sheffieldw18191

Πώς, αλήθεια, την ώρα που έχεις τόση ανάγκη μια νίκη για να ανέβεις λιγουλάκι στη βαθμολογία, να την πετύχεις απέναντι σε μια ομάδα που σ' έχει νικήσει επτά φορές σερί (!); Γιατί δεν ξέρω αν ρίξατε καμιά ματιά στην προϊστορία, αυτό ακριβώς συνέβαινε με τη Wednesday, που είχε γίνει και επισήμως ο κακός μας δαίμονας τα τελευταία χρόνια. Η απάντηση είναι: πρεσάρεις ανελέητα, πας πάντα πρώτος στη μπάλα, εκμεταλλεύεσαι το γεγονός ότι αυτός ο αντίπαλος δεν έχει κρατήσει φέτος ούτε μια φορά την εστία του ανέπαφη σε αγώνα πρωταθλήματος. Κι αν σου ανοίξουν και λογαριασμό οι δύο ακριβότεροι παίκτες σου, το 'χεις!

Η Forest σήμερα δε θα λέγαμε ότι παρέδωσε μαθήματα τεχνικής και όμορφης μπάλας, όμως σίγουρα από πλευράς μαχητικότητας οι παίκτες της παίρνουν άριστα. Δεν άφησαν να πέσει κάτω τίποτα, έδιωξαν από νωρίς την υποψία ότι οι Owls θα μπορούσαν να πετύχουν κάτι επιστρατεύοντας δυνατό παιχνίδι, έδωσαν ό,τι είχαν μέχρι είτε να τελειώσει το ματς είτε να γίνουν αλλαγή, όπως ο Jack Colback που βγήκε σχεδόν κουτσαίνοντας κι έχοντας κάνει καταπληκτικά τάκλιν σε όλο τον αγώνα (μεταξύ των οποίων και δύο συνεχόμενα στο πρώτο ημίχρονο). Ο κόσμος, που γέμισε το City Ground και πάλι (πάνω από 26 χιλιάδες σε αγώνα μεσοβδόμαδα είναι πολύ μεγάλο νούμερο σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια), είδε, εκτίμησε, χειροκρότησε, δεν γκρίνιαξε όταν μια τόσο θετική βραδιά πήγε να χαλάσει από ένα τυχερό γκολ που φάγαμε. Η δεύτερη φετινή μας νίκη στην Championship ήταν επιτυχία όλων!

Lewis Grabban και João Carvalho κόστισαν το καλοκαίρι κάτι λιγότερο από 20 εκατομμύρια λίρες. Καιρός ήταν, πρωτίστως για τους ίδιους, να στείλουν τη μπάλα στα δίχτυα για να ανεβεί η ψυχολογία τους. Ο πρώτος ήταν ο μόνος στράικερ από τους 18 που επέλεξε για το αποψινό ματς ο Aitor Karanka (Daryl Murphy και Hillal Soudani είναι τραυματίες, ενώ με τον Karim Ansarifard κανείς δεν ξέρει τι παίζει και μια "σίγουρη" μεταγραφή έχει εξελιχθεί σε σίριαλ). Το πάλεψε, βοήθησε ακόμα και στην άμυνα στο τέλος, έχασε ευκαιρίες, δικαιώθηκε. Ο δεύτερος διαθέτει κλάση ασυνήθιστη και για την ηλικία του, και για την Championship. Η σωματική του διάπλαση τον κάνει καμιά φορά έρμαιο στις διαθέσεις των γεροδεμένων αμυντικών και χαφ της κατηγορίας. Όταν όμως βρει χώρο και κάνει "τα δικά του", δεν παίζεται. Ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο έβγαλε του κόσμου τις πανέμορφες μπαλιές και πέτυχε ένα καταπληκτικό γκολ. Και μην ξεχάσουμε να κρατήσουμε μια πρόταση και για τον Ben Osborn, που απάντησε στις χαμένες ευκαιρίες του Σαββάτου με δύο ασίστ...

Ο Carvalho ήταν η μόνη αλλαγή του Karanka σε σχέση με το ματς στο Swansea. Γιατί να κάνει περισσότερες; Η ομάδα μια χαρά είχε παίξει. Έβγαλε λοιπόν τον Joe Lolley που δεν είχε ακριβώς εντυπωσιάσει ως οργανωτής πίσω από τον Grabban και έβαλε τον Πορτογάλο. Στον πάγκο πάνω κάτω τα ίδια πρόσωπα (δεν υπάρχει ακόμα χώρος για τον Claudio Yacob και τον Παναγιώτη Ταχτσίδη). Και ο Grabban συμμετείχε στην πρώτη ευκαιρία της Forest μόλις στο 1', όταν απέφυγε ωραία έναν αντίπαλο και η σέντρα του αποκρούστηκε για να έρθει ο Matty Cash και να σουτάρει στα ύψη, ενώ ο Carvalho έχασε τη δεύτερη στο 11', στέλνοντας άουτ τη μπάλα με κεφαλιά (που δεν είναι και το φόρτε του) από τη σέντρα του Cash. Η Wednesday, που μπήκε με τον αέρα της συντριπτικής υπέρ της παράδοσης, είχε ένα σουτ του Adam Reach που εξουδετέρωσε ο Costel Pantilimon στο 5' και (κυρίως) μια ευτυχώς ελάχιστα άστοχη αμαρκάριστη κεφαλιά ενός άλλου Πορτογάλου, του Marco Matias, από το ύψος της μικρής περιοχής σε σέντρα του Morgan Fox στο 19'. Και γκολ είχε, με τον Atdhe Nuhiu στο 24' μετά από χτύπημα φάουλ του πάντα καλού στα στημένα Barry Bannan, όμως ο θηριώδης Κοσοβάρος σέντερ φορ είχε υποδειχθεί (σωστά) σε αντικανονική θέση.

Λίγο πριν το ακυρωθέν γκολ του Nuhiu, η Forest άρχισε να ξετυλίγει σιγά σιγά το κουβάρι των δικών της ευκαιριών. Στο 22' ο Saidy Janko, που έκανε ένα ακόμα καταπληκτικό παιχνίδι τόσο αμυντικά όσο και επιθετικά, έκανε σέντρα στο πέναλτι και ο Carvalho με απευθείας βολέ αστόχησε ακριβώς όσο ο Matias νωρίτερα. Νέα σέντρα από την άλλη πλευρά, από τον επίσης καλό Jack Robinson, στο 32' και ο Grabban, παρά το τραβολόγημα του αντιπάλου του, κατάφερε να κάνει την προβολή και να στείλει τη μπάλα εκατοστά έξω από το κάθετο δοκάρι με τον γκολκίπερ Cameron Dawson εντελώς εξουδετερωμένο. Όμως ο Τζαμαϊκανός δε λάθεψε στην πολύ καλή εκτέλεση φάουλ του Osborn από τα δεξιά στο 41'. Μέσα στη δίψα του για να σκοράρει πήρε παραμάζωμα και τον αρχηγό του Danny Fox που πήδηξε μαζί του και με κοντινή κεφαλιά δεν άφησε τον Dawson ούτε να το σκεφτεί να αντιδράσει. Σχεδόν στο καπάκι παρά λίγο να γίνει και το 2-0, όταν σε άλλη μία ωραία σέντρα του Robinson ο Cash πετάχτηκε στο δεύτερο δοκάρι, σηκώθηκε δύο κεφάλια πάνω από τον... αντίπαλο Fox, αλλά η κεφαλιά του έφυγε λίγο έξω από το τέρμα.

Το χειρότερο διάστημα της Forest ήταν οι αρχές του δεύτερου ημιχρόνου, όταν χαλαρώνοντας λίγο έδωσε την ευκαιρία στη Wednesday να κερδίσει κάποιες μονομαχίες και να δείξει αντίδραση. Ευκαιρία πάντως δεν έχασαν οι Owls, εκτός ίσως από τη φάση του 55', όταν ο Nuhiu με τη βοήθεια και της τύχης που έπαιξε κακό παιχνίδι στον "δικό μας" Fox βρέθηκε απέναντι στον Pantilimon, αλλά ο Robinson με έγκαιρη παρέμβαση αποσόβησε τον κίνδυνο. Ήταν η τελευταία οργανωμένη φάση που έκαναν οι αντίπαλοί μας στο παιχνίδι, γιατί απλούστατα πάνω στο διάστημα της υπεροχής τους τους κόψαμε τα πόδια με ένα δεύτερο γκολ. Στο 62' ο Carvalho έβγαλε τον Osborn φάτσα με το τέρμα, αλλά ο Ben νικήθηκε από τον Dawson. Η φάση όμως δεν τελείωσε και μετά από περιπέτειες η μπάλα κατέληξε στα αριστερά της περιοχής των φιλοξενουμένων. Εκεί ο Carvalho την έδωσε στον Osborn που είχε μπει στην περιοχή, εκείνος του τη γύρισε με ένα καταπληκτικό τακουνάκι, ο Πορτογάλος με προσποίηση έστειλε εντελώς αλλού τον Bannan και με δεξί φαλτσαριστό σουτ την κάρφωσε στο απέναντι "Γ" του Dawson. Ο Jos Luhukay απέσυρε τον Lucas João που εκτός από κακός ήταν και εκνευρισμένος, έβαλε τον Steven Fletcher για να παίξει 4-4-2, αλλά προκοπή δεν είδε. Αντίθετα, η είσοδος του Gil Dias έδωσε κι άλλη ζωντάνια στους Reds, που κόντεψαν να βάλουν και τρίτο στο 76' από δυνατό πλάγιο του Robinson και σουτ του Carvalho που γύρισε το κορμί του 180 μοίρες, σημαδεύοντας όμως την αγκαλιά του Dawson. 

Το ματς θα είχε λήξει ήσυχα κι ωραία, αν ο σταθερότατος Michael Hefele δεν παρεμβαλλόταν άθελά του στο μάλλον χωρίς τύχη σουτ του Fletcher έξω από την περιοχή στο 88'. Η μπάλα χτύπησε στην πλάτη του και ο Pantilimon την είδε να καταλήγει στην αντίθετη γωνία από αυτή προς την οποία κινήθηκε. Όμως η Forest κάθε άλλο παρά πανικοβλήθηκε στα επτά λεπτά (μαζί με τις καθυστερήσεις) που ακολούθησαν. Αντίθετα, εκείνη ήταν που έχασε ευκαιρίες και για άλλο γκολ: στο 90' όταν στην κόντρα ο Osborn βρήκε τον Grabban κι αυτός έκανε ένα μάλλον εύκολο για τον Dawson σουτ, στο 93' με τον Adlène Guédioura (που κάποια στιγμή στο πρώτο ημίχρονο βαρέθηκε την προστατευτική μάσκα και την πέταξε!) να αστοχεί από καλή για τα δεδομένα του θέση εκτός περιοχής και στο 95' με τον Dawson να σώζει άλλο ένα τετ α τετ με τον Osborn. Αν είχαμε ισοφαριστεί, το σκορ θα ήταν ο ορισμός της μαγικής εικόνας...

Η Forest ανέβηκε στην 11η θέση, δύο βαθμούς πίσω από την εξάδα, και το Σάββατο έχει την ευκαιρία να σκαρφαλώσει ακόμα πιο πολύ αν νικήσει στο City Ground τη Rotherham, η οποία τρεις μέρες μετά τη σπουδαία της νίκη επί της Derby χτες υποχρεώθηκε σε ήττα με 2-0 στο Villa Park. Η Leeds συνεχίζει ακάθεκτη αφού επίσης χτες νίκησε 3-0 την Preston και ακολουθείται από τη Middlesbrough, που απόψε επικράτησε με 2-0 εντός της Bolton. Τα υπόλοιπα αποτελέσματα της 9ης αγωνιστικής: Χτες Derby-Blackburn 0-0, Ipswich-Brentford 1-1, Wigan-Hull 2-1, Stoke-Swansea 1-0 και West Brom-Bristol City 4-2, και απόψε QPR-Millwall 2-0, Sheffield United-Birmingham 0-0 και Reading-Norwich 1-2.

Forest: Pantilimon, Janko, Hefele, D. Fox, Robinson, Colback (Watson 81'), Guedioura, Cash (Dias 72'), Carvalho (Lolley 92'), Osborn, Grabban.
Sheffield Wednesday: Dawson, Baker, Thorniley (Pudil 73'), Lees, M. Fox, Onomah, Bannan, Reach, Lucas João (Fletcher 71'), Matias, Nuhiu.
Σκόρερς: Grabban 41', Carvalho 63' - Fletcher 88'.
Διαιτητής: Tony Harrington. Κίτρινες: Grabban 45+2', Robinson 78'.
Θεατές: 26.252 (Forest: 24.257).

Aitor Karanka: "Είμαι στ' αλήθεια χαρούμενος, αλλά θα μπορούσα να ήμουν ακόμα περισσότερο γιατί θα μπορούσαμε να είχαμε νικήσει πιο εύκολα με τις ευκαιρίες που είχαμε. Ξέραμε ότι μετά την εμφάνιση του Σαββάτου έπρεπε να κάνουμε άλλο ένα βήμα μπροστά, και νομίζω πως το κάναμε. Μετά το παιχνίδι με τη Swansea είπα πως είμαι αισιόδοξος για το μέλλον, αφού είχαμε δείξει πόσο καλά μπορούμε να παίξουμε. Απόψε, που παίζαμε στην έδρα μας, ελέγξαμε το ρυθμό και είχαμε την πρώτη και την τελευταία ευκαιρία απέναντι σε μια πολύ καλή ομάδα. Προσπαθήσαμε να είμαστε πιο 'επιθετικοί' στα πάντα και να απαιτούμε περισσότερα ο ένας από τον άλλο. Θεωρώ πως τώρα πια δείχνουμε πιο ομάδα, και ο λόγος γι' αυτό είναι ότι ο καθένας στηρίζει και βοηθάει τον άλλο, κάτι που νομίζω ότι δεν συνέβαινε πριν από δύο εβδομάδες. Για τον Grabban είπα πριν από 3-4 μέρες ότι είναι ο καλύτερος επιθετικός της Championship και δεν είχα καμιά αμφιβολία γι' αυτό όταν τον αποκτήσαμε. Τον γνωρίζω πέντε χρόνια και ξέρω πόσο καλός είναι. Απόψε έδειξε την ποιότητά του, και οι εμφανίσεις του στο εξής μόνο καλύτερες μπορούν να γίνουν. Η ατμόσφαιρα τώρα στα αποδυτήρια δεν έχει καμιά σχέση με την ατμόσφαιρα μετά το ματς με τη Brentford. Πέρσι όλα άλλαξαν μετά τον αγώνα με την Preston, και ελπίζω πως φέτος θα μπορούμε να θεωρούμε τον αγώνα με τη Brentford το καίριο σημείο της σεζόν μας".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.