newcastle17181

Το ξεκίνημα της φετινής σεζόν ήταν ένας μικρός εφιάλτης για τον Tyler Walker. Μετά από το ξεπέταγμά του το 2014-'15, είχαν έρθει τα χρόνια της αμφισβήτησης με τους διαδοχικούς δανεισμούς του σε Burton, Stevenage και Port Vale, κι έπειτα ο πρώτος σοβαρός τραυματισμός της καριέρας του. Τότε ήταν Αύγουστος, τώρα είναι Νοέμβριος, ο Tyler ξεκίνησε βασικός προχθές απέναντι στην Cardiff και σήμερα υπέγραψε νέο συμβόλαιο, που τον δένει με τους Reds ως το καλοκαίρι του 2021. Από την (αυτο)αμφισβήτηση στη δικαίωση, δηλαδή...

Δεν συνέβη κάτι "τρελό" στην περίοδο της προετοιμασίας, έτσι ώστε ο Mark Warburton να αλλάξει άρδην γνώμη για τον 21χρονο επιθετικό, που είχε ήδη προλάβει να χρισθεί διεθνής με την ομάδα της Αγγλίας κάτω των 20 ετών. Ο Tyler έπαιξε μόνο στο πρώτο φιλικό, στο Meadow Lane με τη Notts County, και μόνο στο τελευταίο ημίωρο του αγώνα. Με τη Forest να έχει ήδη τον Απόστολο Βέλλιο, τον Ben Brereton και τον Zach Clough και το καλοκαίρι να αποκτά και τους Jason Cummings και Daryl Murphy, η λύση του δανεισμού έμοιαζε μονόδρομος. Ώσπου ήρθε ο αγώνας του League Cup με τη Newcastle στο St James' Park - βλέπετε, ως τις 23 Αυγούστου δεν είχε βρεθεί ακόμα ομάδα που να τον ήθελε, κάτι ψιλοψιθυριζόταν για τη γειτόνισσα County, o Warburton τον έβαλε στο 77' του ματς μπας και δείξει κάτι και ενδιαφερθεί κανείς (αν και, όπως ομολόγησε αργότερα ο ίδιος ο μάνατζερ, ο Walker είχε δείξει μεγάλη προθυμία και επαγγελματισμό στις προπονήσεις και έμοιαζε αποφασισμένος να διεκδικήσει τη θέση του στο ρόστερ). Αυτό ήταν. Ο μικρός έδωσε και την ψυχή του και ανταμείφθηκε, πετυχαίνοντας το νικητήριο γκολ στην παράταση. Ο Warburton δεν χρειάστηκε να δει κάτι άλλο. Ήδη στις δηλώσεις του μετά το παιχνίδι είπε ότι θα τον κρατούσε...

Αυτή τη στιγμή ο Walker, όπως δείχνουν τα πράγματα, είναι νούμερο 2 στις προτιμήσεις του Warburton πίσω από τον Murphy. Ναι, μπροστά από τον "φρέσκο" Cummings, περίπου στο ίδιο επίπεδο έως λίγο μπροστά από τον Brereton, αρκετά μπροστά από τον Cummings και φυσικά έτη φωτός μπροστά από τον μονίμως ντεφορμέ φέτος Clough και τον ξεχασμένο Βέλλιο. Έχει αγωνιστεί σε δέκα ματς (στα έξι ως αναπληρωματικός, λογικό αφού η Forest παίζει συνεχώς με έναν προωθημένο) και στο γκολ-ορόσημο του League Cup έχει προσθέσει άλλα δύο, αμφότερα απέναντι στην QPR πρόσφατα στο City Ground. Η επιμονή του, και τελικά η δικαίωσή του, απέφεραν και το νέο συμβόλαιο. Είναι άλλωστε πάγια τακτική τόσο του συλλόγου, όσο και του νέου ιδιοκτήτη Βαγγέλη Μαρινάκη όπως ξέρουμε από ανάλογες περιπτώσεις στον Ολυμπιακό, να "δένει" τους νεαρούς παίκτες με πολυετή συμβόλαια, ώστε σε περίπτωση ενδιαφέροντος από μεγαλύτερες ομάδες να υπάρχουν και ισχυρά οικονομικά ανταλλάγματα. Το έχει κάνει ήδη πέρσι με τον Brereton και φέτος με τον Joe Worrall.

Ο ίδιος ο Tyler δεν έκρυψε ποτέ πόσο του αρέσει να παίζει για τη Forest, την ομάδα όπου μεγαλούργησε ο πατέρας του Des Walker, και στις τάξεις της οποίας βρίσκεται από πολύ μικρή ηλικία. Οπότε οι δηλώσεις του μετά τις υπογραφές ήταν λίγο πολύ αναμενόμενες: "Είμαι πολύ ευτυχισμένος που εξασφάλισα το μέλλον μου και θα συνεχίσω να παίζω μπάλα στην ομάδα. Ο μάνατζερ μου έδειξε εμπιστοσύνη και θέλω να του το ξεπληρώσω. Είναι πάντα ιδιαίτερο για μένα να φοράω αυτή τη φανέλα. Και θέλω να δείξω και στον κόσμο ότι είμαι ευγνώμων για την αγάπη με την οποία μ' αγκαλιάζει".

Ο κόσμος τραγουδάει: "He's one of our own, he's one of our own, he is Tyler Walker, he's one of our own". Είναι δικό μας παιδί. Και είναι δικός μας για άλλα τέσσερα χρόνια.

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.