fox

Ήρθε δανεικός. Έμεινε πέντε χρόνια, πράγμα που αποτελεί... κατόρθωμα σε εποχές που τα ρόστερ των ομάδων διαφοροποιούνται δραματικά ακόμα και καλοκαίρι με καλοκαίρι. Από τη συνέντευξη Τύπου μετά τον αγώνα με τη Wigan, o Martin O'Neill είχε προαναγγείλει την αποχώρηση του Danny Fox, τον οποίο δεν είχε θελήσει να βάλει να παίξει εναντίον της μελλοντικής ομάδας του παρά τα προβλήματα που αντιμετωπίζει η Forest στο κέντρο της άμυνας. Σήμερα ολοκληρώθηκε και τυπικά η μετακίνηση του παίκτη στους Latics.

Ο Fox αμφισβητήθηκε όσο λίγοι στο City Ground. Ήρθε από τη Southampton ως αριστερος μπακ, αλλά δεν διέθετε την ταχύτητα που απαιτούσε η θέση. Για αρκετό καιρό μπαινόβγαινε στην ενδεκάδα, και μια θέση όπου οι ισχυρές προσωπικότητες μάς έχουν λείψει από τον Stuart Pearce και μετά αναζητούσε και πάλι μόνιμο κάτοχο. Από νωρίς ήταν για φευγιό, αλλά όλο και κάτι γινόταν κι έμενε. Όταν μάλιστα χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά σε θέση αριστερού στόπερ (αν δεν κάνω λάθος από τον Dougie Freedman), κάποια φρύδια ανασηκώθηκαν με έκπληξη. Τελευταία, πρώτα ο Mark Warburton και μετά ο Aitor Karanka τον καθιέρωσαν σ' αυτή τη θέση, με τον δεύτερο μάλιστα να του δίνει και το περιβραχιόνιο του αρχηγού όταν ο Ben Watson έπεσε σε δυσμένεια. Και πλάκα πλάκα, ο -άψογος επαγγελματίας σύμφωνα με όσους τον γνώρισαν- Fox ήταν από τους σταθερότερους παίκτες της Forest φέτος πριν τραυματιστεί. Έμεινε έξω αρκετό καιρό, αλλά επέστρεψε δριμύτερος μέχρι τη χαζομάρα του να εμπλακεί σε καβγά και να δεχτεί δεύτερη κίτρινη κάρτα στο ματς με τη Reading, που έμελλε να είναι το τελευταίο του με την κόκκινη φανέλα. Εξέτισε την ποινή του στον αγώνα με τη Bristol City, και με τη Wigan ήταν στο χέρι του O'Neill να τον επαναφέρει, αλλά οι Latics ήδη πίεζαν για τη μεταγραφή του (φάνηκε και με μας πόσο σοβαρό πρόβλημα έχει η ομάδα του Paul Cook στα μετόπισθεν). Τον Μάη κλείνει τα 33, το καλοκαίρι το συμβόλαιό του τελείωνε, και δεν μπορούσε παρά να δει με καλό μάτι μια μεγαλύτερη οικονομική σταθερότητα και ταυτόχρονα μια μετακίνηση βόρεια, κοντά στα πάτρια εδάφη της Σκοτίας. Αποχωρεί, λοιπόν, με τίμημα κατ' εκτίμηση κάπου στις 350 χιλιάδες λίρες (ο σύλλογος πάλι δεν αποκάλυψε το ακριβές ποσό της μεταγραφής) και με μοναδικό ίσως απωθημένο ότι σε 127 συμμετοχές του με τη Forest δεν κατάφερε να βρει δίχτυα!

Η απώλεια του Fox καθιστά επιτακτική μία ακόμα προσθήκη στην άμυνα, αφού ο Michael Dawson θα λείψε άλλον ενάμιση μήνα και ο Michael Hefele μάλλον ως το τέλος της σεζόν, ενώ και ο Tobias Figueiredo είναι στα πιτς. Χρειαζόμαστε έναν παίκτη στη θέση είτε του αριστερού στόπερ, είτε του αριστερού μπακ, ώστε να αναλάβει πλέον μόνιμα καθήκοντα κεντρικού ο Jack Robinson. Δεν υπάρχει περίπτωση να πορευτεί η ομάδα μόνο με τον κατά συνθήκη μπακ Ben Osborn στο αριστερό άκρο της άμυνάς της. Για να αφήσουν τον Fox να φύγει έτσι εύκολα, κάτι θα υπάρχει στα σκαριά - αλλά το παράθυρο κλείνει μεθαύριο και ό,τι είναι να γίνει πρέπει να γίνει γρήγορα. Για την ώρα ακούγεται το όνομα του αμυντικού της Bournemouth Tyrone Mings, αλλά και ενός μέσου, του Kevin McDonald της Fulham που μας είχε απασχολήσει πολύ το καλοκαίρι του 2017. Σε άλλα νέα, δύο νεαροί κούνησαν μαντίλι της τελευταίες μέρες, κατά σύμπτωση αμφότεροι αγωνιζόμενοι στις "επίμαχες" θέσεις: ο Σουηδός στόπερ Anel Ahmedhodzic, που μάλιστα είχε συμπεριληφθεί στη 18άδα για το ματς με την Chelsea, επέστρεψε στην πατρίδα του και στην ομάδα απ' όπου ξεκίνησε, τη Malmö, αφού έβλεπε ότι δεν υπήρχε περίπτωση να προωθηθεί, και ο Σκοτσέζος αριστερός μπακ (και στόπερ) Alex Iacovitti θα βοηθήσει ως το τέλος της σεζόν την Oldham στην προσπάθειά της να ανεβεί από τη League Two.

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.