preston17181

Μάλλον έπρεπε να το περιμένουμε ότι αυτό το φοβερό σερί των 30 αγώνων πρωταθλήματος (33 συνολικά) χωρίς ισοπαλία θα ολοκληρωνόταν... εκεί ακριβώς όπου ξεκίνησε. Στο Deepdale του Preston, όπου την περασμένη Πρωταπριλιά, με γκολ από παίκτες που δεν αγωνίζονται πια στις δύο ομάδες, τον Britt Assombalonga και τον Aiden McGeady, είχε γραφτεί το τελικό 1-1. Ίδιο σκορ είχαμε κι απόψε, με τη Forest πάλι να προηγείται και να ισοφαρίζεται, και να φεύγει με (μόνο) έναν πόντο από ένα ιδιαίτερα "φιλόξενο" γήπεδο, που της έχει επιφυλάξει μόλις μία ήττα στα τελευταία δέκα παιχνίδια (4 νίκες, 5 ισοπαλίες).

Ήταν, για να τα λέμε όλα, λιγάκι άδοξη αυτή η πρώτη ισοπαλία. Προσωπικά την περίμενα αλλιώς - κανένα ηρωικό υπέρ μας γκολ της τελευταίας στιγμής που να σώζει την παρτίδα αντί να τη χάνει. Γιατί εδώ που τα λέμε, δίκιο είχε ο Mark Warburton που στις δηλώσεις του υπονόησε ξεκάθαρα ότι δεν πήραμε την ισοπαλία, αλλά χάσαμε τη νίκη. Καλή ομάδα οι Lilywhites (έχουν άλλωστε και πέντε βαθμούς παραπάνω από μας), αλλά εγώ δεν τρόμαξα και ιδιαίτερα με τον μάλλον ανορθόδοξο τρόπο με τον οποίο προσπαθούσαν να σκοράρουν. Κι άλλωστε, αυτή τη φορά βάλαμε κι εμείς τον αντίπαλο τερματοφύλακα να δουλέψει σε αρκετές περιπτώσεις. Ίσως με λίγο περισσότερη προσοχή, με κάποια λιγότερο δυνατή κάθετη μπαλιά, με κάποια πιο αποτελεσματική σέντρα στις αρκετές φορές που βρέθηκε παίκτης μας πλάι στην περιοχή στο ύψος της τελικής γραμμής, να μιλούσαμε διαφορετικά τώρα.

Τρεις παίκτες βρέθηκαν εκτός ενδεκάδας σε σχέση με την ομάδα που έχασε το περασμένο Σάββατο στο Bristol: o τραυματίας Matt Mills, ο Ανδρέας Μπουχαλάκης που κάθισε στον πάγκο και χρησιμοποιήθηκε στα τελευταία λεπτά και ο Tyler Walker, που αποκλείστηκε και από την αποστολή λόγω τραυματισμού στην τελευταία προπόνηση. Αν και ο Armand Traoré αυτή τη φορά ήταν στον πάγκο (μάλλον τα βρήκαν με τον Warburton, έστω και προσωρινά - έκανε μάλιστα και δήλωση αφοσίωσης!), στο αριστερό άκρο της άμυνας ξεκίνησε ο Ben Osborn, ως κατά συνθήκη μπακ, εκεί που δηλαδή τελείωσε τον αγώνα με τους Robins λόγω του τραυματισμού του Mills (και εκεί που έπαιζε στα ξεκινήματά του στην ακαδημία μας, για όσους δεν γνωρίζουν). Στο κέντρο στη θέση του Μπουχαλάκη επανήλθε ο David Vaughan (και έδειξε πάλι στοιχεία του παλιού παικταρά) ενώ σ' αυτή του Walker στην επίθεση πέρασε ο Ben Brereton, κι ας φουντώνουν στα social media οι κατηγορίες περί καταστροφής του όσο χρησιμοποιείται ως εξτρέμ. Η ουσία είναι ότι ο μικρός βρέθηκε την κατάλληλη στιγμή στην κατάλληλη θέση (που ΔΕΝ ήταν αυτή του έξω δεξιά) και πέτυχε το δεύτερο φετινό του γκολ, ανακουφίζοντας ταυτόχρονα εαυτόν και προπονητή.

Ήταν γενικά ένα ευχάριστο παιχνίδι, όπου η μπάλα ανεβοκατέβαινε συνέχεια, και δεν επηρεάστηκε σοβαρά ούτε από την απειρία του Matt Donohue. Ο τέταρτος διαιτητής του ματς, που πήρε τη θέση του αρχικά ορισθέντος Geoff Eltringham, στο 19' αντικατέστησε τον άρχοντα του αγώνα Scott Duncan που τραυματίστηκε. Έχασε αρκετές φάσεις, έδωσε ανάποδα σφυρίγματα, έκανε κατάχρηση κάρτας απέναντι στους φιλοξενουμένους (o Liam Bridcutt συμπλήρωσε ήδη εννέα και με άλλη μία μένει δύο αγωνιστικές έξω), μέχρι που μας έμαθε ότι το ελεύθερο διαιτητή όταν ο αγώνας διακόπτεται λόγω τραυματισμού δεν γίνεται εκεί όπου σταμάτησε η δράση, αλλά εκεί όπου βρέθηκε πεσμένος ο παθών. Όμως αποτέλεσμα δεν επηρέασε, παρά το συνεχές του τρακ που φαινόταν καθαρά ακόμα και από το μονοκάμερο του iFollow.

Η Preston, όπως αναμενόταν, μπήκε δυνατά, θέλοντας να ξορκίσει και τη μοίρα της και έχοντας, στατιστικά, μια καλή ευκαιρία να το πετύχει (οι Lilywhites είναι η μόνη ομάδα της Championship που δεν έχει ακόμα σκοράρει στο πρώτο τέταρτο, ενώ οι Reds στο ίδιο διάστημα έχουν δεχθεί οκτώ γκολ). Δεν τα κατάφερε, με τις ευκαιρίες της ουσιαστικά να ξεκινούν από το 23', όταν ο Jordan Smith καλά τοποθετημένος μπλόκαρε την κεφαλιά του συνονόματού του Jordan Hugill από πλεονεκτική θέση. Ακόμα πιο καλή θέση και άνεση είχε ο Paul Huntington στο 26', όταν από σέντρα-φάουλ του Paul Gallagher έστειλε τη δική του κεφαλιά πάνω από τα δοκάρια. Τρία λεπτά αργότερα είχε την πρώτη του επέμβαση στην άλλη πλευρά του γηπέδου και ο Chris Maxwell, βγάζοντας σουτ του Kieran Dowell σε κόρνερ. Ήταν η πρώτη ένδειξη ότι η Forest ισορροπούσε τον αγώνα, για να ακολουθήσουν άλλες δύο φάσεις, στο 34' με τον Eric Lichaj να κοντράρεται σε θέση για γκολ και στην εξέλιξη ο Mustapha Carayol να ανοίγει πολύ δυνατά για τον Daryl Murphy που περίμενε μόνος στην περιοχή, και στο 45' με τον Αφρικανό να αφήνει πίσω του τον προσωπικό του αντίπαλο και από κοντά να σουτάρει κάνοντας τον Maxwell να ευγνωμονεί την τύχη του που ενώ η μπάλα πέρασε μέσα από τα χέρια του τη γλίτωσε με ένα κόρνερ. Στις καθυστερήσεις ήταν η σειρά του Smith να διώξει ένα επικίνδυνο σουτ του Callum Robinson.

Οι Reds μπήκαν με φόρα και μετά την ανάπαυλα, και -παρά την απογοήτευσή του για μια εξώφθαλμα αυστηρότατη κάρτα που πήρε στο 49'- ο Brereton στο 58' τους έδωσε το προβάδισμα. Ο νεαρός κέρδισε τη μπάλα λίγο έξω από την περιοχή μας, διέσχισε πλάγια το γήπεδο μέχρι αυτή να περάσει διαδοχικά από τα πόδια του Bridcutt και του Dowell και ο τελευταίος να του βγάλει την κάθετη στην αριστερή πλευρά. Παρά τις διαμαρτυρίες των γηπεδούχων για οφσάιντ (δείτε στη φωτογραφία τα υψωμένα χέρια του Maxwell - στη μετάδοση πάντως φάνηκε ότι έφυγε από κανονική θέση), ο Brereton πλάσαρε με επιτυχία και άνοιξε το σκορ. Δυστυχώς έμεινε στο γήπεδο μόλις πέντε λεπτά ακόμα, αφού ο Warburton είδε ότι είχε ένα μυικό πρόβλημα και τον άλλαξε με τον Jamie Ward. Ταυτόχρονα ο Carayol, που ξέρουμε πια πως σ' αυτό το σημείο πάντα κουράζεται από τις διαρκείς κούρσες, έδωσε τη θέση του στον Matty Cash. H Preston σταμάτησε να νιώθει τριπλή απειλή στην άμυνά της (παρά το γεγονός ότι ειδικά ο Cash ήταν πολύ δραστήριος) και στο 69', πάλι από στημένο του Gallagher, πάλι ο Huntington αστόχησε ελάχιστα από τη μικρή περιοχή. Ο αμυντικός των γηπεδούχων όμως δεν θα λάθευε στο 75', όταν μετά από αναστάτωση από μακρινό πλάγιο του στρώθηκε η μπάλα στο "D" και την έστειλε μέσα από αρκετά πόδια στην αριστερή γωνία του Smith, που την άγγιξε λίγο αλλά δεν κατάφερε να αλλάξει την πορεία της. Οι δύο ομάδες δεν έδειξαν ότι τους βόλευε η ισοπαλία, αλλά δεν δημιούργησαν άλλες κλασικές ευκαιρίες ως το τέλος, με τις άμυνες πάντως να βρίσκονται διαρκώς σε εγρήγορση.

Έτσι η μοναδική ομάδα της EFL χωρίς ισοπαλία είναι πλέον οι Bristol Rovers της League One, που έχασαν σήμερα στην έδρα τους και διατηρούν αυτό το αρκετά περίεργο φαινόμενο ακόμα ζωντανό. Όσο για τη Forest, ετοιμάζεται πια να γιορτάσει τη Boxing Day στο City Ground με αντίπαλο τη Sheffield Wednesday, που συνεχίζει σε αρνητικό μοτίβο μετά και τη σημερινή ήττα στην έδρα της από τη Middlesbrough (1-2).

Preston: Maxwell, O’Connor, Huntington, Davies, Clarke, Gallagher, Pearson, Robinson (Horgan 59’), Browne (Harrop 62’), Barkhuizen, Hugill.
Forest: Smith, Lichaj, Mancienne, Worrall, Osborn, Bridcutt, Vaughan (Μπουχαλάκης 84’), Brereton (Ward 62’), Dowell, Carayol (Cash 63’), Murphy.
Σκόρερς: Huntington 75' - Brereton 58'.
Διαιτητής: Scott Duncan (Matt Donohue 19'). Κίτρινες: Pearson 86', Gallagher 89' - Vaughan 31', Bridcutt 42', Brereton 49', Osborn 68'.
Θεατές: 13.481 (Forest: 1.210).

Mark Warburton: "Είμαστε απογοητευμένοι που δεν πήραμε και τους τρεις βαθμούς. Τα αποδυτήρια αυτή τη στιγμή μοιάζουν με νεκροτομείο, κι αυτό κάτι λέει για την εξέλιξη του αγώνα. Παίξαμε σε μια δύσκολη έδρα, αλλά μόλις σκοράραμε πάψαμε να κάνουμε αυτά που κάνουμε καλά. Αυτό είναι που πρέπει να μάθουμε από τον σημερινό αγώνα. Αφήσαμε το παιχνίδι να ξεφύγει λίγο, δεχθήκαμε ένα γκολ μέσα στην αναμπουμπούλα και οι δύο βαθμοί πέταξαν. Σε μια τόσο δύσκολη έδρα έπρεπε να είμαστε ευχαριστημένοι με έναν βαθμό αλλά δεν είμαστε. Είμαστε απογοητευμένοι που δεν φεύγουμε και με τους τρεις. Η Preston είναι μια καλή ομάδα που σου επιτίθεται χωρίς περιστροφές και βγάζει κάθετες μπαλιές σε παίκτες ταχείς και ικανούς, οπότε είναι δυνατή στο γήπεδό της. Από τη στιγμή που αρχίσαμε να κάνουμε το παιχνίδι μας πιστεύω πως τα πήγαμε πραγματικά καλά, αλλά μάλλον 'καθίσαμε' λιγάκι όταν σκοράραμε και τους επιτρέψαμε να ξαναμπούν στο ματς. Ο Brereton κινήθηκε πολύ όμορφα στο γκολ, αλλά ένιωσε ένα μικρό τσίμπημα και τον βγάλαμε προληπτικά. Αξίζουν συγχαρητήρια στον Ward και τον Cash που μπήκαν και έκαναν φοβερή δουλειά αντικαθιστώντας τους Carayol και Brereton, που είχαν δουλέψει πολύ σκληρά. Όσο για τον Walker, τραυματίστηκε πολύ ελαφρά στη χθεσινή προπόνηση και ήταν πολύ νωρίς για να τον βάλουμε να παίξει. Αν τον βάζαμε υπήρχε κίνδυνος να τον χάσουμε για μερικά παιχνίδια, όμως την Τρίτη θα είναι έτοιμος". 

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.