stoke18193

Όταν πας να ξαναμπείς στην εξάδα και να ανακτήσεις την ευκαιρία να διεκδικήσεις κάτι στη σεζόν, και δέχεσαι τέτοια δώρα από τους άμεσους ανταγωνιστές σου, σίγουρα πρέπει να αντιδράς καλύτερα. Μια άχρωμη, άοσμη και άψυχη Forest γνώρισε σήμερα την μόλις δεύτερη ήττα της στα τελευταία 11 ματς με τη Stoke (είχε να χάσει από τους Potters σε αγώνα πρωταθλήματος από το 2003!) και απέτυχε να εκμεταλλευτεί την ισοπαλία της 6ης Bristol City στο Preston (1-1), τη συντριβή της 7ης Derby από την Aston Villa (4-0 από ημίχρονο!) και την ήττα της 8ης Birmingham στο Hull (2-0), παραμένοντας στην ένατη θέση.

Αν κάποιος θελήσει να δει το ποτήρι μισογεμάτο, θα πει ότι δε χάθηκε ο κόσμος, έρχονται δύο εντός έδρας ματς με την -ισόβαθμή μας πλέον- Hull και την Aston Villa και μπορούμε με αυτά ως εφαλτήριο να εξαπολύσουμε την ύστατη αντεπίθεση, αλλά μόνο εύκολα δεν τα λες αυτά τα παιχνίδια. Η ομάδα εμφανίστηκε κουρασμένη απέναντι σε μια Stoke που κάθε άλλο παρά έχει εντυπωσιάσει φέτος, έκανε καθυστερήσεις σε όλο σχεδόν το δεύτερο ημίχρονο και έχει υιοθετήσει μια πιο "πραγματιστική" αντιμετώπιση των αγώνων μετά την αλλαγή στην τεχνική ηγεσία της τον Ιανουάριο (Nathan Jones αντί Gary Rowett), δέχθηκε δύο γκολ στις μοναδικές ουσιαστικά επικίνδυνες επιθέσεις των αντιπάλων της στο ματς (και κατά τραγική ειρωνεία στην κόντρα ενώ επιτίθετο η ίδια) και απέτυχε, στο ανεμοδαρμένο Britannia, να κερδίσει σημαντικό έδαφος στη μάχη για τα πλέι-οφ, χάνοντας μια ευκαιρία πιο χρυσή κι από τις εμφανίσεις της. Απέτυχε επίσης να κάνει ένα ωραίο δώρο στον Martin O'Neill, που χθες έκλεισε τα 67 του χρόνια, αλλά αυτό μάλλον είναι το τελευταίο που θα σκέφτεται ο Βορειοϊρλανδός μάνατζερ...

Πιο πολύ θα σκέφτεται την επιθετική αφλογιστία της ομάδας. Αυτή τη φορά η Forest δεν έφτιαξε σοβαρές ευκαιρίες, ο αντίπαλος τερματοφύλακας πέρασε ένα σχετικά εύκολο απόγευμα και η απουσία του Lewis Grabban (που έκανε ένεση στον αχίλλειο τένοντα για να επισπευσθεί η αποθεραπεία του, αλλά θα λείψει μάλλον για αρκετές μέρες ακόμα) βγάζει μάτι, με τον Daryl Murphy να μη μπορεί να παίζει συνέχεια μόνος μπροστά και τον Léo Bonatini να μην προσθέτει τίποτα ουσιαστικό όταν το σύστημα γύρισε σε 4-4-2. Το πιο θλιβερό δε απόψε ήταν ότι ο João Carvalho απέτυχε παταγωδώς να εκμεταλλευτεί την ευκαιρία που του δόθηκε παίζοντας ένα σχεδόν ολόκληρο ημίχρονο. Ο Πορτογάλος είναι εντελώς εκτός ρυθμού (δεν είναι και λίγο από βασικός και αναντικατάστατος να περνάς τόσα παιχνίδια χωρίς την παραμικρή παρουσία στο χορτάρι), έχει δεχθεί τεράστιο πλήγμα στην αυτοπεποίθησή του και δεν μπορούσε να κάνει ούτε ένα κοντρόλ της προκοπής εντός αντίπαλης περιοχής. Όσο για την άμυνά μας, το στιβαρό στα προηγούμενα παιχνίδια κέντρο της αντέδρασε πολύ άσχημα και στα δύο γκολ των γηπεδούχων, και σα να μην έφτανε αυτό χάσαμε και τον Jack Robinson για τα δύο επόμενα ματς, με τη δέκατη κίτρινη κάρτα του από φάουλ... που του έγινε! Μας υποχρέωσαν, παιδιά, οι διαιτητές της Premiership, ξαναφέρτε τους δικούς μας... (Ο κύριος Roger East τα είχε κάνει μαντάρα μόλις το περασμένο Σάββατο στον αγώνα Bournemouth-Wolves, αφήνοντας και τις δύο ομάδες με σοβαρά παράπονα.)

Ο O'Neill κατέβασε ακριβώς την ίδια 11άδα και 18άδα που είχε χρησιμοποιήσει στον αγώνα της Δευτέρας με τη Derby. Μήπως η εξαιρετική εμφάνιση και η νίκη άδειασαν ψυχολογικά την ομάδα; Το θεωρώ πολύ φτηνή δικαιολογία. Πέντε μέρες αργότερα, ούτε καν η κόπωση μπορεί να σταθεί ως εξήγηση. Όσο για τον δυνατό άνεμο που φυσούσε σε όλη σχεδόν τη διάρκεια του ματς, υπήρχε και για τους αντιπάλους μας, που μολονότι είδαν αρκετές φορές τη μπάλα να γυρίζει... πίσω σε βαθιές μπαλιές τους στο πρώτο ημίχρονο πέτυχαν το πρώτο τους γκολ κόντρα στη φορά του. Και η Forest εξακολουθεί να έχει να σημειώσει δύο σερί νίκες από τον Σεπτέμβριο...

Ο αγώνας δεν είχε πολλές φάσεις. Οι παίκτες αναλώθηκαν πολύ στην αντίσταση στον άνεμο και οι ευκαιρίες που δημιουργήθηκαν ήταν λιγοστές. Μέχρι το 15', όταν το σκορ άνοιξε, τα αξιοσημείωτα ήταν μόνο μια απόκρουση του Costel Pantilimon σε σουτ εντός περιοχής από τον Tom Ince (3') και μια σύγχυση στα καρέ της Stoke μετά από κόρνερ του Joe Lolley, με την άμυνα των Potters να απομακρύνει με πολύ κόπο (12'). Και ξαφνικά, ενώ ο Lolley είχε πλαγιοκοπήσει από τα δεξιά και είχε περάσει τη μπάλα στην περιοχή με τον Ben Osborn να μην προλαβαίνει να σουτάρει, η μπάλα έφτασε κάπου στο κέντρο, στον Peter Etebo. Βλέποντας ότι δεν τον μάρκαρε κανείς, ο Νιγηριανός διεθνής προχώρησε με άνεση μέχρι το "D" της περιοχής της Forest, όπου Yohan Benalouane και Alex Milošević σα να δίστασαν ποιος θα έβγαινε στη μπάλα, δεν βγήκε κανείς και το σουτ του Etebo κατέληξε στην αριστερή γωνία του Pantilimon, που δεν μπορούσε να κάνει και πολλά. Είτε το πιστεύετε είτε όχι, άλλη σοβαρή φάση στο πρώτο ημίχρονο δεν υπήρξε!

Αλλά και το δεύτερο δεν ξεκίνησε σε ιλιγγιώδεις ρυθμούς. Ένα μακρινό σουτ του Robinson στο 50' μπλόκαρε αν και με δυσκολία ο Jack Butland, ενώ τρία λεπτά αργότερα σε μια αναμπουμπούλα στην περιοχή μας σε εκτέλεση φάουλ του Bojan, το αδύναμο ψηλοκρεμαστό σουτ του Danny Batth πέρασε πάνω από τα δοκάρια. Ο O'Neill προσπάθησε να συνδέσει τη μεσαία με την επιθετική μας γραμμή βάζοντας τον Carvalho στη θέση του Ben Watson για να παίξει πίσω από τον Murphy, καλύπτοντας τα νώτα του με Jack Colback και Ryan Yates - με δυο λόγια αλλάζοντας τη διάταξή μας από 4-1-4-1 σε 4-2-3-1. Ο Carvalho ξεκίνησε καλά, αναγκάζοντας στο 56' τον Butland να διώξει σε κόρνερ σουτ του από το ύψος της περιοχής, αλλά στη συνέχεια δεν πρέπει να έκανε και πολλά πράγματα σωστά, θύμα της επί μακρόν περιθωριοποίησής του. Ο μάνατζερ της Forest επιδίωξε να εκμεταλλευτεί το μακρινό σουτ του Adlène Guédioura αφού η άμυνα της Stoke δεν φαινόταν να ανοίγει με τίποτα, έβαλε και τον Bonatini για να προφυλάξει την ομάδα από το ενδεχόμενο δεύτερης κίτρινης στον Robinson γυρίζοντας πάλι τη διάταξη σε 4-4-2 - τζίφος. Αντίθετα, πάλι σε επίθεση της Forest στο 74', ο Carvalho έχασε τη μπάλα στο κέντρο, ο Ince πέταξε μπροστά στον Benik Afobe, και το "κτήνος" της Stoke, που ήδη είχε ταλαιπωρήσει πολύ το κεντρικό αμυντικό δίδυμο των Reds, άντεξε στην πίεση και εξαπέλυσε ένα δυνατό σουτ που βρήκε το δεξί δοκάρι και κατέληξε στα δίχτυα. Η παράσταση έλαβε τέλος, με τη Stoke μάλιστα να αναγκάζει τον Pantilimon σε μια ακόμα απόκρουση σε σουτ του Ince (76'), ενώ εμείς περιοριστήκαμε σε δύο ημι-ευκαιρίες, στο 82' με σέντρα του Osborn και σκαστή κεφαλιά του Guédioura μόλις άουτ, και στο 83' σε σουτ πάλι του Αλγερινού χαφ που κατέληξε στην έξω πλευρά των διχτυών. Ίσως το πιο αξιοπρόσεκτο από το 2-0 ως το τέλος να ήταν η κίτρινη κάρτα που πήρε ο Roy Keane στον πάγκο, άγνωστο γιατί...

Πέραν των αποτελεσμάτων που ήδη αναφέραμε, εντύπωση προκάλεσε ο χθεσινοβραδινός διασυρμός της West Brom στο Elland Road από τη Leeds στο υποτιθέμενο ντέρμπι (4-0), ενώ απόψε είχαμε: Brentford-QPR 3-0, Ipswich-Reading 1-2, Millwall-Norwich 1-3 (και κορυφή ξανά για τα "Καναρίνια"), Rotherham-Blackburn 3-2, Swansea-Bolton 2-0 και Wigan-Middlesbrough 0-0. Τη Δευτέρα υπάρχει το ντέρμπι του Sheffield μεταξύ Wednesday και United στο Hillsborough.

Stoke: Butland, Edwards, Shawcross, Batth, Martins Indi, Ince, Clucas, Allen, Etebo (Adam 66'), Bojan (McClean 59'), Afobe. 
Forest: Pantilimon, Darikwa, Milošević, Benalouane, Robinson (Bonatini 71'), Watson (Carvalho 53'), Lolley, Yates (Guédioura 64'), Colback, Osborn, Murphy.
Σκόρερς: Etebo 15', Afobe 74'.
Διαιτητής: Roger East. Κίτρινες: McClean 87', Adam 94' - Robinson 61', Benalouane 85'.
Θεατές: 26.736 (Forest: 2.895).

Martin O'Neill: "Δεν υπάρχει καμιά αμφιβολία ότι ήταν ένα απογοητευτικό απόγευμα για μας. Τη Δευτέρα απέναντι στη Derby ήμασταν καταπληκτικοί, αλλά σήμερα δεχθήκαμε νωρίς ένα πολύ φτηνό γκολ για τα δεδομένα μας και δυστυχώς δεν καταφέραμε ποτέ να το ανταποδώσουμε. Πάντα περιμένεις από τη γηπεδούχο ομάδα να αναλάβει πρωτοβουλίες από την αρχή, αλλά ήταν προφανές πως το γκολ τούς έδωσε τεράστια ώθηση. Δεν νομίζω ότι η διαφορά των δύο ομάδων σήμερα ήταν πολύ μεγάλη, αλλά εμείς δεν κάναμε αρκετά πράγματα ώστε να πάρουμε κάτι από το παιχνίδι. Είπα μέσα στην εβδομάδα πως ένα κακό αποτέλεσμα σε ρίχνει λίγο πίσω, και οφείλεις να το ισοσταθμίσεις με μια νίκη. Έχουμε ένα σημαντικό ματς απέναντι στη Hull το άλλο Σάββατο και η αντίδρασή μας είναι ζωτικής σημασίας. Δεν ξέρω γιατί ο Roy πήρε κίτρινη κάρτα, κι ακόμα δεν βρήκα ευκαιρία να ρωτήσω τον διαιτητή. Παλιά τις κίτρινες κάρτες τις έδειχναν μόνο μέσα στο γήπεδο, αλλά φαίνεται πως σήμερα τις δείχνουν παντού".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.