preston20211

Θυμάστε που μας έλεγαν όταν ήμασταν μικροί να μην κλαίμε και να μην τσακωνόμαστε τη μέρα της Πρωτοχρονιάς γιατί τα ίδια θα κάναμε όλο το χρόνο; Βέβαια η Forest δεν αγωνίστηκε την πρώτη μέρα του 2021 (μετά από αρκετά χρόνια, αν θυμάμαι καλά), αλλά δεν παύει το σημερινό ματς να ήταν το πρώτο της νέας ημερολογιακής χρονιάς, η οποία διαδέχεται ένα τραγικό 2020 όπου πετύχαμε μόλις 11 νίκες σε 44 παιχνίδια, τις λιγότερες από το 2000 κι έπειτα. Μακάρι όλο το χρόνο έτσι λοιπόν, με αποφασιστικότητα, δύναμη, επιμονή και την απαραίτητη δόση τύχης που είχαμε σήμερα σε μια έδρα όπου πάντα δυσκολευόμαστε.

Ξέρετε από πότε είχαμε να νικήσουμε στο Deepdale σε αγώνα πρωταθλήματος; Από το 2010! Η Preston γενικώς μας είχε γίνει κακός μπελάς τελευταία, αφού είχαμε μόλις μία νίκη στις οκτώ πιο πρόσφατες αναμετρήσεις μας. Εκτός από την κακή παράδοση είχαμε να αντιμετωπίσουμε και τον προβληματικό αγωνιστικό χώρο του παλαιότερου γηπέδου που χρησιμοποιείται ακόμα σήμερα στις επαγγελματικές κατηγορίες της Αγγλίας (ανεγέρθηκε το 1875), ο οποίος μερικές ώρες πριν την έναρξη του παιχνιδιού ήταν εντελώς καλυμμένος με χιόνι. Επιστρατεύτηκαν οι ηρωικοί groundsmen (ανέκαθεν αφανείς ήρωες του ποδοσφαίρου στην Αγγλία των έντονων καιρικών φαινομένων) και κατέστη δυνατόν να γίνει ο αγώνας, όπως μάλλον ήθελαν και οι δύο ομάδες με δεδομένο το ήδη φορτωμένο πρόγραμμα μιας κουτσουρεμένης από πλευράς χρονικής έκτασης περιόδου.

H Preston, μια ομάδα του ύψους ή του βάθους, που μέχρι σήμερα είχε 10 νίκες, 10 ήττες και 30-30 γκολ, τα βάζει βεβαια με την κακή της τύχη και τη διαιτησία, όπως θα δούμε παρακάτω. Η αλήθεια είναι ότι στο πρώτο ημίχρονο ήμασταν πολύ καλύτεροί της, είχαμε πάρει το κέντρο και απειληθήκαμε ελάχιστα. Όσο για τα υπόλοιπα, τουλάχιστον για το θέμα της διαιτησίας κάπου πρέπει να το περιμένεις ότι δεν θα έχεις ευνοϊκή αντιμετώπιση όταν από το ξεκίνημα του αγώνα ο προπονητής σου είναι κολλημένος στον επόπτη και του μιλάει συνέχεια και οι παίκτες σου ακολουθούν το "παράδειγμά" του. Η φάση του πρώτου ημιχρόνου, όπου η κάμερα συλλαμβάνει τον αρχηγό Daniel Johnson να παραπονιέται στον έναν βοηθό και στο επόμενο καρέ τον μάνατζερ Alex Neil να γκρινιάζει στον άλλο, είναι χαρακτηριστική. Και όπως θα δούμε στο πρώτο ημίχρονο δεν υπήρξε και καμιά σοβαρή διαφωνία...

Πρώτα απ' όλα, λίγη ιστορία όπως αρμόζει στον άνδρα. Ο Tommy Docherty, προς τιμήν του οποίου οι αντίπαλοί μας φορούσαν μαύρα περιβραχιόνια και τηρήθηκε ενός λεπτού σιγή πριν τη σέντρα, έφυγε πλήρης ημερών, στα 92 του, παραμονή Πρωτοχρονιάς. H Preston ήταν η μεγάλη του αγάπη (έπαιξε 349 φορές με τη φανέλα της ως δεξιός χαφ) και κατέγραψε και 25 συμμετοχές στην Εθνική Σκοτίας. Πιο γνωστός όμως έγινε ως προπονητής. Είχε το ψευδώνυμο "The Doc", που προέκυπτε βεβαίως από το όνομά του, αλλά και χαρακτήριζε την ικανότητά του να αναλαμβάνει ομάδες που νοσούσαν και να τις "θεραπεύει". Στη σχεδόν 30χρονη πορεία του στους πάγκους πέρασε και από μεγάλες ομάδες, όπως η Manchester United, η Aston Villa και η Chelsea, ενώ θήτευσε μεταξύ άλλων και στην Porto και στην Εθνική Σκοτίας (και για λίγο και στην Preston). Συγχωρέστε με, αλλά ο Doc ήταν πρώτο όνομα τον καιρό που άρχισα να ασχολούμαι με το αγγλικό ποδόσφαιρο (μάλιστα τότε είχε προσληφθεί στη... Derby) και θεώρησα απαραίτητη την αναφορά. Για να μαθαίνουν κάτι και οι νεότεροι...

Πάμε στον αγώνα τώρα. Η Forest, με τον Chris Hughton να παρατάσσει αυτούσια την ενδεκάδα του Stoke και ως μόνη αλλαγή στην αποστολή να έχει τον επανακάμψαντα Scott McKenna αντί του Loïc Mbe Soh, θα μπορούσε να είχε ανοίξει το σκορ στο 7', όταν ο Lewis Grabban ελίχθηκε στα δεξιά της μεγάλης περιοχής, έβγαλε τη σέντρα κάπου στο πέναλτι και ο Anthony Knockaert, ενώ ήταν ουσιαστικά μόνος, δεν βρήκε τη μπάλα όπως ήθελε και την έστειλε πάνω από τα δοκάρια. Θεωρητικά το σημερινό ήταν το τελευταίο του Γάλλου με την ομάδα μας, καθώς ο δανεισμός του από τη Fulham έληξε και επίκειται η απόφαση για το αν θα ανανεωθεί. Στο Deepdale δεν έδειξε και πολλά πράγματα, προσωπικά επιμένω ότι η προσφορά του είναι ελάχιστη σε σχέση με την αμοιβή του. Τέλος πάντων. Παρά τον κακό αγωνιστικό χώρο, ο αγώνας είχε ρυθμό, οι Reds κυκλοφορούσαν πολύ καλά τη μπάλα, αλλά απείλησαν ξανά μόλις στις καθυστερήσεις, όταν από κόρνερ του Knockaert και απομάκρυνση από την άμυνα o Cafú από το ύψος της περιοχής και με καλές προϋποθέσεις σούταρε δυνατά αλλά άστοχα. Είχε προηγηθεί (43'), μετά από ένα λάθος του Samba Sow, ένα σουτ του Johnson με το αριστερό έξω από την περιοχή μας, κατευθείαν όμως πάνω στον Brice Samba.

Το δεύτερο ημίχρονο ήταν μια διαφορετική υπόθεση. Η Preston μπήκε πολύ δυναμικά, και το πρώτο εικοσάλεπτο εξελίχθηκε σε ρεσιτάλ του Tom Barkhuizen. Ο Άγγλος μέσος με το ολλανδικό επώνυμο ήταν μέσα σε όλες τις επικίνδυνες φάσεις που δημιούργησαν οι Lillywhites. Στο 49' από λάθος του Sammy Ameobi στο κέντρο έκλεψε και έφτασε ως την περιοχή μας, αλλά σούταρε ψηλά και άστοχα. Στο 53' ο Samba, που έδειξε αρκετά... περσινά στοιχεία και δικαιώθηκε με τη διατήρηση του ανέπαφου της εστίας του, οριζοντιώθηκε και έδιωξε καταπληκτικά σε κόρνερ κεφαλιά του μετά από σέντρα του Johnson από δεξιά και ενώ η μπάλα είχε πάρει ύψος από κόντρα στο πόδι του Joe Worrall. Στο 59' μετά από κόντρες δέχθηκε τη μπάλα δεξιά στην περιοχή (με υποψία πάντως οφσάιντ), απέφυγε τον Yuri Ribeiro και έστειλε με φαλτσαριστό αριστερό σουτ τη μπάλα στο οριζόντιο δοκάρι, και στο 65', σε αναταραχή στα καρέ μας, το πρώτο σουτ του Brad Potts κόντραρε με επιτυχία ο Ryan Yates και στο ριμπάουντ υπό την πίεση του Ribeiro o Barkhuizen σούταρε απελπιστικά ψηλά.

Μέχρι τότε είχαμε κάνει μόνο μια φάση, στο 63', από κόρνερ του Cafú από αριστερά, απομάκρυνση της μπάλας και απευθείας καλό, αλλά άστοχο βολέ από το "D" του Ameobi. Ήταν και η τελευταία του ενέργεια στο παιχνίδι, αφού δεν ήταν σε καλή βραδιά και αντικαταστάθηκε αμέσως μετά από τον Joe Lolley. Και ήρθε η φάση του 68', όταν ο Grabban μπήκε κατά μέτωπο στην περιοχή της Preston, κόπηκε, η μπάλα έφτασε δεξιά του στον Cafú, εκείνος σούταρε μονοκόμματα και ο Darnell Fisher έπεσε στα πόδια του και απέκρουσε με τρόπο που θα ζήλευε και τερματοφύλακας. Ο Grabban ανέλαβε την εκτέλεση του πέναλτι και, παρ' όλο που παιδεύτηκε αρκετά να στήσει τη μπάλα σε "καθαρό" σημείο, την τελευταία στιγμή πριν σουτάρει γλίστρησε, αλλά ο Declan Rudd έπεσε αριστερά και την είδε να περνάει δίπλα του, ακριβώς στο κέντρο της εστίας. Τόσο ο Rudd, όσο και κάποιοι άλλοι παίκτες των γηπεδούχων διαμαρτυρήθηκαν ότι πέφτοντας ο Grabban είχε βρει τη μπάλα και με το αριστερό (οπότε υπήρχε διπλό χτύπημα και το γκολ έπρεπε να ακυρωθεί), αλλά ο διαιτητής Tim Robinson δεν έδωσε σημασία. Ο πρώην αρχηγός και των δύο ομάδων Paul McKenna, που σχολίαζε από το ραδιόφωνο, είπε ότι και μετά από πολλά ριπλέι τού ήταν δύσκολο να καταλάβει αν ο Grabban είχε όντως βρει τη μπάλα με το αριστερό (όπως και σε μένα), αλλά ο τύπος που έκανε την περιγραφή εκνεύρισε όλους τους φίλους της Forest που παρακολουθούσαν από το iFollow με την τόση σιγουριά του ότι είχε υπάρξει κάτι αντικανονικό. Δυστυχώς η ψύχραιμη φωνή του Colin Fray απουσίαζε σήμερα, άγνωστο αν αυτό συνέβη εξαιτίας των επιπλέον μέτρων απαγόρευσης μετακινήσεων λόγω ιού ή απλώς της κακοκαιρίας.

Η "φωνή" της Preston έδωσε ρέστα και στο 71', όταν σε βαθιά μπαλιά του Paul Huntington o Tobias Figueiredo πήδησε για την κεφαλιά μπροστά στον πολύ κοντύτερό του Sean Maguire, που τον έσπρωξε εμφανώς με αποτέλεσμα ο Πορτογάλος να χάσει την ισορροπία του και η μπάλα να χτυπήσει στο χέρι του. Ε λοιπόν, η "ετυμηγορία" ήταν ότι ο Figueiredo, που είχε δεχθεί κάρτα από το 52', έπρεπε να πάρει δεύτερη και να αποβληθεί. Ίσως να ισχύει αφού ο διαιτητής έδωσε το φάουλ ανάποδα, παρά τις διαμαρτυρίες του σέντερ μπακ μας, αλλά δεν υπήρχε πουθενά πρόθεση και αν δεν υπήρχε σπρώξιμο ο "Figs" θα κέρδιζε εύκολα την κεφαλιά. Η Preston συνέχισε να επιτίθεται για να σώσει τουλάχιστον έναν βαθμό, στο 72' ο Potts επιχείρησε ένα θεαματικό αλλά εντελώς άστοχο βολ πλανέ και στο 82' οι Lillywhites είχαν τη δεύτερη ατυχία τους, με τον στόπερ Ben Davies να ελίσσεται στην περιοχή μας μετά από ένα κόρνερ και να σουτάρει με το αριστερό στο οριζόντιο δοκάρι του εξουδετερωμένου σε αυτή τη φάση Samba, που όμως στη συνέχεια της φάσης έπεσε και μπλόκαρε ωραία τη συρτή σέντρα του Johnson και τραυματίστηκε ελαφρά σε σύγκρουση με τον Maguire. 

Εδώ να πούμε ότι στο περσινό ματς των δύο ομάδων στο ίδιο γήπεδο, που έγινε... Ιούλιο, και πάλι ο Grabban είχε ανοίξει το σκορ με πέναλτι και είχε ισοφαρίσει για το τελικό 1-1 ο Jayden Stockley. Σε μια απέλπιδα προσπάθεια μπας και η ιστορία επαναληφθεί ο Neil έριξε τον Stockley στον αγώνα, αλλά προκοπή δεν είδε παρ' όλο που χρειάστηκε να φτάσουμε στο 99' για να σφυρίξει ο διαιτητής λήξη (ένας τραυματισμός στις καθυστερήσεις του Sow, που έμεινε κάτω κάμποση ώρα, ήταν η αιτία). Ο Samba ήταν πάλι εκεί που χρειάστηκε για να βγάλει κόρνερ ένα καλό σουτ του σπεσιαλίστα βετεράνου Paul Gallagher, που είχε επίσης μπει αλλαγή, και ο αγώνας ολοκληρώθηκε χωρίς άλλα αξιοσημείωτα.

Με αυτή τη σπουδαία νίκη, και μένοντας αήττητη για πέμπτο σερί ματς, η Forest, που χθες το βράδυ είχε περάσει μετά από πολύ καιρό κάτω από την επικίνδυνη ζώνη λόγω της νίκης της Sheffield Wednesday στο Hillsborough επί της Derby (1-0), όχι μόνο ξεκόλλησε αλλά βρέθηκε και 19η, αφού ο αγώνας της QPR εκτός έδρας με τη Luton αναβλήθηκε λόγω κρουσμάτων κορονοϊού στο στρατόπεδο των Hatters. Το ίδιο συνέβη και με τον αγώνα Brentford-Bristol City, με θύματα παίκτες των Robins, ενώ λόγω κακοκαιρίας δεν έγινε ούτε το ματς Rotherham-Cardiff. Η Millwall επέστρεψε μετά τη δική της περιπέτεια, αλλά μάλλον το μετάνιωσε, χάνοντας στο Λονδίνο με 2-1 από την Coventry. H Norwich επανήλθε στις νίκες δια πυρός και σιδήρου, νικώντας με 1-0 στο γήπεδό της την πολύ ανεβασμένη Barnsley, και η Swansea ακολουθεί, αφού νίκησε εντός στο ντέρμπι με 2-1 τη Watford. Στα υπόλοιπα αποτελέσματα της 23ης αγωνιστικής, με την οποία ολοκληρώθηκε ο πρώτος γύρος: Birmingham-Blackburn 0-2, Huddersfield-Reading 1-2 και Wycombe-Middlesbrough 1-3. Αργά το βράδυ το πρόγραμμα ολοκληρώνεται με το ντέρμπι Stoke-Bournemouth. Το πρωτάθλημα διακόπτεται για λίγο λόγω του τρίτου γύρου του FA Cup, στον οποίο οι Reds θα αντιμετωπίσουν το ερχόμενο Σάββατο στην έδρα τους την Cardiff.

Preston: Rudd, Fisher, Huntington, Davies, Hughes, Bayliss (Gallagher 77'), Ledson, Barkhuizen, Johnson, Potts (Riis Jakobsen 77'), Maguire (Stockley 87').
Forest: Samba, Christie, Figueiredo, Worrall, Ribeiro, Sow, Yates, Ameobi (Lolley 63'), Knockaert , Cafú (Arter 88'), Grabban (L. Taylor 92').
Σκόρερ: Grabban 70' (πέναλτι).
Διαιτητής: Tim Robinson. Κίτρινες: Ledson 24' - Sow 21', Figueiredo 52', Taylor 96'.
Θεατές: -

Chris Hughton: "Είμαι πολύ ικανοποιημένος. Θεωρώ πως στο πρώτο ημίχρονο ήμασταν πολύ καλοί, αλλά το μόνο που μας έλειπε ήταν το τελικό προϊόν, δηλαδή το γκολ ή τα γκολ που θα μας επέτρεπαν να πάμε στα αποδυτήρια προηγούμενοι όπως αξίζαμε. Όταν αυτό δεν συμβαίνει, πάντα δέχεσαι πίεση στο δεύτερο μέρος. Πιστεύω πως στο σύνολο των 90 λεπτών ήμασταν η καλύτερη ομάδα και αξίζαμε τη νίκη. Η φόρμα μας είναι καλό πράγμα, και μου αρέσει πολύ η αφοσίωση των παικτών και ο τρόπος που δουλεύουν, αλλά πρέπει να παίρνουμε και βαθμούς. Αυτή τη στιγμή η διαφορά ανάμεσα σε μια ισοπαλία σήμερα και στη νίκη που πετύχαμε φαίνεται τεράστια. Μας χρειάζεται αυτή η ανακούφιση για να ξεφύγουμε από τις τρεις τελευταίες θέσεις, και τώρα θα έχουμε λίγο περισσότερη αυτοπεποίθηση μπαίνοντας στη νέα χρονιά. Από πλευράς απόδοσης φτάσαμε πολύ κοντά σε κάτι θετικό σε κάποια πολύ δύσκολα παιχνίδια, και τώρα πάμε στους αγώνες που ακολουθούν με κάποιο χώρο για να ανασάνουμε. Είμαι βέβαιος πως όλοι θα εκτιμήσουν το γεγονός ότι για κάποιο διάστημα θα παίζουμε μόνο έναν αγώνα την εβδομάδα. Αρχίσαμε καλά τη νέα χρονιά με νίκη σήμερα, και ας ελπίσουμε ότι μπορούμε να συνεχίσουμε έτσι. Το γεγονός ότι δεν εκμεταλλευόμαστε τα διαστήματα της υπεροχής μας είναι απογοητευτικό και βάζει πίεση στην ομάδα. Δουλεύουμε σκληρά για να βρεθούμε σε θέσεις για γκολ, και θέλουμε να πιστεύουμε ότι είμαστε ομάδα που πάει πάντα για τη νίκη, και όταν φτάνεις σε αυτές τις θέσεις είναι όλα θέμα της ποιότητας που θα δείξεις. Όσο βρίσκομαι εδώ, πιστεύω πως αυτός είναι ο τομέας στον οποίο χρειαζόμαστε περισσότερη βελτίωση, γιατί ξέρουμε ότι υπήρξαν δύσκολα παιχνίδια και παιχνίδια στα οποία δεν είχαμε καλή απόδοση. Ακόμα και όταν δεν παίζουμε καλά πρέπει να μετατρέπουμε τις ευκαιρίες μας σε γκολ και αποτελέσματα που θα μας απαλλάξουν από την πίεση".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.