murphy signs

Σε πρώτη ανάγνωση, ο αντικαταστάτης του Britt Assombalonga είναι "δέκα χρόνια μεγαλύτερος". Ακολουθεί συνήθως μεμψιμοιρία και γκρίνια. Όμως κάνετε τον κόπο να ρίξετε μια ματιά στο ιστορικό της καριέρας του. Κι αν βαριέστε, αφήστε μας να το κάνουμε για λογαριασμό σας. 263 αγώνες στην Championship, 82 γκολ. Τουτέστιν, ένα γκολ ανά 3,2 αγώνες. Ο μέσος όρος της καριέρας του συνολικά είναι ένα ανά 4,4 ματς, ενώ δεν ήταν πάντα βασικός. Όχι κι άσχημα, έτσι; Αν μη τι άλλο, ο Daryl Murphy γνωρίζει καλά κατά πού πέφτει το τέρμα.

Γεννημένος στις 15 Μαρτίου του 1983 στο Waterford της Ιρλανδίας, χώρας της οποίας το εθνόσημο έχει τιμήσει 26 φορές (σκοράροντας μία, στις 5/9/2016 απέναντι στη Σερβία, γκολ που χάρισε πολύτιμο βαθμό στην ομάδα του Martin O'Neill μέσα στο Βελιγράδι), ο Daryl είναι αυτό που λέμε "σέντερ φορ παλαιάς κοπής". Ένα ανθρώπινο τανκ στη γραμμή πυρός, που του αρέσει να μάχεται με τους αμυντικούς, να ανοίγει χώρους για τους συμπαίκτες του και να σκοράρει με κάθε τρόπο μέσα από τη μεγάλη περιοχή.

Ξεκίνησε από τη Waterford, πριν τον ανακαλύψει η Sunderland και τον κάνει δικό της τον Μάιο του 2005. Με τις "Μαύρες Γάτες" κατέγραψε και τις μόνες ως σήμερα συμμετοχές του στην Premiership, αφού από το 2005 ως το 2010 έπαιξε στη μεγάλη κατηγορία 72 φορές και σκόραρε 4. Την περίοδο εκείνη η Sunderland έμεινε και μια σεζόν στην Championship, όπου ο Murphy τα πήγε πολύ καλύτερα (38 ματς, 10 γκολ). Αυτό στάθηκε αφορμή για τους δύο πρώτους δανεισμούς της καριέρας του, πρώτα στη Sheffield Wednesday (4-0) και κυρίως στην Ipswich (18-6). Με τους Tractor Boys δέθηκε πολύ, με αποτέλεσμα να επιστρέψει εκεί και μετά τη μεταγραφή του στη Celtic, όπου -για να λέμε και του στραβού το δίκιο- πέρασε και δεν άγγιξε (σε τρεις σεζόν μόλις 23 εμφανίσεις και 3 γκολ). Ήταν φανερό ότι η Championship του ταίριαζε περισσότερο, και το απέδειξαν δύο ακόμα δανεισμοί του στην Ipswich, ώσπου αποφάσισε να ενταχθεί στο δυναμικό της με κανονική μεταγραφή το καλοκαίρι του 2013. Ήταν η αρχή μιας πολύ επιτυχημένης πορείας, που απέφερε 50 γκολ σε 133 συμμετοχές, με αποκορύφωμα την περίοδο 2014-'15, όταν και αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ της Championship με 27 γκολ. Έτσι τον Αύγουστο του 2016 ο Rafa Benítez, θέλοντας να ενισχύσει την επιθετική γραμμή της Newcastle στο δρόμο για την επάνοδο στην Premiership, τον απέκτησε μάλλον ως ρεζέρβα. Έπαιξε μόλις 17 φορές, αλλά έβαλε 6 γκολ, δείχνοντας ότι ξέρει ακόμα να σκοράρει στην κατηγορία αυτή, και με αυτό το σκεπτικό τον έκανε δικό του και ο Mark Warburton φέτος. Ο μάνατζερ της Forest πιστεύει πως η εμπειρία του Daryl θα είναι πολύτιμη για νέα παιδιά όπως ο Jason Cummings και ο Ben Brereton.

Ο ίδιος δεν είπε όχι σε μια ακόμα πρόκληση: "Ήρθα εδώ, νιώθω φρεσκος και ξεκούραστος και δε βλέπω την ώρα να ξεκινήσω. Ελπίζω να δώσω κάτι από την εμπειρία μου σε μια νεανική ομάδα όπως η δική μας και να βοηθήσω τα νέα παιδιά, όπως και να πετύχω και μερικά γκολ. Θαυμάζω τον μάνατζερ εδώ και χρόνια βλέποντας αυτά που έκανε με άλλες ομάδες. Θυμάμαι που παίζαμε με τη Brentford πριν από μερικά χρόνια, μου άρεσε το στυλ τους και ο τρόπος που κρατούσαν τη μπάλα. Το έβλεπες σε κάθε στιγμή ότι ο αγώνας θα ήταν δύσκολος. Έπαιζαν ελκυστικό ποδόσφαιρο και δημιουργούσαν ευκαιρίες. Το ίδιο ελπίζω να κάνουμε και τώρα".

"Καρακάξα" και πάλι ο Grant

O Jorge Grant μπορεί να υπέγραψε νέο συμβόλαιο πρόσφατα, αλλά δεν κατάφερε να πείσει τον Warburton ότι αξίζει μια θέση στο ρόστερ. Έτσι ο νεαρός μεσοεπιθετικός θα περάσει άλλη μια σεζόν πέρα από το ποτάμι, παίζοντας δανεικός με τα χρώματα της Notts County που τον ήθελε πολύ μετά και από το περσινό του πολύ επιτυχημένο πέρασμα από το Meadow Lane. Παίζοντας όπως όλα δείχνουν βασικός στο δύσκολο πρωτάθλημα της League Two, o Jorge θα γεμίσει εμπειρίες και θα προσπαθήσει ξανά του χρόνου...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.