derby18191

Η πρώτη ισοπαλία μας στο γήπεδο της Derby από το 2002 και το πρώτο 0-0 στην άλλη άκρη της Α52 από το μακρινό 1997, όταν και οι δύο ομάδες αγωνίζονταν στην Premier League, θα μπορούσε άνετα να θεωρηθεί ένα επιτυχημένο αποτέλεσμα, δεδομένου ότι τις τρεις τελευταίες περιόδους φεύγαμε από το Pride Park ηττημένοι (μετά από εκείνη την αξέχαστη νίκη με το γκολ του Ben Osborn στις καθυστερήσεις τον Ιανουάριο του 2015). Όμως αυτή η Forest που δεν μασάει, δεν επηρεάζεται από έδρες και bullying και δημιούργησε τις καλύτερες ευκαιρίες στο ματς δικαιούται να λέει ότι άξιζε τη νίκη.

Αν δει κανείς τις δηλώσεις του Frank Lampard μετά το τέλος του αγώνα, καταλαβαίνει τι εννοούμε. Ο (νεόκοπος) μάνατζερ των Rams επικεντρώνει όλο του το λογύδριο στη φάση του 19', όπου έχει τη γνώμη ("κι ας υπερασπίζομαι πολύ τους διαιτητές") ότι ο Keith Stroud έπρεπε να δώσει "ένα καταφανέστατο" πέναλτι σε μια φάση όπου ο Tendayi Darikwa δοκίμασε να διώξει μακριά μέσα στην περιοχή, έπιασε όμως αέρα και ο επερχόμενος Tom Lawrence έπεσε με δύναμη πάνω στο απλωμένο πόδι του. Ούτε ο μεσοεπιθετικός της Derby είχε τσιμπήσει τη μπάλα πριν, ούτε ο αμυντικός της Forest είχε την παραμικρή πρόθεση να έρθει σε επαφή με τον αντίπαλό του. Για να σου μιλάει λοιπόν μόνο γι' αυτή τη φάση ο προπονητής των γηπεδούχων, πάει να πει ότι κάτι έχεις κάνεις καλά και ο ίδιος προσπαθεί να καλύψει την απογοήτευσή του από τις ελάχιστες φάσεις που έφτιαξε η ομάδα του. Για να τις δούμε και μαζί:

Η Derby ξεκίνησε δυνατά και στο 4' ο δεξιός μπακ Jayden Bogle σούταρε ευθύβολα έξω από την περιοχή, αλλά ο ασυνήθιστα σταθερός στο συγκεκριμένο ματς Costel Pantilimon μπλόκαρε με περισσή ψυχραιμία. Στο 13' χάθηκε η πρώτη πραγματικά καλή ευκαιρία για τους γηπεδούχους, όταν ο νεαρός (και πολύ φέρελπις) Mason Mount από πολύ καλή θέση μέσα στην περιοχή σούταρε πάνω από το τέρμα. Η δεύτερη, σημαντικότερη και... τελευταία ήταν στο 24', με τον Richard Keogh να πιάνει κεφαλιά μετά από κόρνερ και τον Tom Huddlestone στο δεύτερο δοκάρι να αστοχεί εξ επαφής. Στο δεύτερο ημίχρονο οι παίκτες του Lampard έχουν να λένε μόνο για μια κατεβασιά του Lawrence στο 64' μετά από λάθος του Darikwa (σούταρε απελπιστικά άστοχα ενώ δεξιά περίμενε μόνος ο μάλλον πολυτιμότερος παίκτης της Derby στον αγώνα και μεταγραφικός στόχος μας το περασμένο καλοκαίρι Jack Marriott), και ένα απευθείας θεαματικό βολέ του Harry Wilson από σέντρα του Marriott που βρήκε πάλι προετοιμασμένο τον Pantilimon, ο οποίος είχε ακόμα πιο εύκολο έργο στην κεφαλιά του David Nugent από σέντρα και πάλι του Marriott με τη συμπλήρωση των 90 λεπτών.

Καλά, θα μου πείτε, δεν ήταν και λίγες αυτές οι φάσεις για ένα ντέρμπι όπου υπάρχει πάντα μέγα πάθος και σχεδόν πάντα μετράει η ψυχή περισσότερο από τη δημιουργία. Για περιμένετε όμως να διαβάσετε και για τις δικές μας, που μπορεί να μη μας απέφεραν ένα γκολ και να συμπληρώσαμε πλέον τέσσερα σερί ματς στο Pride Park χωρίς να παραβιάσουμε την αντίπαλη εστία, φτάσαμε όμως πιο κοντά από ποτέ τα τελευταία χρόνια, και όχι μόνο μια φορά. Ο Aitor Karanka ,που δικαιολογημένα δήλωσε περήφανος για την ομάδα στο τέλος, διατήρησε σχεδόν αυτούσια την ενδεκάδα που υπέστη την ήττα-σοκ από την Preston, δείχνοντας ότι εμπιστεύεται το σχήμα στο οποίο έχει καταλήξει (έστω για έναν ακόμα αγώνα, καθώς το Σάββατο επιστρέφει από την τιμωρία του ο Tobias Figueiredo). Ο Βάσκος προς γενική έκπληξη κατέβασε στη θέση του Matty Cash τον Saidy Janko, που από την αναγέννηση του Darikwa κι έπειτα έτρωγε συνέχεια πάγκο και είχε να παίξει από το 2-2 με τη Millwall στις 3 Οκτωβρίου! Κι όμως, ο 23χρονος Ελβετός, σαν έτοιμος από καιρό, εντυπωσίασε. Κι ας μην έπαιξε στη θέση του Cash! Ο ρόλος του ήταν να καλύπτει την... αριστερή πλευρά, με τον Joe Lolley να πιάνει τη δεξιά και τον (αρχηγό και πάλι) Ben Osborn, απελευθερωμένο από τα καθήκοντα του μπακ, να προωθείται συχνά και στην επίθεση. Το κόλπο έπιασε παρά το αντίθετο πόδι του Janko, που πήρε και τις βοήθειες από τον (ίσως MVP της Forest) Jack Robinson, κράτησε γερά στην άμυνα και βοήθησε και πολύ μπροστά. Με τον Michael Hefele να κάνει ένα πολύ μεστό παιχνίδι και (επίσης σημαντικό) να μην ενδίδει στις προκλήσεις Keogh και επιθετικών της Derby και τους Claudio Yacob (ήρεμος σα να έπαιζε 5Χ5) και Jack Colback (πάντα στην κατάλληλη θέση) να "δένουν" το κέντρο, οι Reds ήταν έτοιμοι να αλλάξουν τη μπάλα με κινηματογραφική ταχύτητα στον άξονα και στα άκρα και να βγουν μπροστά.

Δεν άργησαν μάλιστα να απειλήσουν, με τον Lewis Grabban να βγαίνει ωραία στην κόντρα στο 15' και να εξαπολύει ένα δυνατό σουτ που μπλόκαρε με δυσκολία ο Scott Carson, από τους καλύτερους της Derby στο ματς (κι αυτό επίσης λέει πολλά). Η Forest άντεξε στην ασφυκτική πίεση της Derby στο κέντρο στο δεύτερο 15λεπτο του αγώνα, ισορρόπησε και έχασε την ευκαιρία του ημιχρόνου, όταν από ωραίο συνδυασμό στο κέντρο ο -και πάλι πολύ κεφάτος- João Carvalho έβγαλε τον Grabban μέσα στην περιοχή, αυτός απέφυγε όμορφα τον Lawrence, βγήκε στο τετ α τετ και σούταρε προς το τέρμα, με τον Carson να αποκρούει με τη μύτη του παπουτσιού του (κυριολεκτικά) σε κόρνερ. Ο Janko, που μας έδειξε αξιοσημείωτα προσόντα και στην επίθεση, απέφυγε όμορφα δύο αντιπάλους του στο 50' και μπήκε στην περιοχή, αλλά από πολύ πλάγια αριστερά και το σουτ του πέρασε -όχι πολύ- έξω από την εστία του Carson. O πρώην γκολκίπερ της Εθνικής Αγγλίας έκανε την απόκρουση του ματς στο 65', μετά από τον "σήμα κατατεθέν" ελιγμό και σουτ μέσα από την περιοχή του Lolley, με τη μπάλα να κατευθύνεται με ακρίβεια προς το απέναντι "Γ". Και πάλι ο φοβερός Lolley, που παρά το ξύλο που έφαγε δε σταμάτησε να μάχεται μέχρι το 92' που τον άλλαξε ο Cash, μετά από αστραπιαίο "1-2" με τον Carvalho έπιασε σουτ-καρμπόν με το προηγούμενο από την ίδια περίπου θέση, αλλά η μπάλα τον πούλησε σταματώντας στο οριζόντιο δοκάρι. Η τελευταία απειλή των Reds, που όπως καταλάβατε πράγματι άξιζαν τη νίκη, ήρθε στο 84' (ένα λεπτό νωρίτερα ο Daryl Murphy είχε αντικαταστήσει τον κουρασμένο και πολύ μαχητικό Grabban), με μια φάση διαρκείας όπου η μπάλα δεν έλεγε να φύγει από την περιοχή των Rams να καταλήγει σε καπάκωμα της μπάλας από τον Carson μετά από σέντρα του Carvalho από την πλάγια γραμμή.

Κάπως έτσι χάθηκε η μεγάλη ευκαιρία να πάρουμε το Brian Clough Trophy επιτέλους πίσω στο Nottingham και να ανεβούμε στην τέταρτη θέση, προσπερνώντας εκτός από τη Derby και τις Middlesbrough και Sheffield United, που στραβοπάτησαν το Παρασκευοσάββατο, όταν παίχτηκαν τα 11 από τα 12 ματς της 22ης αγωνιστικής. Οι Blades έχασαν εντός (1-2) στο ντέρμπι της Παρασκευής από τη West Brom, ενώ η Boro ηττήθηκε κι αυτή με το ίδιο σκορ στην έδρα της επόμενης αντιπάλου των Reds, της QPR, που το Σάββατο επισκέπτεται το City Ground με στόχο να σπάσει την "κατάρα" που τη θέλει να μην έχει νικήσει ποτέ εκεί και τον Steve McClaren να επιστρέφει σε ένα γήπεδο από όπου έχει κάποιες από τις χειρότερες αναμνήσεις της καριέρας του. Στην κορυφή η Leeds (αντίπαλός μας στο City Ground την Πρωτοχρονιά) επικράτησε δύσκολα 1-0 στο Bolton και προσπέρασε τη Norwich, που έμεινε στο 2-2 εκτός με τη Bristol City. Τα υπόλοιπα αποτελέσματα: Aston Villa-Stoke 2-2, Blackburn-Birmingham 2-2, Hull-Brentford 2-0, Ipswich-Wigan 1-0, Preston-Millwall 3-2, Rotherham-Reading 1-1, Swansea-Sheffield Wednesday 2-1.

Υ.Γ.: Ακούσαμε κάποια στιγμή την εξέδρα μας να τραγουδάει "Danny, Danny Fox". Αναρωτηθήκαμε γιατί, αφού ο έμπειρος σέντερ μπακ μπήκε πλέον σε κανονικά πρόγραμμα προπονήσεων (όπως και ο Michael Dawson) αλλά δεν ήταν έτοιμος για 18άδα (στην οποία μετά από καιρό συμπεριλήφθηκε, παρεμπιπτόντως, και ο Ben Watson). Ο λόγος ήταν ότι ο περί ου ο λόγος... αθεόφοβος είχε τρυπώσει στην κερκίδα της Forest και τραγουδούσε μαζί με τους οπαδούς! Αδιάψευστος μάρτυρας ο φωτογραφικός φακός που τον συνέλαβε, αλλά και ένα βίντεο από κινητό που τον δείχνει να τραγουδάει στο μπαρ του γηπέδου στην ανάπαυλα μαζί με έκπληκτους Reds γύρω του... Ωραίος!

Derby: Carson, Bogle, Keogh, Tomori, Malone, Huddlestone, Mount (Holmes 85'), Bryson, Wilson, Lawrence (Nugent 74'), Marriott.
Forest: Pantilimon, Darikwa, Hefele, Robinson, Janko, Yacob, Colback, Lolley (Cash 92'), Carvalho, Osborn, Grabban (Murphy 83').
Διαιτητής: Keith Stroud. Κίτρινες: Bryson 29', Bogle 45+1', Huddlestone 68' - Hefele 33', Osborn 55', Colback 87'.
Θεατές: 31.160 (Forest: 3.109).

Aitor Karanka: "Είμαι ευχαριστημένος από την εμφάνιση και την προσπάθεια της ομάδας. Είπα πριν το ματς ότι ήθελα οι φίλοι μας να επιστρέψουν στα σπίτια τους περήφανοι για την ομάδα τους, και πιστεύω πως μπορούν όντως να είναι περήφανοι. Έπρεπε να νικήσουμε γιατί είχαμε τις καλύτερες ευκαιρίες. Δεν αρχίσαμε καλά, αλλά μετά από τα πρώτα 25-30 λεπτά ήμασταν καλύτεροι από τους αντιπάλους μας. Ελέγξαμε τον αγώνα, και πιστεύω πως αν συνεχίσουμε έτσι θα πάμε καλά. Έπρεπε να είχαμε σκοράρει, ειδικά με την ευκαιρία του Grabban στο τέλος του πρώτου ημιχρόνου. Είχαμε και το δοκάρι του Lolley στο δεύτερο, σήμερα όμως είναι μια μέρα που μπορούμε να είμαστε περήφανοι για την ομάδα μας. Παλέψαμε απέναντι σε μια καλή ομάδα όπως η Derby. Έχω ξαναπεί πως τις τελευταίες περιόδους είτε βγαίνει στα πλέι-οφ, είτε έρχεται πολύ κοντά στη συμμετοχή της σε αυτά. Ενώ εμείς δουλεύουμε μαζί μόνο τους τελευταίους πέντε μήνες, με 17 νέους παίκτες στο ρόστερ. Ξέρουμε ότι τέτοιοι αγώνες είναι σημαντικοί και ίσως αυτό μας οδηγεί στο να είμαστε συγκεντρωμένοι για 90 λεπτά, αφού αν δεν γίνει αυτό μπορεί να χάσουμε, όπως την περασμένη εβδομάδα. Το κυριότερο, όμως, είναι ότι παλεύουμε απέναντι σε οποιονδήποτε αντίπαλο. Είναι καλό αυτό γιατί φτάσαμε ήδη στον Δεκέμβριο, υπάρχει φορτωμένο πρόγραμμα στις γιορτές και οφείλουμε να είμαστε όλοι ξεκούραστοι και ενωμένοι".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.