fulham17182

Είχε ένα παραπάνω ενδιαφέρον το σημερινό ματς. Να δούμε τους καινούργιους, να ζυγίσουμε τις δυνατότητές μας απέναντι σε μια ομάδα που ο Aitor Karanka χαρακτήρισε "από τις κορυφαίες της Championship". Να πούμε ότι δεν μας ένοιαζε το αποτέλεσμα είναι ψέμα, από τη στιγμή μάλιστα που βγάλαμε σχεδόν 70 λεπτά χωρίς απώλειες και παίζοντας καλά. Όμως αυτό ακριβώς το γεγονός είναι που έφερε και πάλι τη στενοχώρια, αφού χάσαμε και πάλι από δύο ατομικά λάθη, ενώ για άλλη μια φορά δεν σκοράραμε αν και είχαμε τις ευκαιρίες. Η μεταμόρφωση μιας ομάδας δεν είναι εύκολο πράγμα...

Η σημερινή εμφάνιση της Forest παραπέμπει στην ομάδα αίματος στην οποία κατά σύμπτωση ανήκω κι εγώ: μηδέν θετικό. Μηδέν γκολ, μηδέν βαθμοί, αλλά πρόσημο θετικό. Ο φόβος που πάντα υπάρχει μετά από σημαντικές αλλαγές στο ρόστερ, μήπως λόγω έλλειψης χημείας τα πρώτα παιχνίδια έχουν κάτι από εικόνα τρικυμίας, δεν εμφανίστηκε στιγμή στο Craven Cottage. Ακόμα κι αν οι τρεις από τις τέσσερις αλλαγές στην ενδεκάδα σε σχέση με τον ντροπιαστικό αγώνα της Τρίτης εναντίον της Preston αφορούσαν νέα πρόσωπα, και μάλιστα σε νευραλγικές θέσεις (τερματοφύλακας-αμυντικά χαφ). Έστω κι αν σε μια απ' αυτές υπάρχει μια -δικαιολογημένη πιστεύω- ένσταση από την ταπεινή μου πλευρά.

Δεν είναι του στυλ μου να κρίνω τον προπονητή όταν είναι ακόμα τόσο καινούργιος στην ομάδα. Υπήρχε όμως κάτι που μου έκανε εντύπωση. Ας δεχθούμε ότι η παρουσία στο αρχικό σχήμα του Adlène Guédioura, που ολοκλήρωσε το 2017 με ελάχιστους αγώνες στα πόδια του, οφειλόταν στην απουσία της τελευταίας στιγμής του Liam Bridcutt (κάποιο πρόβλημα τραυματισμού στην προπόνηση). Ο Αλγερινός είναι γερό σκαρί και ο Karanka ήθελε δυνατά κορμιά απέναντι στη σκληρή Fulham (εξ ου και η απόφαση να αφήσει εκτός ενδεκάδας τον David Vaughan). Όμως γιατί κατευθείαν Costel Pantilimon αντί Jordan Smith; Έφταιγε ο Smith για κάποιο από τα τρία γκολ που φάγαμε από την Preston; Είναι ντεφορμέ; Κι όμως, έχασε κατευθείαν τη θέση του, σε αντίθεση με τους τέσσερις μπροστά του - αφού ο μόνος αμυντικός που αποκτήθηκε, ο Tobias Figueiredo, έμεινε στον πάγκο μέχρι το τέλος. Είναι σαν να τον έδειξε με το δάχτυλο ως υπαίτιο για τις μέχρι τώρα ήττες. Μάλλον unfair κίνηση, που από πάνω δε βγήκε κιόλας, αφού ο Ρουμάνος, που επίσης είχε να παίξει καιρό, φέρει ευθύνη για το πρώτο γκολ των γηπεδούχων. Δεν το λέω ως μετά Χριστόν προφήτης, το λέω από τη στιγμή που είδα την ενδεκάδα. Όσοι ξέρουν, ξέρουν...

Παρασύρθηκα και γκρινιάζω, γιατί μου φάνηκε μεγάλη αδικία. Δεν πειράζει, νέος είναι ο Jordan και είναι καλό να γνωρίσει κι αυτή την πλευρά του ποδοσφαίρου μέσα σε ένα "προστατευμένο" περιβάλλον. Από την άλλη, δεν μπορώ να μην παραδεχτώ ότι και ο Guédioura προσπάθησε πολύ, και -κυρίως- ο Jack Colback έκανε ένα ενθαρρυντικό ξεκίνημα. Ένας παίκτης από τον οποίο δεν περιμένεις να σου βγάλει την εντυπωσιακή κάθετη μπαλιά, αλλά ξέρει τι να κάνει τη μπάλα, ενώ είναι καλός και στα ανασταλτικά του καθήκοντα. Από τους υπόλοιπους "νέους", ο Lee Tomlin και ο Ashkan Dejagah έκαναν ντεμπούτο κάτω από δυσμενείς συνθήκες, στο τελευταίο 20λεπτό και ενώ η ομάδα έχανε ήδη 1-0, οπότε δεν είναι και τόσο δίκαιο να τους κρίνουμε, αν και ο πρώτος μοιάζει λίγο "σκουριασμένος" από την απραξία και με μερικά παραπάνω κιλάκια. Αυτός που παρά λίγο να μας ξελασπώσει παίζοντας και πάλι δεκάλεπτο ήταν ο Απόστολος Βέλλιος, αλλά ο Marcus Bettinelli με μια εξαιρετική απόκρουση τον εμπόδισε, συνεχίζοντας να δείχνει ότι είναι από τους καθοριστικούς παράγοντες που η Fulham φέτος συνεχίζει μεν να βάζει γκολ, αλλά δεν τα δέχεται με τη συχνότητα των προηγούμενων ετών.

Γενικά ήταν συμπαθητική η εμφάνιση της Forest στο Craven Cottage. Αφού δέχθηκε το πρώτο σοβαρό σουτ του ματς στο 13', έξω από την περιοχή από τον Oliver Norwood (o Pantilimon έπεσε στη γωνία του και έδιωξε σε κόρνερ), είχε την καλύτερη ευκαιρία του πρώτου μέρους στο 21' με τον Matty Cash, που έκλεψε από τον Matt Targett, μπήκε στην περιοχή και από πλάγια θέση με ωραίο σουτ ανάγκασε τον Bettinelli να διώξει με τα πόδια για να κρατήσει την εστία του ανέπαφη. Με καλές τοποθετήσεις στην άμυνα κράτησε τους γηπεδούχους μακριά από το τέρμα της σε όλο το υπόλοιπο πρώτο μέρος, και στο δεύτερο ήταν εκείνη που τους καρδιοχτύπησε πρώτη, όταν στο 53' από κόρνερ του Kieran Dowell ο Joe Worrall έπιασε τη σκαστή κεφαλιά κι έστειλε τη μπάλα στη ρίζα του δεξιού δοκαριού. Όμως η Fulham αντεπιτέθηκε, και αφού στο 62' από σέντρα του Ryan Fredericks o συνονόματός του Ryan Sessegnon, το παιδί θαύμα των Cottagers, νίκησε για πολλοστή φορά στο ματς τον Eric Lichaj αλλά έστειλε την κεφαλιά του ελάχιστα πάνω από το οριζόντιο δοκάρι, πέντε λεπτά αργότερα άνοιξε το σκορ. O Lucas Piazón δέχθηκε μια μακρινή μπαλιά από τον Norwood, μπήκε από τα δεξιά, με τον διστακτικό Danny Fox να κάνει βήματα πίσω, και σούταρε από πλάγια θέση μέσα από την περιοχή. Ο Pantilimon φάνηκε να μην έχει και πολύ δύσκολη δουλειά στην κλειστή του γωνία, αλλά υπολόγισε λάθος, η μπάλα χτύπησε στον βραχίονά του και κατέληξε στο τέρμα.

Ο Karanka έριξε διαδοχικά στη μάχη Tomlin και Dejagah, τον δεύτερο λίγα δευτερόλεπτα αφότου ο Ben Brereton κατέληξε στο χόρτο μέσα στην περιοχή μετά από τράβηγμα αντιπάλου, χωρίς όμως να συγκινηθεί ο Tim Robinson. Γλιτώσαμε προς στιγμή το 2-0 στο 79', με τον Worrall να απομακρύνει πάνω στη γραμμή την κεφαλιά του μέχρι πριν λίγες μέρες συμπαίκτη του Colback στη Newcastle Aleksandar Mitrović. Στο 81' μπήκε ο Βέλλιος και στο 86' λίγο έλειψε να γίνει ήρωας, όταν πήρε το ριμπάουντ από απόκρουση του Bettinelli σε σουτ του Ben Osborn και ανάγκασε ετοιμάστηκε να πανηγυρίσει την ισοφάριση, αλλά τα αντανακλαστικά του Άγγλου (παρά το ιταλικό του όνομα) γκολκίπερ έσωσαν τους Cottagers. Σα να μην έφτανε αυτό, στο 90' ο κατά τα άλλα εξαιρετικός Worrall απέτυχε να κοντρολάρει σωστά μια βαθιά μπαλιά στο χώρο του κέντρου, ο Stefan Johansen έκλεψε, προχώρησε και στο τετ α τετ πλάσαρε τον Pantilimon, που φάνηκε μάλλον άτολμος στην έξοδό του.

Δύο λάθη, λοιπόν, τρεις ακόμα βαθμοί χαμένοι, άλλη μια θέση κάτω στη βαθμολογία (16η). Τα καλά νέα είναι ότι ακολουθούν όχι ένας, όχι δύο, αλλά πέντε αγώνες με ομάδες στα ίδια επίπεδα ή κάτω από μας, και είναι ευκαιρία να πάρουμε κάποιες ανάσες. Το επόμενο Σάββατο μας επισκέπτεται η Hull, και στη συνέχεια αντιμετωπίζουμε διαδοχικά Burton, Reading, QPR και Birmingham. Με τη Hull υπάρχει περίπτωση να μη μας έρθει ο Michael Dawson, που κατά πληροφορίες έχει σηκώσει επανάσταση εναντίον της διοίκησης που δεν τον άφησε να επιστρέψει στη Forest, και δεν συμπεριλήφθηκε σήμερα στην αποστολή των Tigers για τον αγώνα με την Preston. Άλλες πληροφορίες αναφέρουν ότι ο Ben Watson πέρασε σήμερα από ιατρικά τεστ στο Nottingham προκειμένου να ενταχθεί το συντομότερο στο δυναμικό των Reds. Θα παρακολουθούμε και τα δύο θέματα...

Fulham: Bettinelli, Fredericks, Kalas, Ream, Targett (Odoi 90'), Johansen, McDonald, Norwood, Piazón (Ayité 88'), Fonte (Mitrović 55'), Sessegnon.
Forest: Panitlimon, Lichaj, Worrall, Mancienne, Fox, Colback, Cash, Guédioura (Dejagah 76'), Osborn, Dowell (Tomlin 70'), Brereton (Βέλλιος 81').
Σκόρερς: Piazón 67', Johansen 90'.
Διαιτητής: Tim Robinson. Κίτρινες: McDonald 73' - Dowell 47', Mancienne 70'.
Θεατές: 22.076 (Forest: περίπου 3.000).

Aitor Karanka: "Δεν είμαι ποτέ ευχαριστημένος όταν χάνω έναν αγώνα, αλλά η εμφάνισή μας ήταν εντελώς διαφορετική από της Τρίτης. Δεν είχαμε πολύ χρόνο για να προετοιμαστούμε μαζί με όλους τους νέους παίκτες, και δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι παίζαμε απέναντι σε μια από τις κορυφαίες ομάδες της Championship. Η απόδοσή μας ήταν καλή, τους κοντράραμε γερά για 70 λεπτά και είχαμε καλές ευκαιρίες να σκοράρουμε πρώτοι, όπως και να ισοφαρίσουμε όταν το έκαναν αυτοί. Όμως για άλλη μια φορά τιμωρηθήκαμε για δύο λάθη. Σήμερα είχα μια εντελώς διαφορετική αίσθηση του αγώνα. Είμαι αισιόδοξος για το μέλλον, αφού οι παίκτες μού έδειξαν ότι μπορώ να τους εμπιστευτώ. Το πιο σημαντικό είναι η στάση μας μέσα στο παιχνίδι. Ο κόσμος είδε 11 παίκτες έτοιμους να δουλέψουν και να παλέψουν μαζί, ακόμα και με ελάχιστες προπονήσεις για να μάθουν ο ένας τον άλλο. Ειδικά για τον Colback, ήταν μια ευχάριστη έκπληξη για μένα το γεγονός ότι ήταν διαθέσιμος. Είναι ένας παίκτης που ήθελε να έρθει σε μας, και έδειξε πόσο καλός είναι. Μπορεί να γίνει σημαντικός για μας και να μας κάνει καλύτερη ομάδα, μαζί φυσικά και με τους υπόλοιπους. Θα χρειαστεί λίγος καιρός μέχρι η ομάδα να αποκτήσει χημεία, όμως για μένα προέχει η στάση τους. Αν συνεχίσουν να δουλεύουν έτσι, θα έρθουν και τα γκολ. Αυτή τη στιγμή πρέπει να κοιτάξουμε μπροστά και να μεταφέρουμε αυτή την εμφάνιση στον αγώνα του Σαββάτου, στο γήπεδό μας, μπροστά στον κόσμο μας. Αυτός είναι ο κύριος στόχος: να δείξουμε ότι μπορούμε να πάρουμε παιχνίδια στην έδρα μας, ότι μπορούμε να παλέψουμε μαζί, και αυτός είναι ο μόνος τρόπος να πάμε μπροστά. Θα χρησιμοποιήσουμε την ερχόμενη εβδομάδα για να δουλέψουμε μαζί, αλλά η σημερινή εμφάνιση ήταν πολύ σημαντική. Οι παίκτες έδειξαν καλά μαζί, έδειξαν δυνατοί μαζί, και μόνο έτσι μπορούμε να προχωρήσουμε. Όταν έχεις τέτοια στάση μέσα στο γήπεδο και επιπλέον έχεις και την ποιότητα που πλέον διαθέτουμε, είναι βέβαιο ότι θα έρθουν και οι νίκες".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.