2

Όταν ο Tendayi Darikwa ήρθε τον Ιούλιο στην Ελλάδα για να παίξει με τον Ατρόμητο και τον Ολυμπιακό, δεν μπορούσε φυσικά να φανταστεί ότι θα επέστρεφε στη χώρα μας τόσο νωρίς. Η κακιά η ώρα, βλέπετε. Παρ' όλο που το τεχνικό τιμ της Forest φρόντισε να τον προφυλάξει από τις κακοτοπιές και δεν τον χρησιμοποίησε πολύ στα φιλικά, η ζημιά έγινε στην προπόνηση. Έπαθε ρήξη χιαστού και υποχρεώθηκε να μπει στο χειρουργείο. Όχι στην Αγγλία αλλά εδώ, στην Ελλάδα, και να αφεθεί στα θαυματουργά, όπως λένε, χέρια του γιατρού του Ολυμπιακού Χρήστου Θέου, που τον εγχείρισε την περασμένη Παρασκευή. 

Ο πάντα συμπαθής "Teddy" των φίλων της Forest δεν έχασε το χαμόγελό του. Πήρε την οικογένειά του και έκανε το δύσκολο (για την κατάστασή του) ταξίδι. Η εγχείριση πήγε πολύ καλά, ο πόνος έφυγε εντελώς όπως λέει και ο ίδιος, και περιμένει πλέον από το μετεγχειρητικό στάδιο της αναγκαστικής ανάπαυσης να 1περάσει σε αυτό της αποθεραπείας, το οποίο θα ξεκινήσει πάλι εδώ (για τις επόμενες δύο εβδομάδες) και θα συνεχιστεί στο Nottingham. Μαζί με τον Γενικό Γραμματέα των Tricky Greeks Γιάννη Πλευράκη τον συναντήσαμε στο ξενοδοχείο του στη Γλυφάδα (πολύτιμη εδώ η βοήθεια τόσο του κ. Θέου, όσο και του υπεύθυνου Τύπου του Ολυμπιακού Νίκου Γαβαλά) λίγο πριν από τη σέντρα του αγώνα των Reds με τη Birmingham. Ένα ελληνικό κρασί, ένα ματόχαντρο συμβολικά για να μην ξανατραυματιστεί και φυσικά το φετινό μας ημερολόγιο, με θέμα τις επισκέψεις της Forest στην Ελλάδα (με το όνομά του μέσα, λοιπόν) ήταν τα μικρά μας δώρα, και ο διεθνής με τη Ζιμπάμπουε αμυντικός δεν μας χάλασε το χατίρι για μια μίνι-συνέντευξη.

- Είσαι γέννημα-θρέμμα του Nottingham από γονείς με καταγωγή από τη Ζιμπάμπουε, αν έχω καταλάβει καλά...
- Όντως, ο πατέρας μου είναι από τη Ζιμπάμπουε κι εγώ γεννήθηκα στο Nottingham και υποστήριζα τη Forest από μικρό παιδάκι. Τώρα πλέον το όνειρό μου έχει πάρει σάρκα και οστά και παίζω με τη φανέλα της ομάδας. 

- Ο αριθμός στη φανέλα σου, το 27, είναι τυχαίος, ο αγαπημένος σου ή απλώς τον φορούσες και αλλού;
- Ήταν ο αριθμός που φορούσα όταν υπέγραψα το πρώτο μου επαγγελματικό συμβόλαιο, στην Chesterfield (σ.σ. το 2010, στα 19 του). Τον ίδιο φορούσα και στη3 Burnley. Οπότε όταν υπέγραψα στη Forest ρώτησα τον υπεύθυνο υλικού αν ήταν ακόμα διαθέσιμος, και για καλή μου τύχη ήταν.

- Πες μας για την καλοκαιρινή σου εμπειρία, αυτή της εκπροσώπησης της πατρίδας των προγόνων σου σε ένα τόσο μεγάλο διεθνές τουρνουά (σ.σ. το Κύπελλο Εθνών Αφρικής).
- Ήταν καταπληκτική, την ευχαριστήθηκα πολύ. Δυστυχώς δεν πήγαμε τόσο μακριά στο τουρνουά όσο ελπίζαμε (σ.σ. η Ζιμπάμπουε αποκλείστηκε από τη φάση των ομίλων), είχα όμως την ευκαιρία να παίξω σε διεθνές επίπεδο με κάποιους από τους κορυφαίους παίκτες στον κόσμο. Ελπίζω στο μέλλον να μου ξαναδοθεί αυτή η ευκαιρία.

- Θα είσαι δηλαδή διαθέσιμος για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου;
- Για την ώρα αυτό που σκέφτομαι περισσότερο απ' όλα είναι πώς θα γίνω καλά μετά τον τραυματισμό μου. Δεν θα ήθελα να βάλω από τώρα μια ημερομηνία επιστροφής. Μακάρι το σώμα μου να ανταποκριθεί καλά ώστε πρώτα απ' όλα να επιστρέψω στη Forest και να μπορέσω να βοηθήσω ξανά την ομάδα στην τρέχουσα περίοδο.  

- Εδώ στην Ελλάδα λένε πως ο κ. Θέος κάνει θαύματα με τραυματίες αθλητές. Εσύ τι εντυπώσεις αποκόμισες ως ασθενής του;
- Ναι, το ξέρω ότι η φήμη του εδώ είναι εξαιρετική, θεωρείται ο κορυφαίος στην Ελλάδα, και πράγματι ήταν πολύ καλός μαζί μου. Όλα πήγαν μια χαρά, δεν πονάω πια, ανυπομονώ να μπω στο δρόμο της αποκατάστασης και να επιστρέψω στην ομάδα. Θα μείνω εδώ άλλες δύο εβδομάδες να ξεκινήσω την αποθεραπεία μου όπως με συμβουλέψουν οι γιατροί, και μετά θα γυρίσω στο Nottingham για να συνεχίσω τη σκληρή δουλειά εκεί.

5- Μάλλον μέσα στο 2020 τοποθετείται η επιστροφή σου στα γήπεδα, απ' ό,τι έχω καταλάβει.
- Ε, ναι, με τέτοιο τραυματισμό... Δεν χρειάζονται βιασύνες, πρέπει πρώτα απ' όλα να νιώσω δυνατός και σε καλή κατάσταση. Δεν θέλω να συμβεί κανένα απολύτως απρόοπτο. Όταν οι γιατροί και οι φυσιοθεραπευτές δουν την πρόοδό μου, εκείνοι θα μου πουν ποια θα είναι η ιδανική ημερομηνία για να επιστρέψω.

- Μετά τον τραυματισμό σου η Forest απέκτησε τον Carl Jenkinson. Κατά σύμπτωση έχει παίξει κι αυτός εδώ, στο ίδιο γήπεδο μάλιστα με σένα, αντιμετωπίζοντας τον Ολυμπιακό με τη φανέλα της Arsenal για το Champions League. Τον γνωρίζεις; Έχετε βρεθεί ποτέ αντίπαλοι στην Premier League; 
- Όχι, δεν έτυχε, αλλά όταν ένας παίκτης έχει τόσες συμμετοχές με την Arsenal σημαίνει ότι είναι πραγματικά καλός, και περιμένω να βοηθήσει ουσιαστικά τη Forest. Είναι για μένα ένας λόγος παραπάνω, όταν με το καλό επιστρέψω, να παλέψω ακόμα πιο σκληρά για να ξανακερδίσω τη θέση μου στην ομάδα, ειδικά αν τα καταφέρω στην πορεία της φετινής περιόδου. 

- Για την ώρα, όμως, τη θέση σου έχει πάρει ο Matty Cash, που ως τώρα έπαιζε εξτρέμ. Έλα, πες μας τι συμβουλές του έδωσες για τη θέση, τι κόλπα του έμαθες...
- Δεν έχει αυτός ανάγκη από κόλπα... (Γέλια.) Μπορεί να παίξει σε αρκετές διαφορετικές θέσεις, και στα δύο πρώτα παιχνίδια τα πήγε μια χαρά. Μακάρι να συνεχίσει έτσι και να βοηθάει την ομάδα να πηγαίνει από νίκη σε νίκη...

- Πώς είναι το καθημερινό σου πρόγραμμα εδώ; Τι κάνεις;
- Έφτασα την περασμένη Πέμπτη, χειρουργήθηκα την Παρασκευή, έμεινα δύο μέρες στο νοσοκομείο. Θέλω να ευχαριστήσω το προσωπικό του νοσοκομείου, ήταν όλοι πολύ καλοί μαζί μου. Τώρα ξεκουράζομαι και θα ξεκινήσω αποθεραπεία τη Δευτέρα (σ.σ. 19/8).

- Η αποθεραπεία σου τι θα περιλαμβάνει; Γυμναστήριο, πισίνα;
- Για την ώρα όχι, καθώς έχω ακόμα τα ράμματα στο γόνατο και δεν κάνει να τα βρέξω. Φυσικά θα περάσω πολλές ώρες στην πισίνα στη διάρκεια της αποθεραπείας. Τώρα πρέπει να αρχίσω σιγά σιγά να το λυγίζω ξανά, χωρίς να το παρακάνω βέβαια. Οι γιατροί ξέρουν καλύτερα, ό,τι μου πουν αυτό θα κάνω...

- Είχες ξανάρθει στην Ελλάδα πριν τα φετινά φιλικά;4
- Ναι, είχα κάνει διακοπές στη Σαντορίνη. Ωραία ήταν.

- Μη σε κουράζουμε άλλο... τελευταία ερώτηση. Τι λες για φέτος, είναι αρκετά καλή η ομάδα για να διεκδικήσει άνοδο;
- Φυσικά και είναι! Η Forest έχει μείνει είκοσι χρόνια εκτός Premiership, είναι πάρα πολλά για ομάδα με τέτοια ιστορία. Είμαι βέβαιος ότι μπορούμε τουλάχιστον να μπούμε στα πλέι-οφ, αν και κοιτάμε ακόμα πιο ψηλά. Πρέπει να προσπαθήσουμε πολύ για να είμαστε συνέχεια κοντά στην κορυφή, σε ένα πρωτάθλημα που όλοι ξέρουμε πόσο δύσκολο είναι. Πολλές καλές ομάδες, πολλοί καλοί παίκτες. Αλλά πιστεύω ότι κι εμείς έχουμε καλή ομάδα και μπορούμε να τα καταφέρουμε...

* Όπως φαίνεται στη φωτογραφία δεξιά, ο Tendayi μέσω του λογαριασμού του στο twitter μάς ευχαρίστησε για την επίσκεψη και τα δώρα. Τον ευχαριστούμε κι εμείς για την καλή του διάθεση και τον χρόνο που μας αφιέρωσε!

** Η επίσκεψή μας έγινε θέμα και σε ιστοσελίδα της Ζιμπάμπουε, όπως μπορείτε να δείτε εδώ.