yates worrall cup

Ήταν και οι δύο από τους μεγάλους πρωταγωνιστές της απίθανης περσινής πορείας της Forest ως την άνοδο.Τώρα πέφτουν στη μάχη για να κρατήσουν την ομάδα στην Premier League, κι από κει και πέρα... ό,τι έρθει καλοδεχούμενο. Για την ακρίβεια, ο Joe Worrall θα είναι παρών από αύριο, ενώ ο Ryan Yates θα χρειαστεί να περιμένει λίγο λόγω του προβλήματος στο γόνατο που τον ταλαιπωρεί. Δύο παίκτες βγαλμένοι από τα σπλάχνα του συλλόγου, γέννημα και θρέμμα του Nottingham, θα σηκώσουν τη σημαία, ως αρχηγός και υπαρχηγός. Όπως σήκωναν και την κούπα της πρωταθλήτριας των πλέι-οφ τον Μάιο στο Wembley!

Η απόφαση του Steve Cooper για το περιβραχιόνιο (στην Αγγλία πάντα αποφασίζει ο προπονητής) χαιρετίστηκε με ενθουσιασμό από τον κόσμο της ομάδας, αλλά και από τους ίδιους τους δύο παίκτες. "Το μόνο μου που ήθελα όταν μεγάλωνα ήταν να παίξω στη Forest, οπότε η αρχηγία της είναι ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα. Έχω δουλέψει με μεγάλους αρχηγούς, ξέρω τι πρέπει να κάνω και είμαι έτοιμος", είπε μεταξύ άλλων ο Worrall. Στο ίδιο μήκος κύματος και ο Yates, που δεν το βάζει κάτω και θα επιστρέψει όπως πάντα δυνατός: "Είναι μια μεγάλη τιμή που δείχνει πόσο με εμπιστεύεται ο προπονητής μου, και καλοδέχομαι αυτή την επιπλέον ευθύνη".

Ο Cooper δεν φείστηκε επαίνων για το νέο αρχηγικό του δίδυμο: "Από τη μέρα που πρωτοπάτησα το πόδι μου εδώ ήταν ξεκάθαρο ότι ο Joe είχε τον σεβασμό των αποδυτηρίων. Η παρουσία του στο γήπεδο είναι ηγετική, γεμάτη ποιότητα, και εμπνέει τους γύρω του. Και ο Yates έχει παρόμοια χαρακτηριστικά: θέλει πάντα να ανεβάζει επίπεδο τον εαυτό του και τους συμπαίκτες του. Είμαστε ευτυχείς που δίνουμε στον Joe και τον Ryan αυτούς τους νέους ρόλους και βέβαιοι ότι θα μας βοηθήσουν σε μια δύσκολη, αλλά συναρπαστική νέα περίοδο".

Σε άλλα νέα, ανακοινώθηκαν σήμερα οι αριθμοί στις φανέλες των παικτών. Από τους περσινούς τελικά μόνο ο Steve Cook άλλαξε, παίρνοντας το 3 αντί του 27. Από τους νεοφερμένους, ο Dean Henderson πήρε το 1, ο Giulian Biancone το 2, ο Orel Mangala το 5, ο Neco Williams το 7, ο Taiwo Awoniyi το 9, ο Jesse Lingard το 11, ο Wayne Hennessey το 13, ο Lewis O'Brien το 14 (και όχι το 28 που φορούσε στα φιλικά), ο Harry Toffolo το 15, ο Moussa Niakhaté το 19 και ο Omar Richards, που επίσης θα μείνει εκτός λόγω τραυματισμού στο ξεκίνημα της προσπάθειας, το 27. Πολλοί παίκτες της Κ23 πήραν επίσης νούμερα, με συνέπεια οι αριθμοί να φτάσουν ως το 55!

Και πώς πήρε ο O'Brien το 14, αφού το είχε ήδη ο Richie Laryea; Η εξήγηση είναι απλή. Ο συμπαθής Καναδός χρειάζεται οπωσδήποτε χρόνο συμμετοχής για να κλείσει οριστικά θέση στο Μουντιάλ με την Εθνική του και δόθηκε δανεικός στην ομάδα από την οποία αποκτήθηκε, την Toronto FC, για το επόμενο ημερολογιακό έτος. Στο MLS θα συνεχίσει για την ίδια περίοδο και ο Braian Ojeda, που θα παίξει δανεικός (με οψιόν αγοράς αυτός), αλλά ως το τέλος της σεζόν του, που ολοκληρώνεται με τον μεγάλο τελικό στις 5 Νοεμβρίου. Κοντά στην έξοδο είναι και ο Nuno Da Costa, που σύντομα θα υπογράψει διετές συμβόλαιο με την ιστορική γαλλική Auxerre, η οποία επανήλθε φέτος στη μεγάλη κατηγορία, ενώ αποχωρεί μάλλον άδοξα μετά από τεσσεράμισι χρόνια προσφοράς στην ομάδα ο Joe Lolley, που θα ξενιτευτεί στη μακρινή Αυστραλία για να παίξει στη Sydney FC... Τέλος, ο κάποτε ηγέτης της ομάδας Andy Reid έκανε το βήμα παραπάνω στην προπονητική του καριέρα, αφού από κόουτς τής Κ23 (την οποία οδήγησε πέρσι στα ημιτελικά των πλέι-οφ στην πρώτη της σεζόν με την πιστοποίηση "Category One") προβιβάστηκε σε μέλος του επιτελείου του Cooper στην πρώτη ομάδα. Σιδεροκέφαλος! 

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.