preston18192

Ο τίτλος μπορεί να διαβαστεί σε δύο εκδοχές. Ή μάλλον, σε τρεις, αν συμπεριλάβουμε και την ισοπαλία, που πλέον όπως φαίνεται αποτελεί για τα καλά μέρος του DNA της ομάδας μας, έστω και επίκτητο. Η Forest έχει αυτή τη στιγμή 14, τις περισσότερες στην Championship μαζί με την Aston Villa και τη Rotherham. Επίσης, η εκτός έδρας νίκη, βασικό στοιχείο κάθε ομάδας που κάτι θέλει να διεκδικήσει, έχει αρχίσει σιγά σιγά να γίνεται είδος εν ανεπαρκεία. Και τέλος, αν μας κόβουν κάθε εβδομάδα τέσσερις βαθμούς μόνο οι διαιτητικές αποφάσεις, τι να πω, ας μην παρακολουθούμε πια την ομάδα για να μην παθαίνουν και τα νεύρα μας.

Δε μου αρέσει καθόλου να μιλάω για διαιτησία. Δόξα τω θεώ, εδώ στην Ελλάδα έχουμε χορτάσει από τέτοιες κουβέντες (εδώ κι αν ταιριάζει γάντι ο τίτλος "Η συνήθεια που έγινε αηδία"). Αλλά αυτό το ρεσιτάλ ανικανότητας στην Championship δεν έχει εξοργίσει μόνο τους Έλληνες φίλους της ομάδας. Προσέξτε, δεν μιλάω για "σφαξίματα", "χειρουργεία" και λοιπά ελληνικά γραφικά. Απλώς έχει τύχει οι Reds να βρεθούν φέτος μπροστά σε αποφάσεις που -για να λέμε τα πράγματα με το όνομά τους- τους έχουν στοιχίσει μια θέση στην εξάδα και την αγωνιστική τους ηρεμία. Μάνι-μάνι, μαζί με τα σημερινά, θυμάμαι οκτώ βαθμούς χαμένους μ' αυτόν τον τρόπο. Δεν έχει ακόμα κοπάσει ο απόηχος από τη βουτιά του Dwight Gayle (ο οποίος, καθώς εκεί είναι Αγγλία, κλήθηκε σε απολογία για "εκούσια παραπλάνηση διαιτητή" και τιμωρήθηκε με δύο αγωνιστικές) και σήμερα ήρθε ο Tim Robinson να μας στερήσει άλλη μια νίκη, ακυρώνοντας το κανονικό γκολ του Joe Lolley με αιτιολογία ένα φάουλ που δεν έγινε ποτέ. 

Ήταν το 78ο λεπτό ενός αγώνα με αμέτρητες προσωπικές μονομαχίες και μετρημένες στα δάχτυλα φάσεις, όταν ο Lewis Grabban μπήκε στην περιοχή και σούταρε δυνατά. ο Declan Rudd απέκρουσε χωρίς να συγκρατήσει τη μπάλα και ο Ryan Yates έσπευσε να επωφεληθεί. Αστραπιαία ο Ben Davies όρμησε για το τάκλιν, παίρνοντας μαζί ίσως και κάτι από το πόδι του Yates και πέφτοντας πάνω στον τερματοφύλακά του, ο οποίος  με μια απέλπιδα προσπάθεια σκαμπίλισε τη μπάλα κατευθείαν πάνω στον Lolley, που σκόραρε σε άδειο τέρμα. Ο Robinson ακύρωσε το γκολ ως φάουλ του Yates στον γκολκίπερ των Lilywhites. Κάτι πήγε να πει ο μικρός με μια έκφραση απόλυτης έκπληξης ζωγραφισμένης στο πρόσωπό του, προτίμησε όμως να βάλει το κεφάλι κάτω και να τρέξει προς τη σέντρα. Ήταν το δεύτερο "κόκκινο" γκολ που ακυρώθηκε στο παιχνίδι. Η απόφαση του Robinson να σφυρίξει οφσάιντ στη φάση του 29', όταν από δυνατό πλάγιο του Jack Robinson και κεφαλιά του Daryl Murphy o Grabban με ωραίο γυριστό σουτ εκτέλεσε τον Rudd εξ επαφής, ήταν απόλυτα σωστή.

Η Forest, που όπως μαντέψατε κατέβηκε για άλλη μια φορά με δύο επιθετικούς γνωρίζοντας την ίδια (μη) επιτυχία με τις προηγούμενες, θα μπορούσε βεβαίως και να είχε χάσει, αφού σε δύο εντυπωσιακές ενέργειες του Brad Potts την έσωσε ο πολύ καλός και πάλι Costel Pantilimon. Μόλις στο 6' ο πρώην παίκτης της Barnsley (απόκτημα της Preston στις μεταγραφές του Ιανουαρίου) σε συρτή σέντρα "πάρε-βάλε" του Darnell Fisher και με όλο το τέρμα να χάσκει μπροστά του σημάδεψε τον δεξιό ώμο του Ρουμάνου γίγαντα, ενώ σε παρόμοια φάση στο 63', σε ψηλή αυτή τη φορά σέντρα του Fisher και κεφαλιά-πάσα του Jayden Stockley, είδε το βολέ του να αποκρούεται από το γόνατο του "Αγίου Παντελεήμονα". 

Πέραν αυτών όχι και πολλά πράγματα, αλλά μόνο κάτι "μισοευκαιρίες" (half chances), που λένε και οι Άγγλοι. Η Preston ξεκίνησε εντυπωσιακά και μας έκλεισε στην περιοχή μας, χάνοντας και τη μεγάλη ευκαιρία του Potts στο 6', αλλά μετά το δεκάλεπτο οι Reds πήραν τα ηνία και χτύπησαν στην κόντρα, σε ένα εικοσάλεπτο που είχε φάσεις όπου έλεγες "ψήνεται" (και τελικά τίποτα δεν ψήθηκε...) και κορυφώθηκε με το πρώτο ακυρωθέν γκολ. Ακολούθησε ένα τρελό πεντάλεπτο με τη μπάλα πάνω-κάτω (στο 34' σέντρα του Lolley και άστοχη ψηλοκρεμαστή κεφαλιά του Yohan Benalouane, στο 35' από λάθος του Alex Milošević πήγε να επωφεληθεί ο Sean Maguire αλλά ο Τυνήσιος ήταν εκεί για να τον κόψει, πάλι ο Maguire στο 37' έστειλε την κεφαλιά του από σέντρα του Paul Gallagher πάνω στον Pantilimon. Το ημίχρονο έκλεισε με τη φάση του 44', όταν ο Lolley βρήκε πανέμορφα τον Grabban κι αυτός μπήκε στην περιοχή αλλά πήγε πολύ πλάγια και τελικά το σουτ του αποκρούστηκε από τον Rudd σε κόρνερ.

Το δεύτερο ημίχρονο ήταν ακόμα πιο φτωχό αν εξαιρέσουμε τις ήδη προαναφερθείσες φάσεις. Η Preston είχε ένα ακόμα βολέ του Potts από ασίστ του Alan Browne άουτ από καλή θέση και η Forest μια ωραία κάθετη του Lolley στο 85' στον João Carvalho, που είχε πάρει τη θέση του Murphy, με τον Πορτογάλο να μην κάνει καλό κοντρόλ υπό πίεση και να μην προλαβαίνει να σουτάρει. O Martin O'Neill, που επανέφερε στο αρχικό σχήμα τον Tendayi Darikwa (εκτός 18άδας έμειναν Saidy Janko και Ben Watson, όπως και για δεύτερο σερί ματς ο Matty Cash, ενώ για πρώτη φορά το περιβραχιόνιο του αρχηγού φόρεσε ο Jack Colback), δεν έκανε άλλη αλλαγή...

Η Forest ήταν σοβαρή, αρκετά σφιχτή στην άμυνα και μάλλον επικίνδυνη μπροστά, αλλά για ακόμα μια φορά η νίκη δεν έστεψε τις προσπάθειές της, έτσι ώστε να πάει με καλή ψυχολογία στο παραδοσιακό "El Cloughico" με τη Derby την άλλη Δευτέρα. Η διαφορά της από την έκτη Middlesbrough και την έβδομη Derby μειώθηκε μεν στους τέσσερις βαθμούς, όμως με δύο ματς περισσότερα από αυτές. Η Boro παίζει αύριο το μεσημέρι εκτός με τη Blackburn, ενώ οι Rams σήμερα είχαν αγώνα για το FA Cup (έχασαν εκτός 2-1 από τη Brighton). Το Κύπελλο και οι υποχρεώσεις κάποιων ομάδων σε αυτό είχαν ως αποτέλεσμα να γίνουν σήμερα μόνο έξι αγώνες, στον κυριότερο από τους οποίους η West Brom, παρά την απουσία του Gayle, επιβλήθηκε με 2-0 στην έδρα της Aston Villa στο ντέρμπι του Birmingham και εξακολουθεί να πιστεύει βάσιμα σε απευθείας άνοδο. Norwich και Sheffield United έκαναν επίδειξη δύναμης με τεσσάρες (4-0), η πρώτη εκτός επί της Bolton και η δεύτερη εντός απέναντι στη Reading. Τα άλλα δύο ματς έληξαν ισόπαλα (Rotherham-Sheffield Wednesday 2-2 και Ipswich-Stoke 1-1).

Preston: Rudd, Fisher, Davies, Storey, Hughes, Pearson, Gallagher (Stockley 46'), Potts, Barkhuizen (Johnson 65'), Browne, Maguire (Nmecha 64'). 
Forest: Pantilimon, Darikwa, Milošević, Benalouane, Robinson, Yates, Colback, Osborn, Lolley, Grabban, Murphy (Carvalho 71').
Διαιτητής: Tim Robinson. Κίτρινη: Stockley 83'.
Θεατές: 13.904 (Forest: 1.913).

Martin O'Neill: "Έπρεπε το γκολ να μετρήσει και να πάρουμε και τους τρεις βαθμούς. Το ξαναείδα. Ο τερματοφύλακας έχασε τη μπάλα, η οποία έγινε διεκδικήσιμη και σκοράραμε. Μας λήστεψαν ξανά μέσα σε τρεις μέρες, μιλάμε για τέσσερις βαθμούς που δεν μπορούμε να ανακτήσουμε -τουλάχιστον σ' αυτή τη φάση της σεζόν- και αυτό είναι απογοητευτικό. Αν ήταν στην αρχή, θα το αγνοούσαμε, επιδιώκοντας να τους πάρουμε από άλλα ματς. Στο πρώτο ημίχρονο είχαμε τις καλύτερες ευκαιρίες και πίστεψα ότι θα φτάναμε στο γκολ. Ξεκινήσαμε λίγο άσχημα και χρειάστηκε να αμυνθούμε σθεναρά, αφού η Preston είχε την ψυχολογία από τη νίκη επί της Norwich την Τετάρτη. Το ξεπεράσαμε, ξαναμπήκαμε στο ματς, φτιάξαμε καλές ευκαιρίες και πιστεύω πως έπρεπε να νικήσουμε".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.