reading20212

Τις προηγούμενες χρονιές η Forest έκανε τα καλύτερα παιχνίδια της με τις ομάδες που βρίσκονταν ψηλά στη βαθμολογία, και τη φρέναραν τα άσχημα αποτελέσματά της με όσες πάλευαν να σωθούν. Στη χρονιά του κορονοϊού (αλήθεια, το πρόσεξε κανείς ότι έκλεισε ένας χρόνος χωρίς οι φίλοι των Reds να μπορούν να τους δουν από κοντά;) όλα ήρθαν τούμπα, και μέσα σ' όλα κι αυτές οι "συνήθειές" μας. Πάμε καλά και παίρνουμε βαθμούς από όσους κινδυνεύουν, αλλά δεν μπορούμε να σταυρώσουμε νίκη με τις ομάδες που όταν τις αντιμετωπίζουμε είναι από την έκτη θέση και πάνω. Για την ώρα μόνο δύο ισοπαλίες μαζί με τη σημερινή...

Κι όμως, σήμερα η Forest, που για πρώτη φορά φέτος παρουσιάστηκε χωρίς χορηγό στη φανέλα αφού η Football Index μπήκε σε καθεστώς εκκαθάρισης και η συμφωνία τερματίστηκε (μόνο αυτό μας έλειπε τώρα), μπορούσε το κάτι παραπάνω. Μα η Reading είχε δύο δοκάρια, μα μας έκλεισε στην περιοχή μας στο τέλος, μα, μα, μα... Σωστά είναι όλα αυτά, μόνο που μέχρι να έρθει το γκολ της ισοφάρισης στο 81' οι Reds προηγούνταν στις τελικές προσπάθειες, σε έναν χορταστικότατο αγώνα που δεν ήθελες να τελειώσει και είχε τα πάντα, ακόμα και αλλαγές στις κλιματολογικές συνθήκες (ξεκίνησε με πολύ αέρα, μετά λιακάδα, στο ημίχρονο έβρεξε και στην επανάληψη ο ήλιος ξαναβγήκε για τα καλά). Πάρα πολλές φάσεις εκατέρωθεν, η μπάλα διαρκώς πάνω κάτω, και υπήρχαν στιγμές που οι ευκαιρίες σε διαφορετικές περιοχές απείχαν χρονικά μεταξύ τους λίγα δευτερόλεπτα. Σε τέτοιο ματς, λοιπόν, απέναντι στην καλογυμνασμένη και γεμάτη ταλέντο ομάδα του Veljko Paunović (που καθόταν στον πάγκο με το αριστερό του χέρι σε νάρθηκα αφού πριν από καμιά εβδομάδα τραυματίστηκε στον ώμο σε προπόνηση!), η οποία καιγόταν για τους τρεις βαθμούς και προερχόταν από τρεις σερί νίκες και μία μόλις ήττα στα τελευταία επτά παιχνίδια της, οι Reds όχι μόνο δεν έπαιξαν παθητικά, αλλά στρίμωξαν αρκετές φορές τους Royals και μάλλον αδικούνται από το γεγονός ότι έστειλαν μόνο μία φορά τη μπάλα στα δίχτυα του πολύ καλού Rafael.

Για να μην πούμε και για τις ατυχίες μας. Μία πριν, μία μέσα στο ματς. Όπως αποκάλυψε ο Chris Hughton, o Joe Worrall έσπασε ένα πλευρό στον αγώνα με τη Luton, αλλά άντεξε να παίξει άλλα 90 λεπτά απέναντι στη Watford ώσπου να γίνει εντελώς καλά ο Scott McKenna, που είχε να παίξει από τον Ιανουάριο, και σήμερα πήρε τη θέση του και μαζί το περιβραχιόνιο. Ο Joe θα επιστρέψει μάλλον τον Απρίλιο. Ο Hughton έκανε τρεις ακόμα αλλαγές, τακτικές αυτές, με τον Cafú βασικό αυτή τη φορά αντί του Ryan Yates, και ολοκληρωτικό λίφτινγκ στα εξτρέμ, όπου ο Sammy Ameobi πήρε τη θέση του Anthony Knockaert στα δεξιά και ο Joe Lolley αυτή του Luke Freeman στα αριστερά. Ο Lolley ξεκίνησε με μεγάλη φόρα, ήταν ανάμεσα στους πρωταγωνιστές στο πρώτο ημίωρο του αγώνα, αλλά για κακή του τύχη έπαθε τράβηγμα στον δικέφαλο, ζήτησε μόνος του αλλαγή και έφυγε από το γήπεδο κουτσαίνοντας βαριά, πράγμα που σημαίνει ότι μάλλον θ' αργήσουμε να τον ξαναδούμε...

Η Reading ξεκίνησε καλύτερα τον αγώνα, πιέζοντας πολύ ψηλά, αφού ήθελε τους τρεις βαθμούς καθώς οι τέσσερις πρώτοι αρχίζουν να απομακρύνονται και οι μόλις εκτός εξάδας δείχνουν ότι θα το παλέψουν μέχρι τέλους για τα πλέι-οφ. Βέβαια στο πρώτο εικοσάλεπτο δεν υπήρχε κάτι σπουδαίο (ένα σουτ του Lucas João των ήδη 21 γκολ φέτος στο 2' και ένα του Ameobi στο 16' ούτε καν αύξησαν τους παλμούς της καρδιάς των δύο γκολκίπερ). Τίποτα δεν έδειχνε το τρελό πανηγύρι που θα γινόταν από το 23' ως το 29'. Ιδού: Καλή έμπνευση και σουτ εκτός περιοχής του Filip Krovinović πάνω στον Rafael. Ωραία προσπάθεια του Lolley βρίσκει τον Gaëtan Bong που σεντράρει, πετάγεται με προβολή στο πρώτο δοκάρι ο Glenn Murray αλλά ο Rafael αποκρούει σωτήρια. Το θηρίο που λέγεται João ξεκινάει από το κέντρο, περνάει όποιον βρει μπροστά του, πατάει περιοχή και σουτάρει, ευτυχώς πάνω στον Brice Samba που μπλοκάρει σε δύο φάσεις. Ο Lolley περνάει σαν σίφουνας ανάμεσα σε δύο αντιπάλους και σουτάρει με το δεξί στην αριστερή γωνία, με τη μπάλα να περνάει ξυστά έξω από το δοκάρι. Και το παιδί-θαύμα των Royals, ο μαέστρος τους μόλις στα 17 του χρόνια Michael Olise, από πολύ μακριά πιάνει έναν αριστερό κεραυνό που φεύγει λίγο πάνω από το οριζόντιο δοκάρι μας.

Μετά ήρθε ο τραυματισμός του Lolley και η αντικατάστασή του από τον Knockaert, όπως και η φάση του 36' όπου η Reading ακόμα αναρωτιέται πώς δεν άνοιξε το σκορ. Ο Olise χτύπησε έξυπνα και συρτά ένα κόρνερ από δεξιά, επίσης πονηρά ο Tom McIntyre άφησε τη μπάλα να περάσει, ο João σούταρε αδύναμα μεν αλλά ξεγελώντας τον Samba που έπεφτε προς την άλλη γωνία, η μπάλα βρήκε τη ρίζα του αριστερού δοκαριού και ο Ανγκολέζος μόλις δεν πρόλαβε να πάρει το ριμπάουντ και να τη στείλει στα δίχτυα πριν βγει άουτ. Ο Cafú, που ήταν πολύ ορεξάτος και βοηθούσε να βγαίνει η μπάλα μπροστά, δεν είπε όχι στην ευκαιρία να σουτάρει στο 43', με τον γνωστό μας Alfa Semedo να βάζει το πόδι του όσο έπρεπε για να παραχωρήσει κόρνερ. Ο Πορτογάλος "ανταπέδωσε" στις καθυστερήσεις, κοντράροντας το σουτ του George Pușcaș που βρέθηκε σε θέση βολής, και το πρώτο ημίχρονο τελείωσε χωρίς γκολ.

Αν και το δεύτερο μέρος άρχισε με ένα σουτ του Olise πάνω στον Samba, οι Reds απείλησαν στο 47' με σέντρα του Knockaert από αριστερά και άστοχη κεφαλιά του Krovinović στο πρώτο δοκάρι, και στο 49' άνοιξαν το σκορ. Πίσω από τη σέντρα ο James Garner, που σήμερα έκλεισε τα 20, άνοιξε παράλληλα με την πλάγια γραμμή μια καταπληκτική μπαλιά στον Ameobi, που έφυγε ως συνήθως καλπάζοντας, απέφυγε μετά από σύντομη μάχη τον "πολύ" Omar Richards (ομολογώ ότι δεν ήξερα πως ο αριστερός μπακ της Reading έχει ήδη υπογράψει προσύμφωνο για του χρόνου με... την πρωταθλήτρια Ευρώπης Bayern Μονάχου και μάλιστα έχει περάσει και από ιατρικά τεστ!) και σέντραρε δυνατά και συρτά, παράλληλα στο τέρμα του Rafael. Εκεί πετάχτηκαν οι δύο κύριοι της φωτογραφίας επάνω, ο Murray και ο Tom Holmes, και στο επόμενο κλάσμα του δευτερολέπτου η μπάλα καρφώθηκε στα δίχτυα εξ επαφής. Ο Murray πανηγύρισε το τρίτο του γκολ με τη Forest, αλλά αρκετή ώρα αργότερα μάθαμε ότι είχε χρεωθεί ως αυτογκόλ του Holmes! Το ριπλέι το είδα αρκετές φορές, αλλά δεν παίρνω κι όρκο...

To ματς ξαναμπήκε στο... μπλέντερ και η Reading κόντεψε να ισοφαρίσει σχεδόν αμέσως, αφού στο 51' με ωραία κάθετη πάσα ο Josh Laurent έβγαλε απέναντι στον Samba τον Pușcaș, αλλά ο Ρουμάνος έδωσε πολύ ύψος στη μπάλα και αστόχησε. Από κει και πέρα και μέχρι το 70' περίπου η Forest ήταν σαφώς η πιο επικίνδυνη ομάδα στο γήπεδο, αλλά δυστυχώς για πολλοστή φορά φέτος δεν κατάφερε να μετουσιώσει την υπεροχή της σε ένα δεύτερο γκολ και να βάλει από νωρίς το ματσάκι για ύπνο. Έτσι στο 52' ο Krovinović μετά από "1-2" με τον Ameobi σούταρε άστοχα, στο 56' μετά από πολλές (μα πολλές!) πάσες έξω από την περιοχή των Royals τελικός αποδέκτης έγινε ο Cyrus Christie σουτάροντας επίσης εκτός εστίας με το αριστερό, στο 59' ο Ameobi πήγε να κάνει ριπλέι τη γκολάρα που είχε βάλει με τη Millwall (γκολ του μήνα τον Ιανουάριο για την Championship, γκολ της χρονιάς πιθανότατα για τη φετινή Forest) αλλά είδε τον Rafael να πετάγεται και να κάνει την απόκρουση του αγώνα διώχνοντας σε κόρνερ, και στο 70' πάλι ο Ameobi μετά από ένα εντυπωσιακό σλάλομ στον άξονα κόπηκε από τον Liam Moore λίγο πριν μπει στην περιοχή.

Μη νομίζετε ότι σε όλο αυτό το διάστημα η Reading καθόταν και μας περίμενε. Έβγαινε και εκείνη μπροστά, απλώς η άμυνά μας κρατούσε γερά, με τον McKenna να δείχνει ότι γύρισε υγιέστατος. Από το 60' μάλιστα ο Paunović είχε βάλει τον Yakou Méïté, που επίσης επέστρεφε από τραυματισμό, αντί του Semedo γυρίζοντας το σύστημά του σε 4-3-3, και αφού στο 71' είχαμε πάλι δύο διαδοχικές φάσεις μέσα σε δευτερόλεπτα (αριστερό σουτ του Ameobi ένα μέτρο από το δεξί δοκάρι και επίσης αριστερό του Olise αρκετά πιο μακριά από το αριστερό δικό μας) και ο Hughton έριξε στη μάχη άλλον έναν επανακάμψαντα, τον Lewis Grabban, που πήρε και το περιβραχιόνιο από τον McKenna, o Σέρβος αποφάσισε να τα παίξει όλα για όλα, βάζοντας και τον έμπειρο Sone Aluko αντί του υστερήσαντος Pușcaș. Τα αποτελέσματα φάνηκαν αμέσως, με πρωταγωνιστή τον Andy Yiadom, έναν εντυπωσιακό πολλές φορές δεξιό μπακ αλλά με αδικαιολόγητη ασυλία από τον διαιτητή Stephen Martin, που του χάρισε δύο φορές κίτρινη κάρτα (κλάδεμα από πίσω, τράβηγμα φανέλας για να αποφευχθεί η κόντρα) και μία φορά του έδωσε φάουλ μετά από... σχετικό του αίτημα ενώ είχε αρχικά αφήσει τη φάση να εξελιχθεί, ενώ οι δικοί μας δεν τολμούσαν ούτε να αναπνεύσουν πάνω του χωρίς να ακουστεί σφύριγμα. Ο Yiadom, λοιπόν, στο 75' μπήκε σίφουνας στην περιοχή και σούταρε με δύναμη στην κλειστή γωνία του Samba, με τη μπάλα να χτυπάει στο αριστερό δοκάρι και στο ριμπάουντ ο Aluko να βρίσκει με δικό του σουτ τον γκολκίπερ μας σε ετοιμότητα, ενώ στο 79' με σέντρα ακριβείας βρήκε στο δεύτερο δοκάρι τον João, που έπιασε την κεφαλιά λίγο πάνω από το οριζόντιο δοκάρι.

Ο João, όμως, λίγο μετά την είσοδο του Freeman στη θέση του Krovinović, από τον κύκλο της σέντρας έβγαλε μια υπέροχη μπροστινή μπαλιά στον Méïté, που ξέφυγε εύκολα λόγω καλύτερης θέσης από τον Bong, μπήκε στην περιοχή και σούταρε δυνατά με το αριστερό. Ο Samba κάλυπτε σωστά την εστία του και υπό κανονικές συνθήκες θα απέκρουε εύκολα, αλλά έκανε ένα σημαντικό λάθος που κάνουν αρκετοί τερματοφύλακες: επέλεξε πού θα πέσει πριν δει πού πήγαινε το σουτ. Ήταν όντως το πιο πιθανό ο Ιβοριανός να σούταρε στα αριστερά του, η μπάλα όμως πήγε δεξιά, πέρασε εκνευριστικά κοντά του και κατέληξε στα δίχτυα. Ο Brice ήταν καλός στο υπόλοιπο ματς και σίγουρα περιμέναμε μια καλύτερη αντίδραση από αυτόν. Από κει και πέρα το γήπεδο έγειρε, στο 85' ο Holmes αστόχησε σε κεφαλιά σε σέντρα του Olise στο δεύτερο δοκάρι, ενώ και δύο πολύ αυστηρά φάουλ που έδωσε έξω από την περιοχή μας ο Martin κατέληξαν σε όχι και πολύ άστοχο σουτ του Olise (90') και δυνατή εκτέλεση του Méïté που πέρασε το τείχος αλλά πήγε πάνω στον Samba που μπλόκαρε (93').

Το 1-1 έμεινε, δυσαρεστώντας εδώ που τα λέμε και τις δύο ομάδες, που όσο κι αν φαίνεται περίεργο μπορούσαν αμφότερες να είχαν πάρει το τρίποντο. Η Forest διατηρήθηκε στη 17η θέση, όμως την έφτασε στους 41 βαθμούς η Huddersfield που πέρασε νικηφόρα από το Λονδίνο απέναντι στην QPR, το έτερο "θύμα" της Football Index εκτός από μας (1-0). Έχασε και η Derby με το ίδιο σκορ στην έδρα της από τη Millwall και έμεινε δύο βαθμούς πίσω μας με τα ίδια πλέον παιχνίδια, ενώ πιο κάτω η Birmingham συνετρίβη 3-0 στην έδρα της από τη Bristol City και ανησυχεί πολύ. Οι Blues του Aitor Karanka είναι 21οι, τρεις βαθμούς πάνω από τη Rotherham, που όμως μετά τη νέα εισβολή του κορονοϊού στο στρατόπεδό της έχει ούτε λίγο ούτε πολύ τέσσερα ματς λιγότερα! Τελευταίο που αναβλήθηκε ήταν το σημερινό στην έδρα της με την επίσης ανησυχούσα Coventry. Όσο για τη Reading, την έφτασε στην πέμπτη θέση η καταπληκτική Barnsley, που πέτυχε μεγάλη νίκη (3-2) στην έδρα τής Bournemouth και δείχνει ότι θέλει τα πλέι-οφ και μπορεί να φτάσει ως εκεί. Ενώ η πρωτοπόρος Norwich, την οποία αντιμετωπίζουμε την Τετάρτη στο City Ground, παίζει αύριο στην έδρα της Sheffield Wednesday, στη δεύτερη θέση βρίσκεται η Watford που πέρασε νικηφόρα από το Cardiff (2-1), τρίτη είναι η Swansea που τιθάσευσε τη Luton στο Kenilworth Road (1-0) και τέταρτη η Brentford που χθες νίκησε (επίσης 1-0) στο Ewood Park τη Blackburn. Τα υπόλοιπα αποτελέσματα της 36ης αγωνιστικής: Middlesbrough-Stoke 3-0 και Wycombe-Preston 1-0. 

Forest: Samba, Christie, Figueiredo, McKenna, Bong, Garner, Cafú, Ameobi, Krovinović (Freeman 80'), Lolley (Knockaert 34'), Murray (Grabban 72').
Reading: Rafael, Yiadom, Holmes, Moore, Richards, McIntyre, Semedo (Méïté 60'), Laurent, Olise, João, Pușcaș (Aluko 74').
Σκόρερς: Holmes 49' (αυτογκόλ) - Méïté 81'.
Διαιτητής: Stephen Martin. Κίτρινη: Figueiredo 92'.
Θεατές: -

Chris Hughton: "Τελικά μάλλον είναι ένας καλός βαθμός. Είχαμε στο δεύτερο ημίχρονο ένα διάστημα όπου πίστεψα ότι θα καταφέρναμε να αντέξουμε, όμως η Reading είναι μια ομάδα με πολλούς καλούς παίκτες, έκανε επιθετικές αλλαγές και δημιούργησε ευκαιρίες. Ίσως οι αντίπαλοί μας να φαίνονταν πιο απειλητικοί με τους παίκτες που διαθέτουν, αλλά υπήρξε ένα διάστημα όπου πίστεψα ότι θα κρατούσαμε γερά και θα νικούσαμε. Καμιά φορά πρέπει να εκτιμούμε το γεγονός ότι απέναντι σε μια ομάδα με τέτοια ποιότητα μπροστά στο αντίπαλο τέρμα παίξαμε καλά στην άμυνα και δεν δεχθήκαμε περισσότερα γκολ. Συνεχίστηκε δηλαδή ένα καλό αμυντικό σερί μας, κατά το οποίο δεν δεχόμαστε πολλά γκολ, όμως το επόμενο στάδιο είναι να κερδίζουμε αυτά τα παιχνίδια. Βρεθήκαμε σε καλές θέσεις και από αυτό δεν έχω παράπονο, ούτε από την προσπάθεια και την αφοσίωση των παικτών. Η διαχείριση του αγώνα έπρεπε να είναι λίγο καλύτερη από την πλευρά μας προς το τέλος, γιατί φανήκαμε κάπως αφελείς και η Reading έδειξε γιατί βρίσκεται στην πρώτη εξάδα όλη τη σεζόν. Το κυρίαρχο συναίσθημα τελικά είναι ότι είμαστε ικανοποιημένοι με έναν βαθμό απέναντι σε μια καλή ομάδα που παλεύει να βρίσκεται στα πλέι-οφ. Αν δούμε τα 90 λεπτά στο σύνολό τους το αποτέλεσμα είναι δίκαιο, παρ' όλα αυτά είμαστε απογοητευμένοι που μας ισοφάρισαν στο τέλος. Ήξερα ότι θα έβγαιναν μπροστά και θα έπρεπε να αμυνθούμε, οπότε απογοητευτήκαμε που φτάσαμε τόσο κοντά στο τέλος του αγώνα και ισοφαριστήκαμε, αλλά γενικά πιστεύω ότι ήταν ένας καλός βαθμός για μας".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.