leeds18191

Τι να πεις τώρα και τι να γράψεις μετά από τέτοια κλοπή. Να τα βλέπουν κάτι δικοί μας, που νομίζουν εντελώς αφελώς τέτοια χοντρά λάθη γίνονται μόνο στα μέρη μας και κοιμούνται ήσυχοι με την πανάκεια των "ξένων διαιτητών", που όμως δεν είναι ρομπότ αλλά άνθρωποι. Περιμένουμε την αντίδραση του κυρίου Geoff Eltringham, όταν με το καλό πάει στο σπιτάκι του στο Durham και δει τη φάση στην τηλεόραση. Όπως και του βοηθού του. Παλιότερα, που υπήρχε ευθιξία, με τέτοια λάθη κρεμούσες σφυρίχτρα πριν σε τιμωρήσουν. Τώρα η Leeds πανηγυρίζει που έσωσε την παρτίδα...

Υπερβάλλω, άραγε, μιλώντας για "Dirty Leeds", ένα παρατσούκλι που αποδόθηκε στους λευκούς του Yorkshire τη δεκαετία του '70 μετά τα πρωταθλήματα που κέρδιζαν με τις μεθόδους του Don Revie, ο οποίος απέτυχε στη συνέχεια παταγωδώς ως προπονητής της Εθνικής Αγγλίας και δεν ξαναδούλεψε παρά μόνο στις αραβικές χώρες; Μεθόδους που ξεφτιλίστηκαν σε απευθείας τηλεοπτική μετάδοση -παρόντος και του Revie- από τον Brian Clough, που στην πρώτη του προπόνηση στη Leeds ζήτησε από τους παίκτες του να πετάξουν όλα τους τα μετάλλια στα σκουπίδια γιατί δεν τα είχαν κερδίσει δίκαια; Κι όμως, αυτά τα μακρινά μού θύμισε η συμπεριφορά του Kemar Roofe, που πρώτα με άψογο στυλ που θα ζήλευε και ο καλύτερος αμυντικός του βόλεϊ έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα μας και μετά πανηγύρισε έξαλλα λες και είχε πετύχει το πιο νόμιμο γκολ του κόσμου. Στις δηλώσεις του μετά το ματς, έκανε τον Κινέζο: "Η μπάλα πήγε στο χέρι μου, όχι το χέρι μου στη μπάλα (σ.σ. θα μας βγάλει και στραβούς). Ήταν στην κρίση του διαιτητή να το μετρήσει, και το μέτρησε". Εκεί ψηλά, αυτή τη στιγμή, ο Revie γελάει με την καρδιά του και ο Clough έχει γίνει μελιτζανίς από τα νεύρα του...

Η φάτσα του Aitor Karanka τη στιγμή που ο Eltringham ακούει τον επόπτη και αποφασίζει να δείξει σέντρα, παρ' όλο που όλη η ομάδα της Forest έχει πάει στη γραμμή του πλαγίου διαμαρτυρόμενη, τα λέει όλα. Κι όμως, ο μάνατζερ της Forest στις δηλώσεις του εστίασε στην πολύ καλή απόδοση της ομάδας του και όχι στη συγκεκριμένη φάση. Ο Βάσκος έβαλε το μεσογειακό ταμπεραμέντο του στην άκρη και έπνιξε την οργή του που του στερήθηκαν μ' αυτό τον τρόπο δύο βαθμοί σ' ένα ματς στο οποίο τακτικά είχε κατατροπώσει ολόκληρο Marcelo Bielsa. Μα τι λες τώρα, θα μου πείτε, πώς τον κατατρόπωσε με 30-70 κατοχή, 3-18 σουτ και τους Reds να σκοράρουν με τη μόνη τους τελική εντός εστίας; Όποιος είδε το παιχνίδι ξέρει. Ούτε κλασικές ευκαιρίες έκανε η Leeds (πρωτοπόρος, θυμίζω, του πρωταθλήματος μέχρι σήμερα), ούτε μας είχε γεμίσει κάρτες στην προσπάθειά μας να την αναχαιτίσουμε (μόλις δύο είχαμε πάρει πριν το γκολ, τραβηγμένες αμφότερες). 

Και πάλι, όπως και στο Middlesbrough, η Forest μπήκε στο παγωμένο από το ξαφνικό κύμα κακοκαιρίας Elland Road έτοιμη για μάχη. Με τη γνωστή παπαρούνα στη φανέλα, φόρο τιμής στους πεσόντες των μεγάλων πολέμων, και μόνο δύο αλλαγές στη σύνθεσή τους σε σχέση με το ματς με τη Bolton (o Danny Fox επέστρεψε παίρνοντας τη θέση του Michael Dawson και το περιβραχιόνιο, ενώ ο Matty Cash αντικατέστησε τον Gil Dias), οι Reds λες και εμπνεύστηκαν από την πάντα κατανυκτική ατμόσφαιρα στα αγγλικά γήπεδα τη συγκεκριμένη μέρα και φάνηκαν αποφασισμένοι να πουν το δικό τους "δεν θα περάσουν" στους παίκτες του Bielsa και πάνω από τριάντα χιλιάδες οπαδούς τους. Και όχι μόνο αυτό, αλλά άνοιξαν αυτοί στο σκορ πολύ νωρίς (11'), από χτύπημα κόρνερ. Μάλιστα, καλά διαβάσατε! Πότε ήταν η τελευταία φορά που σκοράραμε από κόρνερ ούτε που θυμάμαι πια. Η ουσία είναι πως ο Joe Lolley εκτέλεσε και ο Jack Robinson, αφού απαλλάχτηκε από το μαρκάρισμα του Stuart Dallas, πέτυχε το πρώτο του γκολ ως παίκτης της Forest με μια πανέξυπνη χαμηλή κεφαλιά στη δεξιά γωνία του Bailey Peacock-Farrell. Ο νεαρός τερματοφύλακας μπερδεύτηκε σίγουρα κι από την κίνηση του Lewis Grabban, που πήγε να σπρώξει τη μπάλα μέσα αλλά δεν χρειάστηκε.

Το ότι από κει και πέρα το ματς θα γινόταν ένας επιθετικός μονόλογος της Leeds δεν χρειαζόταν κρυστάλλινη σφαίρα για να το μαντέψει κανείς. Η ομάδα του Bielsa, αναμφίβολα φοβερά ποιοτική και από τα φαβορί για απευθείας άνοδο, κυκλοφορούσε όμορφα τη μπάλα και επισκεπτόταν πολύ συχνά τα καρέ μας. Ευκαιρία, όμως, δεν έφτιαχνε, παρά τις φιλότιμες προσπάθειες -κυρίως- του Pablo Hernández. Ο Ισπανός πρώτα απείλησε στο 16', με σουτ που κόντραρε και χρειάστηκε να τεντώσει το κορμί του ο Costel Pantilimon για να διώξει δύσκολα, ενώ μας αναστάτωνε και με τις επικίνδυνες συρτές παράλληλες σέντρες του από τα δεξιά, που τελικά έφεραν και το γκολ της ισοφάρισης. Δύο φορές, στο 30' και στο 71', δεν πρόφτασε κανείς να επωφεληθεί. Στο 82' ο Mateusz Klich ξαναγύρισε τη μπάλα προς το δεύτερο δοκάρι, και εκεί ο Roofe (που δεν έχω πειστεί ακόμα ότι καλυπτόταν από τον Dawson, συν τοις άλλοις) προέβη στην ιστορική του μανσέτα, που αντιμετωπίστηκε με χιουμοριστική διάθεση στα social media ακόμα και από τους φίλους της Leeds ("Roofe handed us a point", σε ελεύθερη απόδοση o Roofe μάς έδωσε έναν βαθμό με τα χεράκια του). Ο Hernández επίσης ήταν αυτός που παρά λίγο να μας στείλει με έμφραγμα, αφού στις καθυστερήσεις έπιασε ένα αριστοτεχνικό τακουνάκι αστοχώντας ελάχιστα.

Με φοβερή αλληλοκάλυψη και εξαιρετική βοήθεια από τους μέσους, η Forest κατά τα άλλα ανάγκαζε τους γηπεδούχους να σουτάρουν από μακριά. Τέτοιες ήταν οι προσπάθειες του Adam Forshaw στο 41' ή του Jack Clarke στο 66', που δεν αστόχησαν για πολύ, όπως και πολλά ακόμα σουτ που έφυγαν απελπιστικά άουτ. Στον αντίποδα, η Forest είχε ένα πολύ ωραίο μονοκόμματο σουτ του Cash που πέρασε ελάχιστα έξω στο 26', όπως και μια δύσκολη απόπειρα του Lolley από αρκετά πλάγια στο 45'. Το σφύριγμα της λήξης βρήκε άπαντες τους "κόκκινους" με την πεποίθηση ότι τους είχαν πάρει το πορτοφόλι, και φυσικά με την ανησυχία για την κατάσταση του Fox. Ο αρχηγός έμεινε στο χόρτο σε μια φάση στο 49' και δεν μπόρεσε να συνεχίσει, αφήνοντας τη θέση του στον Dawson. Ήταν ελαφρά τραυματίας και την Τετάρτη γι' αυτό δεν πήγε στο Bolton, αφού ο Karanka προτίμησε να τον έχει στη διάθεσή του σήμερα. Όμως μάλλον έπαθε υποτροπή, και το πιο αισιόδοξο σενάριο είναι να χάσει μόνο τον αγώνα με τη Burton για το League Cup την Τετάρτη και να εμφανιστεί ξανά το Σάββατο στο City Ground κόντρα στην πρωτοπόρο Sheffield United. Απέναντι στους Blades δεν θα είναι σίγουρα παρών ούτε ο Jack Colback, που τιμωρείται με μία αγωνιστική επειδή συμπλήρωσε κάρτες και δυστυχώς δεν μπορεί να την εκτίσει σε άλλη διοργάνωση.

Από πρωτοπόρο σε πρωτοπόρο λοιπόν οι Reds, καθώς η Sheffield United νίκησε εύκολα εντός 4-2 τη Wigan και επωφελήθηκαν από τα στραβοπατήματα των μέχρι πρότινος συγκατοίκων τους, της Leeds και της Middlesbrough, που έφερε 1-1 στο Riverside με τη Derby σε έναν αγώνα που σημαδεύτηκε από δύο αυτογκόλ. Αν η Forest είχε νικήσει, θα είχε προσπεράσει τους Rams και θα ήταν 6η και όχι 7η, με 6 βαθμούς διαφορά από την κορυφή, όπως τώρα. Τις Leeds και Boro έφτασε η Norwich, που ανέβασε το σερί της στις τρεις νίκες (1-0 εντός τη Brentford), ενώ πάλι σκόνταψε η West Brom (1-1 στο γήπεδό της με τη Blackburn). Τα υπόλοιπα αποτελέσματα της αγωνιστικής: Birmingham-Sheffield Wednesday 3-1, Bolton-Hull 0-1, Bristol City-Stoke 0-1, Millwall-Ipswich 3-0, Preston-Rotherham 1-1, Swansea-Reading 2-0 και χθες QPR-Aston Villa 1-0. 

Leeds: Peacock-Farrell, Ayling (Pearce 25', Clarke 65'), Cooper, Jansson, Dallas, Klich, Phillips (Saiz 65'), Forshaw, Hernández, Alioski, Roofe.
Forest: Pantilimon, Darikwa, Figueiredo, Fox (Dawson 51'), Robinson, Guedioura, Colback, Cash (Dias 87'), Carvalho, Lolley (Osborn 69'), Grabban.
Σκόρερς: Roofe 82' - Robinson 11'.
Διαιτητής: Geoff Eltringham. Κίτρινες: Phillips 63' - Grabban 61', Colback 68', Carvalho 88', Dias 89'.
Θεατές: 34.308.

Aitor Karanka: "Δεν χρειάζεται να πω εγώ κάτι (για την επίμαχη φάση). Οι κάμερες της τηλεόρασης ήταν εδώ, και ο καθένας μπορεί να δει τι συνέβη. Για μένα το πιο σημαντικό είναι η στάση της ομάδας μου, που δεν επέτρεψε στην αντίπαλό της να δημιουργήσει πολλές ευκαιρίες και είχε τον έλεγχο του αγώνα. Δεν είναι δουλειά δική μου να μιλάω στον διαιτητή. Ήδη έχω αρκετά στο κεφάλι μου σκεπτόμενος την ομάδα μου και πώς να την κάνω να παίζει καλά. Τώρα στρέφουμε το ενδιαφέρον μας στο παιχνίδι με τη Burton, όπου έχουμε την ευκαιρία να προκριθούμε στα προημιτελικά του League Cup για πρώτη φορά μετά από 24 χρόνια. Ήμασταν πολύ καλύτεροι από τη Middlesbrough πριν από δύο εβδομάδες, και σήμερα για 80 λεπτά ήμασταν μπροστά, οπότε φαίνεται πόσο καλά παίζουμε. Αγωνιζόμαστε καλά απέναντι σε κάθε ομάδα στο πρωτάθλημα και πρέπει να μείνουμε ανταγωνιστικοί. Το κυριότερο απόψε είναι ότι είμαι περήφανος για τους παίκτες μου και τη συμπεριφορά τους. Παίξαμε με μια καταπληκτική ομάδα σε μια καλή ατμόσφαιρα και φεύγουμε με έναν βαθμό που σίγουρα αξίζαμε".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.