ipswich18191

Τα ματς με τις ομάδες που βρίσκονται στο βυθό της βαθμολογίας εμείς οι παλιότεροι... τα τρέμουμε. Εδώ και πολλά χρόνια η ομάδα μάς έχει συνηθίσει, ατυχώς, στην κατά συρροήν δωρεά βαθμών σε κατοίκους της "επικίνδυνης ζώνης", με τελευταίο παράδειγμα την περσινή ήττα στο City Ground από την υποβιβασμένη από πολυ νωρίς Sunderland. Έτσι η επίσκεψη της ουραγού Ipswich ήταν επόμενο να προκαλεί ανησυχίες. Όμως η φετινή Forest μάλλον δεν έχει σχέση με το πρόσφατο παρελθόν και με συνοπτικές διαδικασίες και σχεδόν σβηστές τις μηχανές ξαπόστειλε τους Tractor Boys με άδεια χέρια.

Και μάλιστα με μια εμφάνιση που δύσκολα θα θεωρηθεί "διαστημική", αλλά σίγουρα μπορεί να μπει στο αρχείο ως πειστική. Δύο γκολ, τρία δοκάρια και αρκετές χαμένες ευκαιρίες για μεγαλύτερο σκορ το πιστοποιούν. Ναι, υπήρξε ένα αρκετά μεγάλο διάστημα χαλάρωσης εξαιτίας ενός γρήγορου γκολ λίγες μέρες μετά από έναν άκρως κοπιαστικό αγώνα στο Villa Park, αλλά αυτό και ανθρώπινο είναι, και ξεπεράστηκε πολύ σύντομα. Έτσι κι αλλιώς η Ipswich, μια ομάδα με ένδοξο παρελθόν και μεγάλες επιτυχίες την ίδια περίοδο με τις δικές μας, η πρώτη ομάδα στην Αγγλία που πήρε πρωτάθλημα ως νεοφώτιστη τη δεκαετία του '50 υπό τις οδηγίες του μεγάλου Sir Alf Ramsey (αλήθεια, το ξέρατε ότι δεν ήμασταν εμείς;) και ταυτόχρονα ο μακροβιότερος σύλλογος αυτή τη στιγμή στην Championship, όπου αγωνίζεται ανελλιπώς από το 2002, περιφέρει δυστυχώς φέτος από γήπεδο σε γήπεδο μια εικόνα πραγματικά για λύπηση, και με μία μόλις νίκη σε είκοσι ματς έχει πάρει το δρόμο για τη League One. Εκτός κι αν συντελεστεί κάποιο θαύμα...

Σ' αυτόν τον αγώνα, ο Lewis Grabban -ελπίζουμε να- έκλεισε πλέον μόνιμα τα στόματα των επικριτών του, που βιάστηκαν να τον βγάλουν άχρηστο στην αρχή της περιόδου. Με τα δύο γκολ που πέτυχε, φτάνοντας τα 14 στο πρωτάθλημα (και 15 συνολικά αν συνυπολογιστεί και αυτό εναντίον της Burton στο Carabao Cup), προσπέρασε τον Neal Maupay της Brentford (13) και θρονιάστηκε στην κορυφή των κανονιέρηδων της Championship. Δεν είναι μόνο που ο Τζαμαϊκανός φορ ξέρει σχεδόν πάντα πού να βρεθεί στην κατάλληλη στιγμή για να στείλει τη μπάλα στα δίχτυα. Έχει πια αυτοπεποίθηση που τσακίζει κόκαλα, και τον οδηγεί σε ενέργειες όπως αυτή του 58', που ξεσηκώνουν την κερκίδα. Ο κατά τον Aitor Karanka "κορυφαίος επιθετικός της κατηγορίας" (και το έλεγε όταν ο Grabban δεν είχε ούτε ακόμα πέντε γκολ στο ενεργητικό του) είναι σίγουρα σε πολύ καλό δρόμο για να ξεπεράσει τα 25 γκολ στο πρωτάθλημα και 29 συνολικά που πέτυχε ο συμπατριώτης του David Johnson την περίοδο 2002-'03, οδηγώντας τους Reds μέχρι τα πλέι-οφ της κατηγορίας. Μακάρι να συνεχίσει έτσι και να μείνει μακριά από τραυματισμούς!

Μιλώντας για τραυματισμούς, υπήρχε και το αναπόφευκτο μελανό σημείο της ημέρας. Μετά από ένα σερί πολύ καλών εμφανίσεων, ο Michael Dawson φαίνεται πως θα μας λείψει για αρκετό καιρό, αποχωρώντας λαβωμένος στο 79' και βάζοντας άθελά του τη Forest σε μια μικρή κρίση. Βλέπετε, στο συγκεκριμένο ματς καλύφθηκε έστω εκ των ενόντων το κενό του, με τον Jack Robinson (που πέρσι έπαιζε αριστερός στόπερ στην QPR) να παίρνει τη θέση του και τον Ben Osborn να καλύπτει το αριστερό άκρο της άμυνας. Στη συνέχεια όμως; O Robinson μαζί με τον Michael Hefele έχουν μείνει τα μόνα διαθέσιμα σέντερ μπακ, αφού ο Danny Fox θα κάνει καιρό ακόμα μέχρι να γυρίσει από τον δικό του τραυματισμό και ο Tobias Figueiredo τρώει τρεις αγωνιστικές για την κόκκινη με την Aston Villa. Άρα ο Πορτογάλος θα χάσει το επόμενο ματς (πάλι εντός) με την Preston, και κυρίως το "Cloughico" εκτός με τη Derby στις 17 Δεκεμβρίου. Όταν στη συνέντευξη Τύπου ο Karanka ρωτήθηκε αν γίνεται να ανακληθεί ο Joe Worrall από τους Rangers, απάντησε ότι δεν είναι βέβαιος και πρέπει να ξανακοιτάξει τους όρους του δανεισμού του νεαρού...

Για να δούμε λίγο και τα του αγώνα, ο Βάσκος τεχνικός έκανε τρεις αλλαγές στο αρχικό σχήμα. Η μία ήταν αναγκαστική (Hefele αντί Figueiredo) και οι άλλες δύο πρόσφεραν ανάπαυση στους Claudio Yacob και Matty Cash (Adlène Guédioura και Gil Dias πήραν τις θέσεις τους, με επιτυχία κατά γενική ομολογία). Η Forest ευτύχησε να προηγηθεί μόλις στο 9', με ένα γκολ-προσφορά του -κατά τραγική ειρωνεία- πολυτιμότερου παίκτη της Ipswich επί τρεις συναπτές σεζόν παρακαλώ: του γκολκίπερ Bartosz Białkowski, που φέτος μάλιστα κατέγραψε, στα 31 του, την πρώτη του εμφάνιση με τη φανέλα της Εθνικής Πολωνίας. Ο Białkowski αντέδρασε άσχημα σε μακρινό σουτ του Tendayi Darikwa, η μπάλα στρώθηκε στον Grabban κι αυτός από κοντά την πέρασε κάτω από το σώμα του δίνοντας στους Reds το προβάδισμα που ήθελαν για να "λυθούν".

Αυτό το τελευταίο, βέβαια, δεν πολυσυνέβη, η επόμενη τελική μας έγινε στο 23' από τον Joe Lolley (αυτή τη φορά ο Białkowski μπλόκαρε σταθερά) και οι φιλοξενούμενοι άρχισαν να βγαίνουν μπροστά. Χρειάστηκαν δύο επικίνδυνες φάσεις με πρωταγωνιστή τον Kayden Jackson (κεφαλιά μόλις άουτ από σέντρα του Grant Ward από τα δεξιά, σουτ εκτός περιοχής μετά από λάθος του Dawson και απόκρουση του Costel Pantilimon στο 27') για να ξυπνήσουν οι δικοί μας, και μάλιστα εντυπωσιακά. Στο 30' μια φοβερή σέντρα του Darikwa έφερε τον Dias να πιάνει τη σχεδόν τέλεια κεφαλιά, με τη μπάλα να σταματάει στη ρίζα του απέναντι δοκαριού, και στο 38' έγινε το 2-0 με σέντρα από αριστερά του João Carvalho, παράλληλο γύρισμα του Darikwa και σπρώξιμο της μπάλας στην εστία από τον Grabban, που πάλι πετάχτηκε εκεί που έπρεπε τη στιγμή που έπρεπε. Θα μπορούσε μάλιστα να γίνει και το 3-0 στο 42', πρώτα με το αριστερό σουτ του Darikwa από το ύψος της περιοχής που έδιωξε ο Białkowski σε κόρνερ ή με ένα ακόμα αριστερό από τον Jack Colback μετά την εκτέλεση, με τη μπάλα να φεύγει λίγο πάνω από το τέρμα του Πολωνού.

Όσοι περίμεναν κάποια αντίδραση της Ipswich στα πρώτα λεπτά της επανάληψης δικαιώθηκαν μόνο για το πρώτο πεντάλεπτο, όταν η ομάδα του Paul Lambert είχε ένα αρκετά άστοχο απευθείας πλασέ του Jordan Spence από σέντρα του Jonas Knudsen (47') και άλλη μια προσπάθεια εκτός περιοχής του Jackson, ψηλοκρεμαστή αυτή τη φορά, με τον Pantilimon να αποκρούει καλού κακού σε κόρνερ (49'). Ενδιάμεσα βέβαια (48') η Forest είχε το δεύτερο δοκάρι της στο ματς, σε εκτέλεση φάουλ του Carvalho από αριστερά και κεφαλιά του Hefele, που ψάχνει ακόμα το πρώτο του γκολ με την κόκκινη φανέλα ενώ είχε βάλει ουκ ολίγα για σέντερ μπακ με τη Huddersfield. Από κει και πέρα, και παρά τις αλλαγές του Lambert, οι Tractor Boys απείλησαν ουσιαστικά μόνο στο 70', όταν το μακρινό αριστερό σουτ του Jack Lankester πέρασε σφυρίζοντας δίπλα από το δοκάρι μας. 

Αντίθετα, οι Reds πρόσθεσαν αρκετές ακόμα φάσεις στο ενεργητικό τους. Στο 51', μετά από λάθος της άμυνας, ο Grabban μπήκε στην περιοχή και σέντραρε συρτά με αποδέκτη τον Lolley, το σουτ του οποίου αποκρούστηκε πριν περάσει τη γραμμή. Στο 55' ο Guédioura έπιασε ένα από τα γνωστά φαρμακερά σουτ του, στέλνοντας τη μπάλα ελάχιστα πιο ψηλά απ' όσο έπρεπε. Από τον Αλγερινό ξεκίνησε και η φάση του 58', ίσως η πιο εντυπωσιακή του αγώνα, όταν ένα διώξιμό του βρήκε τον Grabban να φεύγει στην πλάτη της άμυνας. Ο Białkowski κάτι μυρίστηκε και βγήκε έξω από την περιοχή του, ο Τζαμαϊκανός τού ξέφυγε και από πολύ μακριά και σχεδόν από την πλάγια γραμμή σήκωσε τη μπάλα προς το τέρμα. Θα ήταν ένα γκολ υποψήφιο για το βραβείο της χρονιάς, αν η μπάλα δεν σταματούσε στη συμβολή των δοκών. Είχαμε ακόμα στο 86' την ασίστ του Lolley στον αρχηγό πλέον μετά την αποχώρηση του Dawson Grabban, τον οποίο πρόλαβε την τελευταία στιγμή πριν απασφαλίσει ο Matthew Pennington, και την αντίστοιχη του Carvalho στον νεοεισελθόντα Karim Ansarifard, που στην πρώτη του επαφή με τη μπάλα προσπάθησε να πλασάρει με τη μία αλλά αστόχησε πολύ για τη θέση όπου βρισκόταν. Ο Ιρανός είχε πάρει τη θέση του Grabban, με το περιβραχιόνιο να περνάει σε τρίτο κατά σειρά παίκτη, τον Ben Osborn

Και η γκρίνια του Σαββάτου: είναι δυνατόν, βρε Pantilimon, σε τέτοιο ματς, να παίρνεις στο 82' κάρτα για καθυστέρηση; Ήμαρτον...

Όπως είπαμε πριν, η Forest, αφού μάθει τη Δευτέρα το βράδυ την αντίπαλό της στον τρίτο γύρο του FA Cup, θα υποδεχθεί το Σάββατο στο City Ground την Preston, που σήμερα συνετρίβη με 3-0 εκτός από τη Birmingham και βρίσκεται στη 17η θέση. Οι Reds ανέβηκαν μια θέση στη βαθμολογία (5οι πλέον) χάρη στην επικράτηση της Leeds εκτός επί της Sheffield Wednesday με 1-0 και βρίσκονται σε απόσταση πέντε βαθμών από την ομάδα του Marcelo Bielsa και έξι από την πρωτοπόρο Norwich, νικήτρια εντός με ανατροπή επί της Rotherham (3-1). Στο δεύτερο ντέρμπι της ημέρας, εκτός από εκείνο του Bramall Lane, η Aston Villa πέρασε αέρας από το Riverside, ταπεινώνοντας την κορυφαία στην Championship άμυνα της Middlesbrough (που παραμένει για την ώρα τρίτη, με έναν βαθμό παραπάνω από μας) με το εμφατικό 3-0. Στα υπόλοιπα σημερινά αποτελέσματα: Blackburn-Sheffield Wednesday 4-2, Bolton-Wigan 1-1, Derby-Swansea 2-1, QPR-Hull 2-3 και Reading-Stoke 2-2. Αύριο παίζουν Bristol City-Millwall και τη Δευτέρα η τέταρτη της βαθμολογίας West Brom φιλοξενεί τη Brentford και με νίκη περνάει τρίτη. 

Forest: Pantilimon, Darikwa, Dawson (Osborn 79'), Hefele, Robinson, Guedioura, Colback, Dias (Cash 93'), Carvalho, Lolley, Grabban (Ansarifard 87').
Ipswich: Białkowski, Spence, Chambers, Pennington, Knudsen, Skuse, Ward (Chalobah 59'), Bishop (Nolan 72'), Lankester, Sears, Jackson (Roberts 59').
Σκόρερ: Grabban 9', 38'.
Διαιτητής: James Linington. Κίτρινες: Hefele 54', Pantilimon 82' - Skuse 45'.
Θεατές: 27.873 (Forest: 26.380).

Aitor Karanka: "Είχα πει στη συνέντευξη Τύπου ότι ο αγώνας θα ήταν δύσκολος, αλλά είχαμε ένα πολύ καλό ξεκίνημα και η εβδομάδα που πέρασε ήταν γενικά καταπληκτική για μας. Ο τρόπος που προσεγγίσαμε κάθε αγώνα αυτή την εβδομάδα και ο τρόπος που τελειώσαμε κάθε αγώνα ήταν εξαιρετικοί. Οι παίκτες μας αξίζουν κάθε έπαινο, γιατί είναι φανταστικοί από την αρχή της περιόδου - και αναφέρομαι ακόμα και στους παίκτες που δεν έχουν πολύ χρόνο συμμετοχής. O Grabban είναι ο τύπος του παίκτη που μου αρέσει, γιατί πάντα θέλει να βελτιώνεται. Κάθε φορά που παίζει ζητάει όλο και περισσότερα από τον εαυτό του, και έτσι βοηθάει πολύ τους συμπαίκτες του. Ο Dawson έχει έναν τραυματισμό στον οπίσθιο μηριαίο και θα δούμε πώς θα είναι τις επόμενες μέρες. Θα έχουμε πρόβλημα αν χρειαστεί να μείνει έξω για πάνω από μία εβδομάδα, αλλά θα περιμένουμε και θα δούμε".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.