norwich17181

Πώς αλλάζουν τα πράγματα από παιχνίδι σε παιχνίδι... Από την απογοήτευση του Σαββάτου οι Reds βρέθηκαν ξαφνικά στην 7η θέση, πάντα σε απόσταση βολής (δύο βαθμών) από την 6η Derby, τουλάχιστον για 24 ώρες - αφού αύριο Leeds, Middlesbrough και Ipswich μπορούν με νίκες να μας προσπεράσουν, να αυξήσουν αυτή τη διαφορά ως και στους 4 βαθμούς και να μας ξαναστείλουν μέχρι και 10ους. Και τι έγινε; Οι δύο κύριοι της φωτογραφίας δεν δίνουν δεκάρα και, αφού πιουν τις μπύρες που κέρδισαν απόψε με τον ιδρώτα τους θα ετοιμαστούν για την επίσκεψη της φορμαρισμένης Cardiff...

Daryl Murphy με πρόσωπο στο φακό, Mustapha Carayol με γυρισμένη την πλάτη ως γνήσιος αφανής ήρωας. Ο συνήθης ύποπτος της φετινής Forest ξεκουράστηκε έπειτα από δύο εξαντλητικά ματς της Ιρλανδίας με τη Δανία (όπου κυνηγούσε μακρινές μπαλιές μέχρι εξάντλησης), και όπως το 'χει χούι πετάχτηκε την κατάλληλη στιγμή εκεί που έπρεπε και πρόσθεσε άλλους τρεις πόντους στο σακούλι των Reds. Ο τίμιος στρατιώτης, που κάθισε στο Nottingham και δούλεψε αφού η Γκάμπια δεν είχε αγώνες, μπήκε μέσα και για πολλοστή φορά έβαλε τη σφραγίδα του, αφού η μπάλα έφυγε από το δικό του πόδι για να πάει συστημένη στον Murphy. "Είμαι εδώ", φωνάζει συνεχώς ο μακράν κορυφαίος της Forest στο κλείσιμο του πρωταθλήματος 2016-'17, που όμως φέτος δεν έχει δει τη δράση που θα περίμενε κανείς μετά τα περσινά του κατορθώματα. Κι όμως, όποτε κληθεί μπορεί και κάνει τη διαφορά. Ποιος δε θυμάται τη γκολάρα του με τους Wolves, που μπορεί να μην έδωσε ούτε έναν βαθμό αλλά ξεσήκωσε θύελλα πανηγυρισμών;

Περίεργο ματς το αποψινό στο City Ground, με τον κρύο αέρα να περονιάζει τα κόκαλα. Είχαμε και δικό μας άνθρωπο μέσα, που έστειλε μήνυμα μετά τη λήξη: "Και τώρα πάω κάπου να ζεσταθώ". Αν ο κόσμος ζεστάθηκε αρκετά με ό,τι του έδειξαν οι δύο ομάδες στο πρώτο μέρος, γρήγορα πάγωσε και πάλι από το τσαπατσούλικο δεύτερο και την επιμονή ενός άπειρου διαιτητή να σφυρίζει συνεχώς και να διακόπτει τη ροή του αγώνα. Ο Tony Harrington φυσικά και δεν διαμόρφωσε αποτέλεσμα, αλλά κατόρθωσε να εκνευρίσει παίκτες και εξέδρα. Τέλος πάντων, στα καθαρά ποδοσφαιρικά...

Απέναντι στη... γερμανοτραφή φετινή Norwich του Daniel Farke και του παλιόφιλου Nélson Oliveira, που εμφανίστηκε (φυσικά!) με τα trademark γαντάκια του, ο Mark Warburton επανέφερε τους γερόλυκους Murphy και David Vaughan στη θέση των νεαρών και ενθουσιωδών Ben Brereton και Tyler Walker (εκτός αποστολής μάλιστα ο τελευταίος), ψάχνοντας καθαρό μυαλό και -γιατί όχι- επαγγελματική νίκη. Προτίμησε επίσης για εναλλακτική λύση για τα άκρα στον πάγκο τον Carayol αντί του Jamie Ward, κίνηση που δικαιώθηκε όπως και η ανάπαυση του Murphy στο ματς με τη Birmingham. Από το ένα τρίτο περίπου του αγώνα που είδα χάρη σ' έναν καλό άνθρωπο που ανέβασε στο facebook την απευθείας μετάδοση του ifollow, η Forest ήταν μια πολύ εργατική ομάδα, με τα μικροθεματάκια της βέβαια αλλά χωρίς να αμφισβητεί κανείς τη διάθεση οποιουδήποτε παίκτη να πέσει στη φωτιά. Σε τέτοιες περιπτώσεις βοηθάει και η τύχη, που σήμερα ήθελε να μην κάνει καλό παιχνίδι ο Barrie McKay, να μπει στη θέση του ο Carayol και να φέρει τα πάνω κάτω.

Το πρώτο ημίχρονο είναι ένα μικρό θαύμα πώς έληξε χωρίς γκολ. Δεν είχε πολλές μεγάλες φάσεις, αλλά είχε αρκετές "πονηρές" και κυρίως δαιμονιώδη ρυθμό και από τις δύο ομάδες με αδιάκοπο passing game. Η Forest έφτασε πιο κοντά στο γκολ, κυρίως στο 15' από το σουτ του Kieran Dowell από πάσα του Murphy που απέκρουσε καταπληκτικά ο Angus Gunn στο τέρμα των Canaries. Είχε προηγηθεί ένα δυνατό σουτ του σέντερ φορ της Ιρλανδίας στο 7' και ακολούθησε μια κεφαλιά του ελάχιστα άουτ από σέντρα του Liam Bridcutt στο 25', ενώ από την άλλη πλευρά στο 12' μια μπαλιά-τρύπα του μαιτρ του είδους (και συμπαίκτη του Murphy στην Εθνική) Wes Hoolahan απέφερε ένα σουτ ξυστά άουτ από τον Marley Watkins.

Στην επανάληψη τα πράγματα άλλαξαν. Η Norwich άρχισε να πιέζει ψηλά, αναγκάζοντας τους αμυντικούς (κυρίως) της Forest να ψάχνουν με μακρινές μπαλιές τον Murphy, χωρίς επιτυχία. Το κέντρο ήταν τελείως αποκομμένο, ο McKay υπέφερε κλεισμένος στις δαγκάνες του μασκοφόρου Ivo Pinto, ο Ben Osborn στα δεξιά (!) προσπαθούσε χωρίς αποτέλεσμα έχοντας μάλιστα την ατυχία να βγει νωρίς νωρίς λόγω τραυματισμού ο Tendayi Darikwa και να παίξει αναγκαστικά δεξί μπακ ο Michael Mancienne, που δεν φημίζεται για τις επικίνδυνες προωθήσεις του (στο κέντρο της άμυνας πλάι στον Joe Worrall επανεμφανίστηκε μετά από καιρό ο Matt Mills). Τα πουλήματα της μπάλας διαδέχονταν το ένα το άλλο σχεδόν σε κάθε φάση, ο διαιτητής σφύριζε με την ψυχή του και ευκαιρίες δεν υπήρχαν, εκτός ίσως από τη σπουδαία απόκρουση του Jordan Smith σε φάουλ του Oliveira στο 51'. Κάποια στιγμή η ανορθογραφία διορθώθηκε με την είσοδο του Carayol, που ξεκίνησε από τα δεξιά πριν μετατεθεί στα αριστερά, αλλά ήταν αρκετό. Στο 77' ξέφυγε, έβγαλε τη σέντρα και ο Murphy πρόλαβε τον Christoph Zimmermann στέλνοντας με προβολή τη μπάλα στην αριστερή γωνία του Gunn. Από εκεί και πέρα δεν μπορεί να πει κανείς ότι η Forest έπαιξε κανένα "πούλμαν" (ίσα ίσα που βγήκε και κάποιες φορές με αξιώσεις στην κόντρα, χωρίς όμως καλή τελική προσπάθεια), αλλά και η Norwich δεν απείλησε πέρα από δύο προσπάθειες του Oliveira, στο 87' με τον Worrall να τον προλαβαίνει τελευταία στιγμή πριν πλασάρει και στο 91' με ένα καλό σουτ μέσα από την περιοχή που δεν έφυγε και πολύ έξω από το τέρμα.

Η Forest παραμένει, λοιπόν, μία από τις τρεις μόλις ομάδες σε ολόκληρη τη Football League χωρίς ισοπαλία! Οι άλλες δύο είναι η Sheffield United, που απόψε έχασε στην έδρα της με το απίστευτο 5-4 από τη Fulham μετά από ένα χορταστικό ματς, και οι Bristol Rovers της League One. H αντίπαλός μας την Κυριακή Cardiff πέρασε με 1-0 από το Barnsley και επωφελούμενη από την ήττα των Blades σκαρφάλωσε στη δεύτερη θέση, έναν βαθμό πίσω από τους πρωτοπόρους Wolves που όπως είπαμε παίζουν αύριο και μπορούν να μεγαλώσουν την απόσταση.

Forest: Smith, Darikwa (Mills 51'), Worrall, Mancienne, Lichaj, Vaughan, Bridcutt, McKay (Carayol 69'), Dowell (Μπουχαλάκης 88'), Osborn, D. Murphy.
Norwich: Gunn, Stiepermann, Klose (Zimmermann 46'), Hanley, Pinto, Watkins, Hoolahan (J. Murphy 74'), Vrančić, Reed (Jerome 85'), Maddison, Oliveira.
Σκόρερ: D. Murphy 77'.
Διαιτητής: Tony Harrington. Κίτρινες: Bridcutt 49' - Reed 65', Zimmermann 96'.
Θεατές: 23.831 (Forest: 22.365).

Mark Warburton: "Πήραμε τρεις πολύτιμους βαθμούς απέναντι σε μια καλή ομάδα με πολλούς ταλαντούχους παίκτες. Έπρεπε να δείξουμε υπομονή, καθώς ξέραμε ότι θα ήταν ένας αμφίρροπος αγώνας. Μου άρεσε πολύ που δεν οπισθοχωρήσαμε μετά το γκολ, κρατήσαμε την εστία μας ανέπαφη και πήραμε τους τρεις βαθμούς. Είναι καλό να χτίζεις τη στάση ότι το γήπεδό σου είναι το κάστρο σου, αλλά τους ίδιους βαθμούς παίρνεις νικώντας και εντός και εκτός. Τώρα αυτό που χρειάζεται είναι να αποκτήσουμε μεγαλύτερη σταθερότητα και να αρχίσουμε να μαζεύουμε βαθμούς και μακριά από το City Ground. Ξέραμε ότι η Norwich θα μας έβαζε δύσκολα απόψε γιατί είναι και καλή ομάδα, και πολύ δυναμική. Παρ' όλα αυτά, θεωρώ ότι ήμασταν καλύτεροι και αξίζαμε τη νίκη. Κάνουμε αλλαγές προσπαθώντας να αλλάξουμε τη ροή του αγώνα και να προσθέσουμε ενέργεια στην ομάδα μας. Ο McKay έχει κάνει καταπληκτικά παιχνίδια αλλά απόψε ήταν πιο 'ήσυχος', οπότε θεωρήσαμε ότι αν έμπαινε ο Carayol μπορούσε να δώσει το κάτι παραπάνω. Μπήκε και μας έδωσε ταχύτητα, απειλώντας συνεχώς από τις πτέρυγες. Στην ομάδα μας έχουμε τόσες επιλογές που απόψε δεν υπήρχε χώρος στην αποστολή για παίκτες όπως ο Ward, o Matty Cash, ο Απόστολος Βέλλιος, κάτι που δείχνει το βάθος μας. Θα ήθελα πολύ να παίζω ένα σύστημα τύπου 7-5-6, αλλά δυστυχώς δεν το επιτρέπουν οι κανονισμοί. Η ομάδα μας είναι δυνατή κι αυτό μου επιτρέπει να κάνω αλλαγές όταν το παιχνίδι δεν πηγαίνει εκεί που θα θέλαμε".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.