luton20211

Όπως βλέπετε επάνω, απόψε στο μικροσκοπικό και γραφικό Kenilworth Road έκαναν πρεμιέρα στη σεζόν οι τρίτες μας εμφανίσεις, χρώματος γκρι, που αν τις δει κανείς από κοντά, με τα σκούρα φύλλα που έχουν τυπωμένα πάνω, μοιάζουν με στολή παραλλαγής για καμένο δάσος. Απόψε ο συνειρμός πέτυχε διάνα, αφού η Forest, πίσω στο σκορ με 1-0 και με δέκα παίκτες, ξαναγεννήθηκε από τις στάχτες της και κατάφερε να φύγει με τον βαθμό της ισοπαλίας, παραμένοντας αήττητη επί των (λίγων) ημερών του Chris Hughton. Έστω και αν είχε μόνο ένα σουτ στο τέρμα, αυτό του κυρίου που πανηγυρίζει στη φωτογραφία. Και ΔΕΝ ήταν το γκολ!

Μας έπρηξαν στο ξεκίνημα της μετάδοσης οι σχολιαστές του Sky για το πόσο καλύτερη είναι από πέρσι η Luton, μας κότσαραν και το στατιστικό ότι φέτος έχει προηγηθεί σε τέσσερα ματς και τα έχει κερδίσει όλα, έριχναν την κάμερα συνέχεια στον Nathan Jones τον "αναμορφωτή", που τον Ιανουάριο του 2019 παράτησε το πρότζεκτ του στα κρύα του λουτρού για να αναλάβει τη Stoke! Τον έδιωξαν από κει κακήν κακώς, επέστρεψε φέτος το καλοκαίρι με δάκρυα στα μάτια και ζητώντας συγγνώμη και απόψε με νίκη είχε την ευκαιρία να βάλει τους Hatters στην πρώτη εξάδα. Αμ δε... Γνωρίζει καλά τον Hughton - στο επιτελείο του ήταν άλλωστε στα χρόνια της Brighton. Μας διάβασε καλά; Δε νομίζω. Μία ευκαιρία που του προσφέραμε εμείς και έγινε γκολ στο 11 με 11 και άλλη μία που δεν έγινε στο 11 με 10; Δεν το λες και συντριπτική υπεροχή...

Τέλος πάντων, κι εμείς θέλξαμε περισσότερο με την ψυχή παρά με την απόδοσή μας και είχαμε κι αυτόν τον βραχνά, ότι το τελευταίο ματς που γυρίσαμε έχοντας δεχθεί πρώτοι γκολ ήταν τον περασμένο Ιανουάριο εναντίον... της Luton. Μέγα το άγχος, ειδικά μετά την αποβολή του Νικόλα Ιωάννου στο 44', την οποία θεωρώ τρομερά αυστηρή. Ο Κύπριος μπακ έκανε ένα κακό κοντρόλ και αμέσως μετά τάκλιν στη μπάλα (το κλασικό λάθος που έχει στείλει και πιο έμπειρους από αυτόν για πρόωρο ντους). Το πόδι του βρήκε μπάλα, γλίστρησε πάνω της και κατέληξε στο καλάμι του Martin Cranie. Μετά από συνεννόηση με τον επόπτη Andrew Fox, μπροστά στα μάτια του οποίου έγινε η φάση, ο διαιτητής Tim Robinson δεν περίμενε καν να σηκωθεί ο Ιωάννου, που είχε χτυπήσει στο πρόσωπο μετά από τη σύγκρουση με τον αντίπαλό του. Πεσμένος την έφαγε την κόκκινη ο Κύπριος και μετά τον βλέπαμε περίλυπο να παρακολουθεί το ματς από τη φυσούνα. Πάνω που είχε καθιερωθεί, θα φάει τρεις αγωνιστικές και πρέπει πλέον εσπευσμένα να βρεθεί μια λύση για αριστερά, καθώς ο Tyler Blackett είναι τραυματίας. Μήπως να ενεργοποιηθεί και πάλι ο Yuri Ribeiro, που όπως βλέπουμε από τα σχετικά βίντεο προπονείται κανονικά με τους υπόλοιπους; 

Η ομάδα που κατέβασε ο Hughton, με τους Lewis Grabban και Harry Arter να μένουν πίσω λόγω τραυματισμών και στη θέση τους να εμφανίζονται οι Anthony Knockaert και Jack Colback, ξεκίνησε καλά, με μεγάλη πίεση στη μπάλα (ο Lyle Taylor έκανε δύο τάκλιν στον... γκολκίπερ Simon Sluga που πήγαινε να διώξει), είχε μια υποψία ευκαιρίας στο 20' με τον Knockaert να περνάει ωραία κάθετη και τον Sluga να βουτάει τη μπάλα από τα πόδια του Taylor πάνω στη ντρίμπλα, και δεν κινδύνεψε καθόλου (μα καθόλου) ως τη φάση του 22', όταν σε ένα κόρνερ από δεξιά η μπάλα δεν απομακρύνθηκε σωστά (τι πρωτότυπο), ο Colback που ακόμα είναι σκιά του προπέρσινου εαυτού του πήγε αργά στη μπάλα, ο Cranie την ακούμπησε όσο χρειαζόταν για να φτάσει στον Glen Rea και ο Ιρλανδός σημάδεψε σωστά στη δεξιά γωνία του Brice Samba που δεν μπορούσε να κάνει τίποτα. Η παγωμάρα που ακολούθησε ήταν μεγάλη, αλλά εκτός μιας ωραίας σέντρας του Sammy Ameobi από αριστερά που πέρασε εκατοστά μπροστά από την προβολή του Taylor στη μικρή περιοχή και της αποβολής του Ιωάννου δεν υπήρξε άλλο αξιοσημείωτο στο πρώτο ημίχρονο.

Ο Hughton αναγκάστηκε να αποσύρει τον Ameobi και να περάσει στο αριστερό άκρο της άμυνας τον Carl Jenkinson, που δεν έδειξε ούτε στιγμή να νιώθει άνετα εκεί (εξ ου και η εκτίμησή μου ότι πρέπει να βγει από το ψυγείο ο Ribeiro). Άλλη αλλαγή δεν έκανε ως το τέλος, παρά το διαρκές τρέξιμο που απαιτούσε το αριθμητικό μειονέκτημα. Οι Reds είχαν ένα βουνό να ανεβούν, έκαναν όμως το πρώτο βήμα δευτερόλεπτα μετά την έναρξη της επανάληψης, με την ωραία σέντρα του Ryan Yates στη μικρή περιοχή και τους αμυντικούς να διώχνουν πριν προλάβει ο Taylor να σπρώξει τη μπάλα μέσα. Μέχρι το 60' περίπου οι γηπεδούχοι έμοιαζαν βέβαιοι ότι θα κρατούσαν άνετα τη νίκη, δεν ενδιαφέρονταν και τόσο να επιτεθούν και το παιχνίδι έγινε μια βαρετή υπόθεση κέντρου. Στο 62' ο Joe Lolley είπε να δοκιμάσει την τύχη του από (πολύ) μακριά - καλό σουτ σε γενικές γραμμές αλλά αρκετά άστοχο ώστε να μην ανησυχήσει ο Sluga, ο οποίος όμως δύο λεπτά αργότερα μάζεψε τη μπάλα από τα δίχτυα του. Μετά από ωραία ανάπτυξη της ομάδας από αριστερά και άστοχη σέντρα του Lolley, η μπάλα κατέληξε στο άλλο άκρο και μέσω Knockaert στον Cyrus Christie, που σέντραρε με ακρίβεια στη μικρή περιοχή. Εκεί ο Yates, που μέχρι τώρα αναθεμάτιζε την τύχη του για δύο κεφαλιές εξ επαφής που δεν βρήκαν στόχο στα προηγούμενα ματς, πίεσε όσο έπρεπε τον σκόρερ Rea ώστε αυτός να πετύχει και δεύτερο γκολ αλλά σε λάθος τέρμα.

Όμως και μετά την ισοφάριση η αριθμητική υπεροχή των Hatters δεν φάνηκε σχεδόν καθόλου. Στο 70' μετά από κόρνερ ο Rea πάλι έπιασε την κεφαλιά αλλά υπήρχε κόσμος στη γραμμή και απέκρουσε, και στην εξέλιξη της φάσης είδαμε σε πλήρη μεγαλοπρέπεια αυτό που λέμε "δύο μέτρα και δύο σταθμά". Ο Colback πήγε να διώξει με βολέ προς την περιοχή της Luton, o Cranie με τάκλιν τον σήκωσε στον αέρα, οι παίκτες της Forest (με το δίκιο τους) έτρεξαν πάνω στον Robinson και αυτός ατάραχος, χωρίς να συμβουλευτεί αυτή τη φορά κανέναν, έβγαλε... κίτρινη. Ωραίο, έτσι; Ο Jones ενεργοποιήθηκε από κει και πέρα και ενίσχυσε την ομάδα του μεσοεπιθετικά προσπαθώντας να πάρει το τρίποντο. Η Luton είχε μια διπλή προσπάθεια του αρχηγού της Sonny Bradley μετά από κόρνερ στο 79' (κεφαλιά στα σώματα και μετά άστοχο σουτ, αμφότερα από πλάγια και δύσκολη θέση), πάλι σε κόρνερ τον Rea να πλασάρει στα πουλιά μετά από άλλη μια δική μας κακή απόκρουση στο 86' και μια βαθιά μπαλιά του Bradley στο 89' να βγάζει τετ α τετ τον αναπληρωματικό Jordan Clark, που σούταρε δυνατά λίγο πιο μπροστά από τη δεξιά γωνία της περιοχής, αλλά ο Samba σωστά τοποθετημένος απέκρουσε. Ενδιάμεσα (88') είχαμε τη μοναδική μας τελική στο τέρμα που λέγαμε, με τον Lolley να αφήνει τη μπάλα και τον Yates να σουτάρει δυνατά, αλλά τον Sluga να πέφτει στη δεξιά του γωνία και να μπλοκάρει με δυσκολία. 

Το τρίτο σερί 1-1, λοιπόν, μας κατεβάζει πάλι στην 20ή θέση, και ατυχώς οι πρώτες θέσεις αρχίζουν σιγά σιγά να απομακρύνονται, αν και όταν μιλάμε για Championship κάτι τέτοιο είναι πάντα σχετικό. Υπάρχουν δύο συνεχόμενα ματς στο City Ground με τις (ακόμα από κάτω μας και αδύναμες) Coventry και Wycombe, αλλά προηγουμένως πρέπει να περάσουμε το Σάββατο από το Riverside και να παίξουμε με την ανεβασμένη φέτος Middlesbrough, που είναι μόλις έναν βαθμό πίσω από την εξάδα και χθες το βράδυ νίκησε εύκολα εντός με 2-0 την Coventry. Στα άλλα αποτελέσματα της 8ης αγωνιστικής, που έγινε σε δύο δόσεις, είχαμε χθες Barnsley-QPR 3-0, Blackburn-Reading 2-4 (αέρας οι Royals, ήδη με διαφορά 6 βαθμών από τη δεύτερη Bournemouth), Brentford-Norwich 1-1, Swansea-Stoke 2-0, Wycombe-Watford 1-1 (πρώτος πόντος για τους νεοφώτιστους Chairboys) και απόψε Preston-Millwall 0-2, Birmingham-Huddersfield 2-1, Bournemouth-Bristol City 1-0, Derby-Cardiff 1-1 και Rotherham-Sheffield Wednesday 3-0.

Luton: Sluga, Lockyer (Clark 77'), Pearson, Bradley, Cranie, Dewsbury-Hall (Moncur 84'), Mpanzu, Rea, Norrington-Davies, Lee (LuaLua 77'), Collins.
Forest: Samba, Christie, Figueiredo, McKenna, Ιωάννου, Colback, Yates, Knockaert, Lolley, Ameobi (Jenkinson 46'), L. Taylor.
Σκόρερ: Rea 22' - Rea 64' (αυτογκόλ).
Διαιτητής: Tim Robinson. Κίτρινες: Mpanzu 55', Cranie 71', Rea 73'. Κόκκινη: Ιωάννου 44' (απευθείας).
Θεατές: -

Chris Hughton: "Υπό αυτές τις συνθήκες ναι, καλός ο βαθμός, αλλά είμαστε απογοητευμένοι λόγω του ότι ξεκινήσαμε πολύ καλά τον αγώνα. Ήταν ίσως η καλύτερη αρχή σε όλα τα ματς που είμαι εγώ προπονητής. Ανυπομονώ να κάνουμε το βήμα μπροστά, και αυτό που πρέπει πρωτίστως να κάνουμε είναι να αρχίσουμε να σκοράρουμε, ειδικά στις περιόδους του αγώνα όπου έχουμε την καλύτερη απόδοση. Μετά την αποβολή ξέραμε ότι τα πράγματα ήταν δύσκολα. Οι ευκαιρίες που θα μας παρουσιάζονταν θα ήταν ελάχιστες, αλλά αυτό που πιστεύω ότι κάναμε πολύ καλά ήταν να περιορίσουμε τους αντιπάλους μας τόσο ώστε να έχουν την καλύτερη ευκαιρία τους λίγο πριν το τέλος, ενώ καταφέραμε να σκοράρουμε κι εμείς. Η προσπάθεια όλων των παικτών ήταν εξαιρετική. Ήξεραν ότι έπρεπε να εξασφαλίσουν πρώτα να μη δεχθούμε και δεύτερο γκολ και δούλεψαν απίστευτα χωρίς τη μπάλα. Όταν παίζεις με δέκα και γυρίζεις στο 4-4-1, πρέπει να βοηθήσουν πολύ τα εξτρέμ, και πιστεύω ότι ο Knockaert και ο Lolley εκμεταλλεύονταν κάθε ευκαιρία να συμπαρασταθούν στον Taylor. Οι αμυντικοί μας έπαιξαν επίσης καλά, και αν τα αθροίσουμε όλα αυτά θεωρώ ότι πήραμε έναν πόντο που αξίζαμε".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.