμό αυτό -το βλέπετε άλλωστε παντού στο γήπεδο από τη σωματοδομή των παικτών τους-, αλλά είναι κάτι που πρέπει να αντιμετωπίζουμε. Δε νομίζω πως μας τρόμαξαν - είναι εύκολο να κάνει κανείς τέτοια σχόλια. Χάσαμε μεν 2-0, αλλά όχι με τα χέρια κάτω".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.