darikwa signs

Πριν από αρκετά χρόνια, ένας πιτσιρικάς δοκίμασε την τύχη του στην ομάδα της πόλης του. Δεν πήγε καλά. Ένας ακόμα από τους πολλούς που απορρίπτονται. Δεν το έβαλε κάτω, πήγε σε μια κοντινή πόλη, δοκίμασε κι εκεί. Τον πήραν. Έγινε επαγγελματίας. Τον ανακάλυψε μια μεγάλη ομάδα. Τον απέκτησε τελικά μια λίγο μικρότερη. Και τώρα ήρθε η ώρα, στα 25 του, να γυρίσει σπίτι. Ο Tendayi Darikwa είναι και πάλι κάτοικος Nottingham, είναι για πρώτη φορά στην καριέρα του παίκτης της Forest.

Γεννήθηκε και μεγάλωσε στο West Bridgford, στον δήμο δηλαδή όπου ανήκει το City Ground, στις 13 Δεκεμβρίου 1991. Οι γονείς του ήταν μετανάστες από τη Ζιμπάμπουε, με την Εθνική της οποίας έχει δηλώσει ότι είναι πρόθυμος να αγωνιστεί (κάποτε τον κάλεσαν, αλλά λέγεται ότι μπήκε στη μέση κάποιο λαμόγιο και τον ξενέρωσε). Μπορεί φυσικά να παίξει και στην Εθνική Αγγλίας, αλλά εκεί οι πιθανότητες είναι πολύ λιγότερες, αφού μάλιστα δεν έχει εμφανιστεί σε κάποια από τις μικρές Εθνικές.

Πήγε, όπως είπαμε, να δοκιμαστεί μικρός στους Reds αλλά απορρίφθηκε, με συνέπεια να καταλήξει στη γειτονική Chesterfield. Με τους Spireites υπέγραψε το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο το 2010 και έμεινε πέντε χρόνια, καταγράφοντας στο ενεργητικό του 150 συμμετοχές σε League One και League Two, 11 γκολ και δύο σύντομους δανεισμούς στις ερασιτεχνικές Barrow και Hinckley. Βγήκε Νεαρός Παίκτης του Μήνα για ολόκληρη τη Football League τον Δεκέμβριο του 2012 και άρχισε να τραβάει πάνω του τα βλέμματα. Μάλιστα το 2013 είχε πρόταση από τον τότε μάνατζερ David Moyes να υπογράψει στη Manchester United, αλλά αρνήθηκε υποστηρίζοντας ότι δεν θεωρούσε ακόμα τον εαυτό του έτοιμο να παίξει στην Premiership. Έμεινε στην Chesterfield, με την οποία τη σεζόν 2013-'14 κατέκτησε όχι μόνο τον τίτλο της πρωταθλήτριας στη League Two, αλλά και το League Trophy στο Wembley. Την επόμενη βοήθησε την ομάδα του να φτάσει στα πλέι-οφ της League One, όπου αποκλείστηκε από την Preston, και αναδείχθηκε Παίκτης της Χρονιάς για τους Spireites, στην ψηφοφορία τόσο των φιλάθλων όσο και των συμπαικτών του.

Θα βρισκόταν πάντως σύντομα και στα μεγάλα σαλόνια. Τουλάχιστον θεωρητικά... Το καλοκαίρι του 2015 τον απέκτησε η Burnley, με την οποία πανηγύρισε την άνοδο στην κορυφαία κατηγορία του αγγλικού ποδοσφαίρου μετά από μια αρκετά γεμάτη χρονιά (24 συμμετοχές, 1 γκολ). Όμως οι ευκαιρίες που του δόθηκαν από τον Sean Dyche ήταν ελάχιστες (μόλις 5 συμμετοχές, όλες σε αγώνες κυπέλλων), και καθώς δεν υπολογιζόταν ούτε για φέτος κατηφόρισε στα Midlands και υπέγραψε τετραετές συμβόλαιο με τη Forest, σε μια μεταγραφή που σύμφωνα με ανεπίσημες πληροφορίες στοίχισε κάπου 900.000 λίρες.

To 2013-'14 ήταν η σεζόν-σταθμός στην καριέρα του Darikwa, αφού ο τότε μάνατζερ της Chesterfield Paul Cook τον μετατόπισε από τη θέση του δεξιού εξτρέμ σε αυτή του δεξιού μπακ (άλλαξε μάλιστα και τον αριθμό στη φανέλα του, από 7 σε 2). Είναι αλήθεια ότι μπορεί να παίξει όλη τη δεξιά πλευρά, και μοιραία κάποιοι φίλοι της Forest θυμήθηκαν τον Hildeberto Pereira και ανησύχησαν. Όμως ο Frank McParland ξέρει καλύτερα, αφού εκείνος τον πήγε στη Burnley και επέμεινε ότι ταιριάζει στο στυλ της ομάδας που θέλει να χτίσει ο Mark Warburton. Ο τελευταίος χαρακτήρισε τον Darikwa "παίκτη που ισχυροποιεί τη Forest σε μια θέση-κλειδί" ("ορφανή" λόγω της απουσίας του Eric Lichaj, που σε λίγες ώρες παίζει τελικό Gold Cup με τις ΗΠΑ), και εξήγησε ότι η ομάδα χρειαζόταν έναν επιθετικογενή πλάγιο μπακ με αθλητικές ικανότητες, και ο πρώην Claret ταιριάζει απόλυτα σ' αυτή την περιγραφή.

Ο ίδιος ο Darikwa ήταν φυσικό να σταθεί στην επιστροφή του στον τόπο όπου γεννήθηκε: "Είναι ιδιαίτερο συναίσθημα για μένα που εντάχθηκα στην ομάδα που παρακολουθούσα μικρός. Ακόμα πιο όμορφα νιώθω που επέστρεψα στην πόλη. Η ομάδα βρίσκεται σε καλό φεγγάρι, όπως όλα δείχνουν, και ανυπομονώ να ξεκινήσω. Ο τρόπος παιχνιδιού που διδάσκει ο μάνατζερ ήταν ένα ακόμα μεγάλο κίνητρο. Παρακολουθούσα την ομάδα από μακριά λόγω καταγωγής και αισθάνομαι ότι παρά τα προβλήματα του πρόσφατου παρελθόντος μπορεί, με τη νέα της διοίκηση και τον μάνατζερ, να έχει μια πετυχημένη χρονιά". O Tendayi υπάρχει σοβαρή περίπτωση να αντιμετωπίσει την πρώην ομάδα του στο φιλικό του Σαββάτου.

Η ανακοίνωση της απόκτησης του Darikwa ανέβαλε για λίγο κάτι που στο Nottingham θεωρούν όλοι δεδομένο: την επίσημη επιβεβαίωση του δανεισμού του Ανδρέα Μπουχαλάκη από τον Ολυμπιακό για ένα χρόνο. Ο Κρητικός χαφ άρεσε πολύ στα φιλικά όπου χρησιμοποιήθηκε και μάλλον θα μείνει ανεξάρτητα του τι θα γίνει με τις υποθέσεις των Jackson Irvine και Gary Gardner.

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.