wba19202

Τέτοιες στιγμές είναι που θα μας λείψουν, Matty... Την έβαλες τη West Brom στο σημάδι, την κάρφωσες μέσα-έξω, ένας λόγος ακόμα να σε λατρέψουν οι φίλοι της νέας σου ομάδας όπως σε λατρέψαμε κι εμείς... Τόσα μηνύματα για καλή επιτυχία εκεί που πάνε δεν είχαν πάρει παίκτες πολύ πιο δεμένοι με τη Forest, όπως o Ben Osborn, ο Jamaal Lascelles ή ο Wes Morgan παλιότερα...Παίκτη που ξεκινάει να παίξει σε μια εντελώς καινούργια θέση, και παρ' όλα αυτά συμπεριλαμβάνεται σχεδόν κάθε εβδομάδα στην κορυφαία ενδεκάδα της αγωνιστικής της κατηγορίας, πού να τον χωρέσει πια η Championship... 

O Matty Cash, που μετά από 141 ματς και 13 γκολ με τo Garibaldi έφυγε σήμερα οριστικά για την Aston Villa, αντί ενός ποσού που κατά πληροφορίες φτάνει τα 14 εκατομμύρια λίρες και με διάφορα μπόνους μπορεί να φτάσει και τα 16, δεν ήταν στην ομάδα από τα γεννοφάσκια του, όπως για παράδειγμα ο Jordan Smith που έκλεισε 18 χρόνια στη Forest και με το νέο του συμβόλαιο πάει αισίως για τα 20. Ήρθε στα 17 του ως παίκτης που είχε απορρίψει η... Wycombe! Επεσε στη δουλειά με τα μούτρα, τον εκτίμησαν οι πάντες για την εργατικότητά του και τον φοβερά ευχάριστο χαρακτήρα του (με εκείνο το μόνιμο χαμόγελο στα χείλη και το τόσο χαριτωμένο ψεύδισμα του "s"), έκανε ντεμπούτο στην πρώτη ομάδα ως δεξί εξτρέμ στα 19, έγινε παικταράς με τα όλα του και λίγες μέρες αφού γιόρτασε τα 23α γενέθλιά του θα πάρει τη γεύση της μεγάλης κατηγορίας. 

Κι εμείς τώρα πρέπει να χαιρόμαστε ή να λυπόμαστε;

Συναισθηματικά, κανένας δεν θέλει να πουλάει η ομάδα του τους καλύτερους παίκτες της. Και για τους φίλους των Reds είναι η δεύτερη φορά σε δύο χρόνια που ένας Παίκτης της Σεζόν αποχωρεί πριν την έναρξη της αγωνιστικής περιόδου (ο MVP του 2017-'18 Ben Osborn έφυγε πέρσι το καλοκαίρι για τη Sheffield United). Ειδικά οι παλαιότεροι, που αλλιώς είχαν συνηθίσει πριν ενσκήψει η λαίλαπα του modern football, όπου δυστυχώς παίζουν μπάλα ανεξέλεγκτα οι μάνατζερ και οι παίκτες μετακινούνται για τρελά ποσά. Είναι θυμωμένοι οι φίλοι γενικά των ομάδων που πιστεύουν ότι παίζουν απλώς τον ρόλο του τροφοδότη των μεγαλύτερων κλαμπ. Να τους δώσεις άδικο;

Οι κανόνες του παιχνιδιού, όμως, έχουν αλλάξει, και όσο πιο σύντομα το καταλάβουμε αυτό τόσο καλύτερα. Τα παλιά τα χρόνια δεν υπήρχε Financial Fair Play, ακριβώς ίσως επειδή δεν διακινούνταν τόσο αστρονομικά ποσά. Και θα πρέπει να ερωτηθούν οι ρομαντικοί: Μήπως θα προτιμούσαν να βρεθεί η ομάδα στη θέση της Sheffield Wednesday, που θα ξεκινήσει τη φετινή σεζόν με -12 βαθμούς; Αν υπήρχε τέτοιος κίνδυνος, ρωτάτε; Μα και βέβαια υπήρχε, και θα υπάρχει συνεχώς μέχρι να ανεβούμε κατηγορία και να ρεύσει το χρήμα. Η καμμένη γη που άφησε πίσω του ο David Platt με τα αλόγιστα έξοδα στις αρχές της χιλιετίας και η κάκιστη διαχείριση του θέματος από τον Fawaz Al-Hasawi έχουν δημιουργήσει έναν βραχνά που θα μας κυνηγάει για όσα χρόνια βρισκόμαστε ακόμα στην Championship.

Για τον ίδιο λόγο, δεν ισχύει ακριβώς το επιχείρημα "αυτά που παίρνουμε να τα επανεπενδύσουμε στην ομάδα". Και τα χρέη πότε θα αποπληρωθούν; Ειδικά σε μια χρονιά όπου κανείς δεν ξέρει αν και πότε ο κόσμος θα ξαναπατήσει στο γήπεδο, οπότε τα έσοδα μειώνονται δραματικά, χωρίς ούτε διαρκείας ούτε τίποτα; Φυσικά και τα χρήματα θα πάνε πάλι στην ομάδα, όχι όμως απαραίτητα σε μεταγραφές. Αυτή τη στιγμή, ας το πάρουμε χαμπάρι, ακόμα και τα λειτουργικά έξοδα (μεταξύ άλλων και οι μισθοί του υπάρχοντος ρόστερ) ήταν αβέβαιο αν θα μπορούσαν να καλυφθούν χωρίς μια μεγάλη πώληση. 

Έτσι, κατά την ταπεινή μου γνώμη, πέραν του ότι ο Matty άξιζε 1000% την ευκαιρία να δοκιμάσει τις δυνάμεις του στα μεγάλα σαλόνια και θα ήταν κρίμα να μην του δινόταν, όχι μόνο δεν υπάρχει λόγος να στενοχωριόμαστε, αφού η πώληση σύμφωνα με την κοινή λογική ήταν αναγκαία, αλλά αντίθετα υπάρχουν δύο λόγοι για να χαιρόμαστε. Πρώτον, η ακαδημία μας συνεχίζει να παράγει ταλέντα με εντυπωσιακούς ρυθμούς και όχι μόνο να τροφοδοτεί την πρώτη ομάδα, αλλά και να της αποφέρει έσοδα. Τα τελευταία χρόνια οι πωλήσεις των Cash, Lascelles, Osborn, Karl Darlow, Oliver Burke, Arvin Appiah και άλλων έχουν βάλει στα ταμεία του συλλόγου πάνω από 40 εκατομμύρια λίρες. Λίγα είναι; Αυτή τη στιγμή ο Joe Worrall (για τον οποίο ο Sabri Lamouchi είπε σήμερα στη συνέντευξη Τύπου πριν τον αγώνα του Σαββάτου με τη Barnsley ότι δεν θέλει με τίποτα να φύγει από την ομάδα και το έχει γνωστοποιήσει και στη διοίκηση), ο Ryan Yates και ο Brennan Johnson θεωρούνται βασικά στελέχη της ομάδας, ο Alex Mighten ετοιμάζεται να αρπάξει τις ευκαιρίες που σίγουρα θα του δοθούν και υπάρχει και συνέχεια! Δύο πολύ ταλαντούχα παιδιά, ο Jordan Gabriel και ο Danny Preston, έφυγαν δανεικοί σε ομάδες της EFL και ο Jake Taylor, που ήταν έτοιμος να πάρει τον ίδιο δρόμο, τράβηξε την προσοχή του Sabri στην προετοιμασία και μάλλον μένει! Το μέλλον προβλέπεται λαμπρό, δεν νομίζετε;

Υπάρχει και κάτι άλλο. Ο σύλλογος έχει αποκτήσει κάτι που δεν είχε στο παρελθόν: διαπραγματευτική ικανότητα. Για τον Cash χρειάστηκε να απορριφθούν τρεις προτάσεις μέχρι να φτάσει το ποσό της μεταγραφής όσο πιο κοντά γινόταν στην τιμή των 15 εκ. που είχε οριστεί ως "ταμπελίτσα" για την απόκτησή του: αυτή της Sheffield United (7 εκ. συν τον Luke Freeman ο οποίος τελικά ήρθε δανεικός) και οι δύο πρώτες της Aston Villa (10 και 12 εκ. αντίστοιχα). Η Forest δεν ξεπουλάει πια όπως έκανε στο παρελθόν. Αν μια ομάδα θέλει κάποιον από τους καλύτερους παίκτες της, θα ματώσει για να τον πάρει.

Για το κενό, φυσικά, που άφησε ο Cash φεύγοντας μάλλον δεν επαρκεί ο όρος "δυσαναπλήρωτο". Ας μην ξεχνάμε όμως ότι πέρσι ο Matty χρίσθηκε βασικός από ανάγκη, μετά τον τραυματισμό του Tendayi Darikwa που όπως έδειχναν όλα είχε καπαρώσει τη θέση ως πιο έμπειρος. Μάλιστα μετά από τις αρχικές δυσκολίες που αντιμετώπισε ο μετέπειτα Παίκτης της Σεζόν (ευθύνη, ας πούμε, στην εξέλιξη της φάσης του πρώτου γκολ της West Brom στην πρεμιέρα) αποκτήθηκε με τη διαδικασία περίπου του κατεπείγοντος ο Carl Jenkinson, μην τυχόν και ο "μαθητευόμενος" δεν τα καταφέρει τελικά. Άρα αυτή τη στιγμή, που μετά την αποθεραπεία του "Teddy" και τα πολύ καλά δείγματα του Jenkinson στο τέλος της περσινής σεζόν που χρειάστηκε να βοηθήσει όταν ο Cash τραυματίστηκε, πιστεύω πως δικαιούμαστε να λέμε ότι έχουμε δύο πολύ αξιόπιστα για επίπεδο Championship δεξιά μπακ και μπορούμε να κινηθούμε για την απόκτηση παικτών σε θέσεις όπου έχουμε μεγαλύτερη ανάγκη από ενίσχυση. Και αυτό κέρδος είναι κατά κάποιο τρόπο...

Ο Cash αποχαιρέτησε τον σύλλογο με μια αν μη τι άλλο συγκινητική δημοσίευση στο Instagram: "Έφτασα στο City Ground 17 χρονών παιδί. Πάντα ονειρευόμουν να παίξω εκεί και είναι τιμή μου που πέρασα εκεί πέντε καταπληκτικά χρόνια. Έχω τόσο κόσμο να ευχαριστήσω. Πρώτα τους φιλάθλους που ήταν υπέροχοι, τον προπονητή μου και όλο του το επιτελείο, τους συμπαίκτες μου, και πρέπει να κάνω ιδιαίτερη μνεία στον Gary Brazil που μου έδωσε την ευκαιρία να παίξω στη Forest. Ευχαριστώ και την οικογένειά μου και τον ατζέντη μου. Εύχομαι σε όλους σας τα καλύτερα για τη σεζόν που έρχεται. Πάντα θα υπάρχει στην καρδιά μου μια θέση για τη Forest".

Και στη δική μας για σένα, φίλε. Καλή τύχη από καρδιάς.

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου