birmingham17181

Έχουμε φτάσει -δυστυχώς- στο σημείο να μη μας κάνει καμιά εντύπωση, μετά από τόσα χρόνια, που η Forest "ανασταίνει" μια ομάδα στο χείλος της καταστροφής. Έστω και με 63% κατοχή μπάλας εκτός έδρας, έστω και με πάνω από 80% σε επιτυχημένες πάσες, φτάνει ένα γκολ από τα αποδυτήρια για να επιστρέψουν οι Reds με σκυμμένα κεφάλια στο Nottingham απογοητεύοντας σχεδόν τρεις χιλιάδες κόσμο που τους είχε ακολουθήσει και πάλι μακριά από το City Ground. Ας πούμε λοιπόν κι εμείς ότι όλα πλην του αποτελέσματος ήταν ενθαρρυντικά κι ας το ρίξουμε λίγο στην παλαβή για να παρηγορηθούμε...

Ας πούμε, λοιπόν, ότι οι πιθανότητες να φύγει η Forest με το διπλό από το St Andrew's ήταν εξαρχής κόντρα... στις αστρολογικές προβλέψεις και στις ρήσεις των οιωνοσκόπων. Πολλά τα ανησυχητικά γαρ: Στον πάγκο της Birmingham o Steve Cotterill, που έχει μνήμη ελέφαντα και δεν ξεχνάει ότι το καλοκαίρι του 2012 η ομάδα τον έδιωξε ενώ την είχε σώσει (το 2015, στον πάγκο της Bristol City που βρισκόταν κι αυτή στον πάτο της βαθμολογίας, είχε νικήσει τους Reds με 2-0 στο Ashton Gate - κι αν εκείνη η εκδίκηση ήταν κρύο πιάτο, η σημερινή είχε θερμοκρασία τουλάχιστον Αλάσκας). Με η σφυρίχτρα στο στόμα ο Kris Cavanagh, με τον οποίο δεν έχουμε νικήσει ποτέ! Και για να μην παρεξηγηθώ, η διαιτησία δεν διαμόρφωσε ούτε κατά διάνοια το αποτέλεσμα, παρά τα παράπονα του πρώτου ημιχρόνου για το σκληρό παιχνίδι των γηπεδούχων. Η City είχε τέσσερα ματς να σκοράρει, πράγμα που στη δεύτερη τη τάξει κατηγορία του αγγλικού ποδοσφαίρου τής έχει ξανασυμβεί άλλη μια φορά, και μαντέψτε στην πλάτη ποιας ομάδας έσπασε τότε τη γκαντεμιά της! Αν σκόραρε σήμερα και ο συνήθης δήμιός μας Jota, τότε θα έπρεπε να τρέξουμε όλοι σε μάγισσες και χαρτορίχτρες...

Αρκετά με την πλάκα. Το σημαντικό της ημέρας, που δεν το συναντάς συχνά ακόμα και στην Championship, ήταν ότι οι πέντε στους έντεκα Reds που ξεκίνησαν σήμερα είναι προϊόντα της Ακαδημίας μας. Ο Ben Brereton πήρε τη θέση του κατάκοπου από τις υποχρεώσεις της Ιρλανδίας στα πλέι-οφ του Μουντιάλ Daryl Murphy, ενώ οι Jordan Smith, Joe Worrall, Ben Osborn και Tyler Walker διατήρησαν τις δικές τους από τον αγώνα με την QPR. Ένας ακόμα, ο Matty Cash, συμπεριλήφθηκε στην αποστολή για πρώτη φορά φέτος μετά τον τραυματισμό του στην προετοιμασία. Και για να το πάω ακόμα πιο πέρα, βάλτε άλλα δύο γκολ για τον Jorge Grant στο Notts County-Cheltenham 3-1, ματς στο οποίο έπαιξε 90 λεπτά και ο Ryan Yates, και δεν μπορεί, θα αναγνωρίσετε κι εσείς ότι το μέλλον αυτού του συλλόγου σίγουρα διαγράφεται ευοίωνο.

Όλα αυτά, βέβαια, δεν αναιρούν το ανεπίτρεπτο του γεγονότος ότι η ομάδα για πολλοστή φορά φέτος έφαγε γκολ με το "καλημέρα". Δεν είχαν ακόμα συμπληρωθεί πέντε λεπτά όταν ο Osborn έχασε τη μπάλα στο κέντρο, ο Maikel Kieftenbeld τροφοδότησε τον Che Adams κι αυτός από πλάγια θέση νίκησε τον Smith. Έπειτα οι Blues, ως γνήσια ομάδα Cotterill, κάθισαν πίσω από τη μπάλα και περίμεναν ευκαιρία να βγουν στην κόντρα. Εκεί η Forest δεν έβγαλε αντίδραση της προκοπής όσον αφορά την ψυχραιμία στην τελική πάσα και προσπάθεια, και επιπλέον επέστρεψε στην κακή συνήθεια να τα χάνει, τουλάχιστον προσωρινά, όταν ο αντίπαλος καταφεύγει σε δυνατά μαρκαρίσματα. Πέρα από κάποιες μικροευκαιρίες (Brereton 14', Walker 20', Kieran Dowell 33'), ουσιαστικά η ομάδα μας δεν απείλησε σε όλο το πρώτο μέρος. Πιο κοντά στο γκολ έφτασε η Birmingham, με την πονηρή σέντρα του Sam Gallagher στο 13' που κανείς δεν πρόλαβε, την τριπλή προσπάθεια μέσα σε ένα λεπτό από Kieftenbeld, Gallagher και Jota όπου χρειάστηκε Smith και αμυντικοί να βάλουν τα κορμιά τους για να αποφύγουμε τα χειρότερα (25'), αλλά και το σουτ του Mark Roberts μετά από κόρνερ λίγο πριν τελειώσει το πρώτο μέρος.

Ως συνήθως, τα πράγματα μετά την ανάπαυλα βελτιώθηκαν αισθητά, αλλά το ξεκλείδωμα της άμυνας του Cotterill αποδείχθηκε άλυτος γρίφος. Η πρώτη σοβαρή ευκαιρία ήρθε στο 67' με τον νεοεισελθόντα Zach Clough, τον Dowell και τον Liam Bridcutt που σε μια φάση ασφυκτικής πίεσης στο τέρμα του Tomasz Kuszczak απέτυχαν να σκοράρουν. Μετά έπρεπε να περιμένουμε ως το 88', όταν ο Πολωνός τερματοφύλακας έκανε την απόκρουση του ματς σε σουτ του Jason Cummings, που επίσης είχε μόλις μπει αλλαγή, και το 94', όταν έσωσε και πάλι την εστία του σε προσπάθεια του Clough. Ενδιάμεσα, βέβαια (92'), οι γηπεδούχοι θα μπορούσαν να είχαν βάλει το παιχνίδι "για ύπνο", που λένε οι Άγγλοι, με τον Michael Mancienne να προλαβαίνει τελευταία στιγμή τον Gallagher.

Τεράστιο το κακό; Όχι, αφού η Forest έχασε μόλις μία θέση στη βαθμολογία και η διαφορά της από την εξάδα διατηρήθηκε στους δύο βαθμούς (με επιφύλαξη, αφού ο αγώνας Leeds-Middlesbrough γίνεται αύριο και αν νικήσουν οι φιλοξενούμενοι θα πάει στους πέντε), ενώ ακολουθούν δύο εντός έδρας ματς. Όχι με αντιπάλους που εμπνέουν ιδιαίτερη αισιοδοξία (Norwich την Τρίτη και Cardiff την Κυριακή), αλλά είπαμε, την ομάδα μας με τους "κάτω" να τη φοβάσαι...

Birmingham: Kuszczak, Nsue, Roberts, Dean, Grounds, Kieftenbeld, Davis, Gleeson (Maghoma 46'), Gallagher, Jota (N'Doye 86'), Adams (Jutkiewicz 93').
Forest: Smith, Darikwa, Worrall, Mancienne, Lichaj, Bridcutt, Osborn (Clough 67'), Walker (Cummings 85'), Dowell, McKay, Brereton (Ward 77').
Σκόρερ: Adams 5'.
Διαιτητής: Chris Kavanagh. Κίτρινες: Kieftenbeld 47', Dean 55' - Worrall 13', Dowell 56'.
Θεατές: 21.017 (Forest: 2.755).

Mark Warburton: "Απογοήτευση. Κάνεις λάθος στα πέντε λεπτά και δίνεις στην ομάδα που παλεύει με νύχια και με δόντια κάτι να κρατηθεί. Αν και κυριαρχήσαμε για μεγάλα διαστήματα στο δεύτερο ημίχρονο, μας έλειψε λίγη ποιότητα ακόμα στην επίθεση ώστε να πάρουμε την ανταμοιβή μας. Δείξαμε πολύ δυνατοί στο δεύτερο ημίχρονο, όταν όμως δίνεις στον αντίπαλο πλεονέκτημα βάζεις και στον εαυτό σου δύσκολα. Το ξέραμε ότι θα το πήγαιναν στη δύναμη. Κερδίσαμε 12 κόρνερ, αλλά δεν είχε νόημα απλώς να στέλνουμε τη μπάλα στην περιοχή όταν οι αντίπαλοι είναι τόσο καλοί στον αέρα. Προσπαθήσαμε να παίξουμε γρήγορα, κυριαρχήσαμε και μας έλειψε η ποιότητα που λέγαμε. Καμιά φορά η μπάλα σού κάνει τα χατίρια, αλλά σήμερα αυτό δεν έγινε και τιμωρηθήκαμε για ένα λάθος που κάναμε στο πεντάλεπτο. Η προσπάθεια δεν έλειψε, η στήριξη από τον κόσμο ήταν εκπληκτική, αλλά παραμένει απογοητευτικό το ότι ήρθαμε εδώ, ήμασταν καλύτεροι σε μεγάλα διαστήματα του αγώνα και δεν πήραμε τίποτα".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.