middlesbrough18192

Με ένα ολόκληρο γήπεδο να τον αποθεώνει μετά τη δημιουργία του 3-0, ο João Carvalho χαμογελάει. Οι μέρες της αναμονής τελείωσαν. Είναι πάλι μέλος του βασικού κορμού της ομάδας. Αν ο προπονητής του είχε την παραμικρή αμφιβολία αν μπορεί να σταθεί σε ένα απαιτητικό πρωτάθλημα όπως η Championship, αυτή η αμφιβολία έχει διαλυθεί στα εξ ων συνετέθη. Man of the Match χωρίς να βάλει γκολ, μαέστρος με μπαγκέτα στην επίθεση της Forest, παίκτης να τον βλέπεις και να εύχεσαι να είχες κι άλλα μάτια. Τώρα πλέον ανησυχούμε μόνο μην επαληθευτούν οι φήμες που τον ήθελαν το καλοκαίρι να περνάει τη Μάγχη...

Και να πηγαίνει πού; Εδώ, στα μέρη μας! Σύμφωνα με τα ελληνικά ΜΜΕ, ο "Μικρός Μάγος", μαζί με τους συμπαίκτες του στη Forest Diogo Gonçalves και Pelé, βρίσκεται για τα καλά στο ραντάρ του Pedro Martins για λογαριασμό του Ολυμπιακού. Δεν ξέρω αν αυτό προκύπτει όντως από το ενδιαφέρον του Πορτογάλου τεχνικού ή αν (κατά τα συνηθισμένα) από συμπεράσματα, καθώς ο Martins γνωρίζει καλά και τους τρεις παίκτες από τη θητεία τους στη χώρα του. Δεν ξέρω καν αν θα θελήσει να εφαρμόσει ξανά την τακτική των "συγκοινωνούντων δοχείων", που δούλεψε με τον Ανδρέα Μπουχαλάκη, αλλά όχι και με τον Gil Dias. Ούτε αν τελικά θα χάσει των Κώστα Φορτούνη για να στραφεί σε παίκτη με παρόμοια χαρακτηριστικά, όπως ο Carvalho. Αυτό που ξέρω είναι πως ο σημερινός Carvalho δεν θέλω να το κουνήσει ρούπι από το City Ground. Μεγάλο το δέλεαρ του Champiοns League (έστω και των προκριματικών), όμως ο βιρτουόζος Πορτογάλος πρέπει να μείνει και να δείξει ακόμα πιο καθαρά στο μέλλον γιατί έγινε η μεταγραφή-ρεκόρ στην ιστορία της Forest.

Στο ηλιόλουστο City Ground, που για άλλη μια φορά γέμισε (ο κόσμος στηρίζει αμετανόητα, παρά τα τελευταία άτυχα αποτελέσματα), έγινε ένα ματς που όποιος δεν το είδε έχασε. Η κλισέ έκφραση "δεν ξέραμε ποια ομάδα έπαιζε για την εξάδα και ποια ήταν αδιάφορη βαθμολογικά" βρήκε σήμερα την απόλυτη επιβεβαίωσή της. Εντελώς ειλικρινά, το 3-0 κολακεύει απίστευτα τη Boro, που αν δεν είχε σε φοβερή μέρα τον γκολκίπερ της και την τύχη με το μέρος της θα μπορούσε άνετα να έχει φύγει με ένα 6-0 (τουλάχιστον) στην πλάτη. Δεν είναι υπερβολή, θα το δείτε και μετά στην περιγραφή των φάσεων του αγώνα. Και μιλώντας για φάσεις, δεν υπήρξε ούτε μία κατά την οποία να ανησυχήσαμε σοβαρά. Εντάξει, η ομάδα του Tony Pulis έχει την ατυχία να της λείπουν σε ένα τόσο κρίσιμο σημείο της σεζόν τρεις βασικοί αμυντικοί της, ο George Friend, o Dael Fry και ο παλιόφιλος Daniel Ayala. Βασικοί όμως δεν είναι και για μας οι τιμωρημένοι σήμερα Jack Colback και Yohan Benalouane, αλλά και ο εδώ και πέντε ματς τραυματίας Tendayi Darikwa, ο τελευταίος ειδικά από τη στιγμή που και ο Sam Byram τέθηκε εκτός λόγω διάσεισης που είχε υποστεί στον αγώνα με τη Sheffield United;

Η τελευταία απουσία ίσως να αποδείχθηκε και η πιο... ευεργετική για τον Martin O'Neill, που προτίμησε, αντί να βασιστεί πάλι στον Saidy Janko, να αλλάξει το σύστημα σε 3-5-2. Μπροστά από τον Costel Pantilimon παρατάχθηκαν οι Molla Wagué, Alex Milošević και Jack Robinson (αρχηγός λόγω της απουσίας του Colback), μπακ-χαφ οι Matty Cash και Ben Osborn, αμυντικά χαφ οι Pelé και Ryan Yates με τον Carvalho μπροστά τους και αιχμές του δόρατος, αλλάζοντας συνεχώς θέσεις στο γήπεδο, ο Joe Lolley και ο... Karim Ansarifard. Ας μου επιτραπεί εδώ να αναφερθώ ξεχωριστά στον Ιρανό, παρ' όλο που από τους παραπάνω δεν υστέρησε -και δεν είναι σχήμα λόγου- κανείς (o O'Neill σχεδόν φοβόταν να αντικαταστήσει κάποιον, κάνοντας δύο αλλαγές μετά το 80' - τόσο καλά ρόλαρε η ομάδα)! Ο Karim είναι πολύ πιθανό να αποχαιρετήσει το καλοκαίρι τη Forest, όμως σήμερα έδειξε πόσο χρήσιμος θα μπορούσε να της είναι με την κατάλληλη αξιοποίηση. Πολύ πιο "καλός μαθητής" τακτικά από τον Lewis Grabban, πολύ πιο κινητικός από τον Daryl Murphy, μέχρι να αντικατασταθεί ήταν παρών σε ΟΛΕΣ τις επικίνδυνες φάσεις που δημιούργησαν οι Reds, μπερδεύοντας συνεχώς τους αμυντικούς αφού για πρώτη ίσως φορά βρέθηκε σε (τακτικά) νερά που του ταιριάζουν. Μακράν η καλύτερή του εμφάνιση στη μικρή θητεία του στο City Ground, και ο κόσμος τού το αναγνώρισε απλόχερα με το ζεστό του χειροκρότημα όταν αντικαταστάθηκε.

Είπα παραπάνω ότι ο αγώνας θα μπορούσε να τελειώσει και με έξι και παραπάνω γκολ. Κι όμως, το πρώτο του ημίωρο με τίποτα δεν προδίκαζε κάτι τέτοιο! Παιχνίδι κέντρου και άγιος ο θεός, φάσεις με το σταγονόμετρο: ένα σουτ της Forest με τον Cash στο 16' μετά από φανταστική "τρύπα" του Carvalho, αλλά χωρίς πολλή δύναμη και στην κλειστή γωνία του Darren Randolph (γκολκίπερ που καθιέρωσε ο Martin στην Εθνική Ιρλανδίας), ο οποίος μπλόκαρε εύκολα. Το πρώτο σουτ της Boro, να φανταστείτε, έγινε στο 32' με τον Βόσνιο Muhamed Bešić (δανεικό από την Everton) να σημαδεύει ψηλά. Οι φιλοξενούμενοι είχαν ηγέτη στη μεσαία γραμμή τον (κάτοχο Champions League, να μην ξεχνάμε) John Obi Mikel, που όμως δεν είχε καθόλου συμπαραστάτες, παρά την παρουσία παικτών με μεγάλη εμπειρία, όπως ο (κάποτε στόχος μας) Adam Clayton ή ο Johnny Howson. Και μπροστά ο Britt Assombalonga στο χειρότερο ματς που τον έχουμε δει, αποδέκτης ειρωνικών επιφωνημάτων κάθε φορά που έχανε τη μπάλα από μαρκάρισμα δικού μας, με την εξέδρα να του αφιερώνει προς το τέλος του αγώνα το γνωστό σύνθημα: "Play for a big club, he used to play for a big club"...

Μετά το ημίωρο, πάντως, οι Reds ζωντάνεψαν, και στο 36' ο Carvalho έβγαλε σε πολύ καλή θέση τον Ansarifard, το σουτ του οποίου κόντραρε ο Ryan Shotton όσο χρειαζόταν ώστε να περάσει η μπάλα ελάχιστα έξω από το δεξί δοκάρι του Randolph. Δύο λεπτά αργότερα οι ίδιοι παίκτες θα ξαναβρίσκονταν αντιμέτωποι, με τον Ασιάτη αυτή τη φορά να επικρατεί κατά κράτος. Ο Osborn με το γνωστό του πείσμα έκλεψε τη μπάλα στο κέντρο, κέρδισε και μια κόντρα και άνοιξε στον Ansarifard, που κοντρόλαρε άψογα και ετοιμάστηκε να σκοράρει, όταν ο Shotton τον ανέτρεψε από πίσω. Το αναμφισβήτητο πέναλτι "γλίτωσε" τον παίκτη της Boro από βέβαια κόκκινη και του χρέωσε μόνο κίτρινη, χάρη στον περίφημο κανονισμό που θεωρεί ότι αν σφυριχθεί πέναλτι δεν πρέπει να δίνεται και κόκκινη μαζί καθώς η ομάδα που αμύνεται έχει ήδη τιμωρηθεί αρκετά! Το λέω γιατί μπροστά στο μαρκάρισμα του Shotton, αυτό του Benalouane την Παρασκευή ήταν πταίσμα, έγινε όμως εκτός περιοχής... Ψύχραιμα ο Lolley σούταρε δυνατά και ψηλά στο κέντρο της εστίας του Randolph και άνοιξε το σκορ με το δέκατο φετινό του γκολ. 

Παρά τις δύο αλλαγές του Pulis στο ημίχρονο, οι φιλοξενούμενοι συνέχισαν σε ρόλο δευτεραγωνιστή, που όσο περνούσε η ώρα μεταβαλλόταν σε κομπάρσο. Στο 49', μετά από ωραία συνεργασία Pelé και Cash, ο τελευταίος έπιασε ωραία σέντρα-σουτ που για λίγο δεν πρόλαβε ο Ansarifard. Ένα λεπτό αργότερα ο Randolph έκανε την απόκρουση του ματς, σε φάση που ξεκίνησε πάλι από τον Pelé και κατέληξε σε γύρισμα του Carvalho και προβολή του Karim από το ύψος της μικρής περιοχής, με τον Ιρλανδό να απογειώνεται και να διώχνει με τα ακροδάχτυλα σε κόρνερ. Ο Karim άφησε τη θέση του στον Grabban στο 61' και το γήπεδο άρχισε πια να γέρνει για τα καλά. Τέσσερα λεπτά μετά έγινε το 2-0. Ο Carvalho χτύπησε γρήγορα ένα φάουλ για τον Cash, αυτός μπήκε στην περιοχή, κέρδισε μια κόντρα, σέντραρε και ο Milošević, με βολέ που θα ζήλευε και φορ κλάσης, κάρφωσε τη μπάλα στην απέναντι γωνία του Randolph για το πρώτο του γκολ με τη φανέλα της Forest. Ο Σουηδός με το "μεσογειακό" ταμπεραμέντο (απόρροια της σέρβικης καταγωγής του) πανηγύρισε έξαλλα. Το άξιζε, αφού και γενικά με το παιχνίδι που έκανε "εξέθεσε" ευχάριστα τον O'Neill που δεν τον χρησιμοποιούσε τόσο καιρό...

Η Forest παρά το 2-0 συνέχισε να επιτίθεται, και στο 67' ο Grabban έκλεψε τη μπάλα λίγο κάτω από το κέντρο από τον Shotton, προχώρησε, μπήκε στην περιοχή, σούταρε αλλά ο Aden Flint είχε προλάβει να επιστρέψει και τον έκοψε σε κόρνερ. Δύο λεπτά αργότερα ο Τζαμαϊκανός φορ χάρη σε υπέροχη πάσα του Pelé σούταρε στην αριστερή γωνία, όμως ο Randolph ήταν πάλι εκεί για να αποτρέψει το γκολ. Στο 72', από φοβερή μπαλιά του Lolley, ο Osborn βγήκε τετ α τετ με τον Randolph, που πρόσθεσε άλλη μια σωτήρια απόκρουση στο ενεργητικό του. Στο 75' ο Yates δοκίμασε κι αυτός την τύχη του σε γύρισμα του Osborn, με τον Shotton να τον κοντράρει την κατάλληλη στιγμή λίγο πιο μπροστά από το πέναλτι. Στο 79', μετά από μάχες στο αριστερό άκρο της επίθεσής μας, η μπάλα έφτασε στα πόδια του Carvalho, που βρισκόταν στη γωνία της μεγάλης περιοχής. Ο Πορτογάλος, χωρίς να το σκεφτεί καθόλου, έπιασε το εσωτερικό φάλτσο, κρέμασε τον Randolph, αλλά είδε τη μπάλα να χτυπάει στη συμβολή των δοκαριών του. Θα ήταν το κερασάκι στην τούρτα για τον "Μικρό Μάγο", που όμως δεν σταμάτησε να δημιουργεί και στο 85' χάρισε στον κόσμο τη φάση του αγώνα (κοιτάξτε απλώς πώς τον αποθεώνουν στη φωτογραφία). Ξεκίνησε από το κέντρο, άδειασε διαδοχικά με "ποδιές" πρώτα τον Paddy McNair και μετά τον Flint, μπήκε στην περιοχή και άνοιξε παράλληλα στην άλλη άκρη της για τον Lolley, ο οποίος με ξερό αριστερό βολέ έστειλε τη μπάλα στην απέναντι γωνία του ανήμπορου αυτή τη φορά να κάνει κάτι Randolph. Λίγο μετά τα μεγάφωνα ανακοίνωναν την ανάδειξη του Carvalho ως Man of the Match και ο O'Neill τον έβγαζε για να τον χειροκροτήσει ο κόσμος, που φώναζε ώρα ρυθμικά το όνομά του. Ο μικρός δεν ανταποκρίθηκε, είναι αλήθεια, με θέρμη στην αγκαλιά του προπονητή του (προφανώς κι αυτός δυσαρεστημένος που δεν έπαιζε), και μάλλον ντροπαλά ανταπέδωσε το χειροκρότημα του κόσμου. Λίγο πριν το τέλος (93'), ο αντικαταστάτης του Adlène Guédioura, άλλος ένας που βγήκε σήμερα από τη ναφθαλίνη της εξέδρας, σέντραρε και ο Lolley γύρισε με το κεφάλι στον Grabban, που σούταρε αδύναμα για να μπλοκάρει ο Randolph στην τελευταία άξια λόγου φάση του ματς.

Με την ήττα της, η Boro παραχώρησε την έκτη θέση στη Derby, που (δυστυχώς!) στάθηκε αρκετά τυχερή ώστε να νικήσει στο Pride Park με 2-0 την επόμενη αντίπαλό μας (το Μεγάλο Σάββατο στο Λονδίνο) QPR με δύο γκολ στο 94' (με πέναλτι) και στο... 111', και την έπιασε σε βαθμούς, έχοντας καλύτερη διαφορά τερμάτων και έναν αγώνα λιγότερο. Το καλό για την ομάδα του Pulis ήταν ότι η Bristοl City, που την ακολουθεί στον ένα βαθμό, ηττήθηκε 2-0 εκτός έδρας από τη Sheffield Wednesday (πράγμα που -σε συνδυασμό με τη νίκη της Swansea με 1-0 στο Ipswich- δεν επέτρεψε στη Forest να ανεβεί πάνω από την 11η θέση). Στην κορυφή η Norwich έφερε 2-2 στο Stoke και ανέβαλε τη μαθηματική εξασφάλιση της ανόδου, για την οποία χρειάζεται μόλις έναν βαθμό στους δύο τελευταίους αγώνες της, αφού η Leeds βρίσκεται σε πτώση και έχασε 2-0 και στο Λονδίνο από τη Brentford. Τα "Καναρίνια" πλησίασε στους τρεις βαθμούς η πολύ φορμαρισμένη Sheffield United, που νίκησε εύκολα 3-0 εκτός τη Hull και παράλληλα ξέφυγε και τρεις πόντους από την τρίτη Leeds. Έναν βαθμό για να σωθεί χρειάζεται πλέον και η Reading, που κράτησε στο γήπεδό της στο 0-0 τη West Brom και είναι έξι βαθμούς πάνω από την 22η Rotherham, που παρ' ότι προηγήθηκε έχασε 3-1 γηπεδούχος από τη Birmingham... Μόνη ελπίδα των Millers τώρα είναι να πιάσουν τη Millwall, που διατηρήθηκε στους τρεις βαθμούς μπροστά τους αφού έχασε εκτός 1-0 από τη Aston Villa (η οποία "κλείδωσε" την εξάδα). Τη σωτηρία της πανηγύρισε η νεοφώτιστη Wigan, που νίκησε εντός 2-0 την Preston. Και στο μοναδικό αδιάφορο ματς, η Blackburn νίκησε στο Ewood Park με 2-0 την παραπαίουσα Bolton, με τον Ben Brereton να σκοράρει επιτέλους στην 27η συμμετοχή του!

Forest: Pantilimon, Wagué, Milošević, Robinson, Cash, Pelé (Yacob 84'), Yates, Osborn, Carvalho (Guédioura 88'), Lolley, Ansarifard (Grabban 61'). 
Middlesbrough: Randolph, McNair, Flint, Shotton, Howson, Obi Mikel, Clayton, Saville (Downing 65'), Bešić (Tavernier 46'), Fletcher (Hugill 46'), Assombalonga.
Σκόρερς: Lolley 39' (πέναλτι), 85', Milošević 65'.
Διαιτητής: Peter Bankes. Κίτρινες: Cash 45+1' - Shotton 39'.
Θεατές: 27.653 (Forest: 26.204).

Martin O'Neill: "Οι παίκτες λένε ότι έκαναν το καλύτερό τους παιχνίδι στη σεζόν, κι εγώ πιστεύω ότι ήταν υπέροχοι σήμερα. Αλλάξαμε το σύστημα, και έδειξε να λειτουργεί για όλους που βρίσκονταν στο γήπεδο, αφού ήμασταν εξαιρετικοί από την αρχή ως το τέλος. Είχαμε τον απόλυτο έλεγχο απέναντι σε μια ομάδα που παλεύει για να μπει στα πλέι-οφ. Η Middlesbrough ήρθε εδώ με τρεις σερί νίκες κι εμείς ήμασταν καταπληκτικοί σε όλο το 90λεπτο. Ξεκινήσαμε πολύ καλά, κι αυτό ήταν σημαντικό. Χρειαζόμασταν το πρώτο γκολ γιατί, άσχετα σε ποιο βαθμό κυριαρχείς σε έναν αγώνα, πρέπει να προηγηθείς κιολας, και το πετύχαμε χάρη στο πέναλτι του Lolley. Ο Carvalho ήταν απίστευτος - μου είπαν ότι και γι' αυτόν ήταν η καλύτερη φετινή εμφάνιση. Νομίζω ότι το σύστημα τον βοήθησε να βρει χώρους, αλλά και οι συμπαίκτες του έκαναν πολλή δουλειά ώστε να μπορέσει να κάνει το παιχνίδι του. Άξιζε την ανάδειξή του ως Man of the Match, παρ' όλο που είχαμε άλλους 5-6 παίκτες που έκαναν καταπληκτική εμφάνιση. Ό,τι κι αν έκανε του έπιανε, και πιστεύω πως σιγά σιγά προσαρμόζεται στο δυναμικό παιχνίδι της Championship και μαθαίνει πώς να παίζει καλά και στους 9-10 μήνες που διαρκεί το πρωτάθλημα".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post