36782614 1982819741762461 3155600433301422080 n

Ένα ακόμα από τα σίριαλ του φετινού καλοκαιριού είχε αίσια κατάληξη για τη Forest, καθώς πριν από λίγο ανακοινώθηκε η απόκτηση του Lewis Grabban από τη Bournemouth για 4 χρόνια, αντί ποσού που δεν έχει επισήμως ανακοινωθεί, αλλά σύμφωνα με το ρεπορτάζ φτάνει τα 6 εκατομμύρια λίρες. Ο 30χρονος επιθετικός είχε τραβήξει αρκετά βλέμματα πάνω του την περσινή περίοδο, παίζοντας ως δανεικός πρώτα στη Sunderland και μετά στην Aston Villa και σημειώνοντας 20 γκολ σε 38 αγώνες, παρά την πίεση που τελικά έφερε την αποτυχία στην επίτευξη των στόχων και στη μια (σωτηρία) και στην άλλη (άνοδος)...

Ο Lewis James Grabban γεννήθηκε στις 12 Ιανουαρίου 1988 στο Croydon του Λονδίνου, από γονείς Τζαμαϊκανούς (γι' αυτό άλλωστε και έχει δικαίωμα συμμετοχής στην Εθνική της Τζαμάικα, όπου έχει κληθεί αλλά δεν έχει αγωνιστεί ακόμα).

Ως σκόρερ δις απέναντι στη Derby (Sunderland-Derby 1-1 και Aston Villa-Derby επίσης 1-1), ο Grabban έχει... αγαπηθεί ήδη από τους φίλους της Forest παρά το γεγονός ότι έχει σκοράρει και απέναντί μας δύο φορές (αμφότερες στο 1-4 από τη Bournemouth το 2014, που διέλυσε τις όποιες ελπίδες μας για πλέι-οφ). Από τα σχολικά του χρόνια έδειξε το ταλέντο του στο ποδόσφαιρο, με αποτέλεσμα όταν μεγάλωσε αρκετά (στα 13 του) να ενταχθεί στις ακαδημίες της Crystal Palace και το 2005 να υπογράψει επαγγελματικό συμβόλαιο και να παίξει μάλιστα σε δύο αγώνες League Cup. Έτσι οι Eagles έγιναν η πρώτη από τις 11 ομάδες όπου αισίως έχει αγωνιστεί πριν καταλήξει στη Forest!

Αρχικά, όπως συνηθίζεται, πήρε κι αυτός το δρόμο του δανεισμού, παίζοντας την περίοδο 2005-'06 στη League One με την Oldham (9 συμμετοχές χωρίς να σκοράρει). Επιστρέφοντας στο Λονδίνο έκανε το ντεμπούτο του στο πρωτάθλημα της Championship στις 20 Φεβρουαρίου του 2007, με ολιγόλεπτη (8') συμμετοχή στο εκτός έδρας 1-0 επί της Southend. Λίγες μέρες αργότερα (14/3), παίζοντας μόνο 4 λεπτά στο Hawthorns απέναντι στη West Brom, κατάφερε να πετύχει το νικητήριο γκολ και να δώσει τη νίκη στην Palace με 3-2. Ήταν το πρώτο και τελευταίο του γκολ με τους Eagles, όμως... Το ξεκίνημα της σεζόν 2007-'08 τον βρήκε στην Premiership της Σκοτίας με τη Motherwell (κι εκεί μόνο πέντε "άσφαιρες" συμμετοχές). Γύρισε στην Palace τον Ιανουάριο, έπαιξε άλλα δύο ματς και μετά από μόλις 1 συμμετοχές και ένα γκολ μεταγράφηκε τον Ιανουάριο του 2008 στη Millwall.

Στους Lions πήγε για μόλις 150.000, και έκανε το ντεμπούτο του απέναντι στη... Forest, στην τελευταία χρονιά των Reds στη League One, στην ισοπαλία με 2-2 στο Den (χωρίς να σκοράρει, σε ένα ματς όπου χάναμε 2-0 και ισοφαρίσαμε με γκολ των Chris Cohen στο 85' και Nathan Tyson στο 88'!). Αν και ο απολογισμός του στη Millwall ήταν μόλις 11 γκολ σε 70 αγώνες, ήταν βασικό κομμάτι της ομάδας που έφτασε δύο φορές στον τελικό των πλέι-οφ της League One, χάνοντας το 2009 από τη Scunthorpe και κατακτώντας την άνοδο ένα χρόνο αργότερα απέναντι στη Swindon. Στον δεύτερο τελικό ήταν παρών, παρά το γεγονός ότι τον Μάρτιο είχε πάει για ένα μήνα δανεικός στη Brentford.

Εκεί τα πήγε καλά (7 αγώνες, 2 γκολ), με συνέπεια να επιστρέψει ως δανεικός το 2010-'11 (δύο φορές) και τελικά να πάει στους Bees με ελεύθερη μεταγραφή τον Ιανουάριο του 2011. Του έκαναν συμβόλαιο μόνο για έξι μήνες, πράγμα που προφανώς δεν του άρεσε, και έτσι το καλοκαίρι του 2011, μετά από 32 αγώνες και 7 γκολ, έφυγε για να πάει στη Rotherham, κατεβαίνοντας και κατηγορία (League Two) μπας και καταφέρει επιτέλους να φτιάξει όνομα και να στοχεύσει ψηλότερα, με τη βοήθεια και του μάνατζερ Andy Scott που τον είχε παίκτη και στη Brentford. Και τα κατάφερε, αφού οι 47 συμμετοχές και τα 21 γκολ του με τους Millers, σε συνδυασμό με την απόλυση του Scott, ήταν αρκετά ώστε να αναζητήσει αλλού στέγη και να καταλήξει το καλοκαίρι του 2012 για πρώτη φορά στη Bournemouth.

Οι Cherries πλήρωσαν κάπου 300.000 για να τον αποκτήσουν, αλλά έκαναν απόσβεση πολύ γρήγορα. Με 42 συμμετοχές, 13 γκολ και το πρώτο του χατ τρικ απέναντι στην πρώην ομάδα του Oldham ήταν από τους βασικούς συντελεστές της ανόδου της Bournemouth στην Championship, όπου την επόμενη περίοδο (2013-'14) συνέχισε σε ακόμα πιο εντατικούς ρυθμούς: 44 συμμετοχές, 22 γκολ, πρώτος σκόρερ της Championship, Παίκτης της Χρονιάς στην ομάδα του και οι Cherries ήδη έδειχναν έτοιμοι για μεγάλα πράγματα. Την επόμενη σεζόν θα ανέβαιναν στην Premiership, χωρίς τον Grabban, ο οποίος θα ανέβαινε με άλλη ομάδα!

Ήταν το καλοκαίρι του 2014, όταν ο Aitor Karanka τον ήθελε διακαώς στη Middlesbrough, όπως έχει δηλώσει και ο ίδιος πρόσφατα, εκείνος όμως επέλεξε να πάει στη Norwich (αντί 3 εκ. λιρών, ή τουλάχιστον αυτή ήταν η ρήτρα αποδέσμευσής του), όπου έκανε άλλη μια εξαιρετική χρονιά (35 συμμετοχές, 12 γκολ, άνοδος των Canaries στην Premiership). Ό,τι όμως άρχισε ωραία τελείωσε με πόνο... Στην επόμενη σεζόν, στα μεγάλα σαλόνια, ο Grabban έχασε αρκετό από τον χρόνο συμμετοχής του, έπαιξε μόλις σε έξι αγώνες πρωταθλήματος, συνολικά 249 λεπτά (και άλλους δύο και 179' στο League Cup), όπως φαίνεται τσατίστηκε και ο ίδιος και υπέπεσε σε ένα ατόπημα: έφυγε χωρίς άδεια από το ξενοδοχείο της Norwich πριν από έναν αγώνα League Cup με τη Rotherham για να συζητήσει με τη Bournemouth την επιστροφή του! Τα μπάλωσε ζητώντας συγγνώμη από τον κόσμο, αλλά τον Ιανουάριο... ξαναγύρισε στους Cherries, όπου ανήκε μέχρι σήμερα.

Τα πράγματα δεν βελτιώθηκαν, πάντως. O Eddie Howe του έδωσε ευκαιρίες (18 αγώνες στο δεύτερο μισό της περιόδου 2015-'16 και άλλοι τρεις στις αρχές της επόμενης), αλλά ο Grabban δεν σκόραρε ούτε μια φορά, με συνέπεια να αμφισβητηθεί έντονα και τελικά να παραχωρηθεί ως δανεικός στη Reading της Championship τον Ιανουάριο του 2017. Έπαιξε 19 αγώνες σε όλες τις διοργανώσεις, σκόραρε τρεις φορές και αρκετοί πίστεψαν πως το άστρο του είχε αρχίσει να δύει, ώσπου ήρθε η περσινή σεζόν για να τον αποκαταστήσει στα μάτια των ποδοσφαιρόφιλων της Αγγλίας.

Γενικά ο Grabban, πέραν της αδιαμφισβήτητης ικανότητάς του σε επίπεδο Championship (από τα πιο hot ονόματα που κυκλοφόρησαν στην αγορά φέτος), είναι συνηθισμένος σε "γεμάτες" σεζόν χωρίς σοβαρούς τραυματισμούς, πράγμα πολύ σημαντικό για παίκτη που έχει μπει στα πρώτα "άντα". Μπορεί να μην έχει τεράστια έφεση στο γκολ (112 σε 390 αγώνες καριέρας δεν είναι κακό, αλλά ούτε και συναρπαστικό νούμερο) αλλά είναι γρήγορος, με πολλούς τρόπους να στέλνει τη μπάλα στα δίχτυα, ένας παίκτης-πονοκέφαλος για κάθε άμυνα, ειδικά όταν δεν παίζει μόνος μπροστά αλλά με άλλον έναν δυνατό στράικερ δίπλα του (όπως π.χ. με τον Yann Kermorgant στη Bournemouth). Θα έχει ενδιαφέρον να δούμε αν ο Karanka τον προορίζει για φουνταριστό, στοχεύει στην αγορά ενός ακόμα επιθετικού ή έχει σκοπό να τον ταιριάξει π.χ. με τον Daryl Murphy, τον οποίο δεν φαίνεται (ακόμα) από πουθενά ότι σκοπεύει να αποχωριστεί.

Αυτά όμως θα τα δούμε πολύ σύντομα... Για την ώρα, ας τον καλωσορίσουμε!

* Η φωτογραφία είναι από τον επίσημο λογαριασμό της Nottingham Forest στο FaceBook: https://www.facebook.com/officialnffc/